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Der Kampf um die Grenzstaaten: Virginia


Der Zustand Virginia war 1861 einer der größten und wohlhabendsten in der Union. Virginia wurde wegen der Anzahl ihrer Söhne, die in das oberste Amt aufgestiegen waren (beginnend mit dem ersten von ihnen, George Washington), als "Mutter der Präsidenten" bezeichnet und war auch die erste englischsprachige Kolonie, die auf dem nordamerikanischen Kontinent gegründet wurde. 1607. Von seinem Dienstalter an hatte es eine soziale Struktur beibehalten, die auf einer "Aristokratie" von Pflanzern beruhte, die hauptsächlich Tabak anbauten. Wie diejenigen, die die Baumwollplantagen des Alten Südens betreiben, waren diese Familien sowohl Garanten als auch Erfinder der südlichen „Lebensweise“. Die ersten Sklaven wurden kurz nach ihrer Gründung nach Virginia importiert.

Strategische Situation

Die Abspaltung des Staates war also kaum überraschend. Als Schauplatz des blutigen Sklavenaufstands von Nat Turner im Jahr 1831 und der darauf folgenden blinden und heftigen Unterdrückung hatte Virginia seitdem seine Miliz gestärkt, um seine eigene Sicherheit zu gewährleisten. Die Nichtigkeitskrise, in der die Bundesregierung 1832/33 gegen die südlichen Staaten wegen der Zölle antrat, erhöhte in den Augen der Virginianischen Herrscher die Notwendigkeit einer starken Miliz. John Browns Überfall im Jahr 1859 erinnerte uns unweigerlich an dieses doppelte Bedürfnis, den Staat und seine Souveränität zu schützen. Folglich, die jungfräuliche Miliz war vielleicht 1861 die beste im ganzen Land. Gut ausgebildet, war es auch mit neuerer Artillerie ausgerüstet.

Die Bundeswehr unterhielt ihrerseits drei große Einrichtungen in Virginia. Harper's Ferry ArsenalDas Ziel von John Brown im Jahr 1859 enthielt 100.000 Gewehre und große Mengen Kriegsmaterial. Darüber hinaus wurde es gerade modernisiert, um das neue Springfield Model 1861-Gewehr zu montieren, das gerade mit der Produktion begann. Im Norden des Bundesstaates gelegen, war es einer von nur zwei Standorten, die so ausgestattet waren - der andere war, wie der Name schon sagt, die Springfield Dockyard in Massachusetts.

Dann kam Gosport Werft, im Südosten von Virginia, in unmittelbarer Nähe von Norfolk Harbour. Es war damals eines der Hauptarsenale der Bundesmarine, obwohl die Industrialisierung von New York ihm die Nummer eins beim Bau neuerer Schiffe geraubt hatte. Norfolk war weiterhin der Hauptstandort für die Erhaltung und Aufrechterhaltung eines Systems, das aufgrund des chronischen Mangels an Geldern und Besatzungen in den USA erforderlich ist. Die Marine wurde dann konfrontiert.

Schließlich stand auf einem Landstreifen gegenüber von Norfolk auf der anderen Seite der Mündung des James River die Festung Monroe. Wie der etwas pompöse Name andeutete, war es das größte Fort, das zu dieser Zeit jemals in Nordamerika gebaut wurde. Als Grundpfeiler der Küstenbefestigung der Chesapeake Bay versperrte sie insbesondere (gegenüber dem gegenüberliegenden Fort Calhoun) den Zugang zum James über den Hampton Roads-Kanal.

Virginia im Jahr 1863, mit dem Gebiet von West Virginia. In blau die Eisenbahnlinie Baltimore & Ohio. Periodenkarte, vom Autor kommentiert.

Die Miliz übernimmt die Kontrolle

Unmittelbar nach der Abspaltung von Virginia befahl sein Gouverneur John Letcher seiner Miliz, dies zu tun Besitz ergreifen dieser Einrichtungen. Das Harper's Ferry Arsenal war das erste Ziel. Am 18. April marschierten mehrere Kompanien von Milizionären aus Virginia in die Stadt. Das Arsenal, das kaum bewachter war als bei dem Versuch von John Brown, es zu beschlagnahmen, wurde von seiner winzigen Bundesgarnison evakuiert, die erfolglos versuchte, es in Brand zu setzen. Die kostbaren Maschinen und insbesondere die Türme, mit denen die Schusswaffenläufe gebohrt wurden, wurden in Richmond abgebaut und wieder installiert, wo sie die konföderierten Armeen im weiteren Zeitraum mit Gewehren versorgten (umbenannt in "Richmond-Modell 1861"). Krieg. Drei Monate später von den Südstaatlern verlassen, wurde das Harper's Ferry-Arsenal von den Federals dem Erdboden gleichgemacht.


Die Gosport-Werft sollte bald das gleiche Schicksal erleiden. Dies ist besser bewacht als das Harper's Ferry Arsenal (durch eine Abteilung von Marinesoldaten) griffen die Virginians zu Tricks, um es zu ergreifen. Sie nutzten die Komplizenschaft von William Mahone, dem zukünftigen General und damaligen Direktor der Eisenbahngesellschaft Norfolk und Petersburg. Er ließ seine Züge unaufhörliche Rundfahrten machen, um die nördliche Garnison glauben zu lassen, dass die Virginians große Streitkräfte in Norfolk versammelten. Die Falle funktionierte: Captain McCauley, der das Arsenal befehligte, tat es Abbrennen bevor er seine Männer zur Festung Monroe evakuierte.

Neun Schiffe wurden versenkt, aber die große Eile, mit der die Operation durchgeführt wurde, führte nicht zu einer vollständigen Zerstörung der Einrichtungen. Der Süden erbte daher eine große Anzahl von Kanonen sowie Ausrüstung, die es ihm ermöglichte, neue Schiffe zu bauen. Darüber hinaus ist die Dampffregatte USS Merrimac war in Brand gesteckt, aber nicht versenkt worden: Die Konföderierten konnten den Rumpf bergen und ihn in ein Schlachtschiff, das CSS, verwandeln Virginia. Mit ein paar angeforderten oder entnommenen Schiffen Revenue Cutter Service (der Vorfahr der Küstenwache) könnten die Südstaatler somit konstituieren ein mariner Embryo.

Angesichts der Festung Monroe waren die Dinge nicht so erfolgreich. Wären sie nicht nur von einer Handvoll Soldaten bewacht worden, wie es in den meisten Forts der Vorkriegszeit der Fall war, wären ihre Waffen möglicherweise ein leichtes Ziel gewesen. Aber der anspruchsvolle - trotz seines 77-jährigen - Kommandanten der östlichen Militärabteilung, General John Wool, hatte in den vergangenen Wochen so viele Truppen wie möglich dorthin versetzt. Diese Verstärkungen setzen Die Festung war vor einer helfenden Hand geschützt und unfähig, es zu belagern, begnügten sich die Virginians damit, einige Befestigungen auf der Halbinsel zu errichten, an deren Ende Fort Monroe stand. Die Südstaatler trösteten sich, indem sie Fort Calhoun gegenüber von Hampton Roads besetzten.

Die Nordländer schlagen zurück

Abgesehen von diesen Rückschlägen erlitt die Union in den Tagen nach der Sezession von Virginia einen weiteren Rückschlag. Oberstleutnant Robert Lee, der zuvor in einem Kavallerieregiment in Texas gedient hatte, war zum Oberst befördert und nach Washington zurückgerufen worden. Er galt als loyaler Gewerkschaftsoffizier und als einer der klügsten der gesamten Bundeswehr. Auf Empfehlung von General Scott bot Lincoln daher an, das Kommando über die Verteidigung Washingtons zu übernehmen. Lee stammte aus einer dieser alten und angesehenen Virginianischen Familien, blieb seinem Staat treu, lehnte das Angebot des Präsidenten ab und trat zurück. Einige Tage später übernahm er das Kommando über die Virginianische Miliz. Sein Überlaufen würde der Union großen Schaden zufügen, auch wenn dies 1861 noch nicht vermutet wurde.

Zunächst unterließen die Bundeskräfte jede größere Militäroperation gegen Virginia. Die Sezession sollte am 23. Mai durch ein Volksreferendum ratifiziert werden, und die Nordregierung hoffte immer noch, dass es den staatlichen Gewerkschaftern gelingen würde, sie zu blockieren. Schade: 78% der Wähler stimmten der Abspaltung zu. In der Zwischenzeit begnügten sich die Nordländer mit kleinen Marineoperationen gegen die Artillerie-Batterien, die die Südstaatler an den Küsten von Virginia, insbesondere entlang des Potomac und in der Nähe von Norfolk, installiert hatten. Ein halbes Dutzend unentschlossener Engagements fand somit bis Ende Juni statt.


Erst nach dem Ratifizierungsreferendum nahmen die militärischen Operationen Fahrt auf. Mit dem Verlust von Virginia stellte der Sezessionsstaat eine doppelte Bedrohung für die Union dar. Einerseits wegen seiner offensichtlichen Nähe zu Washington und andererseits, weil Lincoln, wenn er keine militärische Ausbildung hatte, dennoch bemerkt hatte, dass die geografische Lage von Virginia bedroht war (wie der Rest der USA) Grenzstaaten) die strategische Tiefe der Union. Die Eisenbahn Baltimore & Ohio (abgekürzt B & O), wichtig für die Kommunikation mit dem Westen, durchquerte sein Territorium und machte es anfällig für Aktionen des Südens.

Der Präsident machte sich daher daran, diese beiden Probleme zu lösen, beginnend mit der unmittelbaren Sicherheit Washingtons. Am 24. Mai schickte er seinen Freund Elmer Ellsworth, Oberst der 11th New Yorker Regiment, besetzen die Stadt Alexandriavor Washington und den Höhen, die es umgaben. Ellsworth hatte den Anwaltsberuf von Lincoln gelernt, bevor er aktiv an seiner Präsidentschaftskampagne arbeitete. Er hatte sich vorgenommen, ein Regiment von Freiwilligen aus den freiwilligen Feuerwehrleuten von New York zu rekrutieren, und sie mit einer extravaganten grau-roten Uniform ausgestattet, die von der der Zuaven der französischen Armee inspiriert war - daher ihr Spitzname Feuer-Zuaven.


Unterstützt von Elementen der regulären Armee stießen die "Feuerwehrleute" auf keinen Widerstand und ergriffen ihre Ziele. Bei dieser Gelegenheit beschlagnahmte die Bundesregierung das riesige Anwesen der Familie Lee, auf dem der Arlington National Cemetery nach dem Krieg errichtet werden soll. Die Operation kostete Ellsworth immer noch das Leben: Als er eine Flagge der Konföderierten auf dem Dach eines Hotels bemerkte, wollte er sie abbauen, wurde jedoch vom Besitzer erschossen, der selbst von einem Soldaten getötet wurde. Die nordische Presse machte Ellsworth bereitwillig zum Märtyrer sein erster Kriegsheld.

Scharmützel im Großen Bethel

Die südlichen Streitkräfte blieben nicht untätig. Da die Ratifizierung der Sezession für seinen Staat Krieg bedeutete, befahl Gouverneur Letcher seiner Miliz, dies zu tun übernimm die Kontrolle über Baltimore & Ohio. Einer der Soldaten, die diese Aufgabe ausführen würden, war Oberst Thomas Jonathan Jackson, ein ehemaliger Offizier, der Professor am Virginia Military Institute in Lexington im Shenandoah Valley wurde. Jackson war ein empfindlicher Anführer mit manchmal seltsamem Verhalten, der mit Verhaltensregeln geschmückt war, die sein zukünftiger Status als Legende der südlichen Sache danach erheblich verstärken würde.

Seine genaue Rolle bei Operationen rund um die Baltimore & Ohio bleibt umstritten, insbesondere durch seinen Biographen James Robertson. Sicher ist jedoch, dass die Konföderierten bis Juni die Kontrolle über die Eisenbahn behielten. viele Brücken abreißen und Dutzende von Lokomotiven und Waggons erfolgreich nach Richmond zu bringen, wenn nötig von Pferden gezogen - es gab keine direkte Verbindung zwischen dem B & O und der südlichen Hauptstadt. Das zurückgewonnene Eisenbahnmaterial erwies sich für den in diesem Bereich besonders benachteiligten Bund als von großem Wert.

Die Nordländer ihrerseits nutzten ihre Kontrolle über die Festung Monroe insbesondere zur Durchsetzung die Blockade der Südküste, beschlossen von Lincoln am 17. April. Das Fort kontrollierte sowohl die Mündung des James River als auch den Eingang zur Chesapeake Bay und war in dieser Hinsicht ideal positioniert. Mehrere Regimenter von Freiwilligen wurden dorthin transportiert, und Ende Mai wurde das Kommando über diese Truppen Benjamin Butler anvertraut, dem Mann, der Maryland "in Einklang gebracht" hatte und dessen Geschmack für einseitige Initiativen es gab Knöpfe an General Scott, den Oberbefehlshaber der Bundeswehr.

Butler nutzte seine Kräfte, um seine Kontrolle über die Umgebung auszudehnen, die für den Rest des Konflikts nur als "Halbinsel" bekannt sein würde. Anfang Juni sandte er auf Befehl von General Ebenezer Pierce eine Truppe von 3.500 Mann, um die ihm gegenüberstehenden konföderierten Streitkräfte zu testen. Letztere, die von John Magruder kommandiert wurden, waren fast dreimal weniger zahlreich, aber sie hatten hastig Landbefestigungen gebaut - mit denen die amerikanischen Bürgerkriegskämpfer bald vertraut werden würden - hinter einem kleinen Fluss, dem Marsh Creek. in der Nähe einer getauften Kirche Großes Bethel. Sie wurden dort am 10. Juni angegriffen.


Völlig unerfahren kämpften die Nordländer darum, in eine Angriffsposition zu gelangen, und zerstörten jede Überraschung, als eines ihrer Regimenter auf ein anderes feuerte - eine Folge der Freiheit, die freiwilligen Einheiten bei der Wahl ihrer Uniform überlassen blieb. Der darauffolgende unorganisierte Angriff führte zu nichts, und die Nordländer zogen sich zurück und hinterließen etwa 20 Tote und 60 Verwundete - gegen 1 Getötete und 7 Verwundete auf der Seite der Konföderierten - sowie eine bestimmte Menge an Ausrüstung. Dieses unbedeutende Gefecht auf dem Militärplan hat dennoch die südländische Moral aufgeblasen, während es die nordische Presse entflammt hat. Dies würde in den folgenden fünf Wochen nicht aufhören Offensive anstoßen die Demütigung zu rächen.

Ein Staat, der in zwei Teile geteilt wurde

Die entscheidenden Ereignisse für Virginia im Frühjahr 1861 waren jedoch weniger militärisch als politisch. Noch mehr als Maryland wies Virginia große geografische Unterschiede auf. Es erstreckte sich über beide Hänge der Appalachen, von der Atlantikküste bis zum Ohio River. Während der Einsatz von Sklaverei in den Plantagen im östlichen Teil des Staates Sinn machte, war die südliche "besondere Institution" im Westen wenig präsent. Ohne den politischen Einfluss der Pflanzer, Die Sezession erwies sich als sehr unbeliebt.

Tatsächlich weigerten sich Delegierte, die am 17. April gegen die Abspaltung von Virginia gestimmt hatten, das Ergebnis der Abstimmung anzuerkennen, die am 13. Mai in Wheeling, der nördlichsten Stadt des Bundesstaates, stattfand. Sie forderten die Unionisten von Virginia auf, sie dort im folgenden Monat zu treffen, und am 11. Juni traf sich eine neue Versammlung in Wheeling. Sie bildete dort nichts weniger als eine selbsternannte Gegenregierung " restaurierte Regierung von Virginia », Die Virginianischen Institutionen für frei zu erklären und die Sezession für nichtig zu erklären.

In der Zwischenzeit unterstützte die Bundesregierung offensichtlich die Initiative und besetzte Wheeling, um die Unionisten zu schützen. Ende Mai wies er die Freiwilligen in Ohio an, weiter in West Virginia einzudringen und insbesondere die Kontrolle über die USA zurückzugewinnen Baltimore & Ohio. Der Gouverneur von Ohio ernannte einen brillanten Stabsoffizier zum Leiter der Freiwilligen seines Staates, die später zur Eisenbahntechnik konvertierten. George McClellan. Sehr ehrgeizig und als ausgezeichneter Stratege angesehen, machte er sich am 26. Mai auf den Weg.

Die Nordländer übernahmen ziemlich schnell die Kontrolle über den größten Teil der Region und stießen erst am 3. Juni in Philippi bei Grafton auf Widerstand: Die Konföderierten lösten sich auf nach nur wenigen schüssen. Dieser Erfolg eröffnete McClellan die östliche Route und trug maßgeblich zur Übernahme von B & O durch die nördlichen Streitkräfte bei. Nachdem die Kontrolle über die Eisenbahn gesichert war, zog McClellan ab dem 27. Juni nach Süden, um die südlichen Streitkräfte über die Appalachen zurückzudrängen.


Er traf am 11. Juli in Rich Mountain auf die Hauptfeindkraft. Der Befehlshaber der Konföderierten, General Robert Garnett, hatte weniger als 5.000 Mann, um sich den 20.000 Nordländern zu widersetzen. Nach einem zweistündigen Kampf, in dem ein Teil seiner Streitkräfte isoliert war, beschloss Garnett, sich zurückzuziehen. Er wurde zwei Tage später bei Corricks Ford getötet, um seinen Rückzug zu decken. Garnett hatte somit die zweifelhafte Ehre, der erste General zu sein, der während des Konflikts getötet wurde. Viele weitere würden folgen - einschließlich seines Cousins ​​Richard Garnett zwei Jahre später in Gettysburg. McClellan war es im ganzen Norden als Helden gefeiert.

In der Tat würde sein Sieg entscheidend sein. Eine Offensive von General Lee, die im August 1861 gestartet wurde, war erfolglos, und die Nordländer behielten West-Virginia. Die wiederhergestellte Regierung von Virginia organisierte in den rund fünfzig von der Bundesregierung kontrollierten Landkreisen zwei Referenden, die zu ihrer Trennung vom Rest des Staates führten: In gewisser Weise trennten sie sich wiederum ... aber um in der Union zu bleiben, dies mal. Das so geschaffene Gebiet, das zuerst nach dem Kanawha-Fluss benannt wurde, wurde am 20. Juni 1863 der Bundesstaat West Virginia. Danach beanspruchte die wiederhergestellte Regierung von Virginia weiterhin die Souveränität über andere Gebiete in Virginia, die von Nordländern besetzt waren. Diese Souveränität trat nach Kriegsende in Kraft.


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