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Schlacht von Chemin des Dames (April-Oktober 1917)


Zu Ehren von Adelaide und Victoire, den Töchtern Ludwigs XV., Benannt, war das „Chemin des Dames“, auch „Schlacht an der Aisne“ oder „Nivelle-Offensive“ genannt, vor allem eine große Schlacht des Ersten Weltkriegs. Die Mobilisierung einer Million Männer, um die deutschen Linien zu durchbrechen, wurde schnell zu einer tragischen und blutrünstigen Ader. Diese Konfrontation wurde somit als die Metzgerei vor den großen Meutereien des Frühlings 1917 in Erinnerung gerufen.

Ein Projekt, das die Hoffnung einer Nation symbolisiert

Der Krieg hatte über zweieinhalb Jahre gedauert und die Situation in Frankreich war besorgniserregend. Während sein amerikanischer Verbündeter noch keine wirkliche Armee hatte, sah die französische Regierung, dass Russland mitten in einer Revolution den Kampf aufgab. Die Moral sowohl vorne als auch hinten war am Halbmast, wenn es nicht regelrecht getrübt oder erschüttert war. Robert Nivelle, ein einfacher Oberst, der 1914 eine Artilleriegruppe befehligte, stieg dank seiner großartigen Waffenleistungen schnell in die militärische Hierarchie auf. Er zeichnete sich 1916 in Verdun aus. Charismatisch, natürlich optimistisch und selbstbewusst wurde er im Dezember 1916 als Nachfolger von Joffre an der Spitze der Armeen ausgewählt. Er trug einen gewagten Plan mit sich, den Krieg zu beenden . Nivelle hatte eine zahlenmäßige Überlegenheit an der Westfront und wollte so schnell wie möglich zuschlagen. Er wollte die brutale und massive Materialfront durchbrechen, insbesondere dank einer neuen Waffe: dem Panzer. Er versuchte unter dem Schutz des rollenden Feuers einen fortschreitenden Durchbruch zu erzielen, um die deutsche Artillerie und die Versorgungsleitungen zu zerstören.

Es zeigten sich jedoch mehrere Hindernisse, angefangen bei den Aktionen der deutschen Armee. Sie zog sich freiwillig von ihrer Front zurück, um sich in soliden befestigten Stellungen zu festigen. Dadurch wurde das wenige Tage vor dem Angriff geplante Angriffsgelände verändert. Im Lager der Alliierten stellten viele hochrangige Offiziere Nivelles Erfolgschancen in Frage, insbesondere General Pétain für die Franzosen oder Marschall Louis Haig für die Briten. Zum Misstrauen dieser Generäle kam das Misstrauen von Politikern wie Painlevé, Kriegsminister seit März 1916, hinzu. Wenn Debatten, Diskussionen und andere Treffen Nivelles Autorität als Oberbefehlshaber einschränkten, wurde die Offensive dennoch aufrechterhalten.

Das Scheitern der Offensive

Alles begann nach zwei Angriffen der englischen Armee am 9. April und der französischen Armee am 12. April, um den Widerstand des Feindes zu beurteilen, den wir nach der Schlacht von Verdun für erschöpft hielten. Zwischen der Oise und dem Berg Reims wurde eine große Offensive vorbereitet, hauptsächlich auf den Höhen des Chemin des Dames. Die langen Vorbereitungen der französischen Artillerie gaben der deutschen Armee genügend Zeit, sich zu stärken, zumal sie auf einen Teil von Nivelles Plänen aufmerksam gemacht worden war. Es war geplant, bei gutem Wetter anzugreifen. Es war jedoch die Kälte, der Nebel und der Schlamm, die am Morgen des 16. April 1917 herrschten. Trotz aller Widrigkeiten wurde der Angriff um 6 Uhr morgens durchgeführt. Die Infanterie und Kavallerie der 5. und 6. Armee mussten die Aisne überqueren, den Hang des Chemin des Dames erklimmen, dann das Plateau überqueren, um nach Norden abzusteigen und das Tal der Ailette zu erreichen. Der französische Generalstab erwartete, seine Truppen in die Nähe von Laon zu bringen und die deutschen Versorgungswege zwischen Reims und Soisson abzuschneiden.

Angesichts einer gut vorbereiteten deutschen Armee, die sich oben in einem Labyrinth aus Galerien und Höhlen befand und den Wetterbedingungen ausgesetzt war, die die Einstellungen der Artillerie und die Bewegung der Truppen behinderten, endete der erste Kampftag mit einem Vormarsch von 500 Metern statt der erwarteten 10 Kilometer. Nur 10.000 Gefangene statt der geschätzten 100.000. Am Ende dieses ersten Tages wurde Nivelle das Scheitern seiner Strategie bewusst, der angestrebte Durchbruch würde nicht gelingen. Aber er wollte immer noch das Chemin des Dames nehmen und schickte die 10. Armee, um es zu verstärken. Trotz des Opprobriums der öffentlichen Meinung setzte er seine Geschäftstätigkeit bis zum 9. Mai erfolglos fort.

Ein katastrophaler Tribut

In zwei Wochen zählte die französische Armee rund 40.000 Tote und 90.000 Verwundete, ganz zu schweigen von den Gefangenen und den Vermissten. Ohne Verduns grausame Gestalten zu erreichen, war es zu viel für die öffentliche Meinung und für die Soldaten. Die große Hoffnungsbewegung, die Nivelle geweckt hatte, hatte sich in völlige Ernüchterung verwandelt und gleichzeitig eine schreckliche Krise verursacht, die gleichzeitig politisch, sozial und insbesondere militärisch war. In der Tat waren die Meutereien die unmittelbare Folge dieser Niederlage. Zumindest Pétain, der Nivelle an der Spitze der Armeen ersetzte, startete seine Truppen nicht mehr blind (oder wagte es nicht mehr zu starten), es sei denn, er hatte absolute Materialüberlegenheit. Leider war dies bei der britischen Armee nicht der Fall, die in der Schlacht von Passchendaele im Herbst 1917 unnötig mehrere hunderttausend Mann opferte.

Und ob neben Passchendaele, Verdun oder der Schlacht an der Somme, das Chemin des Dames bleibt eine der tragischsten Episoden des Ersten Weltkriegs.

Literaturverzeichnis

- Jean-Jacques Becker, Serge Berstein, Victoire et frustrations, 1914-1929, Éditions du Seuil, Paris, 1990.
- Jean-Baptiste Duroselle, Der Große Krieg der Franzosen, 1914-1918, Éditions Perrin, Paris, 2002.
- Nicolas Offenstadt (Regie), Le chemin des Dames, vom Ereignis bis zur Erinnerung, Éditions Stock, Paris, 2004.


Video: Face au Dragon - Le Chemin des Dames (September 2021).