Verschiedene

Die Schlacht von Charleroi - August 1914 (Baldin / Saint-Fuscien)


In diesem Buch bieten uns Damien Baldin und Emmanuel Saint-Fulscien, beide Lehrer bei EHESS, eine Studie an Schlacht von Charleroi (21.-23. August 1914) einer der ersten großen deutsch-französischen Schocks des Ersten Weltkriegs und einer der blutigsten. Die Schlacht von Charleroi wird oft in den Schatten der Schlacht an der Marne verbannt, die ihr vorausgeht, und ist dennoch reich an Lektionen. Es ist in vielerlei Hinsicht die „erste Schlacht des 20. Jahrhunderts“.

Kontext und Fortschritt der Schlacht von Charleroi

Auf beiden Seiten des Rheins war Anfang August 1914 die immense Aufgabe gewidmet, Armeen zu mobilisieren, die mit Abstand die wichtigsten waren, die jemals in Europa aufgestellt wurden (rund 1.300.000 Mann, aufgeteilt in 87 Divisionen und fünf Streitkräfte auf französischer Seite). Dieser von den Autoren sehr gut beschriebene Mobilisierungsprozess weist bereits auf die Komplexität des drohenden Konflikts hin. Die kriegerische Begeisterung, die die Propagandabilder der damaligen Zeit zeigen, hält einer Untersuchung der Tatsachen nicht stand, obwohl man auch nicht von einer Weigerung sprechen kann, zu kämpfen. Viele Soldaten gehen an die Front, entschlossen, ihre Pflicht zu erfüllen, eine Aufgabe, von der jeder hofft, dass sie kurz sein wird.

Sobald die Truppen mobilisiert sind, ist es immer noch notwendig, sie an die Front zu bringen und sie dann für eine Offensive zu konzentrieren. Obwohl die Eisenbahnen offensichtlich die bevorzugte Infrastruktur dafür sind, verfügen sie (insbesondere auf französischer Seite) nicht über die Kapazität, diese vollständig zu übernehmen. In der drückenden Hitze des August bewegen sich beeindruckende Säulen von Menschen und Tieren auf den Straßen Ost- und Nordfrankreichs. Ertrunken im Staub ihrer Kameraden und der 800.000 Pferde, die die französische Armee in Bewegung halten, werden viele Kämpfer erschöpft, dehydriert und nicht einsatzbereit in der Kampfzone ankommen. Andere werden einfach an Erschöpfung sterben ...

Sowohl in Berlin als auch in Paris hat sich der Generalstab für entschlossen beleidigende Pläne entschieden. Joffre sieht zwei entscheidende Offensiven gegen die Mosel vor, links von den Ardennen und rechts von Lothringen. In dieser Einstellung ist die 5e Armee des Generals LanrezacDerjenige, der in Charleroi kämpfen wird, liegt im hohen Norden. In Verbindung mit dem BEF (Britische Expeditionary Force) und ein Kavalleriekorps, es muss einen deutschen Vormarsch in Belgien enthalten, bevor die Offensive in den Ardennen unterstützt wird. Auf deutscher Seite die 2. Armee des Generals Von Büllow und die dritte Armee des Generals Von HausenMit Unterstützung von zwei Kavalleriekorps besteht ihre Mission darin, Belgien zu durchqueren und dann nach Westen zurückzufallen, um eine an den Grenzen eingeschlossene französische Armee einzuhüllen. Dies ist der berühmte Plan Molkte inspiriert von der Schlacht von Cannes, die Hannibal gewonnen hat (Prinzip der Schlacht der Flügel durch Absorption). Insgesamt werden fast 200.000 bis 300.000 Männer zusammenstoßen, wenn die beiden Massen kollidieren.

Tatsache ist, dass weder die Deutschen noch die Franzosen vorhaben, in der Region Charleroi bedeutende Kämpfe zu führen. Die Schlacht, die sich dort entfalten wird, wird im Wesentlichen eine Schlacht der Begegnung sein, die auf einem Gelände ausgetragen wird, das die Kämpfe chaotisch macht. Die Region bietet nicht nur unwegsames Gelände, sondern es wird auch in städtischen und hoch industrialisierten Gebieten inmitten von Wohngebieten und Fabriken zu weiteren Zusammenstößen kommen.

Während viele französische Einheiten bereits erschöpft von einem langen Marsch in die Schlacht kommen, hatten die deutschen Soldaten bereits ein Problem mit der belgischen Armee, was ihnen großen Widerstand bietet. Der Unglaube des deutschen Kommandos angesichts dieses Widerstands und das Erscheinen der ersten französischen Verstärkungen (aus dem Sordet-Kavalleriekorps) führten zur Entstehung des berühmten Mythos der "Francs Tireurs" (der an den Krieg von 1870 erinnert) und seiner Prozession von Gräueltaten gegen belgische Zivilisten (Massaker von Tamines insbesondere.). Die Deutschen haben jedoch einige Erfahrungen mit Feuer dort und werden bei ihren Angriffen vorsichtiger sein.

Die ersten Schlachten der Schlacht von Charleroi fanden in der Region Tamines und dann in Namur statt. Die Franzosen stiegen von den Höhen der Sambre herab, um die Kontrolle über die Brücken zu behalten, die die Deutschen zu erobern versuchten. Es ist von Anfang an ein Massaker. Von überlegener deutscher Artillerie getroffen, wurden die Kolonnen der französischen Infanterie von Maschinengewehrfeuer weggefegt.

Am folgenden Tag wurden die französischen Gegenoffensiven, die durchgeführt wurden, um den unaufhaltsamen deutschen Vormarsch aufzuhalten, weiterhin gemäß den damals geltenden Vorschriften durchgeführt, dh indem sie dem "Schwung" und dem Mut des Kämpfers gegen die Ausbrüche der feindlichen automatischen Waffen entgegenwirkten. Nach ein paar Stunden erweisen sich alle als durchschlagende Fehler. Von Büllow, der glaubt, Lanzeracs Armee sei gebrochen, versucht, die Situation auszunutzen, indem er die Franzosen westlich von Charleroi überflügelt.

Nur diesmal sind es die Franzosen, die sich auf den Höhen des Sambre in einer defensiven Position befinden. Und nicht mehr als der sechseckige Schwung ist die preußische Disziplin in der Lage, den von modernen Artillerie- und Maschinengewehren auferlegten Feuervorhang zu durchbrechen. Nirgendwo haben sich Von Büllows Offensiven als entscheidend erwiesen. Lanzerac war sich jedoch der Erschöpfung seiner Männer und der Tatsache bewusst, dass sich die anderen französischen Armeen (sowie die Briten) zurückzogen, und beschloss klugerweise, am Abend des 23. August etwa zwanzig Kilometer zurückzuziehen. Eine Entscheidung, die nicht umsonst zum defensiven Erfolg der Kämpfe in der Marne im September beitragen wird.

In knapp drei Tagen unerwarteter Zusammenstöße kamen rund 25.000 deutsche und französische Soldaten ums Leben. Der 22. August ist mit vielleicht mehr als 5.000 Toten einer der längsten Tage in der Geschichte der französischen Armee. Zum Beispiel die 3e Bataillon der 75e RI erlitt an diesem Tag eine erstaunliche Verlustrate von 70% ... So lässt die Schlacht von Charleroi in vielerlei Hinsicht die Blutung der Somme oder des Verdun ahnen.

Unsere Meinung

Alle Fans der Militärgeschichte werden sich freuen, dieses prägnante und durchdringende Buch zu lesen. Über den rein beschreibenden Aspekt des untersuchten Kampfes hinaus bieten uns die Autoren Qualitätsanalysen an. Eine der Hauptthesen des Buches, nämlich die Unzulänglichkeit französischer und deutscher militärischer Instrumente gegenüber den Bedingungen der modernen Kriegsführung, wurde ausführlich aufgezeigt.

So entdecken wir auf beiden Seiten des Rheins Oberkommandos und Generaloffiziere, die sich schnell als von der Komplexität des Konflikts überwältigt erweisen werden. Sowohl Von Büllow als auch Lanzerac sind ständig falsch über feindliche Geräte informiert und ignorieren manchmal, welchen Einheiten sie gegenüberstehen. Ihre Korps- oder Divisionskommandanten sind vom Umfang der Aufgabe überwältigt (insbesondere auf französischer Seite, was die berühmten Entlassungen erklärt, die folgen werden) und reagieren nicht ausreichend. Auf jeder Seite stehen letztendlich die Junioroffiziere und Unteroffiziere, die sich während chaotischer und fragmentierter Schlachten als Kommandofiguren durchsetzen.

Alle im Geiste der Offensive unterschätzen Deutsche und Franzosen die Feuerkraft moderner Waffen, trotz der Lehren, die sie aus dem russisch-japanischen Konflikt hätten ziehen können. Auf der anderen Seite sind Innovationen wie die Luftfahrt (wir werden die wenigen Anekdoten zu schätzen wissen, in denen französische und deutsche Soldaten aus einfacher Angst ihre eigenen Flugzeuge abschießen.) Oder neue Kommunikationsmittel sind weit davon entfernt, gemeistert zu werden.

Aus dieser Lektüre ergibt sich der Eindruck einer großen Unordnung, die jeder Begegnungsschlacht innewohnt. Die Logistik ist veraltet, ebenso das Gesundheitswesen, und auf Initiative mutiger kleiner Führer werden Schlachten oft nach dem Zufallsprinzip ausgetragen. Wir sind weit entfernt von dem Krieg aus dem 19. Jahrhundert, von dem die Mitarbeiter geträumt haben. Mit Charleroi treten wir wirklich in das 20. Militärjahrhundert ein.

Das Buch kann dafür kritisiert werden, dass es in seiner Einführung zu viel Wert auf die Aussagen von Kombattanten gelegt hat, die für einige nicht an den Schlachten der betreffenden Schlacht teilnehmen werden (wie z De Gaulle, dann Kapitän und am 15. August verwundet) oder deren Schriften unterausgenutzt bleiben (wie die von Drieu La Rochelle).

Wie auch immer Charleroi 21.-23. August 1914 stellt eine sehr angenehme Lektüre dar, die den Verdienst hat, eine Episode 1 hervorzuhebenZeit Der Weltkrieg wird von der Geschichtsschreibung oft übersehen, eine Schlacht, die wichtige Konsequenzen für den Rest des Krieges haben wird.

D BALDIN und E SAINT-FUSCIEN, Charleroi 21.-23. August 1914, Tallandier, Paris, 2012.


Video: Hors série Le massacre de Dinant 23 août 1914 - Matélé (September 2021).