Die Sammlungen

Die Trent-Affäre (8. November 1861)


Als wichtiges strategisches Ziel ist die Anerkennung Die Formalität der Konföderierten Staaten von Amerika durch die europäischen Mächte war bereits in den ersten Tagen des Bestehens der neuen Nation angestrebt worden. Im Februar 1861 wurde zu diesem Zweck eine Delegation gebildet, die dann nach Europa entsandt wurde. Sie hatte ermutigende Kontakte zur französischen und britischen Regierung geknüpft. Am 13. Mai erklärte das Vereinigte Königreich offiziell seine Neutralität in dem Konflikt, der den Bund implizit als eigenständigen Kriegführenden anerkannte.

Ein komplexes diplomatisches Spiel

Diese Proklamation hatte den Vorteil, dass konföderierte Schiffe und damit ihre Baumwollfracht Zugang zu britischen Häfen hatten. ein wichtiges Kapital für den Süden, das im Gegenzug in Großbritannien kaufen könnte Waffen und Materialien dass es ihm fehlte. Es hatte jedoch nicht nur Nachteile für die Union, da es die militärische Nichteinmischung der Briten garantierte. Letztere gingen jedoch nicht viel weiter und begnügten sich damit, südliche Delegierte informell und selten zu empfangen.

Tatsächlich ging die britische Regierung, angeführt von dem 76-jährigen Viscount Palmerston, auf Eierschalen. Für das Vereinigte Königreich wie für Frankreich war die südliche Frage Komplex. Einige sahen die Sezession als vollendete Tatsache an und hätten dem Süden gerne die Anerkennung gegeben, um die er gebeten hatte. Darüber hinaus konnte die Spaltung der Vereinigten Staaten nur die Ausweitung ihres Einflussbereichs auf den amerikanischen Kontinent erleichtern, der bisher durch die wachsende Macht der Vereinigten Staaten begrenzt war. Dies galt insbesondere für Frankreich, das bald in seine Expedition nach Mexiko einbezogen werden sollte.

Es ging jedoch darum, nicht auf das falsche Pferd zu wetten, da das Ergebnis des Kampfes immer noch gut war. unsicher. Trotz der Siege der Südstaatler beim Bull Run im Juli und bei Wilson's Creek im August hatte Großbritannien gute Gründe, sich nicht zu beeilen. Die Anerkennung der Konföderation könnte eine feindliche Reaktion der Union und vielleicht sogar einen Krieg auslösen, auf den die britischen Streitkräfte schlecht vorbereitet waren: Der größte Teil der Armee befand sich in Indien, und Kanadas Verteidigung war sehr schlecht. Darüber hinaus könnte sich die übermäßige Unterstützung eines solchen separatistischen Unternehmens in einer Zeit, in der die Unabhängigkeitstendenzen Irlands immer dringlicher wurden, als bedauerliches Beispiel herausstellen - was der diplomatische Leiter des Vereinigten Königreichs. Der Außenminister der Union, William Seward, war sich sicher, seinen britischen Amtskollegen darauf hinzuweisen.

Die südlichen Delegierten setzten ihre Bemühungen trotzdem fort, aber Mitte August wurde klar, dass ihnen der Dampf ausgeht. John Russell, der britische Außenminister, hatte ihnen klar gemacht, dass sein Land in seiner jetzigen Form nichts mehr für die Konföderation tun würde. Er hatte die Diskussionen auch implizit beendet. Präsident Davis beschloss daraufhin, zwei Männer mit mehr diplomatischer Erfahrung, John Slidell und James Mason, nach Europa zu schicken. Es wurden keine Vorkehrungen getroffen, um ihre Abreise zu verbergen, so dass die Identität der zwei Bevollmächtigte war den Nordländern durch die Presse bereits vor ihrer Abreise bekannt.

Verfolgungsjagd

Die beiden Männer verließen Charleston am 12. Oktober an Bord des Dampfers Theodora auf dem Weg zur britischen Kolonie Nassau auf den Bahamas, mit der Hoffnung, dort ein englisches Schiff zu besteigen, dessen Neutralität sicherstellen würde, dass sie nicht von der Unionsmarine abgefangen werden. Sie jedoch habe die Korrespondenz verpasst für England zu erfahren, dass die nächste Abreise am 7. November aus Havanna sein würde. Am 16. Oktober erreichten sie Kuba, damals spanischer Besitz.

Inzwischen ist ein nordisches Kriegsschiff die Dampffregatte USS San Jacinto, in der Karibik gekreuzt. Sie diente bis dahin drinnen das Afrika-Geschwader, eine Abteilung, die die Bundesregierung im Rahmen eines Vertrags mit dem Vereinigten Königreich jahrzehntelang im Südatlantik unterhalten hatte. Ihr Zweck war es, den Sklavenhandel zu bekämpfen - den Transport von Sklaven von Afrika nach Amerika. Das San Jacinto war befohlen worden, sich dem Geschwader anzuschließen, das Anfang November Port Royal angreifen sollte, und war daher auf dem Weg nach Norden.

Die Fregatte wurde vom Kapitän kommandiert Charles Wilkes, ein Mann, der für seine Besessenheit von Disziplin und sein schreckliches Temperament bekannt ist. Jahre zuvor hatte er zwischen 1838 und 1842 eine Erkundungsmission in die Antarktis und in den Pazifik geleitet. Während dieser Zeit war Wilkes so hart mit seinen Offizieren umgegangen, dass sie einst l 'Expedition endete, ließ ihn vor ein Kriegsgericht stellen. Sie beschuldigten ihn insbesondere, die Strafen gegen seine Männer zu erhöhen, wofür Wilkes letztendlich verurteilt und gerügt wurde - was ihn nicht daran hinderte, seine Karriere fortzusetzen.

Unterwegs erfuhr Wilkes, dass ein konföderiertes Kriegsschiff, das CSS Sumterhatte mehrere Nordschiffe in kubanischen Gewässern erobert, zu denen er in der Hoffnung, sie abzufangen, umgeleitet hatte. Es gelang ihm nicht, aber als er im Hafen von Cienfuegos einen Zwischenstopp einlegte, erfuhr er aus den Zeitungen, dass zwei südliche Bevollmächtigte, Mason und Slidell, Havanna am 7. November mit einem Kurier nach England verlassen würden. Britischer RMS Trent. Er entschied sich trotz der enormen diplomatischen Risiken impulsiv dafürGehe an Bord beim Verlassen des Hafens.

Am 8. November wurde der San Jacinto abgefangen die Trent und feuerte zwei Kanonenschüsse über seinen Weg, um ihn zu zwingen, anzuhalten. Trotz Protesten seines Kapitäns bestieg ein Ruderboot das britische Schiff. Wilkes argumentierte, dass die konföderierten Abgesandten unter Verstoß gegen die Blockade exfiltriert worden seien, um sie als „Kriegsschmuggelware“ zu betrachten! Er hat sie gemacht Halt und auf sein Schiff sowie ihre Sekretäre übertragen. Das Trent durfte seinen Weg fortsetzen, obwohl er normalerweise, nachdem er „Schmuggelware“ transportiert hatte, beschlagnahmt werden sollte.

Diplomatische Krise

Als Wilkes Ende November in Boston ankam, war er als Held begrüßt ;; Er erhielt sogar offizielle Glückwünsche vom Kongress für seine Initiative. Zweifel an der Rechtmäßigkeit lassen jedoch nicht lange auf sich warten. Tatsächlich war das Einsteigen in ein ausländisches Schiff zur Festnahme von Passagieren oder Besatzungsmitgliedern eine Praxis der britischen Marine im frühen 19. Jahrhundert.th Jahrhundert: Englische Schiffe bestiegen regelmäßig amerikanische Schiffe auf der Suche nach Deserteuren oder britischen Bürgern. Aus Protest erklärte die US-Regierung Großbritannien 1812 aus diesem Grund den Krieg - ein Konflikt, der drei Jahre dauern würde. Aus diesem Grund begann eine wachsende Zahl von Meinungen über die Notwendigkeit nachzudenken, Slidell und Mason freizulassen.

Zumal der Vorfall, sobald er in Großbritannien bekannt war, ausgelöst wurde der Zorn der Briten. Als die Presse Rache für die verachtete Ehre Großbritanniens forderte, bemühte sich die Regierung von Palmerston, eine angemessene Antwort zu finden. 1äh Im Dezember sandte Palmerston ein Ultimatum nach Washington: Die Regierung der Vereinigten Staaten hatte sieben Tage Zeit, sich zu entschuldigen und die beiden Gefangenen freizulassen. Andernfalls würde das Vereinigte Königreich die diplomatischen Beziehungen abbrechen. Dieser Schritt gewann kurz darauf die stillschweigende Unterstützung Frankreichs, um England nicht zu entfremden.

Die Möglichkeit eines Krieges wurde von den Briten ernsthaft in Betracht gezogen, da sie nicht wussten, ob das Boarding der Trent ob es eine absichtliche Provokation seitens der Amerikaner war oder nicht. Es wurden hastige Vorbereitungen getroffen, um Kanadas Verteidigung zu stärken und die lokale Miliz dort auszubilden. Es waren auch Marineoperationen geplant, um die Blockade der Südküste aufzuheben. Danach bereitete sich die Royal Navy darauf vor, den Nordhäfen eine eigene Blockade aufzuerlegen. Jedoch keines davon Kriegsvorbereitungen ging vorher nicht.

Als das britische Ultimatum nach Washington ging, schrieb Seward an seinen britischen Amtskollegen Russell, um ihm mitzuteilen, dass Captain Wilkes ohne Befehl und von sich aus gehandelt habe. Als das Ultimatum einging und weitere alarmierende Nachrichten darauf hinwiesen, dass sich Großbritannien auf den Krieg vorbereitete, gab der Außenminister eine Antwort heraus, in der er Wilkes 'Vorgehen ablehnte - obwohl er seine Legalität unterstützte - und ankündigte die Freilassung der beiden südlichen Abgesandten. Obwohl es keine Entschuldigung enthielt, hielten die Briten es für zufriedenstellend.

Mason und Slidell kamen Ende Januar 1862 in Southampton an ein Ende der Krise. Obwohl die Union dem bewaffneten Konflikt mit dem Vereinigten Königreich relativ nahe gekommen war, würde sie letztendlich stark von der friedlichen Lösung des Vereinigten Königreichs profitieren Trent. Einmal normalisiert, würden die anglo-nördlichen Beziehungen weiterhin herzlich bleiben. Selbst wenn sie ihre Mission fortsetzen konnten, konnten die südlichen Bevollmächtigten letztendlich nie die offizielle Anerkennung erhalten, für die sie gekommen waren. Großbritannien würde im weiteren Verlauf des Konflikts nicht aus seiner Neutralität ausbrechen. Kapitän Wilkes setzte seine Karriere fort, nicht ohne von einem heftigen Streit mit dem Sekretär der Marine, Gideon Welles, geprägt zu sein. Dies führte dazu, dass er erneut vor ein Kriegsgericht gestellt wurde und seine Beförderung zum Konteradmiral bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1866 verzögert wurde.

Quellen

Ein vollständiger Artikel zum Fall von Trent und seine Folgen

Ein Artikel von Mark Grimsley, der ursprünglich in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Geschichte im Jahr 1989


Video: What was: The Trent Affair? (September 2021).