Verschiedene

Der harte Herbst der Union (1861)


Mit der vernichtenden Niederlage bei Bull Run (21. Juli 1861) flogen Hoffnungen auf einen schnellen Sieg für den Norden. Für Präsident Abraham Lincoln ging es nun darum, die Union in die Lage zu versetzen, einen Zermürbungskrieg zu gewinnen. ein langwieriger Konflikt, während die Notwendigkeiten der Innenpolitik und Wahlfristen verwaltet werden. Seine erste Aufgabe wäre es, einen Mann zu finden, der mit der mühsamen Aufgabe betraut wird, die bei Bull Run schwer zerschlagene nordische Hauptarmee neu zu organisieren und sie in eine Maschine zu verwandeln, die besiegt werden muss. Seine Wahl würde schnell auf George McClellan fallen.

Der vorsorgliche Mann

George Brinton McClellan war 1861 35 Jahre alt. Als brillanter Schüler trat er im Alter von 16 Jahren in West Point ein und wurde 1846 Zweiter in seiner Klasse. Als Ingenieur diente er mit Auszeichnung in Mexiko. Nach dem Krieg zeichnete er sich zunächst durch die Übersetzung einer Bedienungsanleitung zur Verwendung des Bajonetts aus dem Französischen aus, bevor er 1855 als Beobachter während des Krimkrieges nach Europa geschickt wurde. Seine Berichte über die Entwicklung der Taktik während des Konflikts werden ihm den Ruf einbringen ein vielversprechender Stratege und hellsichtig. Ein Ruf, den er durch das Schreiben einer eigenen Bedienungsanleitung, die diesmal für die Kavallerie bestimmt ist und die die Bundesarmee annehmen wird, weiter stärken wird. McClellan wird auch ein Sattelmodell entwerfen, das seinen Namen trägt und danach weit verbreitet sein wird.

Das Ingenieurkorps bot ihm jedoch nur sehr weit entfernte Aussichten auf Beförderung. Nachdem er bereits während seines Militärdienstes prospektive Studien für zukünftige Eisenbahnlinien durchgeführt hatte, nutzte er diese Erfahrung, um zurückzutreten und zu werden EisenbahningenieurZu dieser Zeit expandierte das US-amerikanische Schienennetz rasch, und die Arbeit in dieser Branche war die Garantie für ein angenehmes Gehalt und eine herausragende soziale Stellung. Ungefähr zu dieser Zeit begegnete er zum ersten Mal der Politik und näherte sich demokratischen Kreisen in Illinois, wo er arbeitete.

Als der Bürgerkrieg ausbrach, mussten die Generäle dringend die von Lincoln aufgestellte Freiwilligenarmee befehligen. McClellans Ruf als Stratege ist nicht verblasst und sein junges Alter wird nicht als Hindernis angesehen. Der Gouverneur von Ohio, William Dennison, bot ihm das Kommando über seine staatlichen Freiwilligen an, und McClellan nahm es Anfang Mai an. In den folgenden Wochen widmet er sich seiner Lieblingsübung und entwickelt sich weiter strategische Pläne, die er dann General Scott vorlegt. Letzterer lehnt sie ab, nicht ohne ihrem Autor zu gratulieren.

Im Juni machte sich McClellan auf den Weg, um West Virginia zu erobern, und gewann drei kleine Gefechte bei Philippi, Rich Mountain und Corricks Ford. Diese Erfolge werden im Norden mit Pomp und Zeremonie gefeiert, wo die Presse nicht zögert, McClellan zu einem neuen Napoleon zu machen. Nach McDowells Verlust bei Bull Run ist es für alle offensichtlich, dass McClellan es ist Der Mann für den Job um es zu ersetzen. Am 26. Juli erhielt George McClellan von Lincoln das Kommando über die Militärabteilung des Potomac.

Geburt einer Armee

McClellans erste Aufgabe bestand darin, die besiegten Regimenter der McDowell-Armee in eine Streitmacht umzuwandeln, die diesen Namen verdient. Die Bundesregierung machte es ihm leichter: Bis zum 22. Juli hatte Lincoln drei Jahre lang 500.000 Freiwillige einberufen, während der Kongress die Größe der regulären Armee verdoppeln wollte. In den folgenden Wochen und Monaten würden neue Regimenter nach Washington fließen. Am 20. August sollten diese Truppen zu einer einzigen Streitmacht zusammengefasst werden Armee des Potomac. Letzterer würde Ende 1861 fast 200.000 Mann zählen.

McClellan hatte ein unbestrittenes Talent für Ausbildung und Organisation. Er gab der Potomac-Armee eine strenge Struktur, deren Elemente die nächsten Monate gewissenhaft trainieren würden. Die begeisterten Freiwilligen wurden nach und nach echte Soldaten, bei denen McClellan besonders beliebt war. Der Armeechef des Potomac durchstreifte unermüdlich die Lager um Washington und führte mehrere Inspektionen durch. Er war besorgt um ihr Wohlergehen und ihre Moral. Die Männer gaben ihn gut zurück und behandelten denjenigen, den seine mittelmäßige Statur und sein - sorgfältig gepflegtes - Verhalten eines kleinen napoleonischen Unteroffiziers zu einem liebevollen Spitznamen gemacht hatten, mit Respekt Kleiner Mac.

Er hatte jedoch zwei große Mängel, die er niemals loslassen würde. Das erste war seine unvernünftige Neigung dazu überschätzen Sie die Stärke der Armee, die ihm gegenübersteht. Dieser Fehler wurde durch die nachdrücklichen Schätzungen der Geheimdienste der Union unter der Leitung von Pinkerton noch verstärkt. Während seines gesamten Kommandos würde McClellan davon überzeugt bleiben, dass Joseph Johnstons südliche Armee seiner zahlenmäßig überlegen war, obwohl sie in Wirklichkeit nicht mehr als 60.000 Soldaten zählte. Dieser Glaube war so beschaffen, dass er jede Neigung lähmte, groß angelegte Offensivoperationen durchzuführen.

McClellan glaubte, dass die Südstaatler in Manassas schwere Kanonen installiert hatten und im Begriff waren, Washington zu belagern. Er befestigte daher die Stadt, und die Bundeshauptstadt war voller Hunderte von Artilleriegeschützen, während die Ingenieure sie mit fünfzig irdenen Forts umgaben. Es war eigentlich nur ein List der Konföderierten : Als sie Manassas im Februar 1862 evakuierten, stellte sich heraus, dass es sich bei den fraglichen berühmten schweren Kanonen in Wirklichkeit nur um einfache Stämme gefällter Bäume handelte, die schwarz gestrichen waren. Sie wurden anschließend mit Ironie getauft Quäkergewehrein Bezug auf die religiöse Bewegung der Quäker, notorisch pazifistisch.

Kommandokrise

McClellans anderer Fehler war seine enorme Eitelkeit. Der Chef der Potomac-Armee schätzte sich selbst sehr und war zweifellos ehrgeizig - auch wenn er davon betroffen war, anders zu denken. Er hatte auch die Schwäche, der Sykophanz leicht genug nachzugeben; Als die Presse ihn mit Dithyrambus mit Napoleon Bonaparte verglich, war er ziemlich geneigt, es zu glauben. Dies würde seine Beziehung zur Regierung und seinen Vorgesetzten beeinträchtigen.

Sein erstes Ziel war General Scott. Die beiden Männer sahen die Kriegsführung sehr unterschiedlich. Der alte Generaloberste befürwortete einen Ansatz zur Eindämmung der südlichen Wirtschaft: Kontrolle des Mississippi-Tals und Blockade der Küste. Eine sichere Strategie, aber mit fernen Ergebnissen und viel Zeitaufwand. Scotts pragmatische Vision wurde von McClellan bestritten, der es wie ein guter Theoretiker vorzog, eine entscheidende Kampagne im reinsten napoleonischen Stil zu liefern. Diese Meinungsverschiedenheit wuchs erst mit der Zeit, als McClellan Scott als Hindernis für die erfolgreiche Umsetzung seiner Pläne ansah, die er praktisch niemandem hinterließ.

Am Ende gewinnt er seinen Fall. Der 75-jährige Winfield Scott war körperlich nicht mehr in der Lage, das Kommando auszuüben. Seine Stärke hinderte ihn am Reiten und er zeigte eine nervige Tendenz, während der Besprechungen einzuschlafen. Erschöpft von McClellans wiederholter Weigerung, ihm von seinen Plänen zu erzählen, bot Scott Lincoln schließlich seinen Rücktritt an, während McClellan zunehmend sein Misstrauen gegenüber seinem Chef zeigte. Er konnte es sich nicht leisten, die öffentliche Meinung zu verärgern, für die er eintreten würde Kleiner Mac, der Präsident akzeptiert am Ende, und Scott verließ die Armee 1äh November 1861 nach 53 Dienstjahren.

McClellan wurde zum Nachfolger seines Oberbefehlshabers der Armee ernannt und kombinierte dieses Kommando mit dem der Potomac-Armee. Wenn er Scott los war, fand sich McClellan schnell selbst gegen Lincoln wieder. Der Präsident begann ernsthaft ungeduldig werden angesichts der Untätigkeit seines Oberbefehlshabers, während dieser die militärische Unerfahrenheit des Staatsoberhauptes verachtete, das er als strategisch unwissend betrachtete. Darüber hinaus führte McClellans Eitelkeit dazu, dass er glaubte, in der Lage zu sein, das Oberkommando und das der Potomac-Armee effektiv zu übernehmen, was Lincoln ernsthaft bezweifelte.

Nordländische Demütigung bei Ball's Bluff

Obwohl es im Herbst 1861 in der Nähe von Washington blieb, führte die Potomac-Armee dennoch einige kleine Operationen in Nord-Virginia durch. Eines der Hauptprobleme, mit denen Generäle während des Bürgerkriegs konfrontiert waren Mangel an zuverlässigen Karten. In Friedenszeiten war das Korps der topografischen Ingenieure in der regulären Armee auf 39 Offiziere beschränkt, was zu wenig war, um ein so großes Land zu kartieren und die vorhandenen Karten auf dem neuesten Stand zu halten. Zu Beginn des Krieges mussten wir uns oft mit kommerziellen Karten begnügen, deren Präzision oft zu wünschen übrig ließ.


Um Nord-Virginia besser kartieren zu können, befahl McClellan Mitte Oktober 1861 einem Teil seiner Armee - den Divisionen von George McCall und Charles Stone -, den Potomac zu überqueren, um eine Reihe von zu führen kleine Operationen in Loudoun County und um Leesburg, etwa fünfzig Kilometer flussaufwärts von Washington. Es ging auch darum, die Reaktion der konföderierten Streitkräfte in diesem Sektor zu testen und den Grund für die in den vorangegangenen Tagen beobachteten Bewegungen der südlichen Truppen herauszufinden.

Am 20. Oktober führte Stone mit nur einem Bruchteil seiner Kraft eine kleine Demonstration an der Küste von Virginia durch. Im Rahmen dieser Operation entdeckte eine Bundespatrouille, was sie für ein südliches Lager auf dem Höhepunkt von hielt Ball's Bluff, eine Böschung mit Blick auf den Potomac. Im Morgengrauen des nächsten Tages schickte Stone eines seiner Regimenter durch, um das Lager anzugreifen, das sich als banale Baumhecke herausstellte, die wegen der Dunkelheit für eine Reihe von Zelten gehalten wurde. Stone wurde über den Fehler informiert und schickte einen seiner Brigadeführer, Colonel Edward Baker, dorthin, um eine eingehendere Aufklärung des Gebiets durchzuführen.

Baker war ein prominenter Politiker, der unter anderem im Gesetzgeber von Illinois gedient hatte. Er war dort freundete sich mit Abraham Lincoln an, der wie er Anwalt war. Baker ließ sich dann an der Westküste nieder, zuerst in Kalifornien, dann in Oregon. Er wurde 1860 aus diesem Staat zum Senator gewählt, also war er in Washington, als der Krieg ausbrach. In dem Bestreben, Kalifornien und Oregon in die Unterdrückung des Aufstands einzubeziehen, rekrutierte er mehrere Regimenter in Pennsylvania. Diese auf Kosten der kalifornischen Regierung bewaffneten Einheiten wurden dann innerhalb der Kalifornische Brigade, von denen Baker das Kommando erhielt.

Baker erfuhr schnell, dass das Nordregiment, das den Fluss überquert hatte, in mehrere Gefechte gegen kleine südliche Abteilungen verwickelt war. Er sammelte alle Einheiten, die er in der Nähe finden konnte, und fuhr fort, sie durch den Potomac zu bringen. Er berücksichtigte jedoch nicht die sehr begrenzten Mittel, die ihm zur Verfügung standen, da es dort keine Furt oder Brücke gab. Die wenigen verfügbaren Boote waren bald unzureichend, den Betrieb ernsthaft verlangsamen. Es war schon weit in den Nachmittag hinein, als der letzte von Bakers 1.700 Männern das Südufer des Potomac betrat.

In der Zwischenzeit hatten die aufeinanderfolgenden Gefechte um Ball's Bluff die Aufmerksamkeit von Nathan Evans auf sich gezogen, dessen konföderierte Brigade das Gebiet um Leesburg bewachte. Evans schickte Verstärkung in die Szene, bis die Stärke ungefähr der von Baker entsprach. Der Kampf blieb bis ungewiss Bäcker getötet werden nach zwei Stunden Kampf. Die Nordländer versuchten dann, sich zu befreien, indem sie die Linien der Konföderierten durchbrachen, scheiterten jedoch. Sie mussten sich bald nur noch über den Potomac zurückziehen, eine Bewegung, die aus dem Mangel an Booten und dem Druck der Südstaatler zu einer Katastrophe wurde.

Washington in Verlegenheit

Insgesamt verlor die Union fast tausend der 1.700 beschäftigten Männer. Unfähig, den Fluss wieder zu überqueren, wurden mehr als 500 Soldaten gefangen genommen. Zu den rund fünfzig gezählten Todesfällen kamen Dutzende und Dutzende von Ertrunkenen hinzu, deren Leichen in den folgenden Tagen nach Washington trieben, was den Einwohnern der Hauptstadt einen makabren visuellen Beweis dafür lieferte Ball's Bluff Fiasko. Obwohl in absoluten Zahlen relativ hoch, schienen die Verluste der Konföderierten im Vergleich gering zu sein: kaum 150 Männer.

Zu diesen Todesfällen kam der von Baker hinzu. Es war das erste Mal, dass ein sitzender Senator auf dem Schlachtfeld starb. Nach dem Tod von Elmer Ellsworth im Mai war Edward Baker erneut ein Schlag für Lincoln, der in weniger als sechs Monaten einen zweiten Freund im Kampf verlor. Aber diesmal die politische Auswirkungen würden viel ernster sein, weil der Kongress durch den Tod eines seiner Mitglieder sehr aufgeregt war. Die Kriegsführung durch die Exekutive wurde in Frage gestellt, und der Bundesgesetzgeber forderte eine Erklärung.

Um es zu erhalten, am 9. Dezember 1861, a Kongressausschuss der Vereinigten Staaten zur Kriegsführung. Er setzte sich aus Mitgliedern des Senats und des Repräsentantenhauses, sowohl Republikanern als auch Demokraten, zusammen und machte sich sofort an die Arbeit eine Reihe von Anhörungen Um die Gründe für die Niederlagen im Jahr 1861 zu ermitteln, wurde er schnell von radikalen Republikanern dominiert und verdächtigte besiegte oder schüchterne Generäle der Untreue gegenüber der Union, was eine schädliche Atmosphäre im nördlichen Oberkommando schuf.

In Bezug auf Ball's Bluff, Es war General Stone, der den Preis bezahlte. Er war ursprünglich von seinem Vorgesetzten McClellan von jeglichem Fehler befreit worden, so offensichtlich, dass es Baker war, der die Schuld für den Verlust trug. Aber das Komitee suchte nach einem lebenden Sündenbock, und im Februar 1862 war McClellans Position selbst prekär geworden, und seine chronische Untätigkeit ließ ihn in den Augen des Komitees verdächtig werden. Er "ließ" deshalb Stone los, der willkürlich verhaftet und ohne Anklage oder Gerichtsverfahren inhaftiert wurde, bis er im Oktober endgültig freigelassen wurde.

Am 20. Dezember 1861 wurde Ball's Bluffs Demütigung schließlich durch a Erfolg im Norden in Dranesville. J.E.B. Stuart, der nach seinem Auftritt in Manassas im Juli zum General befördert worden war, war beauftragt worden, nach Vorräten für die konföderierte Armee im Landkreis Loudoun zu suchen. Unterwegs begegnete er Edward Ords Nordbrigade, die ihm nach einer kurzen zweistündigen Verlobung den Weg versperrte. Die Südstaatler erlitten beträchtliche Verluste, insbesondere durch den Austausch von Salven zwischen zwei ihrer Regimenter, konnten sich jedoch ohne Sorge zurückziehen. Trotzdem behielt die Union die Kontrolle und beendete das Jahr im Operationssaal Virginias positiver.


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