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Präkolumbianische Zivilisationen: Amerika vor Kolumbus


Die Geschichte der "Entdeckung" von Amerika durch Christopher Colombus und seine Nachfolger, die sehr schnell zu Eroberern werden, sind bekannt. Dies ist bei der Lage des Kontinents am Vorabend dieser Eroberung weniger der Fall, mit Ausnahme der Azteken und Inkas, da es sich um Reiche handelt, die bei ihrer Ankunft mit den Europäern in Konflikt geraten. Was waren diese Amerikas dann am Vorabend der Eroberung? Waren alle diese Völker miteinander verbunden, wie die der Alten Welt?

Das Problem der Quellen

Wenn jeder Historiker von seinen Quellen abhängt, ist das Problem in Bezug auf die Geschichte Amerikas vor der Eroberung sehr real. Die Hauptquellen stammen von den Spaniern, die sich auf die mündlichen Aussagen der Bevölkerung stützten, und wir verstehen daher die Fragen, die sich daraus ergeben. Darüber hinaus haben indigene Völker eine Vorstellung von Kreislaufzeit, die weit von der der Europäer entfernt ist.

Eine andere mögliche Quelle, die viele Fragen in der Geschichte aufgeworfen hat, ist die Archäologie. Aber im amerikanischen Fall ist es fragmentiert und schwer zu interpretieren. Tatsächlich sind die Schwierigkeiten nur in Mesoamerika dank der Existenz von Kalendern und Schriften spürbar geringer. Das Problem, das sich jedoch ergibt, ist die Mischung aus Geschichte und Mythos in diesen Quellen. Gleiches gilt für die Geschichte der Dynastien, so unterschiedlich sind die Zeiteinheiten.

Eine große und zerstreute Bevölkerung

Wie wir heute wissen, sind die indianischen Völker nicht streng genommen "indigen", da sie vor etwa 30.000 Jahren aus Asien gekommen sind.

Die Debatten beziehen sich hauptsächlich auf die Bevölkerungszahl, da die Bereiche laut Historikern seit langem zwischen 100 und 10 Millionen variieren! Laut einer aktuellen Studie von William M. Denevan (1992) hätte der amerikanische Kontinent am Vorabend der Eroberung etwas mehr als 50 Millionen Einwohner aufgenommen, davon 4 Millionen für Nordamerika und 14 Millionen für Nordamerika das einzige Mexiko. Das Merkmal dieser Population ist ihre große Streuung mit einer hohen Dichte zuerst in der pazifischen Zone, dann in der atlantischen Zone, während die großen Ebenen zum Beispiel sehr "leer" schienen.

Dank der Untersuchung archäologischer Stätten wissen wir, dass diese Populationen in dichten Dörfern lebten. Einige waren auch Nomaden, hauptsächlich in Nordamerika. Im 15. Jahrhundert wanderten beispielsweise die Inuit nach Osten nach Grönland aus.

Nordamerika

Wir nennen dies Kanada und die Vereinigten Staaten. Es waren die Linguisten des neunzehnten Jahrhunderts, die die Sprachen und Dialekte identifizierten und eine Einteilung in zwölf große Gruppen ermöglichten, um die Mobilität der Stämme und die ethnische Vermischung zu erkennen. Die großen geokulturellen Gebiete, in denen wir diese Gruppen lokalisieren können, sind im Allgemeinen: der bewaldete Nordosten (mit zum Beispiel den Familien der Algonquianer und Irokesen), der Südosten (Cherokees, Seminoles), der trockene Südwesten ( zuerst die Hopi, dann die Apachen und die Navajo), die Great Plains (die Sioux, die Blackfeet oder die Cheyennes), die Rocky Mountains (Paiutes, Nez-Percés), die Pazifikküste (Yuroks, Tlingits, Nootkas) und die arktischen Regionen (Inuit, Aleuten).

Diese Liste ist nicht vollständig, gibt aber einen Überblick über die verschiedenen Gruppen, denen die Eroberer begegnen, und die Verbindungen zwischen ihnen. Wenn wir einen Teil der Funktionsweise dieser sehr unterschiedlichen Gesellschaften (und nicht aller Nomaden) kennen, ist es aus Mangel an Quellen viel schwieriger, ihre „Geschichte“ vor der Eroberung zu schreiben als für die mesoamerikanischen oder Andenvölker. Es gibt nur wenige Beispiele für politische Konstruktionen am Ende des 15. Jahrhunderts, wie die Wiedervereinigung der Irokesenstämme in Ontario, die zur Schaffung eines quasi-demokratischen Systems führte, das im 17. Jahrhundert seine Bedeutung haben würde.

Mayas "verschwunden"?

Der Fall der großen Maya-Städte der sogenannten klassischen Periode (in der Regel zwischen 300 und 900 n. Chr.) Löst noch heute eine Reihe von Fantasien aus, die manchmal den Eindruck erwecken, dass die Maya-Zivilisation selbst in Europa fast verschwunden ist. Ankunft der Konquistadoren! Offensichtlich ist dies nicht der Fall, und wenn die wichtigsten Maya-Stätten verlassen wurden, gibt es immer noch einige, wie Mayapan, der die Nachfolge von Chichen Itza antrat und in der ersten Hälfte des 13. Jahrhunderts besiegt wurde. Die Bevölkerung von Mayapan wird am Vorabend der Eroberung auf mehr als 10.000 Einwohner geschätzt, obwohl auch sie kurz vor der Ankunft der Spanier (wahrscheinlich um 1440) endgültig aufgegeben wurde.

Die Situation der Mayas war daher Ende des 15. Jahrhunderts schwierig: Die großen Städte wurden aufgegeben und das Maya-Volk in rivalisierende Provinzen aufgeteilt (es gab achtzehn von ihnen, als Cortes die letzte Phase der Eroberung in einleitete) die 1530er Jahre), die nie aufhörten, gegeneinander zu kämpfen, was die Aufgabe des Konquistadors in Mittelamerika erleichterte, auch wenn der Widerstand bis zum Ende des 16. Jahrhunderts heftig war ...

Die Azteken (oder Mexikaner)

Wir werden hier nicht die gesamte Geschichte des aztekischen Volkes nachvollziehen, aber wenn wir ihren Marsch in Richtung ihres Status als imperiale Macht zusammenfassen müssten, müssten wir immer noch auf den Fall der toltekischen Stadt Tula im 12. Jahrhundert zurückgehen. In der Tat sind die Azteken Teil der Nahuas, die aus dem Norden Mesoamerikas kamen, um nach dem Fall von Tula ins Tal von Mexiko zu gehen. Diese Migration ist ein Mythos, der der aztekischen Kultur zugrunde liegt und dessen Ursprung ungewiss ist (sie sollen aus der mysteriösen Stadt Aztlan stammen). Wir wissen jedoch, dass die Azteken im 13. Jahrhundert das fragliche Tal erreichten, angeleitet nach der Mexica-Tradition (ihr richtiger Name von ihrer Installation in der Region) durch den Gott Huitzilopochtli.

Die Mexikaner sind noch nicht vollständig strukturiert, um nicht zu sagen "zivilisiert", und sie werden von anderen Gruppen in der Region nicht gut aufgenommen. Nach einer schwierigen Zeit gründeten die Mexikaner schließlich 1325 die Hauptstadt Tenochtitlan (Mexiko). Sie blieben jedoch der Bedrohung (sogar der Vormundschaft) der Tezcoco-Städte und insbesondere von Azcapotzalco (Stadt der Tépanèques) ausgesetzt. Aber die Rivalität zwischen diesen beiden strahlenden Städten diente letztendlich den Mexikanern: 1418 brach ein Krieg aus, Tezcoco wurde besiegt und musste sich der Tezozomoc-Tépanèque unterwerfen. Die Mexikaner, Verbündete der letzteren, erhalten einen Teil des Tributs und das Recht, die eroberte Stadt zu inspizieren.

Der Konflikt wird jedoch nach Tezozomocs Tod wieder aufgenommen. Aber dieses Mal ist Tenochtitlan mit Tezcoco und einer anderen Nachbarstadt, Tlacopan, verbündet. Das ist der Dreibund. Das Ziel, Azcapotzalco zu vernichten, wurde 1428 erreicht. Die wirklichen Sieger, Führer dieser Allianz, sind die Mexikaner, und wir können dann vom aztekischen Reich sprechen. In der Tat, hauptsächlich mit Moctezuma ab 1440, zwangen die Einwohner von Tenochtitlan ihren Verbündeten ihre Ansichten auf (auch wenn Tezcoco eine bedeutende Rolle spielte) und begannen mit der Eroberung Mesoamerikas. So blieben ab den 1480er Jahren nur noch wenige Städte wie Tlaxcala oder die Regionen Tarasque und Guerrero übrig, die sich widersetzten. In dieser Zeit wurden auch Einwohner von Städten außerhalb des Dreibunds für den sogenannten "Blumenkrieg" gefangen genommen, der der Sonne eine erhebliche Anzahl von Opfern bietet.

Es ist ein "Reich" in voller Macht, aber dennoch von Zweifeln betroffen, das die Spanier bei ihrer Ankunft im Jahr 1519 finden. In der Tat interpretieren die Mexikaner sie als Zeichen für schlechte Omen-Phänomene wie das Erscheinen eines Kometen im Jahr 1509 und andere tragische Ereignisse wie das Feuer im Heiligtum von Toci oder verschiedene Krankheiten und Hungersnöte, die zu Unruhen führen. Moctezuma II ist wie durch diese Prophezeiungen gelähmt, und die Ankunft der Konquistadoren wird in derselben Logik gesehen, die vielleicht die Haltung des souveränen Mexica erklärt, die den Untergang des Reiches bewirken wird ...

Inkas

Das 15. Jahrhundert war die Geburtsstunde des Inka-Reiches. Es ist eine kleine Firma, die sich um die Stadt Cuzco in den Anden dreht und sich zu Beginn dieses Jahrhunderts am Ufer des Titicacasees erstreckt. Ihr Anführer ist dann Viracocha Inca. Wie die Azteken mit Tula scheinen sich die Inkas mit einer angestammten Zivilisation dieser Region verbunden zu fühlen, die um das 10. Jahrhundert die Stadt Tiahuanaco besetzte.

Die Inkas haben jedoch Rivalen, die Chancas, die sich hauptsächlich im Nordwesten von Cuzco niederlassen. Der Krieg greift Ende der 1430er Jahre ein, als die Chancas versuchen, in das Gebiet ihrer Nachbarn einzudringen und Cuzco zu belagern, der von einem Sohn von Viracocha Inca, dem zukünftigen Pachacuti ("Wer die Welt auf den Kopf stellt") verteidigt wird. Die Chanca-Offensive ist ein erbitterter Misserfolg, und schlimmer noch, der Inka-Gegenangriff ist radikal: Das feindliche Territorium wird angegriffen, seine Anführer hingerichtet.

Als Pachacuti an die Macht kommt, unternimmt er eine Vielzahl von Reformen und beginnt dann mit dem Beginn des Inka-Aufstiegs in den Anden. Die Straße ist eines der Elemente, die diese beeindruckende Erweiterung in wenigen Jahren ermöglichen. Mit Tupac Inca dehnte sich das Reich im letzten Drittel des 15. Jahrhunderts am meisten aus und erreichte sogar den Rand des Amazonas. Der Nachfolger von Tupac, Huayna Capac, erweiterte das Straßennetz nach Quito und begründete die Macht der Inkas über alle Anden.

Der Beginn des 16. Jahrhunderts liegt in der Kontinuität, die Inkas kennen die Probleme der Mexikaner nicht. Sie stärken weiterhin ihr Reich und expandieren in den Amazonas. Der Tod von Huayna Capac im Jahr 1524 zeigt jedoch, dass die Inka-Macht letztendlich fragiler ist als es scheint: Es beginnen Probleme, die die Macht schwächen, und am Vorabend der Eroberung wird das Inka-Reich geschwächt.

Ein verbundener Kontinent?

War dieser riesige Kontinent mit einer großen, aber unregelmäßig zerstreuten Bevölkerung, mit sehr unterschiedlichen politischen Systemen, die jedoch mindestens zwei sehr mächtige und strukturierte "Reiche" (Azteken und Inkas) umfassten, daher "verbunden"? Gab es kommerzielle oder sogar diplomatische Beziehungen zwischen all diesen Räumen und diesen Bevölkerungsgruppen?

Wir wissen zuallererst, dass die Völker des hohen Nordens über Bering Kontakte zu den Völkern Asiens hatten, die durch ähnliche kulturelle Praktiken sichtbar wurden. Innerhalb Nordamerikas greifen die hauptsächlich kommerziellen Börsen rund um die großen Flüsse ein: Entlang der Ohio, Tennessee und Mississippi gibt es einen echten Handel, der die Völker des Südens dieses Teils verbindet. von Amerika zu denen des Nordostens, zu den Irokesen. Es gibt sogar Spuren von mesoamerikanischen und südamerikanischen Artefakten, die darauf hinweisen, dass der Handel kontinental war. Mesoamerika ist dank eines Küstenhandels und einer Route in Yucatan, die die Flüsse im Landesinneren verbindet, auch sehr mit der Karibik verbunden. Wir wissen auch, dass die Mayas Beziehungen zu den Völkern Panamas hatten.

Und genau in Panama erfährt Pizarro von der Existenz eines großen Reiches im Süden, der der Inkas. Offensichtlich begünstigt die imperiale Politik diese Verbindungen durch ihren Wunsch nach Expansion; Wir haben sogar einige legendäre Beispiele, die zweifellos ein Element der Realität enthalten, wie die Seereisen im Pazifik während der Zeit von Tupac Yupanqui. Dieser Ozean ist die Kulisse für einen intensiven Seeverkehr entlang des heutigen Peru, in Kabotage und im Zusammenhang mit dem Landhandelsverkehr. Flüsse auf dem gesamten Kontinent (vom Orinoco bis zum Amazonas) sind ebenfalls starke Verbindungsvektoren.

Ohne in die Karikatur des Niedergangs des Kontinents im 15. Jahrhundert zu verfallen, sollte dennoch angemerkt werden, dass am Vorabend der Eroberung der Verkehr und der Austausch zwischen all diesen Räumen weniger blühend erscheinen als in der klassischen Zeit. ob in Mississippi oder Mesoamerika mit der Aufgabe der großen Maya-Städte. Darüber hinaus scheint es keinen wirklichen Kontakt zwischen den beiden großen Reichen Azteken und Inka gegeben zu haben. Die Amerikas, die die Europäer erforschen und dann erobern wollten, sind jedoch gut entwickelt und verbunden und keine Zivilisationen, die für die Konquistadoren verloren oder völlig "barbarisch" sind, wie oft argumentiert wurde. Und einige Völker werden sehr lange Widerstand leisten, wie die Mapuche, die ... bis zur Unabhängigkeit Chiles (1818) durchhalten werden!

Literaturverzeichnis

- P. Boucheron (dir), Geschichte der Welt im 15. Jahrhundert, Fayard, 2009.

- S. Gruzinski, Das Schicksal des Aztekenreiches, Gallimard, 1995.

- C-F, Baudez, Les Mayas, Les Belles Lettres, 2009.

- H. Trocmé, J. Rovet, Geburt des modernen Amerika (16.-19. Jahrhundert), Hachette, 2005.

- H. Favre, Les Incas, PUF, 1984.

- E. Taladoire, B. Faugère-Kalfon, Präkolumbianische Archäologie und Kunst: Mesoamerika, Ecole du Louvre, 1995.

- C. Bernand, S. Gruzinski, Geschichte der neuen Welt Band 1: Von der Entdeckung bis zur Eroberung, Fayard, 2002.


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