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Pyrrhus I. von Epirus: König und siegreicher General


Pyrrhus I. von Epirus (oder Pyrrhos auf Griechisch) ist einer der größten Generäle der Antike. Seine Nachkommenschaft ist großartig: Aus seinen Siegen wurde der Ausdruck "haben" geboren ein Pyrrhu-Siegs ”. Laut Appian hätte Hannibal während eines Gesprächs mit Scipio erklärt, dass Pyrrhus wegen seines Wagemut für ihn der zweitgrößte Befehlshaber war und dass man keine zwei Könige finden konnte, die gewagter waren als er. Hannibal hielt Pyrrhus sogar für besser als ihn. Es ist das ereignisreiche Epos dieses hellenistischen Herrschers, der so einzigartig ist und Männer so fasziniert hat, dass wir ihn entdecken werden.

Ein Königreich für einen König

Er wurde um 319 geboren und ist der Sohn von Eacidus, dem König der Molosser, sowie von Phthia und dem Neffen von Alexander dem Großen. Der angebliche Nachkomme von Achilles lebte eine turbulente Kindheit. Ab seinem zweiten Lebensjahr wurde er ins Exil gezwungen. Von Glaucias, dem König von Illyrien, aufgenommen, wurde er im Alter von zwölf Jahren (ca. 307 v. Chr. - 306 v. Chr.) Von ihm auf seinem Thron wiederhergestellt. Vier Jahre später wurde er erneut von Cassandra, dem damaligen König von Mazedonien, verbannt, der Neoptolemus II. An die Spitze des Königreichs stellte. Diese Verbannung veranlasst Pyrrhus, an den Konflikten zwischen den Diadochi teilzunehmen. Er hatte bereits Verbindungen zu letzterem, wie die Heirat von Demetrios, König von Asien zwischen -306 und -301, mit Deidameia, seiner Schwester, im Jahr 303 zeigte. Er nahm mit seinen Verbündeten im Jahr 301 und an der Schlacht von Ipsos teil wird dann von Démétrios 299 als Geisel zur Versöhnung an den Hof von Lagides geschickt. Letzteres findet nicht statt, aber Pyrrhus bleibt in Alexandria, wo er sich mit Ptolemaios anfreundet, der ihm seine Tochter Antigone aus seiner vierten Ehe mit Berenice I schenkt.

Diese Allianz ermöglicht es ihm, nach dem Tod von Cassandra sein Königreich teilweise mit Hilfe (unter anderem finanzieller Art) und dem Segen des Ptolemaios wiederherzustellen. Antigone, seine erste Frau, wurde kurz darauf vergiftet. 295 heiratete Pyrrhus erneut mit Lanassa, der Tochter des Königs von Syrakus Agathocles, und erhielt Corcyra als Mitgift. Diese Ehe ermöglicht es ihm, seine Position gegen Mazedonien zu stärken. Er wird mit Demetrios gerufen, um den Konflikt zwischen den beiden Brüdern Alexander V. und Antipater an der Spitze eines Teils Mazedoniens beizulegen. Er nutzte die Gelegenheit, um sein Königreich zu erweitern, indem er die mazedonischen Grenzprovinzen zurückeroberte.

Er überträgt die Hauptstadt seines Königreichs nach Ambracie. Die Probleme sind in Mazedonien noch nicht gelöst, und als Demetrios die beiden Brüder verdrängt und Mazedonien wiedererlangt, muss Pyrrhus Bündnisse mit den Königen von Illyrien und den Peonianern schließen und eine Tochter jedes Königs heiraten. Lanassa lässt sich scheiden und nimmt Corcyre mit. Um 290 heiratet Démétrios Lanassa und erklärt kurz darauf Pyrrhus den Krieg. Mit Hilfe von König Lysimachos von Thrakien eroberte Eacid Mazedonien und wurde zwischen 288 und 285 dessen König, bevor er es verlor und an seinen ehemaligen Verbündeten abgab. Nur an der Spitze der molossianischen Monarchie, die Edward Will als "konstitutionell" bezeichnete, scheint sich Pyrrhus eine Zeitlang von der mazedonischen Frage abzuwenden.

Versand nach Italien

Pyrrhus erhält eine tarentinische Botschaft, die ihn im Herbst 282 um Hilfe gegen die Römer bittet. Seit 290 beherrschen die Römer das gesamte Gebiet der Samniter und stehen in direktem Kontakt mit den Tarentinern. Rom hilft der Stadt Thourioi, die um Hilfe gegen die Lucaner bat. Die Römer verstießen jedoch gegen einen Vertrag, der der römischen Flotte untersagte, das Kap Lacinien zu überqueren. Die Tarentiner erobern die Hälfte der römischen Flotte und die Seeleute werden zur Sklaverei. Die Beziehungen zwischen Rom und Taranto verschlechtern sich.

Die Stadt Magna Graecia appellierte daher an den König von Epirus, als sie einige Jahre zuvor an Cleonymus von Sparta gegen die Lucaner appellierte. Sie appelliert daher an eine Söldnerin gegen Rom. Eine zweite Botschaft, diesmal mit anderen Griechen, Samniten und Lucanern, beschließt, Alexanders Neffen einzugreifen. Anschließend forderte er Truppen von vielen hellenistischen Herrschern (mit unterschiedlichem Erfolg) an und landete im Mai 280 mit 20.000 Infanteristen, 3000 Kavalleristen, 2000 Bogenschützen, 500 Schleudern und 20 Kriegselefanten in Italien. Die Landung war für die Römer unerwartet und die Republik mobilisierte schnell acht Legionen. Sehr schnell wollte der Konsul Laevinus die Epirote stoppen und seine zahlenmäßige Überlegenheit schnell ausnutzen, ohne auf Verstärkung aus den griechischen Städten zu warten.

In der Schlacht von Herakleia im Jahr 280 tritt eine Armee von 35.000 römischen Soldaten gegen die Streitkräfte von Pyrrhus an (die Truppen aus Süditalien haben sich noch nicht angeschlossen), die aus weniger als 30.000 Mann besteht. Überrascht scheiterte Eacid bei diesen ersten Manövern, die die Römer bremsen sollten. Der erste Schock, obwohl von Pyrrhus abgestoßen, ist zu seinem Nachteil. Die Anklage der Kriegselefanten dreht die Situation um und erschreckt die Römer, die sie noch nie zuvor gesehen hatten. Die Infanterie ist unorganisiert und der Geruch von Elefanten verhindert, dass die Kavallerie agiert. Die beiden Kriegführenden werden die notwendigen Schlussfolgerungen aus dieser kostspieligen Schlacht ziehen (die Zahlen der alten Historiker sind sehr unterschiedlich) und die Armeen entsprechend den auf dem Schlachtfeld aufgedeckten Schwächen stärken. Der Sieg ermöglicht es Pyrrhus, die Städte Magna Graecia (Samniten, Lucaner, Bruttianer usw.) für seine Sache zu sammeln und die versprochenen Verstärkungen zu erhalten. Er geht nach Neapel, um zu versuchen, die Stadt zu erheben. Es ist ein Fehlschlag.

Er geht nach Capua, das er nicht erobert, weil römische Truppen in der Stadt stationiert sind. Er eroberte auch kleine etruskische Städte. Einige waren bei der Nachricht von seiner Ankunft in Italien aufgestanden. Ein paar Tage von Rom, Agnani oder Préneste entfernt, kehrt Pyrrhus nach Angaben der Autoren in den Süden der Halbinsel zurück, da er sich in einer schwachen Position befindet. Dann finden Verhandlungen mit Rom statt. Sein Berater Cinéas zeichnete sich dabei aus und ging damit an die Nachwelt über. Das Ziel für ihn ist es, sein Königreich mit Zustimmung Roms im Süden der Halbinsel zu errichten.

Dafür ließ er römische Gefangene frei, weil er sie einerseits nicht alleine und andererseits nicht gewinnen konnte, weil er die Verhandlungen mit Rom erleichtern wollte. Letztendlich sind diese Verhandlungen gescheitert. Die Schlacht von Ausculum im Jahr 279, die Pyrrhus wollte, um Rom zu zwingen, sich unter seinem Willen zu beugen, muss es ermöglichen, diese Sackgasse zu lösen. Die Streitkräfte auf beiden Seiten sind gleichwertig, aber Pyrrhus gewinnt diese Schlacht und verliert weniger Männer als die Römer, aber viele Offiziere. Er will die Fähigkeiten der Gefangenen nutzen, aber diese lehnen dies wegen ihrer Loyalität gegenüber Rom ab.

Der Preis für diesen Sieg ist der Legende nach zu hoch: Aus dieser Schlacht wurde der Ausdruck eines "Pyrrhussiegs" geboren. Der König von Epirus ist letztendlich siegreich, wird aber von Heraclea und Asculum geschwächt. Diese neue Niederlage der Römer veranlasste die Republik, das Bündnis mit Karthago gegen den Epiroten zu erneuern.

Die sizilianische Landschaft

278 erhielt Pyrrhus viele Anfragen aus sizilianischen Städten, gegen Karthago einzugreifen. Gleichzeitig erhält er den Vorschlag der Mazedonier, nach dem Tod ihres ehemaligen Königs Ptolemaios Keraunos gegen die Kelten von Brennos im Jahr 279 ihr König zu werden. Er bevorzugt Sizilien. Mit einer neuen Armee landet er auf der Insel. Die Karthager heben dann die Belagerung in Catania auf und sehen die Armee des griechischen Generals. Dann zerstörte er viele Festungen und eroberte die Stadt Erice, eine große pro-punische Stadt. Städte wie Segesta ergeben sich dann von selbst. Zu diesem Zeitpunkt wurde er zum König von Sizilien ernannt. Er bereitet sogar die Aufteilung der Eroberungen zwischen seinen beiden Söhnen vor: Alexander II. Hätte Epirus und Helenus Sizilien. Von diesem Moment an beschlossen die Punics, die Städte Siziliens mit Ausnahme von Lilybée im äußersten Westen der Insel nicht mehr zu verteidigen.

Am Ende wird die ganze Insel mit Ausnahme der hart verteidigten punischen Bastion erobert. Es finden Verhandlungen mit den Karthagern statt. Letztere schlagen vor, die gesamte Insel mit Ausnahme von Lilybée abzutreten, da der Zugang zu Sardinien auch unter punischer Herrschaft erforderlich war. Pyrrhus lehnt diesen Vorschlag ab und wünscht der ganzen Insel. Ihre Ablehnung verursacht ihren Verlust: Sie belagert Lilybée im Jahr 277, aber ihre geografische und strategische Lage sowie die Lieferungen, die sie erhalten kann, verhindern den Fall der Stadt. Er plant zu dieser Zeit sogar, den Kampf nach Afrika zu führen. Die müden Sizilianer machen ihm jedoch klar, dass sie lieber unter punischer Herrschaft stehen würden, als in Afrika zu sterben. Pyrrhus gibt dann seine Pläne auf. Sizilien wird nie wieder griechisch sein: Es ist der letzte Versuch, die Insel unter griechischer Herrschaft zu vereinen.

Rückkehr nach Italien

Über die Ereignisse in Italien während des sizilianischen Aufenthalts von Pyrrhus ist wenig bekannt. Die Hälfte seiner Armee wurde zurückgelassen. Er landete 276 erneut in Italien und kehrte nach Taranto zurück, um seine Streitkräfte zu verstärken. Er strebt dann einen klaren Sieg an, um diesen Krieg zu beenden. Es geht zurück nach Maleventum und führt 275 die Schlacht. Nachdem die Römer zunächst die Oberhand über die Römer gewonnen und den linken Flügel niedergeschlagen hatten, suchen sie Schutz und verstärken ihre Armeen. Sie benutzen dann Einheiten, um den Elefanten entgegenzuwirken.

Der Überraschungseffekt ist nicht mehr vorhanden und die Pyrrhischen Elefanten wenden sich gegen ihn, erschrocken über die verwendeten Techniken. Es ist eine Niederlage und Pyrrhus zieht sich zurück. Der Ort der Schlacht wird in Beneventum umbenannt (der wohltuende Ort, heute Benevento). Pyrrhus kehrte dann mit seinen 9000 Männern nach Epirus zurück, ohne seinen westlichen Traum aufzugeben. Sein Sohn Hélénos bleibt dort. Es bleiben viele Grauzonen: Wollte Pyrrhus von Anfang an wirklich einen Teil des griechischen Westens erobern? Wir überlassen es dem Leser zu beurteilen. Rom und Karthago stärkten mit seiner Abreise ihre jeweiligen Positionen: Der Fall von Taranto im Jahr 272 war der Todesstoß für die griechische Magna Graecia.

Rückkehr nach Griechenland und Tod von König Pyrrhus

Wenn Pyrrhus nach Griechenland zurückkehrte, dann deshalb, weil er nie aufgehört hatte, über die Rückeroberung Mazedoniens nachzudenken. Schlecht vorbereitet und mit ernsthaften Geldproblemen überquerte er die Grenzen seines Königreichs und plünderte 274 Mazedonien. Regionen und Soldaten versammelten sich dann zu ihm. Die Armee von Antigone II Gonatas trifft schnell ein und wird von Pyrrhus besiegt. Thessalien und Mazedonien fielen bald darauf in die Hände von Pyrrhus. 273, nachdem sie in Thessaloniki Zuflucht gesucht hatten, kehrten die Antigoniden zu den gallischen Söldnern zurück und wurden erneut besiegt, jedoch vom Sohn des Pyrrhus Ptolemäus. Pyrrhus bereitet bereits seinen Angriff auf Sparta vor, nachdem Cleomena (derselbe, der zuvor erwähnt wurde) seinen Thron zurückerobern wollte. Aus strategischen Gründen akzeptiert er, weil es ihm erlaubt, einen Verbündeten gegen den König von Mazedonien zu haben.

Pyrrhus landete 272 in Achaia. Die Eroberung von Sparta war nicht so einfach wie erwartet und die Spartaner zogen den unbeliebten Areus Cléomène vor. Gleichzeitig hat Antigone II sein Königreich wiedererlangt und beschließt, Sparta zu retten, um sein Königreich zu sichern. Pyrrhus verzichtet auf Sparta und greift auf Argos zurück, wo die antimazedonische Partei verspricht, die Tore der Stadt zu öffnen. Gonatas kommt in der Zwischenzeit an und garantiert die Neutralität der Stadt. Der Konflikt ist daher verwickelt. Beim Betreten der Stadt steht Pyrrhus vor einem verwirrenden Kampf, in dem er im Alter von 46 bis 47 Jahren nach einem sehr ereignisreichen Leben leider sein Leben verliert.

Pyrrhus hinterlässt ein paradoxes Erbe: Sein Epos besteht aus einer Reihe von Siegen ohne Wirkung. Trotzdem ist es in die Nachwelt übergegangen. "Wenn wir einen weiteren Sieg über die Römer erringen müssen, sind wir verloren", sagte der Epirot. Die Dynastie der Eaciden überlebte ihn nur kurze Zeit: Um 233 starb Deidamia, das letzte Mitglied der Dynastie, ermordet. Die Epirot League tritt die Nachfolge der Eacid-Monarchie an. Pyrrhus schrieb seine Memoiren und Bücher über die Kunst des Krieges, die bis Cicero gelesen und kommentiert wurden. Alle diese Werke sind jetzt verloren. Seine Karriere wurde nie wirklich vergessen: Viele Künstler wie Poussin malten Gemälde auf sein Epos. Im Jahr 2004 wählte The Creative Assembly für sein Spiel Rome Total War zehn berühmte Schlachten aus der Antike aus, darunter die Belagerung von Sparta unter der Führung von Pyrrhus. Das Epos von Pyrrhus in Süditalien fasziniert immer noch, denn wenn es gelungen wäre, hätte sich die Geschichte der Welt grundlegend verändert.

Quellen

- Pausanias, Beschreibung Griechenlands, Bücher 1 und 6. Das zweite Buch erwähnt nur die Existenz einer Statue, die seine Ähnlichkeit trägt.

- Plutarch, Leben von Pyrrhus. KVP, 2016.

Literaturverzeichnis

- LÉVÊQUE Pierre, Pyrrhus, De Boccard, Paris, 1956.

-TREGUIER Eric, "Bénévent, Niederlage mit Pyrrhus", In: Guerres et Histoire, T. 8, 2012 ..

- WILL Édouard, Politische Geschichte der hellenistischen Welt, 323-30 v. J.-C. Le Seuil, Paris, 2003.


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