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Flusskampagne am Mississippi: 1861 - 1862


Wenn die Flüsse Tennessee und Cumberland alle Wege für das Eindringen des Bundes in das Herz des südlichen Territoriums wären, das Mississippi-Tal war strategisch noch wichtiger. In nördlichen Händen würde es die Konföderation in zwei Teile teilen und ihren Armeen landwirtschaftliche Ressourcen - insbesondere bei Rindern und Pferden - im Westen des Landes, in Louisiana, Arkansas und Texas, entziehen.

Darüber hinaus würde die Kontrolle des Mississippi bedeuten, die wichtige Flussschifffahrt für den Norden abzuschneiden. Dies brachte große Mengen von Waren, beginnend mit Baumwolle, nach New Orleans, der größten südlichen Stadt, die dann nach Europa exportiert wurden. All diese Gründe machten den Fluss zu einem Hauptziel bei der Ausführung von General Scotts "Anaconda-Plan". Im Februar 1862 starteten die Nordländer daher eine Flusskampagne gegen Memphis, den wichtigsten südlichen Hafen am Mittellauf des Mississippi.

New Madrid und Insel Nummer 10

Unmittelbar nachdem Tennessee im Juni 1861 der Konföderation beigetreten war, begannen die südlichen Streitkräfte, nach geeigneten Standorten für die Errichtung von Befestigungen zu suchen. Um zu verhindern, dass die Federals den Mississippi leiten, erregte insbesondere ein Ort die Aufmerksamkeit: der "Madrid Meander" (Madrid Bend). Aufgrund der leichten Neigung zwischen seiner Quelle und seiner Mündung, einem Gefälle von nur 450 Metern über 3.734 Kilometer, bildet der Mississippi ziemlich schnell eine sehr Wicklung und zieht so unzählige Mäander. Mitten im XIXth Jahrhundert ist der Fluss natürlich nicht erschlossen. Auf beiden Seiten des Kurses gibt es unzählige Seen, Sümpfe und Backwaters, ganz zu schweigen von den sekundären Kanälen, die die Amerikaner "Bayous" nennen.

Das Madrid Bend ist eigentlich ein Doppelmäander: Während der Mississippi einer allgemeinen Nord-Süd-Richtung folgt, macht er zwei 180-Grad-Kurven - zuerst nach rechts, dann zurück - in weniger als 20 Kilometern. An der Spitze der zweiten Runde befindet sich die kleine Stadt New Madridim Bundesstaat Missouri, der dem Mäander seinen Namen gibt. Das strategische Interesse des letzteren liegt in der Tatsache, dass seine Konfiguration es ermöglicht, durch die Installation einiger gut platzierter Forts einen großen Teil des Flusses zu kontrollieren. Die beiden Schleifen sind in der Tat relativ eng, was dazu führen würde, dass Unionsschiffe für einen gefährlich langen Zeitraum von südlichen Kanonen beschossen bleiben.

Aufgrund der sanften Neigung seines Verlaufs und seiner kolossalen Strömung bildete der Mississippi auch viele Inseln. Letztere ändern häufig Standort und Konfiguration, abhängig vom Alluvium, das von den Flussfluten getragen wird. Auf diesen Inseln wächst manchmal Vegetation, wenn jedoch die Launen des Flusses ihm Zeit geben. Aufgrund ihrer kurzlebigen Natur wurden diese Inseln nicht benannt, und 1862 wurden sie durch Nummerierung vom Zusammenfluss der Flüsse Mississippi und Ohio bezeichnet. Der zehnte - "Insel Nummer 10 », Deshalb - befindet sich in der Mitte der ersten Schleife des Mäanders von Madrid. Etwa eine Meile lang, 400 Meter breit, ist es groß genug, um eine akzeptable Festung zu bilden, selbst wenn es sich nur drei Meter über dem normalen Niveau des Flusses erhebt. Es macht keinen Sinn, auf einer aktuellen Karte nach Insel Nummer 10 zu suchen, da sie die Entwicklung des Flusses im 20. Jahrhundert nicht überlebt hatth Jahrhundert und existiert heute nicht mehr.

Karte des Mississippi-Tals in der Region Madrid Meander (Anmerkungen des Autors auf einer Karte aus dem Offizielle Einträge).

Abgesehen von seiner Lage in der Mitte des Flusses hat die Insel Nummer 10 einen weiteren Vorteil: Es ist sehr schwierig, sie auf dem Landweg zu erreichen. Sumpfige Bayous, unpassierbar für eine Armee, blockieren den Zugang. Am linken Ufer des Flusses in Tennessee gibt es ein weiteres Hindernis: Reelfoot See. Sein Ursprung ist nicht fluvial, sondern seismisch: Die Region befindet sich tatsächlich in einer sehr aktiven Verwerfung, und der See bildete sich um 1811 nach einem Erdbeben. Mit einer Länge von 65 Kilometern und einer Breite von 24 Kilometern ähnelt es eher einem Teich als einem echten See und befindet sich an Stellen, die kaum tiefer als eine Pfütze sind. Trotzdem bleibt es auch für die schwere Ausrüstung einer Armee unzugänglich. Der einzige Landzugang zur Insel Nummer 10 ist eine kleine Landstraße, die sie mit dem Weiler Tiptonville verbindet, der einige Kilometer südlich liegt.

Eine politische Offensive

Im Auftrag von Leonidas Polk begann Gideon Pillow im August 1861 mit der Arbeit Befestigungen auf und um die Insel Nummer 10. Er tat dasselbe in New Madrid, das unter der Kontrolle der pro-südlichen Missourian State Guard geblieben war: die ungefähr 3.000 Männer von General Jeff Thompson, die den Spitznamen verdienen würden "Sumpfratten" (Sumpfratten) während ihrer Tätigkeit in der Branche. Die beiden Generäle waren sich jedoch Anfang des folgenden Monats einig, dass Columbus, Kentucky, in einer besseren Verteidigungsposition war - nicht zuletzt dank seiner Klippen mit Blick auf den Mississippi. Sie besetzten die Stadt und widmeten den größten Teil ihrer Ressourcen der Befestigung. Infolgedessen wurde die Arbeit in New Madrid und auf Insel 10 vollständig eingestellt. Polk befahl später, sie zurückzuerobern, und hielt es für notwendig, eine sekundäre Position einzunehmen, falls Columbus verloren gehen sollte.

Die Staatsgarde von Missouri baute Fort Thompson, um New Madrid zu verteidigen, während die Abteilungen der Konföderierten Batterien auf der Insel Nummer 10 - einschließlich einer schwimmenden - und eine Landposition, Fort du Redan, am Ufer aufstellten. links vom Fluss. Die Arbeiten dauerten den ganzen Winter und waren im Februar 1862 noch sehr unvollständig. Zu diesem Zeitpunkt hatten die Konföderierten etwa 2.000 Mann vor Ort. Der Fall der Forts Henry und Donelson machte Columbus praktisch unhaltbar und veränderte das Spiel. Polk begann den Rückzug, der ihn nach Korinth führen würde, und evakuierte Kolumbus. Er unterhielt jedoch einen Teil seiner Streitkräfte, um New Madrid und die Insel Nummer 10 zu verstärken, in diesem Fall eine Division von 5.000 Soldaten unter dem Kommando von John McCown.

Inmitten unergründlicher logistischer Schwierigkeiten gelang es McCown, die Verteidigung zu stärken und 12 schwere Kanonen in New Madrid und etwa 50 auf Insel 10 zu installieren. Eine zweite fest verankerte Position, Fort Bankhead, wurde eingerichtet, um die östlichen Annäherungen an New Madrid abzudecken. Madrid. Endlich, eine Flottille von sechs Kanonenbooten, angeführt von Commodore George Hollins, wurde dringend aus New Orleans zurückgerufen. Sie ging flussaufwärts und erreichte Anfang März New Madrid. Der Großteil der südlichen Streitkräfte blieb am linken Ufer des Flusses rund um das Fort du Redan konzentriert. Die Inselgarnison Nummer 10 selbst wurde von James Trudeau angeführt, während die Streitkräfte, die New Madrid verteidigten, wo McCown für alle konföderierten Streitkräfte auf dem Mäander verantwortlich war, unter dem Kommando von standen 'Alexander Stewart.

Die ersten Nordbewegungen gegen New Madrid waren von rein politischen Imperativen motiviert. In der Tat sollten sich die missourianischen Abgeordneten, die dem pro-südlichen Gouverneur Claiborne Jackson treu geblieben waren, dort im März treffen. Um sie zu verhindern, vertraute General Halleck daher einem ehemaligen Offizier des Korps der topografischen Ingenieure an. John Pope, eine Streitmacht von 12.000 Mann, um New Madrid zu erobern. Letzterer war der Sohn eines Anwalts aus Illinois, eines persönlichen Freundes von Präsident Lincoln. Diese politische Mission wurde somit einem nicht weniger politischen General anvertraut. Papst gründete am 21. Februar seine Basis in Commerce, Missouri. Die klimatischen Bedingungen erschwerten die Annäherung: Regen und Schnee hatten den Verlauf des Mississippi geschwollen, und seine Ufer waren teilweise überschwemmt, manchmal mehrere Kilometer landeinwärts.

Die Schlacht um New Madrid

Nachdem Papst am 2. März die ersten Gefechte abgehalten hatte, trat er am nächsten Tag vor New Madrid in Kraft. Er war unangenehm überrascht, die Hollins-Kanonenboote dort zu finden, die die Verteidiger auf der Höhe des Mississippi spürbar unterstützten. Insel 10 machte es unmöglich, Unterstützung von der Flottille des nördlichen Flusses zu erhalten, die Commodore Foote nach dem Schaden in Fort Donelson reparierte. Papst ignorierte die wahre Stärke seines Gegners und war nicht bereit, seine Armee vorzeitig zu riskieren. Er verzichtete auf einen sofortigen Angriff und bat Halleck um Verstärkung und Belagerungsartillerie. Sein Ziel war jedoch bereits vor Beginn des Kampfes erreicht worden: Von Thompson und seinen Truppen begleitet, floh der pro-südliche Gesetzgeber von Missouri bei seiner Ankunft nach Süden.

In den folgenden Tagen leitete der nordische General eine Reihe von Aufklärungsmaßnahmen ein, um die Stärke seines Gegners einzuschätzen und ihn nach Möglichkeit aus seinen Verankerungen zu drängen. Er hatte wenig Erfolg, und das Feuer der südlichen Kanonen erwies sich bei jedem seiner Versuche als abschreckend. Er hat trotzdem gewonnen ein strategischer Erfolg am 6. März durch Besetzung und Befestigung des Dorfes Point Pleasant, 8 Kilometer flussabwärts von New Madrid. Die Federals installierten dort eine Batterie, die die Konföderierten daran hindern sollte, die Verteidigung von New Madrid am Fluss zu versorgen. Am nächsten Morgen begann Papst eine Machtdemonstration gegen Fort Bankhead, aber die konföderierten Kanonenboote rieten seinen Untergebenen erneut davon ab, sich auf einen Frontalangriff einzulassen.

Karte der Operationen rund um den Mäander von Madrid vom 2. bis 17. März 1862 (Anmerkungen des Autors auf einer Karte aus Offizielle Einträge).

Aufbauend auf diesem Erfolg machte sich die Flottille von Commodore Hollins auf den Weg nach Point Pleasant, um die Nordbatterie zum Schweigen zu bringen. Sie kanonierte es bis zum Abend, aber mit wenig Wirkung. Hollins bestand noch zwei Tage, aber am 9. März musste er sich den Tatsachen stellen: Seine Kanonenboote ohne Rüstung waren zu viel. anfällig Feuer von den Nordländern, und ihnen fehlte die Feuerkraft. Er brachte seine schwer getroffenen Schiffe nach New Madrid zurück. Am Abend des 11. März wurden die vom Papst angeforderten Belagerungskanonen nach Kairo geliefert. Den nordischen Streitkräften gelang es, sie in weniger als 36 Stunden an den Papst zu schicken und einsatzbereit zu machen, was die Verteidiger der Konföderierten überraschte.

Diese Waffen begannen zu Bombe New Madrid am Morgen des 13. März. Sie zielten hauptsächlich auf die Kanonenboote, denen sie schweren Schaden zufügten. Infanterieangriffe waren geplant, aber sie waren erfolglos und beschränkten die Verluste auf insgesamt rund 100. Das Bombardement war gegen die Landbefestigungen nicht sehr effektiv, und den nördlichen schweren Kanonen ging bald die Munition aus - aber die südlichen Generäle ignorierten dieses entscheidende Detail. Nach Einbruch der Dunkelheit konsultierte McCown Stewart und Hollins. Alle drei waren sich einig, dass der Ort unhaltbar war, da die Belagerungsartillerie des Bundes nun alle Vorräte abschneiden und sich am Fluss zurückziehen konnte.

McCown befahl dementsprechend,räumen hastig New Madrid. Er wurde dabei von einem heftigen Sturm unterstützt und behindert, der gegen 23 Uhr ausbrach. Der Regen trug zur Verwirrung bei und erschwerte die Evakuierungsarbeiten, verbarg aber auch den Nordländern die wahre Natur des Verkehrs auf dem Fluss. Aus Angst, es könnte sich um Verstärkung handeln, unterließ Papst es, einen Nachtangriff zu starten, der es den Konföderierten ermöglichte, den Großteil ihrer Streitkräfte zum Tagesende an das linke Ufer zu verlagern. Trotzdem waren die südlichen Wachposten an Ort und Stelle vergessen worden, niemand hatte daran gedacht, die Waffen festzunageln, und ein Teil der evakuierten Munition musste ins Wasser geworfen werden, um eine Überladung der Boote zu vermeiden. Als die Männer des Papstes bemerkten, dass die Stadt verlassen worden war, besorgten sie sich genügend Material, um eine Armee von 10.000 Mann auszurüsten.

Belagerung einer Insel

Papst richtete die erbeutete Artillerie sofort auf den Fluss und schnitt die Insel 10 stromabwärts vom Mississippi ab. Die Garnison von New Madrid blieb den ganzen 14. Tag vor ihren alten Stellungen, für den unwahrscheinlichen Fall, dass die Federals versuchten, den Strom zu überqueren, um sie zu verfolgen, und sich dann auf die Insel Nummer 10 zurückzogen. Die meisten von ihnen gingen so schnell, dass sie keine Mäntel oder Decken mitbrachten, und viele wurden in den folgenden Tagen krank. Ihre Situation war umso mehr prekär Verstärkungen und Vorräte sollten nun auf dem Landweg von Tiptonville aus geleitet werden, da die Nordländer schnell eine Batterie am gegenüberliegenden Ufer installiert hatten, was es konföderierten Schiffen untersagte, dort anzudocken. Außerdem blieben eines der Kanonenboote und mehrere Transporter um Insel 10 gestrandet, als sich der Rest der südlichen Seestreitkräfte nach Süden zurückzog.

Ebenfalls am 14. März segelte die Flottille von Commodore Andrew Foote von Kairo nach Süden. Der Offizier verfügte über sechs gepanzerte Kanonenboote (die USS) Benton und fünf Schiffe der Klasse Stadt - USS Hügelstadt, USS Carondelet, USS St. Louis, USS Cincinnati und USS Pittsburg) sowie ein Dutzend bewaffneter Lastkähne, von denen jedes mit einem 13-Zoll-Küstenmörser ausgestattet war. Diese improvisierte Bombardierungstruppe gab der Flussflottille der Union beträchtliche Feuerkraft, aber die schweren Verluste in Fort Donelson hatten Foote getroffen übermäßig umsichtig. Wenn er bis zum 15. März Insel 10 erreichte, begnügte er sich damit, sie aus der Ferne mit seinen Mörsern zu bombardieren.

Trotzdem versuchte Foote am 17. März - wenn auch schüchtern - weitere Maßnahmen und warf drei seiner Kanonenboote gegen Fort du Redan. Im Gegensatz zu den Gefechten der Forts Henry und Donelson würden die nordischen Schiffe in Richtung der Strömung vorrücken. Dies bedeutete, dass wenn einer von ihnen unregierbar wurde oder seinen Antrieb verlor, sie eher in feindliche Positionen als in die Sicherheit des Rückens driften würden. Daher passt Foote Binden Sie die drei Kanonenboote zusammen mit dieser Möglichkeit umzugehen. Die seltsame Versammlung griff gegen 11 Uhr morgens mit entfernter Unterstützung des Restes der Flottille an und bombardierte das Fort - teilweise überschwemmt - bis zum Sonnenuntergang, ohne greifbares Ergebnis.

Papst seinerseits erhielt erhebliche Verstärkung und brachte seine Gesamtstärke auf 25.000 Männer, die in fünf Divisionen organisiert waren. Der nordische General forderte Foote auf, den Durchgang der Insel 10 zu zwingen, sich ihm in New Madrid anzuschließen, und seiner Armee zu erlauben, den Mississippi zu überqueren, um die südlichen Befestigungen von hinten zu nehmen. Trotz der Beharrlichkeit des Papstes unternahm Foote jedoch zwei Wochen lang nichts anderes, als Insel 10 mit geringer Intensität zu bombardieren, mit nicht mehr Ergebnissen als bei seinem Angriff am 17. März. Papst musste auf eine geniale Taktik zurückgreifen, um sie zu überwinden: Er setzte seine Truppen ein, um bereinigen und erweitern Sie Wilson Bayou, eine Wasserstraße, die direkt nach New Madrid führt und den von der Insel Nummer 10 bewachten Mäander umgeht.

Die am 23. März begonnenen Arbeiten am später pompösen „Wilson Bayou-Kanal“ wurden am 2. April abgeschlossen. Leider begann zu diesem Zeitpunkt das Niveau des Mississippi zu sinken, und der "Kanal" erlaubte nur vier Transportschiffen, durch New Madrid zu fahren. Die Kanonenboote, deren Tiefgang zu groß war, blieben stromaufwärts stecken. Sobald er dies erkannte und noch bevor der Kanal fertiggestellt war, appellierte Papst an Halleck, und dieser befahl Foote, mindestens eines seiner Schiffe stromabwärts zu schicken, um die Armee zu unterstützen. Kommandant Henry Walke von derCarondelet meldete sich am 30. März freiwillig dafür "Selbstmordmission ».

Fall der Insel Nummer 10

Das Schiff wurde mit allem verstärkt, was für zusätzliche "Rüstungen" gefunden werden konnte: Holz, Ketten und sogar ... Strohballen. Zur Vorbereitung wurde eine gewagte Hand gegen die am weitesten stromaufwärts gelegene südliche Batterie abgefeuert. In der Nacht vom 1äh Am 2. April griff eine Abteilung von 40 Seeleuten es überrascht an und eroberte es. Sie verschachtelte die Kanonen, bevor sie sich zurückzog. Am 3. April bombardierte die nordische Flottille die schwimmende Batterie des Feindes gewaltsam und es gelang ihr, ihre Liegeplätze zu zerstören, wodurch sie wegdriftete. Nach diesen beiden Erfolgen ist dieCarondelet Musste nur bis zur nächsten wolkigen oder mondlosen Nacht warten, wie es Foote befohlen hatte. Am Abend des 4. April bot sich endlich die Gelegenheit, und das Kanonenboot versuchte, diskret in die Dunkelheit zu schlüpfen. Trotz der getroffenen Vorsichtsmaßnahmen wurde sie bald vom Lärm ihrer Maschinen verraten. Die südlichen Kanonen wurden entfesselt, aber dieCarondelet ging mit Volldampf voran undschafft es zu bestehen, ohne ein einziges Projektil erhalten zu haben.

Im südlichen Lager wurde die Situation langsam schwierig. Der tägliche Mangel an Kleidung und Nahrungsmitteln erhöhte die Zahl derkrank, Verringerung der Widerstandskapazität der Garnison. McCown forderte Verstärkung, aber Beauregard und Johnston, seine Vorgesetzten, bereiteten sich gerade auf ihre Offensive gegen Grants Armee vor und hatten keine Kraft zu senden. Die Aufgabe der Insel Nummer 10 war ebenfalls keine Option, da Memphis in Reichweite der Truppen des Papstes geraten würde. Beauregard entschied sich schließlich für eine Hybridlösung: Er befahl McCown, auf eine neue Verteidigungsposition nördlich von Memphis, Fort Pillow, zurückzugreifen, die gerade fertiggestellt wurde. Diese Bewegung wurde am 31. März ausgeführt. McCown hinterließ 4.000 Männer unter dem Kommando von William MacKall, einem Schützling von Beauregard. Ungefähr 400 dieser Soldaten hatten nicht einmal Waffen.

Am 6. April wurde derCarondelet Machen Sie sich auf den Weg, um die Batterien zum Schweigen zu bringen, die die Südstaatler hastig installiert hatten, um die Federals daran zu hindern, den Mississippi zu überqueren. Es gelang ihr ohne Schwierigkeiten. Am Abend erlaubte ein neuer Sturm diesmalPittsburg den Durchgang der Insel Nummer 10 der Reihe nach zu erzwingen. So gestärkt hatte Papst völlige Überlegenheit über den Mississippi. Am 7. April machte erDen Fluss überqueren in vollem Umfang, praktisch ungehindert. MacKall ließ nur ein Regiment übrig, um Insel 10 zu bewachen, und brachte 2.500 Mann zu sich, aber die überwältigende zahlenmäßige Überlegenheit der Union machte jeden Versuch, Selbstmordattentate zu bekämpfen. Er fiel schnell nach Tiptonville zurück, aber die nördlichen Kanonenboote und dann eine Infanterie-Brigade schnitten ihn ab.

Dieses Manöver ließ MacKall nur einen Fluchtweg übrig: Reelfoot Lake. Angesichts des Zustands seiner Armee erkannte der südliche General sofort die Eitelkeit des Unternehmens und kapitulierte vor dem Beginn des 8. April. Auf Insel 10 versuchten die Verteidiger, den Kurs des Mississippi zu blockieren, indem sie ihre Schiffe versenkten, aber die Nordflottille verhinderte sie. Auch sie suchten Erlösung über den Lake Reelfoot, aber nur eine Minderheit von ihnen tat es. Insel Nummer 10 ergab sich ebenfalls sehr früh am Morgen. Insgesamt machten die Nordländer fast4.000 Gefangene. Dieser Sieg, der im menschlichen Leben sehr wenig kostete, überließ der Union die Kontrolle über den größten Teil des Mittelweges des Mississippi.

Auf dem Weg nach Memphis

Unmittelbar nach dem Fall der Insel Nummer 10 erhielt Foote Verstärkung vom gepanzerten Kanonenboot USSKairo und begann ab dem 12. April die Division von Schuyler Hamilton, um vor zu belagernFort Kissen. Trotzdem wurden diese Pläne durch Ereignisse schnell auf den Kopf gestellt. Während Papst den Mississippi überquerte, um Insel 10 zu erobern, hatte General Grant geliefert und gewonnen - zu welchem ​​Preis! - die blutige Schlacht von Shiloh. Seine Armee hatte erhebliche Verluste erlitten. Um die von ihm geplanten Operationen gegen Korinth durchzuführen, musste Halleck überall Verstärkung aufbringen. Am 16. April befahl er Papst, die Operationen gegen Fort Pillow abzubrechen und seine Armee nach Pittsburg Landing zu verlegen. Sie würde die nächsten anderthalb Monate an der Belagerung von Korinth teilnehmen.

Dieser strategische Schritt ließ Commodore Footes Flottille allein gegen Fort Pillow antreten. Letzterer würde auch Verstärkung erhalten. Wenn die hölzernen Kanonenboote von Commodore Hollins zu beschädigt wären, um angegriffen zu werden, und sich in Yazoo City, Mississippi, in Reparatur befänden, würden sie durch ein Geschwader einer anderen Art ersetzt. Im Laufe des Jahres 1861 hatte die Konföderierte Armee in New Orleans 14 Flussschiffe erworben - normalerweise mächtige Schlepper -, die von zivilen Besatzungen kommandiert und manövriert wurden. In den folgenden Monaten wurden sie in umgewandeltSpornschiffe. Ihre Bugspitzen waren mit dicken Eichenbalken verstärkt und mit Eisenbahnschienen ausgekleidet. Ihre Maschinen waren auch durch zwei Holzschichten geschützt, zwischen denen sich Ballen aus komprimierter Baumwolle stapelten - was diesen Schiffen den Spitznamen "" einbrachte.Wattebäusche ", Die" Baumwollschlachtschiffe ".

Karte von West-Tennessee mit den wichtigsten von den Operationen betroffenen Orten (Anmerkungen des Autors zu einem Original aus der Kartenbibliothek von Perry-Castaneda an der Universität von Texas).

Der Umbauprozess wurde im März 1862 abgeschlossen. Ursprünglich sollte diese "Flussverteidigungsflotte" gemäß ihrer offiziellen Konföderierten Bezeichnung den Verlauf des Mississippi vor einem Angriff vom Meer aus schützen, doch der Verlust von New Madrid drängte das südliche Kommandoes in zwei Teile teilenmit der Bedrohung durch die Foote-Flottille fertig zu werden. Acht derWattebäusche wurden Kapitän James Montgomery anvertraut, einem der Seeleute, der ihre Verwandlung vorgeschlagen hatte, und nach Norden geschickt. Anfang Mai erreichten sie Fort Pillow. Die konföderierte Seestreitmacht umfasste CSS-SchiffeGeneral Van Dorn, CSSAllgemeiner Preis, CSSGeneral Bragg, CSSGeneral Sumter, CSSGeneral Thompson, CSSOberst Lovell, CSSGeneral Beauregard und das Flaggschiff CSSKleiner Rebell.

Am 9. Mai wurde Commodore Foote durch Commodore Charles Davis ersetzt und nach Washington zurückgerufen, wo er ein höheres Amt übernehmen sollte. Am nächsten Morgen um 6 Uhr morgens griff die südliche Flottille im Mäander von anPlum Point Bend, etwas stromaufwärts von Fort Pillow. Die nordische Streitmacht war völlig unvorbereitet, und die Kessel waren noch ausgeschaltet. DasCincinnati, das am weitesten fortgeschrittene der Bundeskanonenboote, wurde von der gerammtGeneral Bragg bevor sie sich überhaupt bewegen können. Sie schaffte es loszulegen, kam aber nicht weit und erhielt einen weiteren Angriff, der sie bewegungsunfähig machte. DasAllgemeiner Preis Schlagen Sie es dann an der verwundbarsten Stelle nach achtern und zerdrücken Sie das Ruder. DasGeneral Sumter, mit voller Geschwindigkeit gestartet, traf ihn den letzten Schlag, und dieCincinnati sank in die Gewässer des Mississippi. Inzwischen ist dieGeneral Van Dorn nahm dieHügelstadt und es heftig rammen und einen vier Fuß großen Spalt in seinem Rumpf lassen, der es nach unten schickte. Als Montgomery sah, dass sich der Rest der Nordflotte neu zusammengeschlossen hatte, um ihre überlegene Feuerkraft zu ihrem Vorteil zu nutzen, klang er vorsichtig zurück.

Der Verlust von zwei gepanzerten Kanonenbooten war für den Norden besonders demütigend, obwohl er nur vorübergehend war: dieCincinnati und dasHügelstadt wurden einige Wochen später wieder flott gemacht und wieder in Betrieb genommen. Die nordischen Kanonen hatten mehrere Treffer gelandet, aber keines der konföderierten Spornschiffe erlitt erheblichen Schaden. Die Südstaatler hatten nur zwei Todesfälle und einige Verwundete, und sie hatten nach einem Kampf, der nicht länger als eine halbe Stunde dauerte, einen bedeutenden Sieg errungen. Die Schlacht von Plum Point Bend gab den Konföderiertenübertriebenes Vertrauen in den militärischen Fähigkeiten ihrer Spornschiffe. Nach der Verlobung zögerte Kapitän Montgomery nicht zu verkünden, dass die Nordländer "geboren[würde absteigen] nicht mehr vor dem Mississippi».

Seeschlacht und Spektakel

Diese Euphorie sollte nur von kurzer Dauer sein. Drei Wochen nach der Schlacht von Plum Point Bend brachte die Evakuierung von Korinth durch die Armee von General Beauregard Memphis in Reichweite einer Bodenoffensive der Union und drohte, Fort Pillow zu umkreisen. Letzterer wurde am 1 evakuiertäh Juni undMemphis wurde verlassen Dabei machte sich die Bundesflottille auf den Weg nach Süden. Die nördlichen Kanonenboote wurden auf fünf reduziert, aber in der Zwischenzeit hatten sie Verstärkung erhalten. Sobald die konföderierten Spornschiffe in Dienst gestellt wurden, ermächtigte das Kriegsministerium einen Bauingenieur, Charles Ellet, neun Flussschlepper in Spornschiffe nach dem gleichen Modell wie die südlichen Boote umzuwandeln, wenn auch etwas grundlegender. - Sie hatten keine Kanonen. Ellet wurde zum Oberst der nordischen Armee ernannt und schloss sich Davis mit seinen Schiffen an, von denen viele von Mitgliedern seiner Familie kommandiert wurden.

Kapitän Montgomery wurde befohlen, sich nach Vicksburg, Mississippi, zurückzuziehen, aber er hatte nicht genug Kohle, um dies zu tun. Anstatt seine Flotte zu versenken, beschloss er esStelle dich dem Feind. Am 6. Juni erschien Davis 'Flottille vor Memphis. Die Stadtbewohner versammelten sich in den Hügeln über dem Mississippi, um die bevorstehende Seeschlacht mitzuerleben, als sich die beiden Staffeln auf die Schlacht vorbereiteten. Beide waren sehr schlecht organisiert. Die zivilen Kommandeure der südlichen Schiffe waren widerspenstig und unfähig, ihre Aktionen zu koordinieren. Die nördlichen Stichschiffe bildeten ein von den Kanonenbooten getrenntes Kommando, und ihre jeweiligen Führer bemühten sich nicht, gemeinsam zu handeln. Aus diesen Gründen war das daraus resultierende Engagement besonders verwirrend.

Die Bundeskanonenboote begannen damit, ihren Gegner aus großer Entfernung zu bombardieren.ohne viel Erfolg. Aus eigener Initiative bewegte Ellet sein Flaggschiff zur USSKönigin des Westens und befahl seinen anderen Schiffen, ihm zu folgen, aber seine Anweisung wurde nicht verstanden und nur die USSMonarch begleitete ihn. Ellet eilte weiterOberst Lovell, von denen einer der Kessel ausfiel: Mit nur einem laufenden Schaufelrad präsentierte das südliche Schiff unwillkürlich seine Seite derKönigin des Westens, der ihn so hart anspornte, dass er für einen Moment in der so geöffneten Lücke gefangen war. Dies ermöglichte dieGeneral Sumter Um ihn der Reihe nach zu rammen, hob Ellet eine Pistole im Knie auf. DasMonarch dann versetzte der einen zweiten SchlagOberst Lovellund schickte es nach unten.

DasNahkampfwurde bald allgemein. DasGeneral Beauregard und dasAllgemeiner Preis beide eilten zumMonarch, aber sie störten und schafften es nur zu kollidieren, wobei letzterer sein Ruder im Handel ließ. DasKönigin des Westens versetzte ihm den letzten Schlag und stieg dann in das schwer beschädigte südliche Schiff. Die Kanonenboote waren jetzt nah genug, um auf das Tor zu schießen. Von den Kanonen von zur Aufgabe gebrachtGeneral Beauregard, dasBenton Im Gegenzug schickte ihm eine verheerende Salve, die seinen Kessel zur Detonation brachte und das südliche Schiff zerstörte. Von nördlichen Granaten in Brand gesetzt, dieGeneral Thompson wurde von seiner Crew verlassen und explodierte der Reihe nach. BezüglichKleiner Rebell, schwer herausgefordert von derCarondeletEs wurde von einem Sporn der beendetMonarch. Gestrandet, um nicht zu sinken, wird es verlassen und von den Federals genommen.

Dies war das Signal für den Steinbruch. DasGeneral Bragg und dasGeneral Sumter wurden auch gestrandet, um nicht versenkt zu werden, und sahen sich von den Nordländern gefangen genommen. Nur derGeneral Van Dornschaffte es zu fliehen und flüchtete in den Yazoo River oberhalb von Vicksburg. Am selben Abend nahmen die Besatzungen der Bundesflottille Memphis in Besitz. In nur wenigen Stunden war die Flottille des Konföderierten Flusses fast vollständigausgelöschtauf Kosten unbedeutender Verluste für die Union: einige Schäden an derKönigin des Westens und nur einer verletzt, Charles Ellet. Letzterer würde sich jedoch nicht erholen: Geschwächt erkrankte er im Krankenhaus an Masern und starb am 21. Juni.

Der Sieg in Memphis vervollständigte frühere Erfolge im Norden und gab der Fed die volle Kontrolle über den Mittelweg des Mississippi. In Kombination mit Korinths Verlassenheit konnten sie auch ganz West-Tennessee besetzen und das nach dem Fall von Fort Donelson eroberte Zentrum von Tennessee erweitern. Mit der Eroberung von New Orleans durch Admiral Farragut am 25. April 1862 befand sich der Mississippi fast vollständig in Unionshand. Mais cette dernière allait bientôt se trouver confrontée à un nouvel obstacle sur le cours du fleuve, qu’elle mettrait plus d’un an à prendre :Vicksburg. La campagne du Mississippi avait également permis à deux chefs, le commodore Foote et le général Pope, de gagner en prestige et d’être appelés à des commandements plus importants. Ces succès, toutefois, allaient être de courte durée. La carrière de Pope n’allait guère survivre à la cuisante défaite que lui infligèrent Lee et Jackson lors de la seconde bataille de Bull Run (29-30 août 1862). Quant à Foote, il allait mourir subitement le 26 juin 1863, à l’âge de 56 ans, alors qu’il prenait le commandement de l’escadre de blocus de l’Atlantique sud.


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