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Perry's Black Ships öffnen Japan (1853)


8. Juli 1853.

Japan, ein bis dahin von Ostasien isoliertes Archipel, bereitet sich darauf vor, einen der Wendepunkte in seiner langen Geschichte zu erleben. Vier amerikanische Dampfer, vier "schwarze Schiffe", wie die Japaner sie nennen, befehligt vom Kommodore Matthew Perry wird mehr als zwei Jahrhunderte der Isolation enden. Die Shoguns, die bis dahin das Land vor Einmischung von außen geschützt hatten, müssen bald nur noch einem regenerierten Imperium und einer im Entstehen begriffenen Industriemacht weichen ...

Sakoku: Japanische Isolation

Mitte des 19. Jahrhunderts war Japan ein Staat, dessen politische Strukturen sich seit dem frühen 17. Jahrhundert kaum verändert hatten. Wenn es tatsächlich einen Monarchen gibt, den Kaiser mit göttlichem Status, liegt der größte Teil der Exekutivgewalt in den Händen der Bakufu (Militärregierung) mit dem Shogun an der Spitze.

Das Tokugawa-Shogunat, das das Ergebnis des Prozesses der Vereinigung Japans während der großen Feudal- und Clan-Zusammenstöße des 15. und 16. Jahrhunderts (Sengoku Jidai) ist, wurde insbesondere durch seine Fähigkeit erhalten, den bürgerlichen Frieden innerhalb des Landes zu gewährleisten 'Archipel. Nachdem die in ihrer Hauptstadt Edo (dem zukünftigen Tokio) installierten Shoguns die Kriegerklasse (Samurais) und den großen Feudalisten (Daimyos) domestiziert haben, werden sie eine kulturelle und kommerzielle Entwicklung leiten, die eine gewisse Modernität vorwegnimmt. Aus Angst vor ausländischen Einflüssen praktizierten sie jedoch auch eine strenge internationale Isolationspolitik (Sakoku).

Mit Ausnahme des niederländischen Gegners von Deshima und der episodischen Beziehungen zu China und Korea lebte Japan nach eher strengen neokonfuzianischen Vorschriften innerlich von sich selbst. Dies sollte Japan vor ausländischen Kaufleuten schützen, aber auch vor christlichen Missionaren (das Christentum wurde 1612 verboten), die als Avantgarde der Armeen der Westmächte angesehen wurden.

Eine solche konservative Politik der Isolation könnte nur zu erheblichen technischen Verzögerungen führen. So sehen die japanischen Herrscher mit Angst, wie der Westen im 19. Jahrhundert dem mächtigen, aber untergehenden chinesischen Qing-Reich ihren Willen aufzwingt. Darüber hinaus werden die Westmächte mehrmals versuchen, die Japaner dazu zu bringen, mit ihrer Isolation zu brechen. Von Drohungen der amerikanischen Walfänger über russische Vorstöße gegen Sachalin und die Kurilen bis hin zu britischem Druck geben die Tokugawa-Shoguns Anlass zur Sorge.

Perry, der Commodore, der die Shoguns zum Falten gebracht hat

Sie müssen sich schließlich einem Offizier der US Navy ergeben. Commodore Matthew Perry, ein Pionier der Dampfmarine, segelte 1852 von Norfolk aus, um eine Nachricht von Präsident Fillmore zu übermitteln, in der er die japanischen Behörden aufforderte, sich dem internationalen Handel zu öffnen. Seine Dampfer (Mississippi, Plymouth, Saratoga, Susquehanna) erreichten am 8. Juli 1853 den Hafen von Uraga (nahe Tokio). Die Gesandten des Shogun befahlen ihm, nach Nagasaki zu fahren, dem einzigen japanischen Hafen, der damals für den Handel mit Ausländern geöffnet war.

Perry, der entschlossen ist, die Mission zu erfüllen, die der Präsident ihm gegeben hat, lehnt dies ab und beginnt mit einem Seebombardement. Die Japaner erkennen schnell, dass ihre veralteten Waffen gegen die "schwarzen Schiffe" des Commodore machtlos sind. Sie ermächtigen ihn daher, von Bord zu gehen und die Anträge von Präsident Fillmore vorzulegen. Als er einige Tage später abreiste, machte Perry den Shogunal-Behörden klar, dass bei seinem nächsten Besuch ernsthafte Verhandlungen beginnen müssten.

Angesichts eines solchen Machteinsatzes (charakteristisch für die Kanonenbootpolitik) zieht es die japanische Regierung vor, versöhnlich zu sein. Als Perry im März 1854 mit doppelt so vielen Schiffen nach Japan zurückkehrte, wurde ihm die Gelegenheit geboten, ein wichtiges Handelsabkommen auszuhandeln. Dies wird die Kanagawa-Konvention sein (unterzeichnet am 31. März 1854). Mit diesem Vertrag eröffnet Japan ausländischen Häfen neue Häfen (Shimoda und Hakodate) und plant, einen amerikanischen Konsul nach Japan zu schicken. Commodore Perry hat einen irreparablen Prozess gestartet.

Eine neue Ära für Japan

In knapp 15 Jahren wird Japan durch mehrere andere Verträge gezwungen sein, sich vollständig ausländischen Einflüssen zu öffnen. Die daraus resultierenden wirtschaftlichen, sozialen und kulturellen Veränderungen werden die Ursache einer großen politischen Krise sein. Angesichts einer aktiven Minderheit, die von der Notwendigkeit überzeugt ist, sich vom Westen inspirieren zu lassen (insbesondere auf technischer Ebene), um die Seele des Landes zu bewahren, ziehen es die Shogunal-Behörden vor, einer gewissen fremdenfeindlichen Rückständigkeit nachzugeben. Eine solche kurzsichtige Politik wird es wert sein, am Ende eines Bürgerkriegs beiseite geschoben zu werden, in dem sich der Triumph der Reformisten unter dem Banner des kaiserlichen Prinzen (und zukünftigen Kaisers) Mutsuhito versammelte. Besser bekannt unter seinem posthumen Namen: Meiji, wird er die überwältigende Modernisierung seines Landes leiten müssen, das zu Beginn des 20. Jahrhunderts die erste nicht-westliche Industriemacht wurde.


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