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Es war einmal die Titanic (Gérard Jaeger)



Der Schweizer Autor Gérard Jaeger, ein sehr vielseitiger Schriftsteller, hat bereits eine abwechslungsreiche Produktion zu verdanken: Biografien, Romane und Bücher zu so unterschiedlichen Themen wie Kunst oder Strafsachen. Er machte auch eine Spezialität der maritimen Themen und schrieb ausführlich über das Thema Piraterie. Kurz vor dem 100. Jahrestag der Katastrophe befasst er sich diesmal mit dem Untergang der Titanic. Dieser britische Liner, der am 15. April 1912 nach einem Eisberg versenkt wurde, war die Quelle unzähliger Kommentare, Bücher und Vermutungen, ganz zu schweigen von Romanen und Filmen. Dieses mythische Schiffswrack, das wohl das berühmteste Ereignis in der Seegeschichte geworden ist, wird heute noch oft als Beispiel für die tragische Eitelkeit der Menschen angesichts der Kräfte der Natur und des Schicksals gezeigt.

An den Ursprüngen

Das Buch beginnt mit zwei kurzen Vorworten von John Andrews und Clifford Ismay, Nachkommen von Thomas Andrews und Joseph Bruce Ismay. Der erste war einer der beiden Hauptingenieure, die am Entwurf des Titanicund sank mit ihm. Der zweite war der Vorsitzende der Firma, die das Schiff, die White Star Line, betrieb und den Untergang überlebte. Beide gingen voll in die Legende von ein Titanic. Andrews wurde gefeiert, weil er seine Verantwortung heldenhaft übernommen hatte: mit einem Schiff zu sinken, dessen fehlerhaftes Design, das die Katastrophe verursachte, die Idee seiner Ideen war. Ismay seinerseits wurde verleumdet, weil er sein Leben gerettet hatte. Nüchtern setzen ihre Eltern die Fakten in einen Kontext und geben den Ton an. Und sich daran zu erinnern, dass es ziemlich sinnlos wäre, das Verhalten ihrer Vorfahren in einer solchen Situation zu beurteilen.

In seinem Prolog verwendet Gérard Jaeger "Doku-Fiktion", um an die Entstehung von zu erinnern Titanic. Der Riese der Meere wurde 1907 aus der Fantasie von William Pirrie, dem Präsidenten der Werften von Harland & Wolff in Belfast, geboren. Es ging darum, die zunehmend härtere Konkurrenz anderer Unternehmen in Bezug auf Luxus und Größe zu übertreffen: British Cunard Line, French General Transatlantic Company oder German Hamburg-Amerika und Norddeutscher Lloyd, um nur einige zu nennen. Mit finanzieller Unterstützung des amerikanischen Industriemagnaten John Pierpont Morgan, der die White Star Line gekauft hatte, erhielt Pirrie Ismay die Genehmigung für sein Projekt: den Bau der drei größten jemals entworfenen Schiffe, derolympisch, das Titanic und das Riesig - später umbenannt Britannisch.

Die Geschichte nimmt ihre Rechte ab dem ersten Kapitel wieder auf. Mit einem angenehmen Stift taucht der Autor in die Geschichte der transatlantischen Verbindungen ein. Früher episodisch, wurden die Kreuzungen zu Beginn des 19. Jahrhunderts zu regelmäßigen Verbindungen.th Jahrhundert, bevor es durch das Aufkommen der Dampfschifffahrt revolutioniert wurde. Um die Jahrhundertwende reichte eine Woche, um den Atlantik zu überqueren, und zig Millionen Menschen waren auf den Linien der vielen Unternehmen gereist, die diesen Dienst anboten - die überwiegende Mehrheit von ihnen war gegangen, um ihr Glück in Amerika zu versuchen. Die White Star Line war eines der größten transatlantischen Unternehmen, und G. Jaeger erzählt die Geschichte im zweiten Kapitel. Letzteres ist auch der Entstehung der Klasse gewidmet olympischunter der Schirmherrschaft von Alexander Carlisle, der kurz vor der Jungfernfahrt des Titanicund Thomas Andrews.
Kapitel 3 beschreibt diese Monster mit einem Gewicht von über 45.000 Tonnen, eine Größe, die perverse Effekte erzeugt, mit denen niemand wirklich gerechnet hatte. Um den Flaggschiffen von Cunard entgegenzuwirken, hat die Mauretanien und das LusitaniaDer Weiße Stern hatte nicht auf Geschwindigkeit gesetzt, sondern auf Sicherheit, Komfort und Luxus. Letzterer war der größten Paläste in erstklassigen Kabinen und Suiten würdig, die für die High Society der Welt gedacht waren. Alles zu exorbitanten Preisen: bis zu 4.500 USD pro Überfahrt, wobei die Werftarbeiter, die die Schiffe bauten, nur umgerechnet 20 USD pro Monat verdienten. Aber auch die dritte Klasse, die die bescheidensten aufnehmen sollte, war mit Annehmlichkeiten ausgestattet, die denen der anderen damals in Betrieb befindlichen Liner weit überlegen waren.

Das Ende dieses und des nächsten Kapitels ist eine Gelegenheit, daran zu erinnern, dass die ersten Kreuzungen desolympisch, Ende 1911 in Auftrag gegeben, hatte einige inhärente Mängel in seiner Klasse gesehen. Die enorme Spur des Schiffes neigte daher dazu, das andere Fahrzeug darauf zu "saugen", ein Faktor, der möglicherweise bei einer Kollision zwischen dem Schiff eine Rolle gespielt hat.olympisch und ein Schlachtschiffkreuzer der Royal Navy HMS Hawke. Um das zu behebenolympischTatsächlich war es notwendig, die Fertigstellung ihres Zwillings zu verzögern, der das einzige Trockendock in Belfast besetzte, das groß genug war, um sie aufzunehmen. Aus diesem Grund ist die erste Überquerung der Titanic wurde vom 20. März bis zum 10. April 1912 um drei Wochen verschoben. Während der Zertifizierung der Titanic wurden auch andere leicht zu behebende Mängel festgestellt, aber die Nachlässigkeit des Handelsministeriums ebenso wie die Eile, mit der die Titanic musste in Betrieb genommen werden, um zu verhindern, dass sie ernst genommen wurden.

Anatomie eines Schiffswracks

Kapitel 5 ist dem Beginn der Überfahrt gewidmet. Anker von Southampton am 10. April 1912, die Titanic machte am selben Abend einen kurzen Zwischenstopp in Cherbourg, bevor er am nächsten Tag in Queenstown - jetzt Cobh, Irland - Halt machte. Dies ist seine letzte Station vor New York, wo er für den 17. vorgesehen ist. Um die folgenden Ereignisse zu untersuchen, hat Gérard Jaeger nur noch die Zeugnisse der Überlebenden des Schiffswracks und die reichhaltige Literatur, die in den USA geboren wird Kielwasser des verfluchten Liners. Er macht einen wesentlichen Appell daran: Seine siebenseitige Bibliographie zeigt notfalls, dass sich der Schweizer Schriftsteller ausführlich dokumentiert hat. Zur Unterstützung seines Berichts und seiner Überlegungen zitiert er zahlreiche Werke, die a priori eine Bandbreite von Walter Lord, einem der ersten großen Historiker von, zitieren Titanican den Parapsychologen Bertrand Méheust.

G. Jaeger wird bei seiner Aufgabe von einem erfahrenen Stift gut unterstützt. Sein angenehmer und literarischer Stil, der manchmal eine Lyrik bezeichnet, die alles andere als unangenehm ist, lenkt die Aufmerksamkeit des Lesers auf die Darstellung von Ereignissen, deren allgemeiner Rahmen dennoch ziemlich bekannt ist: das Vorhandensein eines riesigen Eisfeldes und die Warnungen vor '' andere Schiffe (Kapitel 5), die Kollision mit dem Eisberg (Kapitel 6), das Verlassen des Liners (Kapitel 7), sein Untergang (Kapitel 8) und die Rettung der Überlebenden durch den Liner Karpaten (Kapitel 9). Gérard Jaeger greift die neuesten Forschungen auf diesem Gebiet auf, zum Beispiel in Bezug auf das "Geisterschiff", von dem mehrere Zeugen berichten werden, dass sie die Brände in einer Entfernung gesehen haben, die nah genug ist, um die zu retten Titanic bevor es sinkt - aber das wird und wird irgendwann nicht mehr verschwinden. Lange assimiliert zu kalifornisch, es ist jetzt bekannt, dass es wahrscheinlich ein norwegischer Versiegeler ohne Radio war, der Samson.

Die Gelegenheit, sich an diese historische Forschung zu erinnern Titanic bleibt reich und aktiv, sei es durch die vielen Verbände auf der ganzen Welt oder durch Websites wie zum Beispiel Enzyklopädie Titanica. Unser Wissen hat sich seit Walter Lords Schreiben erheblich verbessert Die Nacht von Die Titanic im Jahr 1955 oder sogar seit Robert Ballard, der das Wrack entdeckte und es 1985 erkundete, seine Expeditionen in berichtete Die Entdeckung von Titanic im Jahr 1987. Aus dieser Sicht ist Gérard Jaegers Arbeit eine gute Zusammenfassung des aktuellen Wissensstandes über Titanic und seine Geschichte.

Die unmittelbaren Folgen (Kapitel 10) und weiter entfernten (Kapitel 11) der Katastrophe werden ausführlich behandelt, da sie für die Entstehung der Mythologie der Katastrophe von vorrangiger Bedeutung waren Titanic. Symptomatisch werden die beiden Untersuchungskommissionen, die amerikanische (parlamentarische) und die britische (auf Initiative des Handelsministeriums), hintereinander geschickt. Beide sind zu voreingenommenen Schlussfolgerungen gelangt, die auf ihre eigenen Interessen und Ziele ausgerichtet sind. Der US-Senator William Alden Smith hat Berichten zufolge wiederholt die Verantwortung der White Star Line und implizit der britischen Unternehmen im Allgemeinen festgelegt. Das britische Handelsministerium wird sich seinerseits darauf konzentrieren, seine eigenen Verantwortlichkeiten zu reduzieren. In beiden Fällen wird der große Verlierer Joseph Ismay sein, der in den Augen einer feindlichen amerikanischen Presse schuldig ist, sein Leben gerettet zu haben, als 1.500 seiner Kunden ihr Leben verloren haben.

Vom Schiffbruch bis zur Legende der Titanic

In den letzten beiden Kapiteln wird Gérard Jaeger den Kern seines Standpunkts entwickeln: der traditionellen Exegese der Geschichte von ein Ende setzen Titanic. Nein, das Schiffswrack war nicht die direkte Folge der Suche nach Gewinn um jeden Preis. Es ist auch nicht das Produkt einer stolzen und positivistischen Gesellschaft, die durch ihren blinden Glauben an den Fortschritt gegenüber den Gefahren der Navigation taub ist. Das tragische Ende von Titanic ist laut Gérard Jaeger vielmehr auf eine Anhäufung von Faktoren, Fahrlässigkeit und Fehlern zurückzuführen, die für sich genommen ohne Konsequenzen geblieben wären. Aber akkumuliert und kombiniert endeten sie in einer Katastrophe. Veraltete Vorschriften, die mit der technischen Entwicklung von Schiffen nicht Schritt halten können, werden herausgegriffen - sei es wegen der unzureichenden Anzahl von Rettungsbooten oder wegen des Fehlens mehrfarbiger Notfackeln.

Der Autor hingegen neigt dazu, das Design und die Konstruktion des Titanic, allgemein als fehlerhaft und defekt dargestellt. Dass die wasserdichten Schotte des Schiffes nicht bis zur Rumpfspitze verlängert wurden, war nicht skandalös, da alle damaligen Liner so konstruiert waren. Darüber hinaus konnte sich niemand vorstellen, dass eine Verletzung jeglicher Art sechs wasserdichte Abteile gleichzeitig überfluten könnte. In diesem Punkt weicht G. Jaeger von der heute am meisten akzeptierten Hypothese (zumindest in den Medien) ab: Blätter und Nieten des Rumpfes der Titanic wäre aus minderwertigem Material hergestellt worden - Stahl, der bei niedrigen Temperaturen spröde und zu schlackenreich ist. Der Autor widerlegt die an Proben des Wracks durchgeführten Versuche, insbesondere auf der Grundlage des Steinbruchs derolympisch, das fast ein Vierteljahrhundert im Dienst blieb und an vier Kollisionen beteiligt war, bei denen jedoch eine ähnliche Besonderheit nie festgestellt wurde. Wir können nur bedauern, dass Gérard Jaeger selbst keine alternative Erklärung für die sehr atypische tödliche Verletzung der Titanic.

Der Autor erinnert sich auch daran, wie die Zeugnisse der Überlebenden selbst, fragile und veränderbare Erinnerungsrekonstruktionen, den Ursprung der Mythen und Legenden rund um das Schiffswrack haben. Von Verzierungen bis zu mehr oder weniger induzierten falschen Erinnerungen werden im Laufe der Zeit Details hinzugefügt, in Zeugnissen, die unplausibel werden - wie dieses zehn Monate alte Kind, das viele Jahre später seine Geschichte in direktem Stil erzählt, wie s 'er konnte sich erinnern. Diese "kontaminierten" Geschichten haben daher zu vielen Gerüchten geführt, die Gérard Jaeger versucht, ihm den Hals auszureißen, von den banalsten bis zu den außergewöhnlichsten. Schätze, Schüsse, Verschwörungstheorien sind ebenso viele Möglichkeiten, eine Wahrheit wiederherzustellen wie die reichhaltige Mythographie, die die Welt umgibt Titanic hat oft missbraucht.

G. Jaeger beendet seine Arbeit an einer Legende, die trotz der Tatsachen noch eine glänzende Zukunft vor sich hat. Und das aus gutem Grund: TitanicBald wird nur noch sie übrig sein. Vier Kilometer unter der Meeresoberfläche wird das Wrack in einigen Jahrzehnten nichts weiter als ein Haufen formlosen Rosts sein, der sich in den Sedimenten des Meeresbodens auflöst. Aber die Erholung, die daraus gemacht wird, kaufmännisch und sogar politisch, wird fortgesetzt. Die Tragödie vom 15. April 1912 vermittelt in der Tat eine Moral, die zu offensichtlich ist, um vergessen zu werden, obwohl diese Moral aus einer eher mythischen als realistischen Lesart der Tatsachen resultiert. Zumindest Gérard Jaegers Buch hat den Verdienst, uns über den Untergang des Titanic wie es war: ein "gewöhnliches Epiphänomen" - um das Wort des Autors zu verwenden - das mit schlimmen Konsequenzen endete.

Gérard A. JAEGER, Es war einmal Titanic37 Sekunden, um den Verlauf der Geschichte zu ändern, Paris, l'Archipel, 2012, 336 Seiten, 19,95 Euro.


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