Die Sammlungen

Nacht der Titanic (Walter Lord)


Das jüngste hundertjährige Bestehen des Untergangs der Titanic war für Les éditions l'Archipel die Gelegenheit, ein wegweisendes Werk in der Geschichtsschreibung des transatlantischen Liners erneut zu veröffentlichen: das des amerikanischen Schriftstellers Walter Lord, Die Nacht von Titanic (Eine Nacht zum Erinnern auf Englisch). Dieser berühmte, weit verbreitete Titel erschien erstmals 1955 und inspirierte drei Jahre später einen ebenfalls erfolgreichen selbstbetitelten Film von Roy Baker. Walter Lord hörte hier nicht auf und galt bis zu seinem Tod im Jahr 2002 als Autorität in allen Fragen im Zusammenhang mit der Titanic.

Teilweise veraltet durch die Entdeckung des Wracks im Jahr 1985, Die Nacht von Die Titanic wurde im folgenden Jahr mit einem weiteren Werk von Lord fertiggestellt. Geheimnisse eines Schiffswracks (Die Nacht lebt weiter). Diese Neuauflage wird zu Gérard A. Jaegers Titel zum selben Thema hinzugefügt: Es war einmal Titanic, vor einigen Monaten vom Archipel veröffentlicht.

Ein Muss für Titanic

Genau Gérard A. Jaeger wird vom Verlag zum Vorwort aufgefordert Die Nacht von Titanic. Walter Lord, der Sohn eines Reeders aus Baltimore, hatte schon in jungen Jahren eine Leidenschaft für die maritime Geschichte, insbesondere für die Titanic Nach einer Reise an Bord ihres Schwesterschiffs, derolympisch. Als Absolvent der Geschichte und des Rechts begann er 1954 mit dem Schreiben. Seine Anziehungskraft für die Militärgeschichte sollte sich in den nächsten drei Jahrzehnten in einer Reihe von Büchern über verschiedene Episoden des Zweiten niederschlagen Weltkrieg der Sezessionskrieg oder die texanische Revolution von 1836. Walter Lords charakteristische "Pfote" war die starke Betonung des Zeugnisses oder des rohen Archivmaterials, was einen "journalistischen" Stil verlieh, der wesentlich zu seinem beitrug Erfolg als Autor.

Wir finden diesen Stil in Die Nacht von Titanic. Um es aufzuschreiben, interviewte Walter Lord rund 60 Überlebende des Schiffswracks von 1955 und stützte sich dabei auch auf diejenigen, die ihre Erinnerungen in den vergangenen Jahren niedergeschrieben hatten. In zehn Kapiteln bespricht Lord, was die Katastrophe war TitanicIn den letzten Minuten des 14. April 1912, als der Transatlantik bei seiner Ankunft in New York auf den Eisberg stieß, der ihn auf den Grund schicken würde Karpaten, vier Tage später verantwortlich für die Überlebenden der Schiffswracks. In diesem kurzen Werk - der Textkörper als solcher umfasst kaum mehr als 170 Seiten - werden sowohl die Stärken als auch die Schwächen von Walter Lords Stil dargelegt.

Die Stärken, denn die evokative Kraft der Geschichte, die er aus diesen Zeugnissen zieht, ist unverkennbar. Ob es die Passagiere in ihrer Kabine waren, die vage das Schnarchen des Eisbergs am Stahlrumpf gespürt hatten, oder der verzweifelte Kampf des Zweiten Offiziers Lightholler und seiner Gefährten, aufrecht und unruhig zu bleiben. Auf dem umgekehrten Kiel von Floß B tauchen die Geschichten den Leser in das Herz der Tragödie. Die Erinnerungen folgen einander, ergreifend. Diejenigen der Männer im Heizungskeller Nummer fünf, die so ungläubig waren, als ihnen gesagt wurde, dass ihr Quartier vorne überschwemmt war, dass sie laut lachten. Diejenigen von Frauen, Söhnen oder Töchtern, die an Bord der Rettungsboote gehen und sich von Vätern, Ehemännern oder Brüdern verabschieden, die sie nie wieder sehen würden.

Eine Sammlung von Testimonials

Eine andere Kraft von Die Nacht von Titanic ist, dass alle Kategorien von Passagieren - oder genauer gesagt Überlebende, von denen nicht alle angesichts des Todes in dieser Nacht gleich waren - vertreten sind. Der Passagier der dritten Klasse, Jim Farrel, der Schmierer Fred Scott, der Funker Harold Bride und der junge Jack Thayer, der in der ersten Klasse gereist ist, werden folgen. Das Mosaik der Zeugnisse ermöglicht es somit, ein notwendigerweise fragmentarisches, aber dennoch globales Bild der Katastrophe zu erstellen. Dies ist immer noch der beste Weg, um zu verstehen, wie unterschiedlich die Wahrnehmung eines Ereignisses sein kann, an dem Sie teilnehmen, je nachdem, wo, wann und wie Sie sich gerade befinden.

Paradoxerweise ist dies auch eine seiner Schwächen. Weil Walter Lord uns rohe Zeugnisse gibt, ohne sie mit einem kritischen Auge zu beleuchten oder zwischen ihnen zu kreuzen. Das Ergebnis ist eine Erzählung, der manchmal der Rückblick des Historikers fehlt. Aus diesem Grund war Lords Werk zwar einer der wichtigsten Meilensteine ​​in der Geschichtsschreibung, trug aber auch dazu bei, bestimmte Legenden rund um das Schiffswrack aufrechtzuerhalten. Das bekannteste - und vielleicht das schädlichste - betrifft das Schiff kalifornisch und sein Kommandant (sein Namensvetter Stanley Lord), überwältigt von Aussagen, die Gérard Jaeger heute für fragwürdig hält. Darüber hinaus ist es absolut sicher, dass die kalifornisch war viel weiter als Walter Lord schrieb. Zu seiner Verteidigung der Autor von Die Nacht von Die Titanic war sich der tatsächlichen Position der nicht bewusst Titanic, erst 1985 behoben, als das Wrack gefunden wurde.

Nur das elfte und letzte Kapitel enthält keine Analyse, sondern eine kurze Erinnerung an Fakten, hauptsächlich in Zahlen. Herr beantwortet ein paar Fragen, aber das Ganze passt nur über fünf Seiten. Der Autor nimmt mehr Platz ein - fast acht Seiten -, um den Zeugen zu danken, die so freundlich waren, seine Fragen zu beantworten. Der Leser wird daher sehr von Jaegers Vorwort unterstützt, das die Qualitäten und Mängel von richtig hervorhebt Die Nacht von Titanic. L'Archipel hatte auch die reiche Idee, die Anhänge einer früheren Ausgabe von 1998 beizubehalten: ein Vorwort von Alain Bombard über die Entwicklung der Sicherheit auf See nach dem Schiffbruch und ein aufschlussreiches Nachwort von Jean-Luc Majouret Walter Lords Arbeit im Lichte der Erkenntnisse, die seit der Erkundung des Wracks gewonnen wurden.

Die Nacht von Die Titanic ist daher ein ziemlich altes Werk, nicht frei von Mängeln… aber nicht ohne ihre Qualitäten. Kurz, leicht zu lesen, faszinierend, hat es einen hohen dokumentarischen Wert, was es trotz seiner siebenundfünfzig Quellen zu einem Muss in diesem Bereich macht.


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