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Die Schlacht von Pea Ridge (6.-8. März 1862)


Trotz der Größe des Staates und seines unterentwickelten Charakters und angesichts der geringen Anzahl auf beiden Seiten schwächten sich die militärischen Operationen in Missouri nicht wesentlich ab. Im Herbst 1861 und dann im folgenden Winter wurden große Truppenbewegungen durchgeführt. Sie führten jedoch erst spät zu entscheidenden Schlachten. Die sukzessiven Änderungen im Kommando der beiden Kriegführenden standen in keinem Zusammenhang damit. Es war schließlich im März 1862, dass die Schlacht am Erbsenkamm - oder Elkhorn Tavern für die Südstaatler - würde das Schicksal von Missouri besiegeln.

Instabilitäten des Personals

Unmittelbar nach seiner Entlassung und Neuzuweisung nach West Virginia wurde John Frémont von David Hunter, der in der Zwischenzeit diente, als Leiter der Militärabteilung in Missouri abgelöst. Am 9. November 1861 traf er die hastige Entscheidung, den Großteil seiner Truppen, die Springfield ohne große Schwierigkeiten zurückerobert hatten, auf Sedalia und dann auf Rolla abzuziehen. Dies vorzeitige Pensionierung hatte den Effekt, den gesamten Südwesten von Missouri an die Konföderierten zu übergeben, einschließlich einer der wenigen Städte in der Region, die einer Armee anständige Winterquartiere bieten konnten.

Hunter wurde bald von Henry Halleck ersetzt, aber erst Ende Dezember beschloss er, verlorenen Boden wiederzugewinnen - mit einem harten Winter auf dem Weg. Die anderthalb Monate, die in Rolla unter schrecklichen sanitären Bedingungen verbracht wurden, waren besonders schwierig. Krankheiten haben Chaos angerichtet und niemanden verschont, nicht einmal die Generäle. Sie reduzierten die Anzahl der am Boden befindlichen Nordtruppen erheblich. Diese Einheiten wurden dennoch im Dezember in eine Streitmacht umstrukturiert, die in "Armee des Südwestens" umbenannt und zuerst Franz Sigel und dann Franz Sigel anvertraut wurde Samuel Curtis.

Trotz ihres Erfolgs bei der Evakuierung von Springfield kämpften auch die Konföderierten. Obwohl die pro-südländische Minderheit in Missouri den Staat bereits am 28. November in die Konföderation aufgenommen hatte, war Sterling Price, Chef der Missouri State Guard, fest entschlossen, seine Unabhängigkeit vom Kommando aufrechtzuerhalten von Benjamin McCulloch, dem General an der Spitze der konföderierten Truppen. Um ihren Konflikt zu lösen, schuf Präsident Davis eine "Overseas Mississippi Military Department" mit Autorität über alle Streitkräfte westlich des Flusses. Die Truppen von McCulloch und Price wurden unter der Führung ihres Kommandanten vereinigt. Graf Van Dornund bildete die "Armee des Westens".

Die Südstaatler rekrutierten aktiv in den Grafschaften von Missouri, die unter ihrer Kontrolle blieben, und vergrößerten so ihre Reihen. Der Erfolg ihrer Verbündeten im indischen Territorium ermöglichte es ihnen bald, ihre Unterstützung zu erhalten, insbesondere von den Cherokees. Sie wurden jedoch vom harten Winter kaum verschont. Die westliche Armee fehlte alles, einschließlich Grundbedürfnisse wie Zelte, Uniformen oder Schuhe. Das Übersee-Ministerium am anderen Ende der Konföderation hatte eine niedrige Priorität bei der Kriegsversorgung, und die meisten Soldaten mussten sich mit antiken Steinschlossgewehren zufrieden geben - wenn sie eines hatten.

Am 29. Dezember verließen die Federals Rolla in Richtung Südwesten. Sie hielten bald im Libanon an, wo sie eine Basis für ihre bevorstehende Offensive gegen Springfield errichteten. Curtis reorganisierte dort seine Armee in zwei Flügel, von denen einer mit den Divisionen Peter Osterhaus und Alexander Asboth an Sigel übergeben wurde, der andere unter seinem direkten Kommando und gebildet von den Divisionen Jefferson C. Davis und Eugene Carr. Diese Organisation wurde stark von gefärbt Politik : Sigels Männer waren wie er im Wesentlichen deutsche Einwanderer. Sigel war außerdem ein Schützling von Frémont, dessen Nebeneffekt er nicht verdaut hatte - selbst aus politischen Gründen. Seine Männer hatten maßgeblich dazu beigetragen, Missouri unter der Herrschaft der Union zu halten, und Curtis befürchtete, sie zu verärgern, indem er sie von ihrem Anführer entfernte.

Schritte unter dem Schnee

Nachdem sie verstärkt und versorgt worden waren, nahmen Curtis 'Männer am 10. Februar 1862 die Straße wieder auf. Nach einigen kleinen Zusammenstößen kamen sie am 13. in Springfield an. Die fast menschenleere Stadt war von Price verlassen worden, der sich in einer fortgeschrittenen Position dort befand. ohne McCullochs Unterstützung. Die Nordländer folgten den Missouriern in den folgenden Tagen in Schnee und Frost. Am 18. Februar erreichten sie die Elkhorn Tavern im Benton County an der nordwestlichen Ecke von Arkansas. Mit ihren ziemlich ausgedehnten Versorgungsleitungen ließen sie sich an einem kleinen Fluss, Sugar Creek, nieder, den sie zu befestigen begannen.

Price setzte seinen Rückzug fort, um sich McCulloch am Cove Creek in den Boston Mountains anzuschließen - einem niedrigen Gebirgszug nördlich des Arkansas River. Van Dorn kam am 3. März vor Ort an und setzte sofort einen etwas gewagten Plan auf. Seine Idee war es Starten Sie sofort einen Angriff gegen die Nordländer. Um sie besser zu überraschen, befahl Van Dorn seinen Männern einen erzwungenen Marsch: Sie sollten ihr Ziel in nur drei Tagen erreichen und leicht reisen: Sie würden auch nur drei Tage Rationen haben.

Es war nicht die einzige rücksichtslose Komponente in Van Dorns Plan. Curtis hatte seine Positionen an der als "Telegraph Route" bekannten Hauptstraße festgelegt. Sugar Creek bildete dort steile Ufer, die Van Dorn nur ungern frontal angreifen wollte. Seine Idee war es daher, sie auf einer anderen Straße weiter westlich zu umgehen, einem Umweg von etwa fünfzehn Kilometern durch Bentonville. Diese Linie mündete nördlich von Sugar Creek in die Telegraph-Route und umging die Haupthöhe des Gebiets, Big Mountain genannt. Dort würde die südliche Armee sein zwischen den Federals und ihrer Versorgungsbasis. Sie konnten auf ihre Wagen herabstürzen und genug finden, um ihre Marschrationen zu ergänzen, bevor sie die feindliche Armee überholten, um sie zu vernichten.

Dieser Schlachtplan war nicht dumm, aber er hing von zwei weit hergeholten Dingen ab: der Schnelligkeit der konföderierten Streitkräfte und der völligen Passivität von Curtis. Van Dorn hatte keine. Seine Truppen wurden durch die indische Brigade von Albert Pike verstärkt, der südliche General machte sich am nächsten Tag auf den Weg, 4. März. Die Armee zählte damals etwa 16.000 Mann, gegenüber etwas mehr als 10.000 für die Federals. Van Dorns kreative Fantasie hatte ein bewaldetes, sehr hügeliges und vor allem gefrorenes Gelände völlig übersehen. Viele seiner Soldaten gingen barfuß im Schnee, und das Tempo des Fortschritts war zu spüren. Am Abend des 5. März hatten die Konföderierten Bentonville noch nicht erreicht, und sie hatten nur einen Tag Vorräte.

Und dazu, das Element der Überraschung war verschwunden. Gewerkschafter aus Arkansas hatten Curtis vor dem südlichen Manöver gewarnt, und er befahl Sigel, dessen Flügel in Bentonville verstreut war, sich zurückzuziehen, um nicht allein dem vollen Gewicht der feindlichen Offensive ausgesetzt zu sein. . Sigel war sowohl gut als auch schlecht fähig - wie er bereits gezeigt hatte und immer noch zeigen würde - und folgte ohne Eile und nur dann, wenn er Kontakt mit den fortgeschrittenen konföderierten Elementen aufnahm. Obwohl er in Gefahr war, gedreht zu werden, behielt Curtis seine Coolness und beschloss zu kämpfen. Er verlegte einige seiner Truppen nach hinten, ließ aber andere auf Sugar Creek zurück, weil er einen Zangenangriff des Feindes befürchtete.

Überblick über den Feldzug vor der Schlacht von Pea Ridge im März 1862.

Die Schlacht beginnt

Sigels Nachhut - 600 Mann und eine Artillerie-Batterie - konnte Bentonville nur schwer entkommen, als sich der Hauptteil der Südstaatler am Abend des 6. März ihm näherte. Ein Regiment der Missouri-Kavallerie hatte seinen Rücken infiltriert, und Sigel musste in einiger Verwirrung ein erstes Gefecht führen, um es loszuwerden. Auf den Fersen erreichte die Division von Price den Rand des Big Mountain, als die Nacht hereinbrach. Spät in ihren Prognosen hatten die Konföderierten ihre Rationen aufgebraucht und mussten es tun auf nüchternen Magen kämpfen am nächsten Tag. Egal, Van Dorn machte sie schneller und bestellte einen Nachtmarsch.

Dies wurde durch die Fallstricke der Federals erschwert. Die Männer in Blau hatten auf der anderen Straßenseite Bäume gefällt, was den Fortschritt der Südstaatler erheblich verlangsamte. Van Dorn hatte immer noch die Hoffnung, den Feind im Hintergrund zu überraschen, und traf zwei entscheidende Entscheidungen. Um schneller zu gehen, er ließ seine Munitionswagen zurück. Und er befahl McCulloch, zu langsam für seinen Geschmack, seine Division direkt nach Süden zu führen, anstatt um Big Mountain herum. Dabei beraubte er sich der Möglichkeit der Versorgung und teilte seine Streitkräfte auf.

Trotz all dieser Schwierigkeiten waren die Konföderierten bemüht, am nächsten Morgen, dem 7. März, anzugreifen - allerdings ohne Frühstück. Aufgrund seiner verkürzten Route stellte McCullochs Division bald den Kontakt zum Feind wieder her. Sie stolperte buchstäblich über Oberst Osterhaus, den Curtis mit einem Teil seiner Division zur Aufklärung geschickt hatte: der Gruesel-Brigade und Elementen der Kavallerie und Artillerie. Letzteres offenes Feuer Gegen 11 Uhr zwangen die Südstaatler, in der Nähe des kleinen Dorfes Leetown anzugreifen.


Zu McCullochs Division gehörten die Infanterie-Brigade von Louis Hébert, die Kavallerie-Brigade von James McIntosh und die indische Brigade von Albert Pike, die ebenfalls beritten war. Pike griff seine Männer zu Pferd mit der nördlichen Halbbatterie an, erreichte sie, bevor sie ihre Waffen nachladen konnte, und ergriff ihre drei Kanonen. Die beiden Cherokees-Regimenter fielen ebenfalls auf die Flanke der 3th Iowa Kavallerieregiment, Routing es. Der Rest der Union-Fahrer zog sich zurück als McIntoshs Brigade sie der Reihe nach angriff. Sie erlaubten der Gruesel-Brigade dennoch, sich mit dem Rest der Artillerie in einer guten Position am Waldrand mit einem offenen Feld vor ihnen aufzustellen.

Die neun Kanonen, die den Nordländern noch zur Verfügung standen, eröffneten sofort das Feuer auf die Position, die die Südstaatler gerade erobert hatten. Ungewohnt an Artillerie, die Indianer floss in Unordnung zurück rückwärts: Tief von ihrer Kriegerphilosophie entfernt, war die Idee, Kanonenfeuer wie die Waffenbrüder der Konföderierten zu unterstützen, für sie völlig unpassend. Pike schaffte es, sie neu zu gruppieren und abzusteigen, aber nicht mehr. Seine Brigade würde am ersten Kampftag keine aktive Rolle mehr spielen.

Kämpfe für Leetown

Das hinderte McCulloch nicht daran, vorwärts zu kommen. McIntoshs Männer stiegen ebenfalls ab und stellten sich rechts gegenüber der feindlichen Position auf, während Heberts Infanterie versuchte, Osterhauss Männer von links zu flankieren. Dickes Dickicht trennte die Foster Farm, die die Konföderierten gerade genommen hatten, vom Oberson Field, an dessen Rand die Bundesinfanterie stationiert war. Indem wir dieses Unterholz erkennen wollen, können wir es erkennen McCulloch wurde erschossen von einem nördlichen Infanteristen. Sofort getötet, verließ er McIntosh an der Spitze seiner Abteilung.

Er beschloss, seinen Angriff voranzutreiben, obwohl seine Streitkräfte aufgrund der Dicke des Unterholzes willkürlich vorangekommen waren. Als McIntosh mit seinem Führungsregiment aus dem Wald kam, wurden sie von schwerem Feuer begrüßt, das schwere Verluste verursachte - einschließlich McIntosh, der ebenfalls getötet wurde. Der südliche Frontalangriff "cala" mangels Kommando : Hébert war jetzt an der Spitze der Abteilung, aber isoliert auf der linken Seite des Geräts ignorierte er ihn. Die Konföderierten wehrten einen ersten Gegenangriff eines von Gruesels Regimentern ab, aber in der wachsenden Verwirrung der Schlacht begannen ihre Einheiten allmählich, sich auf die Pflegefarm zurückzuziehen.

In der Zwischenzeit verschwendete Curtis, der sonst vom Rest der südlichen Armee in Eile war, keine Zeit. Er schickte Davis 'Division nach Osterhaus, das am frühen Nachmittag Leetown erreichte. Seine führende Brigade, die von Julius White, kam gerade noch rechtzeitig an um Hébert daran zu hindern, auf der rechten Seite der Gruesel-Brigade abzusteigen, trägt sie im Gegenzug die Hauptlast des feindlichen Angriffs. Sie zog sich zurück, aber langsam genug, um es Davis zu ermöglichen, seine andere Brigade, die von Thomas Pattison, nach rechts zu verschieben, um den Feind zu flankieren.

Gleichzeitig konnten die Osterhaus-Reiter, die sich nach ihrem anfänglichen Rückschlag neu formierten, feststellen, dass der südliche rechte Flügel in Unordnung war und keine Bedrohung mehr darstellte. Dies ermöglichte es der Gruesel-Brigade, Weiß zu unterstützen und frei nach rechts zu konvertieren. Die Nordländer umgaben die südliche Infanterie auf drei Seiten und starteten einen Gegenangriff. Durch den Kampf und ihren Marsch durch raues Gelände und dichten Wald unorganisiert, zogen sich Louis Héberts Männer bald zurück. In der Verwirrung fand sich ihr Anführer mit einer kleinen Abteilung isoliert. Es endet damit, dass es so ist Erfassung von nördlichen Fahrern.

Pea Ridge, 7. März 1862: Die Kämpfe um Leetown.

Albert Pike erfuhr erst um 15:00 Uhr von McCullochs und McIntoshs Tod und Héberts Verschwinden. Obwohl Pike nicht der nächste in der Befehlskette war - dieser Ort gehörte Oberst Elkanah Greer -, hatte er das Gefühl, dass sein höherer Rang (Brigadegeneral) ihn ermächtigte, die Division zu übernehmen. Er befahl einen Rückzug bis zu dem Punkt, an dem sie sich einige Stunden zuvor vom Rest der Armee getrennt hatte. Nicht alle Einheiten erhielten seine Anweisungen, und der Rückzug war weiter verwirrt als die Aktion, die ihm vorausging. Einige Regimenter hielten an der vereinbarten Stelle an, andere setzten ihren Weg weit zurück fort und nahmen die Route wieder auf, auf der sie angekommen waren. Schließlich engagierten sich diejenigen, die Big Mountain umkreisen konnten, um Van Dorn und Price zu helfen, weiter östlich auf der Telegraph-Route.

Erster Tag in der Elkhorn Tavern

Die Division von Price näherte sich der Tanyard-Farm, als sie gegen 9:30 Uhr auf Infanteristen aus dem Norden traf, die in Scharmützlern auf der anderen Straßenseite stationiert waren. Dies waren die fortgeschrittenen Elemente von Carrs Division, die Curtis geschickt hatte, um Price zu treffen. Eugene Carr hatte eine Batterie in einer vorderen Position eingesetzt, um sich Zeit zu geben, seine Infanterie aufzustellen. Die von Grenville Dodge kommandierte Führungsbrigade basiert aufElkhorn Taverne, ein abgelegenes Gasthaus an der Kreuzung der Telegraph Road und der Huntsville Road, die nach Osten führt.

Van Dorn hatte es bisher eilig, voranzukommen, und verlor plötzlich seine Aggressivität gegenüber den nördlichen Kanonen. Er setzte seine Truppen sorgfältig ein und befahl seine eigene Artillerie. Alleine gegen eine Reihe südlicher Kanonen hielt die Batterie so lange wie möglich durch - ihr Kommandant erlitt dabei eine Wunde. Elkhorn Tavern befindet sich auf einem Plateau namens Erbsenkammhatten die Feds den Höhenvorteil. Carr nutzte die Gelegenheit, um seine Männer trotz ihrer zahlenmäßigen Minderwertigkeit nach vorne zu bringen, wobei die Südstaatler den Nachteil hatten, den Hang erklimmen zu müssen.

Pea Ridge, 7. März 1862: Die Kämpfe um die Elkhorn Tavern, erste Phase.

Die Männer von Dodge, die größtenteils zahlenmäßig unterlegen waren, mussten eine sehr gestreckte Linie verteidigen. Mithilfe des Geländes und der Vegetation gelang es ihnen, lange genug durchzuhalten, um die Ankunft der anderen Brigade von Carrs Division unter dem Kommando von William Vandever zu ermöglichen. Es wurde links von Dodge stationiert und griff sofort feindliche Streitkräfte an, die vorsichtig an den Südhängen des Big Mountain vorrückten. Vandevers Männer nahmen die südlichen Brigaden von Henry Little und William Slack in die Flanke schwere Verluste, in einem Kampf, in dem Slack tödlich verletzt wurde.

Die Divisionskommandanten wurden nicht verschont. Carr wurde dreimal verletzt und Price wurde ebenfalls leicht verletzt. Van Dorn übernahm das direkte Kommando über die drei Brigaden auf seinem rechten Flügel, während Price die Missourian Guard auf der linken Seite unter seinem Kommando hielt. Aus eigener Initiative griff Little die Position von Vandever an. Van Dorn nahm dann wieder eine offen offensivere Haltung ein und sandte die Brigade von Colton Greene, um ihn zu verstärken. Mit Hilfe von Slacks Männern, die jetzt von Oberst Rosser, dem rechten Flügel der Konföderierten, angeführt werden Zurückgestoßen gegenüber in Richtung Elkhorn Tavern.

Van Dorn befahl daraufhin einen Generalangriff für 16.30 Uhr. Nach heftigen Kämpfen um die Clemon Farm, Price gelang es, den nördlichen rechten Flügel zu durchbrechen. Die Federals versuchten, sich auf eine halbkreisförmige Position um die Elkhorn Tavern zu stützen, zu der Curtis nur Verstärkungen in Dribblings schickte. Mit Ausnahme von Vandever wurden fast alle leitenden Offiziere in Carrs Abteilung verletzt. Als Carr ihm sagte, er könne die Position nicht mehr halten, befahl Curtis ihm als Gegenleistung für "durchhalten ». « Er hat, Curtis berichtete später: "und die traurige Trostlosigkeit in den Reihen der 4th und 9th aus Iowa, Missourianer aus Phelps, 24th von Major Westons Missouri, und alle Truppen in dieser Division würden den Preis dieser Beharrlichkeit zeigen. »

Carrs Männer gaben jedoch schließlich nach und zogen sich in guter Ordnung zurück, wobei die Elkhorn Tavern in den Händen ihrer Feinde blieb. Zusammen mit Curtis selbst, der den Hauptteil von Asboths Division mitbrachte, versuchten sie gegen 18:30 Uhr, eine Verteidigungslinie zwischen den bebauten Feldern, die sich südwestlich des Gasthauses erstreckten, wiederherzustellen. Als Dodge Curtis darauf hinwies, dass seinen Männern die Munition ausgegangen war, befahl sein Vorgesetzter eine Bajonettladung. Die Soldaten gaben nach, erlitten jedoch bald schwere Verluste, und Asboth trat der Opferliste bei. Curtis unterbrach das Manöver. Trotz allem war dies genug, um den Vormarsch der Konföderierten aufzuhalten: Auch den Südstaatlern gingen die Patronen aus, sie waren hungrig - weil sie die nördlichen Versorgungswagen nicht erobert hatten - und die Nacht brach herein.

Pea Ridge, 7. März 1862: Die Kämpfe um die Elkhorn Tavern, zweite Phase.

Solcher wird genommen, der glaubte zu nehmen

Van Dorn blieb in einer passiven Haltung, als er verzweifelt versuchte, Munition für seine Männer zu beschaffen. Es war alles da Paradox seiner Situation: Wenn er es geschafft hätte, Curtis von seiner Versorgungsbasis zu trennen, befand er sich in einer ähnlichen Situation, nachdem er seine Munitionskarren zurückgelassen hatte. Sie blieben in der Nähe von Bentonville und waren Stunden vom Schlachtfeld entfernt, während die Nordländer ihrerseits noch ihre hatten und keinen Mangel riskierten. Die beiden Lager standen sich in einer kalten Nacht gegenüber, über die offenen Felder, die sich südwestlich der Elkhorn Tavern erstreckten.

Samuel Curtis war nicht über Nacht untätig gewesen, und er hatte seinen aggressiven Geisteszustand nicht aufgegeben. Er stellte die meisten seiner Streitkräfte gegen Van Dorn zusammen und plante einen Angriff. Davis 'Division rückte links von Carrs erschöpften Männern vor, während Sigel seine Truppen - die Divisionen Osterhaus und Asboth - in einem beabsichtigten Manöver führen sollte flankieren die rechte Flanke der Konföderierten durch eine Straße aus dem Westen. Der Sonnenaufgang am 8. März zeigte jedoch, dass sich die Südstaatler auf diese Möglichkeit vorbereitet hatten.

Die aufgehende Sonne zeigte jedoch auch Oberst Osterhaus, der sich in Aufklärung befand, dass der Feind eine kleine Höhe zu seiner Rechten übersehen hatte. Sigel erkannte sofort eine ideale Position auf dem er seine Artillerie platzieren sollte, und er beschloss, direkt darauf zu marschieren, anstatt den ursprünglich geplanten komplexen Annäherungsmarsch. Diese Improvisation würde sich als entscheidend erweisen. Als Curtis um 7 Uhr morgens auf dem rechten Flügel mit dem Abfeuern der Kanone begann, beendete Sigel seinen linken Flügel in zwei Reihen, wobei die Division von Osterhaus der von Asboth vorausging. Die südliche Artillerie versuchte, ihren Vormarsch zu behindern, verlor jedoch ihr Duell mit den nördlichen Kanonen umso schneller, als ihre Munitionskisten fast leer waren.

Vor 9 Uhr morgens war die Situation für die Konföderierten an ihrer rechten Flanke kritisch geworden. Van Dorn versuchte sich zu rächen, indem er seine Linien über die Südhänge des Big Mountain verlängerte, einschließlich der wenigen Elemente der Division des verstorbenen McCulloch, die Pike mitgebracht hatte. Das Manöver könnte erfolgreich sein, da es den Südstaatlern den Vorteil der Höhe geben würde. Aber Sigel ließ ihn sich konzentrieren das Feuer seiner Artillerie gegen diese Position: Der felsige Boden von Big Mountain verschlechterte bald die Auswirkungen des Bombardements im Norden und, wie Sigel feststellte, "Kieselsteine ​​und Steine ​​verwüsteten wie Büsche und Kanonenkugeln ". Der General schob auch die Elemente von Asboths Division nach links: die Brigade von Frederick Schaefer und das Äquivalent von zwei Kavallerieregimentern.

Diese Kräfte trieben die Südstaatler ohne große Schwierigkeiten zurück. Gegen 10 Uhr startete Sigel alle seine Truppen in einen neuen Angriff. Van Dorn war aus Mangel an Munition machtlos und hatte bald keine andere Wahl, als einen Abzug anzuordnen. Sigels Vormarsch drohte die Telegraphenroute abzuschneiden, also entschied sich Van Dorn für eine andere Route, die nach Osten führte - das heißt, ganz im Gegenteil von dem, was die Südstaatler in den vergangenen Tagen verfolgt hatten. Eine Entscheidung, die sowohl seine Verfolger als auch seine eigenen Männer verwirrte.

Missouri ist verloren

Curtis bemerkte nicht, was Van Dorn tat, er griff Davis 'Division an, versäumte es jedoch, dasselbe mit Carrs zu tun, als Carr ganz rechts von seinem Gerät am besten in der Lage war, zu schneiden. der Rückzug der Konföderierten. Der Rückzug erfolgte aber auch in gewissem Umfang Verwirrtheit Südseite. Ein Teil der rechten Truppen, die von Sigels Männern unter Druck gesetzt wurden, geriet in Panik und warf sich in die Telegraphenstraße, um dorthin zurückzukehren, wo sie gekommen waren. Es wurde eine Weile gemunkelt, dass Van Dorn und Price gefangen genommen worden waren. ""Niemand war mehr da, um einen Befehl zu erteilen General Pike berichtete dann. Gegen Mittag hatten die Federals die Elkhorn Tavern zurückerobert.

Pea Ridge, 8. März 1862.

Pike versuchte, seine Cherokee-Reiter zu benutzen, um seinen Rückzug zu decken, aber es wurde schnell zur Flucht, während der viele Konföderierte gefangen genommen wurden. Ihre Verluste hätten größer sein können, wenn Franz Sigel, der im Kampf am Morgen besonders brillant war, kein Unglaubliches begangen hätte Urteilsfehler zu glauben, dass sich der Feind in Richtung… Missouri zurückzog! Er führte seine Truppen weit nach Norden und drehte sich erst am nächsten Tag um, als die Südstaatler entkommen konnten. Ihr Rückzug zu ihrer Basis in Cove Creek ohne Vorräte über die schneebedeckten Boston Mountains war jedoch sehr schwierig.

Earl Van Dorns gewagte, aber hastige Offensive hatte gescheitert. Curtis berichtete über den Verlust von 1.351 Männern, von denen 203 getötet wurden. Sein südländisches Gegenstück lag bei 800, aber es ist sehr wahrscheinlich, dass Van Dorn - der die Zahlen, mit denen er konfrontiert war, zweimal überschätzte - sie unterschätzte, um seine Niederlage zu minimieren. Die Zahl von 2.000 scheint angesichts der Gefangenen ein Minimum zu sein, aber auch die zweifellos hohe Anzahl von Soldaten - ob Deserteure oder Opfer von Kälte und Hunger -, die während des Rückzugs auf dem Weg verloren haben.

Noch wichtiger ist, dass die Schlacht von Pea Ridge ein schwerwiegender strategischer Rückschlag für die Konföderation war. Im Kampf um Missouri, sie endgültig die Initiative aus dem Süden entfernt. Nie war die Konföderation in der Lage, die Kontrolle der Union über diesen Staat danach zu bedrohen - obwohl der Norden es schwer hatte, gegen die dort entwickelten sezessionistischen Guerillas vorzugehen. Die Operation, die General Price im Herbst 1864 startete, war eher eine groß angelegte Razzia als eine echte Offensive und endete in einer Katastrophe. Die Verteidigung von Arkansas, einem armen Staat, abgelegen und ohne großen strategischen Wert, fiel schnell auf den zweiten Rang der Prioritäten der Konföderation. Van Dorns Armee ließ nur verstreute Truppen zurück und wurde bald an das Ostufer des Mississippi verlegt.

Quellen

- Allgemeiner Artikel über die Schlacht von Pea Ridge.

- Allen Parfitt Artikel über die Schlacht.


Video: Battle of Pea Ridge Reenactment 2015 (Kann 2021).