Die Sammlungen

Der Winter der Sezession, 1860-61 (1/2)


Im November 1860 die Wahl von Abraham Lincoln in die Präsidentschaft Die Vereinigten Staaten von Amerika würden die schwerste politische Krise in der Geschichte des Landes auslösen. Drei Monate würden ausreichen, um die Nation in zwei politische Einheiten aufzuteilen, und weniger als sechs, um sie in einen Bürgerkrieg zu stürzen - und dies trotz wiederholter Versöhnungsversuche, um das Schlimmste zu vermeiden.

Ein Wahlbeben

Die Präsidentschaftswahlen wurden wie immer von begleitetParlamentswahlen für das Repräsentantenhaus (vollständig erneuert) und den Senat (alle zwei Jahre um Drittel erneuert). Während im ersten Fall der übliche Vormarsch der Republikaner von John Bells Partei der Verfassungsunion zurückgehalten wurde, schnappte sich die Republikanische Partei im zweiten Fall ein paar weitere Sitze von den geteilten Demokraten. Unter den letzteren weigerten sich viele der ursprünglich aus dem Süden stammenden Personen, sich zu setzen, und protestierten gegen die Wahl von Lincoln, die sie für unzulässig hielten. Es entstand eine echte institutionelle Krise.

Die "Feuerfresser" und andere Anhänger der Sezession gaben sich dann nach Herzenslust hin und gossen ihre Rhetorik auf eine südliche Wählerschaft, die darum bat, sie zu hören. Ihre Logik lautete wie folgt: Zusätzlich zum Verlust der Exekutivgewalt konnten die Sklavenhändler erkennen, dass der gesamte Norden ihnen feindlich gesinnt war, indem sie überwiegend republikanisch stimmten. Die Machtübernahme eines Abolitionisten bedeutete, dass die Bundesregierung früher oder später versuchen würde, dem Süden die Abschaffung ihrer jeweiligen Institution aufzuzwingen. Vertreter und Senatoren aus den nördlichen Staaten waren zahlreicher: Sie würden für die Abschaffung stimmen. Der Oberste Gerichtshof mag eine Weile im Weg stehen, aber da seine Mitglieder von der Regierung auf Lebenszeit ernannt wurden, war es nur eine Frage von Jahren, bis er sich aus einer Mehrheit von Abolitionisten zusammensetzte. Und dann würde nichts, absolut nichts das verhindernAbschaffung passieren.

Letzteres würde in den Köpfen von " Feuerfresser ", Die Garantie eines raschen Zusammenbruchs der Wirtschaft des Südens. Die betroffenen Staaten würden ruiniert, und die südländische "Lebensweise" und Kultur wäre vorbei. Diese Idee wurde von den Wählern im Süden umso leichter akzeptiert, als die Verschärfung aller Positionen zur Sklaverei in den vergangenen Jahren den Eindruck erweckte, dass die Nordländer einen immer heftigeren Hass auf sie hatten. Zivilisation. Die logische Schlussfolgerung dieser Argumentation war, dass das Beste darin bestand, die Union zu verlassen und sich jetzt von diesem Norden zu trennen, der den Südstaaten die Freiheit nehmen wollte, nach eigenem Ermessen zu leben.

Zumindest glaubten das die "Feuerfresser" - aber das Problem war, wie sie den Rest der Südstaatler dazu brachten, es zu glauben. Lincoln hat möglicherweise viele versöhnliche Erklärungen abgegeben und daran erinnert, dass es in seinem Programm nicht um die Abschaffung der Sklaverei ging - er hatte während seiner Präsidentschaft weder die Absicht, die Institution selbst abzuschaffen, noch jetzt oder später - aber nur am seine Verlängerung stoppennichts hat geholfen. Die "Feuerfresser" und mit ihnen die Gesetzgeber der südlichen Staaten waren in einem Irrtum gefangen, der in der Rhetorik gemeinhin als "Seifenhang" bezeichnet wird: in diesem Fall die Idee, dass jede Maßnahme darauf abzielte, die Sklaverei auf die eine oder andere Weise würde notwendigerweise von einer anderen gefolgt werden, die sie reduziert, und so weiter bis zu ihrem völligen Verbot.

Ein Süden teilte sich ebenfalls

Noch die Sezession hatte nicht alle Freunde. Viele gemäßigte Partisanen der Sklaverei waren sich völlig bewusst, dass die Sezession seit der Nichtigkeitskrise von 1832/33 von den Bundesinstitutionen als illegal angesehen wurde und daher nur dazu dienen würde, die Sklaverei zu entfremden Nordwähler, immer noch zahlreich, obwohl jetzt in der Minderheit, die mit dem "notwendigen Übel", das die Sklaverei für sie darstellte, sympathisierten. Die gemäßigteren und subtileren Südstaatler zählten darauf, dass sie den Einfluss der Republikaner ausgleichen und möglicherweise als Schutz dienen. Sie wiesen auch darauf hin, dass der Süden, weniger bevölkert und weniger industrialisiert als der Norden, in großer Gefahr sei, zu verlieren, sollte die Union versuchen, sich der Sezession mit Gewalt zu widersetzen.

Neben den "Feuerfressern" versuchten andere Fraktionen, ihren Standpunkt durchzusetzen. So haben bestimmte gemäßigte Sezessionisten, die " Kooperationspartner "Soll die Geburt eines unabhängigen, aber vereinten Südens fördern: Laut ihnen sollten die Staaten warten, bis es genug von ihnen gibt, um die Union zu verlassen, um alle gleichzeitig austreten zu können; Sie wären daher weniger anfällig für mögliche Repressalien des Bundes. Der Verfechter dieses Trends war der Gouverneur von Texas und der Held des Unabhängigkeitskrieges dieses Staates, Sam Houston - der befürchtete, dass ein Bürgerkrieg in der Ruine des Südens enden würde und ihn um jeden Preis vermeiden wollte. Es gab auch viele Unionisten im Süden. Sie hatten bei den Präsidentschaftswahlen hauptsächlich für John Bell gestimmt - Bell selbst stammte aus Tennessee - und befanden sich in der Mehrheit der Appalachen, in denen Sklaverei wenig praktiziert wurde.

Aber die radikalen Sezessionisten schoben ihre Einwände schnell beiseite. Erstens hielten sie die Sklaverei nicht als "notwendiges Übel", sondern im Gegenteil als "positives Gut", das die Schwarzen vor der Armut schützt, die die arbeitenden Massen des Nordens betraf und die ihre Fähigkeit einschränkte, die Notwendigkeit zu verstehen. die Norddemokraten zu versöhnen. Vor allem aber dachten sie, sie hätten eine unaufhaltsame Waffe: die " Baumwollkönig ". So benannt nach einer Rede des Senators von South Carolina, James Hammond, im Jahr 1858, basierte die Idee auf dem kolossalen Anteil südlicher Baumwolle an den amerikanischen Exporten: von den 500 Millionen Dollar, die sie jährlich einbrachten, Baumwolle allein 300 Millionen zur Verfügung gestellt. Die Sezessionisten glaubten, dass es ausreichen würde, wenn die Baumwollausfuhren nach Europa für Großbritannien, seinen Hauptverbraucher, aufhören würden, dem Süden zu Hilfe zu kommen und die Bundesregierung zu zwingen, die Unabhängigkeit der separatistischen Staaten anzuerkennen.

Die unvermeidliche Abspaltung

In Washington haben die Kongressmitglieder - zumindest diejenigen, die noch dort saßen - in den Wochen nach den Wahlen keine Mühe gescheut, um eine Lösung zu finden. Kompromiss das würde die Union retten. Am 18. Dezember 1860 legte der Senator von Kentucky, John Crittenden, dem Kongress Gesetze vor, um die Anhänger der Sezession zu beschwichtigen. Im Wesentlichen bot dies den Sklavenhändlern enorme Zugeständnisse: Wenn die Sklaverei in den Gebieten nördlich des Breitengrads 36 ° 30 'nördlicher Breite verboten war (eine Grenze, die 1820 durch einen früheren Kompromiss zur Sklaverei festgelegt wurde) ), andererseits wurde es im Süden davon autorisiert, auch in zukünftigen Gebieten - was praktisch ganz Südamerika als potenziellen Grund für die Ausweitung der Sklaverei hinterließ.

Abraham Lincoln und die republikanischen Vertreter und Senatoren täuschten sich nicht und fanden diese Idee inakzeptabel. Ebenso inakzeptabel waren die vorgeschlagenen „Anpassungen“ für die Betroffenen Fugitive Slave Act ab 1850 ein " Gesetz über außer Kontrolle geratene Sklaven ", Sklavenbesitzern erlauben, ihre flüchtenden Diener in jedem Staat, einschließlich der Nordländer, abzuholen und diejenigen zu verurteilen, die Flüchtlingen Hilfe und Unterstützung anbieten würden. Viele nördliche Staaten hatten Gesetze verabschiedet, die ihre Anwendung unmöglich machten, und Crittenden schlug mit geringfügigen Zugeständnissen vor, diese aufzuheben. Abgelehnt wurden diese Vorschläge im Januar und Februar 1861 erneut erörtert, aber nicht weiterverfolgt.

Die Republikaner formulierten am 29. Dezember einen Gegenvorschlag zur Integration von New Mexico in die Union als Sklavenstaat, um den für den 29. Januar 1861 geplanten Freistaat Kansas als Freistaat zu kompensieren. Diesmal waren es die Süddemokraten, die sich weigerten; und trotzdem war es schon zu spät. Sehr aktiv, Autoren zahlreicher Veröffentlichungen und anderer Broschüren, benutzten die "Feuerfresser" den Vorwand jeder öffentlichen Demonstration, um die Menge zu entzünden, und Tauchen Sie die Gesetzgebungen der südlichen Staaten in Aufruhr. William Gist, der Gouverneur von South Carolina, unterhielt eine ständige Korrespondenz mit seinen südlichen Kollegen.

Beide einigten sich schließlich darauf, darauf zu warten, dass South Carolina die Initiative zur Abspaltung ergreift: Die anderen Sklavenstaaten würden nachziehen. Die Karoliner hatten dann ihre Hände frei, um am 20. Dezember 1860 ein " Sezessionsordnung "Die Feststellung, dass" die derzeitige Union zwischen South Carolina und den anderen Staaten, bekannt als "Vereinigte Staaten von Amerika", jetzt aufgelöst wird ", so der Gesetzgeber des Bundesstaates, der in Charleston zusammentritt.

Diese Abspaltung führte schnell zu anderen: Der Mississippi wagte am 9. Januar 1861 den Sprung, Florida am 10., Alabama am 11., Georgia am 19., Louisiana am 26. und Texas schließlich am 1 ..äh Februar. Anfangs hörte die Bewegung dort auf: Sie hatte tatsächlich nur gemischten Erfolg gehabt und sich auf die Staaten des Alten Südens beschränkt, in denen die Baumwollwirtschaft die allgegenwärtige Sklaverei einsetzte. Die anderen Sklavenstaaten waren viel vorsichtiger und verweigert Sezession.

Fortsetzung folgt


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