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Schlacht an der Somme (Juli-November 1916)


Sehr mörderische Episode, die Schlacht an der Somme (1. Juli - 18. November 1916) ist ein Wendepunkt im britischen Engagement im Ersten Weltkrieg. Diese erste große französisch-britische kombinierte Offensive unter dem Kommando von General Foch und Douglas Haig führte jedoch nicht (entgegen den Erwartungen des Generalstabs) zum Vormarsch alliierter Truppen an der Westfront.

Zu Beginn der Schlacht: das Scheitern der Offensiven von 1915

1915 stolperten die von den alliierten Armeen angeführten Offensiven nach Angaben des Oberkommandos aufgrund mangelnder Ressourcen. Im Zusammenhang mit einer Zunahme der Produktion von Kanonen und Granaten stellten sich die Generäle vor, dass der Sieg von schweren Artillerievorbereitungen ausgehen würde, die den Weg für den Vormarsch der Truppen ebneten. In diesem Sinne trafen sich die Alliierten am 6., 7. und 8. Dezember 1915 in Chantilly im französischen Hauptquartier unter dem Kommando von General Joffre. Die Idee einer gleichzeitigen Offensive an mehreren Fronten wird von den Franzosen, Engländern, Italienern und Russen geteilt: Im Osten ist ein allgemeiner Angriff der russischen Armee geplant; in Italien ein Angriff auf den Isonzo; Im Westen starteten die Franzosen und Briten eine große Offensive an der Somme, die für das Ende des Frühlings oder den Beginn des Sommers 1916 geplant war. Gleichzeitig übernahmen die Deutschen unter dem Einfluss von Falkenhyan die Strategie des Wucher planen, die französische Armee "auszubluten", indem sie einen Angriff auf einen wichtigen Punkt führen: Verdun.

Ein Plan, der durch den Ausbruch der Schlacht von Verdun geändert wurde

Die Planung wurde durch den Ausbruch der Schlacht von Verdun am 21. Februar 1916 stark gestört. Während die Offensive an der Somme ursprünglich als französisch-britische Schlacht konzipiert war, an der die beiden Verbündeten auf gerechte Weise teilnehmen mussten, forderten die Franzosen ab Februar durch den Leiter der französischen Militärmission bei der britischen Armee eine Zunahme der britischen Beteiligung an der Offensive. Darüber hinaus wurde die Angriffsfront von 70 auf 40 Kilometer stark reduziert, der britische Teil erreichte 28 Kilometer: Die Schlacht an der Somme sollte zu einer überwiegend britischen Offensive werden.

Die Operation würde zwischen der von den Alliierten kontrollierten Region Albert und der von den Deutschen kontrollierten Umgebung von Péronne stattfinden. Die Ziele waren dennoch relativ vage: Laut Jean-Jacques Becker ging es sowohl darum, die deutsche Armee zu zermürben, als auch um den entscheidenden Kampf, der den endgültigen Sieg ermöglichen würde.

Eine mörderische Offensive für wenig Fortschritt

Am 1. Juli 1916 starteten die französischen und britischen Armeen nach mehreren Tagen intensiver Artillerievorbereitungen einen Angriff auf die deutsche Verteidigung. Wenn das französische 6. Jahrhundert im südlichen Teil einige Erfolge hatte, waren die Ergebnisse für die britische Armee katastrophal: 60.000 Männer (von 120.000 engagierten Männern) wurden am 1. Juli außer Gefecht gesetzt, darunter 10.000 Tote. Trotz der zahlreichen vorläufigen Bombardierungen waren die Angreifer auf teilweise intakte Verteidigungsanlagen und Feuer deutscher Maschinengewehre gestoßen.

Die Schlacht, die sich im Laufe der Zeit erheblich ausbreitete, kann in drei Phasen unterteilt werden: die ersten Offensiven vom 1. bis 20. Juli; eine lange Stagnation vom 20. Juli bis 3. September; Einige Fortschritte vom 3. September bis 18. November. Insgesamt verloren die Briten auf einer Strecke von nur wenigen Kilometern 420.000 Männer, die Franzosen 200.000, darunter mehr als 100.000 Tote. Auf deutscher Seite betrugen die Verluste nach 500.000 Soldaten.

Ende 1916 schien die Somme-Offensive ein Fehlschlag zu sein, da die feindlichen Linien nicht durchbrochen werden konnten. Deutschland besetzt immer noch den Nordosten Frankreichs, wobei das Kräfteverhältnis für die Zentralmächte immer günstig ist. Schlimmer noch, auf beiden Seiten schien kein entscheidender Sieg möglich zu sein.

Die Schlacht an der Somme, ein Wendepunkt?

In vielerlei Hinsicht kann die Schlacht an der Somme als zentrale Episode im Ersten Weltkrieg angesehen werden. Auf deutscher Seite hat Gerd Krumeich insbesondere gezeigt, dass die Schlacht an der Somme einen zentralen Platz einnimmt, wenn Verdun in den Berichten der Soldaten nicht sehr präsent ist. In einer Verteidigungsposition in unterirdischen Schutzräumen identifizierten die deutschen Soldaten diesen Kampf als eine Episode zur Verteidigung des Heimatlandes - wenn auch auf französischem Gebiet - gegen den britischen Angreifer.

Auf französischer Seite hat das Scheitern der Somme möglicherweise eine gewisse Entmutigung hervorgerufen und laut Pierre Renouvin eine Müdigkeit von Ende 1916 genährt, die 1917 mit größerer Kraft zum Ausdruck kam. Für die Briten markiert die Somme die Niedergang einer Freiwilligenarmee, die die am 1. Juli 1916 entsandten und dezimierten Haupttruppen bildete, zugunsten einer Wehrpflichtarmee, deren Ausbildung Anfang 1916 begonnen hatte.

Die Somme war auch ein Höhepunkt der französisch-britischen Zusammenarbeit während des Ersten Weltkriegs. In der Tat mussten die Franzosen und Briten zunehmend Verbindungsbeamte mobilisieren, um die Beziehungen zwischen den beiden Armeen besser artikulieren zu können, wobei die Verbindungsmethoden langsam umgesetzt wurden.

Die Erinnerung an die Schlacht an der Somme

Die Schlacht an der Somme hat die britische Erinnerung an den Ersten Weltkrieg nachhaltig geprägt. Der blutigste Tag in der britischen Geschichte, der erste Tag der Offensive, hat zahlreiche Berichte über die sehr tödliche Natur der Schlacht hervorgebracht. Ein Leutnant einer schottischen Einheit, der mit nur zwei anderen Männern die deutschen Linien erreicht hat, soll gerufen haben: "Mein Gott, wo sind die restlichen Jungen?" ". In einer Neuauflage von Martin Middlebrooks Der erste Tag an der Somme vom 1. Juli 1916 aus dem Jahr 1984 weist der Autor darauf hin: „Das einzige Gute, das aus diesem Tag hervorgeht, ist die Ausschweifung von Patriotismus, Mut und Mut Opfergeist britischer Soldaten “.

Auch die Schlacht an der Somme war schnell Gegenstand von Gedenkfeiern. Auf Initiative der britischen Regierung wurde zwischen 1928 und 1932 das von dem Architekten Edwin Lutyens entworfene Thiepval-Denkmal (Somme) errichtet. Das 45 Meter hohe Denkmal in Form eines Triumphbogens enthält die Namen von 73.367 britischen und südafrikanischen Soldaten, die auf den Schlachtfeldern der Somme getötet wurden. Das Denkmal ist zu einem wahren Wallfahrtsort für die Briten geworden und begrüßt jedes Jahr fast 160.000 Besucher. Es grenzt an einen Militärfriedhof, der den britischen Codes entspricht: Die Namen sind auf einheitlichen Stelen eingraviert, unabhängig von Rang oder Rang.

Darüber hinaus ermöglicht die Entwicklung einer Reiseroute, der „Gedenkrunde“ der Schlacht an der Somme, die Narben des Ersten Weltkriegs in den Landschaften zu visualisieren und die wichtigsten Denkmäler zu besichtigen, die zur Erinnerung an die Schlacht errichtet wurden: Ulster Tower (irisches Denkmal), ANZAC-Denkmal (Australien und Neuseeland), in dem kürzlich die Gedenkfeiern zur Schlacht an der Somme stattfanden.

Literaturverzeichnis

- Die Schlacht an der Somme. Die vergessene Hekatombe von Marjolaine Boutet und Philippe Nivet. Tallandier, 2016.

- Die Schlacht an der Somme von Alain Denizot Poche. Tempus, 2006


Video: Bei unsere Helden an der Somme 1916 1917 Teil I speed corrected (Oktober 2021).