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Napoleons Soldaten: eine Armee von Demonstranten


Von 1792 bis 1815 erlebte Frankreich mehr als zwanzig Jahre fast ununterbrochener Kriege. In diesem Zusammenhang ist die vdh täglich von Napoleons Soldat offensichtlich nahm eine besondere Bedeutung und Erleichterung. Mehr als eine Million Soldaten mussten rekrutiert, angezogen, gefüttert und bewaffnet werden. Wie hat der Kaiser die aufgetretenen Schwierigkeiten überwunden? Wie reagierten Bevölkerung und Armee? Wie kann man erklären, dass sich 1815 trotz der erlittenen Opfer und des Leidens so viele Männer wieder dem kaiserlichen Regime angeschlossen haben? So viele Fragen, die wir zu beantworten versuchen werden.

Napoleons Soldat

Sobald Napoleon an die Macht kam, hatte er daran gedacht, auf die Reserven der Findelhospize zurückzugreifen, aber die Sterblichkeit dort war so groß, dass er diese Idee aufgeben musste. Der kaiserliche Soldat wurde daher durch Wehrpflicht rekrutiert; Die Gesetzgebung sah seit 1796 vor, dass für alle Franzosen zwischen 20 und 25 Jahren ein persönlicher und obligatorischer Militärdienst erforderlich war. Während der relativ friedlichen Zeit des Konsulats wurde der 1äh Der Konsul schloss sich den wohlhabenden Bevölkerungsschichten an, indem er den Ersatz genehmigte: Die Wehrpflichtigen konnten ihren militärischen Verpflichtungen entkommen, indem sie einen Ersatz kauften, sofern sie ihn nicht aus der Reserve nahmen. Diese ungleiche Anordnung hatte den Nachteil, dass die Führungskräfte mit Männern besetzt waren, die hauptsächlich aus der Arbeiterklasse stammten. Die lange Kriegszeit, die nach dem Bruch des Friedens von Amiens begann, führte zu Rekrutierungsschwierigkeiten, die Napoleon dazu veranlassten, sich von den ihm gesetzlich auferlegten Regeln zu befreien. Er fing an, Klassen im Voraus anzurufen und junge Leute aus früheren Klassen einzubeziehen, die von jeglichen militärischen Verpflichtungen befreit waren; Ein Artikel wurde in den kaiserlichen Katechismus eingeführt, der mit verdammten Christen droht, die sich weigern zu dienen. Schulkinder wurden korporalisiert und mit Uniformen versehen, um Disziplin und militärischen Geist in ihnen zu entwickeln; Die Reformbedingungen wurden verschärft, so dass Personen eingestellt wurden, die zuvor als nicht tauglich eingestuft wurden, wobei die schwächsten dazu bestimmt waren, die Beschäftigung von Krankenschwestern zu besetzen. Nach dem katastrophalen russischen Feldzug zwang die Schaffung der Ehrengarde junge Menschen aus den wohlhabenden Klassen, dem Kaiser zu dienen, um ihr Schicksal mit dem des Regimes in Verbindung zu bringen. Im Jahr 1813 tauchten viele Rekruten gerade aus der Kindheit auf; In Bezug auf die Kaiserin wurden sie "Marie-Louise" genannt.

Während der ersten Feldzüge des Imperiums stellte sich die Frage der militärischen Ausbildung nicht, da die Armee größtenteils aus Soldaten bestand, die seit gut zehn Jahren kämpften. Mit der Zeit und der Ausdünnung der Veteranen wurde die Ausbildung der Rekruten jedoch immer problematischer. Diese Situation verursachte häufige Unfälle. Während des deutschen Feldzugs im Jahr 1813 verdächtigte Napoleon die freiwillige Verstümmelung zahlreicher Soldaten, die sich beim Laden ihrer Gewehre die Hände verletzt hatten. er gab es nicht auf, sie zu dezimieren, bis Larrey eingegriffen hatte; der berühmte Chirurg zeigte ihm, dass diese Wunden zufällig waren und ausschließlich auf die Inkompetenz der Wehrpflichtigen zurückzuführen waren; Der Kaiser war ihm dankbar für seine Offenheit, das Todesurteil unschuldiger Menschen zu vermeiden. Im Laufe der Zeit zwang der hohe Anteil unerfahrener Soldaten den Kaiser, seine Taktik anzupassen; Um das Gefühl der Sicherheit sowie den Zusammenhalt der weniger manövrierenden Truppen zu stärken, griff er immer mehr auf den Einsatz massiver Formationen zurück. Diese kompakten Massen hatten den Vorteil, dass sie sich wie Widder verhielten, um die Front des Feindes zu durchbrechen, aber gleichzeitig boten sie letztere perfekte Ziele, bei denen jeder Ball seiner Artillerie ganze Linien entfernte. Deshalb waren die Schlachten von Eylau, Wagram und Moskva viel tödlicher als die von Austerlitz, ohne jedoch solch entscheidende Ergebnisse zu erzielen.

Vom Beginn des Imperiums bis zu seinem Fall war es unwahrscheinlich, dass ein Sieg zum Frieden führte. England blieb unerreichbar. Siege führten nie zu etwas anderem als fragilen Waffenstillständen. Der enorme Konsum von Männern, der durch diese fortwährenden Konflikte verursacht wurde, ermüdete das Land jedoch. Die Feuerfestmaterialien wurden immer zahlreicher. Junge Menschen gingen so weit, sich alle Zähne herausziehen zu lassen, sich krank zu machen oder Missbildungen vorzutäuschen, um der Wehrpflicht zu entgehen. Die Präfekten erhielten strenge Anweisungen; Die Verwandten der Deserteure wurden mit hohen Geldstrafen belegt. Diese Maßnahmen hatten keine Wirkung; 1813 schätzte Napoleon selbst die Anzahl der Feuerfestmaterialien auf 100.000, und diese Zahl war sicherlich viel höher. Die Bevölkerung wandte sich vom Regime ab, als es notwendig war, die revolutionäre Begeisterung der Soldaten des Jahres II wiederzuentdecken. Die gewaltigen Massaker erklärten teilweise diese Wende: Mehr als 450.000 Tote in Spanien, von denen mindestens 80% Franzosen waren, mehr als 300.000 in Russland, darunter rund 200.000 Franzosen, um nur diese Verluste zu nennen. Ein weiterer Grund für die öffentliche Unzufriedenheit war der Streit mit dem Papst, der eine weitgehend katholische Bevölkerung desorientierte, und die Invasion Spaniens, mit der Regionen Frankreichs, insbesondere die Auvergne, enge Beziehungen hatten. aufgrund der traditionellen wirtschaftlichen Auswanderung.

1,6 Millionen angerufen

Während seiner Regierungszeit rief Napoleon mehr als 1,6 Millionen Franzosen zum Dienst auf. Es war keine leichte Aufgabe, so viele Männer anzuziehen, zu füttern, anzupassen und zu bewaffnen. General Bonaparte hatte grundsätzlich die Auffassung, dass der Krieg den Krieg ernähren muss, wobei die Truppen vor Ort sorgen müssen. Dieser Grundsatz war jedoch nicht in allen Teilen Europas anwendbar. Der Kaiser wusste das und war im Gegenteil nicht uninteressiert an Vorräten; Die Befehle, Mühlen zum Mahlen von Getreide zu installieren, Öfen zum Backen von Brot zu bauen ... die uns überliefert sind, zeugen davon, wie sorgfältig er sich mit dem entscheidenden Problem der Versorgung der Großen Armee befasst hat. Während der Invasion in Russland wurde es von Herden von Schlachttieren und vielen Versorgungswagen begleitet, die sie leider nicht folgen konnten!

Die Verwaltung war weit davon entfernt, dem Willen des Meisters zu gehorchen. Die Lieferanten waren nicht kinderleicht: Die Sohlen der Schuhe waren oft kaum besser als Pappe, und wer auch immer diese Karnevalsschuhe trug, ging bald auf den Fußsohlen! Die Bezahlung erfolgte sehr unregelmäßig, insbesondere in Regionen wie Spanien und Portugal, in denen die Guerillas die Kommunikation störten. Der Mangel zwang die Soldaten sehr oft zum Plündern. Die Bewohner der durchquerten Regionen, auch diejenigen, die wie in Polen als günstig angesehen wurden, versteckten ihre Vorräte aus Angst, ihrer letzten Ressourcen beraubt zu werden. Während des Feldzuges 1807 forderten Soldaten von Napoleon polnisches Brot (Tante, Chleba) und er antwortete ihnen in derselben Sprache, die er nicht hatte (chleba, leugne meine).

In Portugal zwang die Hungersnot 1811 Masséna, Spanien in einer Katastrophe zurückzugewinnen, wobei die Armee durch Unterernährung und Desertion erheblich reduziert wurde. In Spanien wurden Eicheln und Taubenwicken gegessen, während Marmont angeblich vor seinen hungernden Soldaten an silbernem Geschirr kaute! Das Überfallen hat offensichtlich die Disziplin geschwächt und diejenigen, die sich dem hingegeben haben, den Guerillas ausgeliefert. Während der Überquerung Polens und dann Russlands im Jahre 1812 wurden die Soldaten dazu gebracht, ein zähes Fleisch zu essen, das mehrere Jahre lang gesalzen und fast verdorben worden war, und ihren Durst in den mit Urin verschmutzten Wasserpfützen zu stillen. Pferd; Da die Anforderungen nicht ausreichten, war die Armee unorganisiert und die Störung war eine Abfallquelle.

Stewardship kämpft darum, zu folgen

Davout war der einzige Marschall, dem es durch strenge Disziplin in seinem Armeekorps gelang, seine Truppen mehr oder weniger korrekt zu versorgen. Lassen Sie uns hinzufügen, dass die Privilegien der Wache den anderen Körpern einen Teil des Essens und der Ausrüstung entzogen haben, die zu ihnen hätten kommen sollen, wenn die Aufteilung fair gewesen wäre. Die Große Armee schmolz auf dem Weg dahin, so dass sie am Vorabend der Schlacht an der Moskwa bereits 120 bis 130.000 der mehr als 500.000 Kämpfer zählte, die die Niemen überquert hatten. Es ist wahr, dass ein Teil seiner Streitkräfte zurückgelassen werden musste, um die Flanken und das Heck zu schützen, aber der Verlust war immer noch beträchtlich.

Der napoleonische Soldat gab bereitwillig Geld aus, ohne an den nächsten Tag zu denken. In einem Keller angekommen, durchbohrte er die Fässer mit Schüssen, anstatt den Wein aus den Wasserhähnen zu ziehen, um sie alle zu probieren. Was bedeutete es, was denen übrig blieb, die nach ihm kamen, solange er das Beste trinken konnte? Am Vorabend einer Schlacht befreite er sich von allem, was ihn während der Konfrontation behindern könnte, so dass am Morgen vor einer Affäre der Boden des Biwaks mit heterogenen Gegenständen übersät war, wie nach dem Durchgang von a Tornado. Es war einfach, sich nach dem Sieg wieder mit den Auswirkungen der Toten auszurüsten!

Während des italienischen Feldzugs soll Bonaparte Schlachten mit den Beinen seiner Soldaten gewonnen haben. Geschwindigkeit spielte weiterhin eine entscheidende Rolle in der imperialen Strategie. Sie mussten dorthin gelangen, wo Sie es nicht erwartet hatten, und so viel Kraft wie möglich aufbringen, um einen desorientierten Feind zu überwältigen. Durch die unerwartete Ankunft von Desaix auf dem Schlachtfeld, als die Österreicher an den Tag dachten, wurde die Schlacht von Marengo gewonnen. Und umgekehrt war es, weil Grouchy nicht am Rendezvous war, dass der in Waterloo verloren ging. Die Infanteristen legten lange Strecken zurück, im Allgemeinen etwa vierzig Kilometer pro Tag, manchmal aber auch sechzig bis siebzig Kilometer, beladen wie Maultiere mit einem schweren Gewehr und einem ganzen Set (Rucksack, Decke, Patrone, Patronen, Proviant) von Mund, Hemden und Ersatzschuhen ...).

Der Gang war so schmerzhaft, dass die Knochen der schwächsten Füße brachen. Um schneller zu fahren, ohne die Infanterie zu ermüden, organisierten wir manchmal den Transport in Panzern, indem wir die Bauern anforderten, aber außerhalb Frankreichs war dies selten möglich: In kriegführenden Ländern flohen die Landsleute mit ihren Tieren in die Wälder. Annäherung an Truppen; Verlassene Häuser, die einem rasenden Soldaten übergeben wurden, wurden geplündert und durchsucht. Die materiellen Verhältnisse waren manchmal so entsetzlich, dass die Soldaten murmelten, daher der Spitzname Grognards, der ihnen während des polnischen Feldzugs 1807 gegeben wurde. In Spanien, während der Verfolgung der englischen Armee, 1808, in der Diese mürrischen, kalten und erschöpften Menschen überquerten die Sierra de Guadarrama und ermutigten sich gegenseitig, Napoleon zu erschießen. Der Kaiser hörte den Zorn knurren, blieb aber ungerührt; auf der Bühne waren ein gutes Wort und eine Verbesserung des Gewöhnlichen genug, um den Schrei von "Lang lebe der Kaiser"Erhebt sich wieder so mächtig und aufrichtig wie immer. Die Veteranen der Kriege der Republik, die noch andere gesehen hatten, fanden ihre Situation manchmal so schwierig, dass sie Selbstmord begingen, wie dies insbesondere noch in Spanien im Schlamm von Valderas der Fall war.

Eine Armee von Demonstranten

Um mobiler zu sein, hatte die kaiserliche Armee keine Zelte. Im Biwak schliefen wir auf dem Boden, unter den Sternen oder auf Stroh, als wir es in einer Scheune fanden. Bei Bedarf haben wir uns geschützt, indem wir eine einfache Hütte mit Zweigen gebaut haben. Als der Aufenthalt verlängert wurde, wurde dem Einfallsreichtum des französischen Soldaten freien Lauf gelassen und provisorische Hütten standen auf, die wie die Häuser eines Dorfes aufgereiht waren. Die Engländer bewunderten diese Konstruktionen 1814 in den Pyrenäen während der Grenzschlachten. In den Städten wurden Unterkunftskarten verteilt; Der designierte Einwohner musste Unterkunft und Verpflegung bereitstellen. Die guten Deutschen waren die am meisten geschätzten dieser auferlegten Gäste (ich sagte richtig, die Deutschen und nicht die Preußen). Das Gewöhnliche der Truppe wurde durch die Kantinen und andere Vivandières-Spender von Brandy verbessert; Diese weibliche Präsenz tröstete die Krieger, weil sie sie nicht ausruhen wollten.

Nach der Schlacht wurden die Toten nicht begraben. Die Verwundeten wurden nur sehr spät behandelt, einige wurden sogar vergessen, wo sie gefallen waren. Während des Rückzugs aus Russland wurden einige noch anderthalb Monate später auf dem Schlachtfeld der Moskwa lebend gefunden! Einer von ihnen hatte sich in den Bauch eines toten Pferdes geflüchtet; halb verrückt griff er den Kaiser heftig an. Amputationen waren zahlreich: Sie waren oft die einzige Möglichkeit, das Leben einer verletzten Person zu retten; Sie wurden offensichtlich ohne Betäubung durchgeführt, der Patient erhielt ein Glas Brandy, falls vorhanden, und eine Pfeife, daher der Ausdruck "Pfeife brechen". als die Intervention schief ging. Krankenhäuser waren riesige Sterbeorte, an denen Kranke und Verwundete zusammengewürfelt wurden, oft auf dem Boden. Promiskuität begünstigte Epidemien und Krankenhausbeamte, die oft korrupt waren und manchmal ihren unglücklichen Wirten Nahrung und Treibstoff entzogen, um sie für ihren Profit zu verkaufen. Im Winter 1813-1814 übertrafen die Verluste der Grande Armée durch Krankheit die der Schlachten von 1813 bei weitem und es war keine Neuheit, dasselbe war in Spanien passiert!

Das Schicksal derer, die in die Hände des Feindes fielen, war noch schlimmer. Auf der Iberischen Halbinsel und in Russland liefen sie Gefahr, nach schrecklichen Folterungen getötet zu werden. In Russland schlugen Horden fanatischer Bauern sie mit Stöcken aus. In Spanien wurden sie langsam getötet und an alle Arten von Saucen angepasst: in Sandwiches, geröstet wie Geflügel, gekocht wie Hummer, gebraten wie Fisch, geräuchert wie Schinken! Sie wurden vergiftet, zwischen Brettern gesägt, entmannt und lebendig bis zum Kopf begraben, nachdem ihnen die Hände abgeschnitten worden waren, damit sie nicht entkommen konnten. Die Gefangenen der Engländer wurden in halbverrottete Boote, Pontons, schwimmende Gefängnisse von unheimlichem Ruf gedrängt oder auf eine einsame Insel auf den Balearen, Cabrera, deportiert, einem verfluchten Ort, an dem eine große Anzahl von Opfern vor Durst und Hunger umkam. . Es würde ein ganzes Buch brauchen, um zu beschreiben, was diese unglücklichen Menschen in einer Umgebung erlebten, die die Konzentrationslager des Zweiten Weltkriegs ankündigte.

Der Kaiser und seine Soldaten

In der damaligen französischen Armee war die in anderen europäischen Armeen noch geltende körperliche Bestrafung verboten. Sie wurden als erniedrigend angesehen. Für die schwerwiegendsten Straftaten wurde nur eine Sanktion als eines Soldaten würdig angesehen: der Tod durch Schießen, und diese Behandlung wurde von Gefangenen gefordert, die in England mit Peitschenhieben bestraft wurden. Marbot, der als Abgesandter in das feindliche Lager geschickt wurde, rettete einen französischen Gefangenen in den Händen der Preußen vor dem Schlagen während des Feldzugs von 1806; Er versicherte den preußischen Offizieren, wenn der Kaiser erfahren hätte, dass sie einem seiner Soldaten diese Art von Bestrafung auferlegt hätten, wäre jede Unterkunft unmöglich geworden und der König von Preußen hätte aufgehört zu regieren.

Napoleon forderte von seinen Soldaten so schwere Opfer, dass man sich fragt, wie sie ihn nicht nur ertragen, sondern ihm auch einen echten Kult widmen könnten. Die Antwort ist in wenigen Worten und wurde von einem von ihnen ausgedrückt: Der Kaiser brachte diesen Männern Würde, größtenteils vom einfachen Volk. Wenn er mit seltenen Ausnahmen keine Vertrautheit seitens seiner Marschälle zugab, ist die Etikette des Gerichts verpflichtet, und Lannes war fast der einzige, der ihn mit ihm vertraut machte. Der Mann, den seine Männer den kleinen Unteroffizier nannten, tolerierte sie sogar ermutigt, von gewöhnlichen Soldaten. Mit einer erstaunlichen Erinnerung begabt, erinnerte er sich an ihre Namen und erinnerte sie an die Orte, an denen sie vor seinen Augen gekämpft hatten; er zog liebevoll an ihren Ohren; es kam sogar vor, dass er anstelle eines Wachposten, den er zum Aufwärmen auf ein Getränk geschickt hatte, Wache in den Tuilerien hielt; er lachte über ihre Proteste: wenige Tage vor Austerlitz rief der zornige Kaiser aus: "Würden wir nicht glauben, dass diese Leute uns verschlingen wollen?»Vor einem Wachposten nach seinem Interview mit einem arroganten russischen Peitscher, der gekommen war, um ihm die exorbitanten Behauptungen des Zaren vorzulegen; Der Wachposten antwortete: "Oh, aber wir werden direkt durch ihre Kehlen kommen!», Repartee, der die Gabe hatte, den Kaiser aufzumuntern und ihm seine beste Laune zurückzugeben.

Die Soldaten zögerten nicht, die Strategie ihres Generals zu analysieren und sogar zu kritisieren, auch wenn dies bedeutete, Verweise zu erheben, wenn sie ihre Rolle verließen, wie dies in Jena der Fall war ein ungeduldiger Jugendlicher rief: "Nach vorneAls Napoleon vorbeikam und ihm sagte, er solle warten, bis er an hundert Schlachten teilgenommen und zwanzig Schlachten gewonnen habe, bevor er es wagte, Ratschläge zu geben. Der Kaiser vertraute seinen Männern so sehr, dass er ihnen am Vorabend der Schlacht von Austerlitz seinen Plan erklärte, ein einzigartiges Ereignis in den Annalen des Krieges. Nach der Aktion bat er manchmal die Infanteristen der Einheiten, die sich ausgezeichnet hatten, die tapfersten zu ernennen, die eine Belohnung verdienten, und er löste sogar eines Tages seine Ehrenlegion, um sie an die Jacke von zu heften 'ein tapferer. Kurz gesagt, der Kaiser kannte die Psychologie des Soldaten und besaß die Kunst der Aufregung.

Dichter, Geschichtsinteressierter und großer Reisender, Jean Dif schrieb historische Werke und Reiseberichte (siehe seine Seite)

Nicht erschöpfende Bibliographie

- Napoleons Armee: Organisation und Alltag von Alain Pigeard. Tallandier Editions 2003.


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