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Die Hinrichtung von Admiral Byng und die Vorherrschaft der englischen Marine


John Byng: ein in Frankreich völlig unbekannter Name. Und doch haben viele Franzosen davon gehört, ohne es zu merken. Voltaire erwähnt es zu Beginn eines seiner am meisten studierten Bücher in der High School, Offen. Darin zeigt er die Hinrichtung eines Admirals, der schuldig ist, eine Schlacht verloren zu haben, mit diesem Zitat: " In diesem Land ist es gut, von Zeit zu Zeit einen Admiral zu töten, um andere zu ermutigen. ". Keine Erfindung seitens des Philosophen der Aufklärung: Dieser Admiral ist John Byng, am 14. März 1757 gefeuert.

Eine improvisierte Expedition

Sir George Byng, 1. Viscount Torrington, wurde 1704 als vierter Sohn eines der besten britischen Admirale seiner Zeit geboren. Es war nur natürlich, dass er sich für eine Karriere als Offizier in der USA entschied Königliche Marine, wo er schnell aufstieg: Im Alter von 14 Jahren erhielt er 1727 sein erstes Kommando, in diesem Fall die HMS-Korvette Gibraltar. Später wurde er 1745 Konteradmiral, zwei Jahre später Vizeadmiral. 1756 begann der Siebenjährige Krieg.

Die Franzosen beginnen ihre Feindseligkeiten mit der Entsendung einer Expeditionstruppe, um Menorca, eine Baleareninsel, die seit 1708 unter britischer Kontrolle steht, zu erobern. Sie landen im April und zwingen die kleine englische Garnison, in Fort St-Philippe Zuflucht zu suchen, das den Zugang befiehlt im Hafen von Mahon. Da die Admiralität im Mittelmeer nicht über genügend Streitkräfte verfügt, um die Belagerung aufzuheben, beschließt sie, eine zu entsenden Hilfsexpedition aus England, das sie Admiral Byng anvertraute.

Letzterer hat den Befehl, so schnell wie möglich zu segeln. Das Studium von ihm Korrespondenz wird später den Mangel an Vorbereitung und den Mangel an Mitteln zeigen, denen sich der Admiral stellen musste: Neunzehn Schiffe in schlechtem Zustand mit unvollständigen Besatzungen, die in Transporte für Truppen umgewandelt wurden, die absolut nicht für den Seekampf ausgebildet waren (um Platz zu schaffen, wir mussten das verlassen Royal Marines am Kai), wiederholte Ablehnungen von Byngs Vorgesetzten, als er um Geld und Verstärkung bat ... Byng befahl, ab dem 3. Mai die Segel zu setzen, aber seine Flotte setzte die Segel erst am 8. Mai.

Die Schlacht von Menorca

Das englische Geschwader kommt in Sichtweite von Menorca 19. Mai; Noch bevor eine Verstärkung für die Garnison von Fort St-Philippe gelandet werden konnte, wurde sie auf Befehl des Marquis de la Galissonière von einer französischen Flotte von siebzehn Segeln abgefangen. Byng, der wusste, dass seine Flotte keine Feuerkraft hatte, war sehr vorsichtig und führte gemäß den Seedoktrinen seiner Zeit Linienkämpfe, bevor er sich allmählich der französischen Flotte näherte. Dem englischen Angriff mangelt es an Koordination: Die Avantgarde wurde von den Franzosen schwer niedergeschlagen, während der Rest der Flotte ihn nur langsam unterstützte. Der Kapitän von Byngs Flaggschiff HMS Ramiliesschlägt vor, die Grenze zu durchbrechen, um ihm schneller zu Hilfe zu kommen, aber der Admiral lehnt ab und zitiert zur Unterstützung seiner Entscheidung das Beispiel von Admiral Mathews, der 1744 entlassen wurde, weil er ein solches Manöver durchgeführt hatte - damals nicht konform zu den in der Royal Navy geltenden Vorschriften.

Als Byng feststellte, dass er dem französischen Geschwader keinen weiteren Schaden zufügen konnte, ohne seine Flotte ernsthaft freizulegen, beschloss er, dort anzuhalten. Wenn sich der Verlust von Menschenleben ausgleicht (etwa 200 Tote und Verwundete auf jeder Seite), ist der materielle Schaden für die Briten erheblich, von denen die Hälfte der Schiffe schwere Schäden erlitten hat. Byng wurde von allen seinen leitenden Offizieren gebilligt und hielt es für klüger, nicht darauf zu bestehen, und hatte das Richtung Gibraltar. Taktisch unentschlossen erwies sich die Schlacht von Menorca als strategischer Misserfolg für die Briten: Die Garnison von Fort St-Philippe ergab sich am 25. Juni.

Dieses Versagen weckt die Empörung der englischen öffentlichen Meinung, die die Bestrafung der Verantwortlichen fordert. Als er darum kämpft, seine Flotte für einen neuen Versuch reparieren und verstärken zu lassen, wird Byng von seinem Befehl entbunden. verhaftetund nach Großbritannien zurückgebracht. Er wird vor ein Kriegsgericht gestellt, um für seine Niederlage zu antworten.

Prozess, Verurteilung und Hinrichtung

Seit 1653 wurde die Royal Navy von einem regiert Satz sehr strenger Vorschriften, die "Kriegsartikel" (Artikel des Krieges), die eine ganze Reihe von Sanktionen für Disziplinlosigkeit oder Misserfolg gegenüber dem Feind vorsah, die von der Entlassung von Admiralen und Kapitänen bis zur Todesstrafe für Junioroffiziere reichten. Diese Regeln wurden 1749 nach einem Vorfall im Österreichischen Erbfolgekrieg (1740-48) geändert: Ein junger Leutnant war erschossen worden, weil er sein erbeutetes Schiff gesehen hatte, obwohl er nur geerbt hatte 'Ein nicht zu rechtfertigendes Schiff, nachdem sein Kapitän, der es versäumt hatte, es für den Kampf bereit zu halten, in der ersten Salve des Feindes getötet wurde. Diese schuldige Bestrafung hatte die öffentliche Meinung empört, und die Admiralität verfügte daraufhin, dass alle Offiziere, von Leutnants bis zu Admiralen, nun die gleiche Strafe erhalten würden: den Tod.

In Portsmouth vor Gericht gestellt, wurde Byng wegen der ersten Feigheit freigesprochen: Der Admiral war besorgt über das Schicksal seiner Schiffe und seiner Verwundeten gewesen, vorsichtig, aber nicht schüchtern. Auf der anderen Seite wurde er für schuldig befunden, die zweite von der Artikel des Krieges, "Die Unfähigkeit, alles in der eigenen Macht zu tun" (auf Englisch " Versäumnis, sein Möglichstes zu tun ») Um die Garnison von Menorca zu entlasten und der französischen Flotte weiteren Schaden zuzufügen. Dafür war es zum Tode verurteilt, obwohl das Kriegsgericht der Admiralität empfahl, König George II. um Verzeihung von Admiral Byng zu bitten.

Die Admiralität, die darauf bedacht war, der gefährlichen Eile zu entkommen, in der sie die Expedition improvisiert hatte, unternahm jedoch nichts, was die Briten verärgerte. Nachdem er Byng zuerst verleumdet hatte, sah ihn die öffentliche Meinung nun als Märtyrer. Sündenbock günstige Zeit für eine Admiralität, die viel mehr Verantwortung für die Katastrophe trug. Sogar der Sprecher des Unterhauses, William Pitt the Elder, appellierte an die königliche Gnade. Aber George II. Blieb unflexibel, und John Byng wurde am 14. März 1757 auf dem Deck des Schiffes der Linie HMS hingerichtet Monarch.

Folgen: eine stärkere Royal Navy

Dieser Vorfall, über die gewisse Ungerechtigkeit hinaus - manche Autoren sprechen sogar von " richterlicher Mord Ihn zu qualifizieren - was er repräsentiert - mag anekdotisch klingen. Dies ist jedoch nicht der Fall. Einige Historiker, insbesondere Nicholas Rodger, argumentieren, dass es sowohl zur Geschichte der Royal Navy im Allgemeinen als auch zur Feststellung ihrer Überlegenheit gegenüber anderen Marinen beigetragen hat.

Die Hinrichtung von Admiral Byng hat eine ganze Generation von Offizieren geprägt. In den Köpfen der anwesenden und kommenden Kapitäne und Admirale war es jetzt sicher, dass sie ihren Kopf riskierten, nicht wenn sie besiegt wurden, sondern wenn sie "ihr Möglichstes nicht taten", um den Sieg zu erringen. Zu einer Zeit, als es systematisch war, vor ein Kriegsgericht gebracht zu werden (es war das normale Verfahren für den Verlust eines Schiffes, unabhängig von der Verantwortung seines Kapitäns a priori), wurde es weniger riskant, entschlossen auf den Angriff zu reagieren als vorsichtig von einem Feind fern zu bleiben, auch wenn er zahlenmäßig stark unterlegen war.

In dieser Situation tauchten Offiziere auf aggressives Verhalten, entschlossen, den Feind so oft wie möglich anzugreifen, um ihn zu vernichten. Diese Haltung würde eine ganze Reihe von Seesiegen nach England bringen, die bis zu der von Trafalgar ihre Hegemonie über die Meere begründen würden. Dies führte auch zu taktischen Neuerungen, da das Risiko eines gewagten Manövers, das illegal war, aber wahrscheinlich einen entscheidenden Vorteil gegenüber dem Feind brachte, geringer war als die Einhaltung der Vorschriften, während das Risiko einer Gleichmäßigkeit bestand Gegner entkommen. In gewisser Weise entstanden die englischen Admirale des nächsten halben Jahrhunderts, von denen Horatio Nelson natürlich der Inbegriff sein würde, aus dem von Kugeln durchsetzten Körper von John Byng.

Quellen: Der englische Wikipedia-Artikel über Admiral Byng kann nicht besonders empfohlen werden, da er sowohl in Nachschlagewerken als auch in historischen Dokumenten bemerkenswert gut beschafft ist.


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