Information

Untergrundbahn


Die Underground Railroad war ein Netzwerk von Menschen, sowohl Afroamerikanern als auch Weißen, die entflohenen versklavten Menschen aus dem Süden Schutz und Hilfe boten. Es entwickelte sich als Konvergenz verschiedener heimlicher Bemühungen. Die genauen Daten seiner Existenz sind nicht bekannt, aber es funktionierte vom späten 18. Jahrhundert bis zum Bürgerkrieg, als seine Bemühungen die Konföderation auf weniger geheime Weise weiter untergruben.

Quäker-Abolitionisten

Die Quäker gelten als die erste organisierte Gruppe, die entflohenen versklavten Menschen aktiv hilft. George Washington beklagte sich 1786, dass Quäker versucht hätten, einen seiner versklavten Arbeiter zu „befreien“.

In den frühen 1800er Jahren gründete der Quäker-Abolitionist Isaac T. Hopper ein Netzwerk in Philadelphia, das versklavten Menschen auf der Flucht half. Zur gleichen Zeit gründeten Quäker in North Carolina abolitionistische Gruppen, die den Grundstein für Routen und Unterkünfte für Flüchtlinge legten.

Die 1816 gegründete African Methodist Episcopal Church war eine weitere proaktive religiöse Gruppe, die flüchtigen versklavten Menschen half.

Was war die U-Bahn?

Die erste Erwähnung der Underground Railroad erfolgte 1831, als der versklavte Mann Tice Davids aus Kentucky nach Ohio floh und sein Besitzer eine „U-Bahn“ dafür verantwortlich machte, Davids zur Freiheit zu verhelfen.

Im Jahr 1839 berichtete eine Washingtoner Zeitung, dass ein entflohener versklavter Mann namens Jim unter Folter seinen Plan enthüllt hatte, mit einer „U-Bahn nach Boston“ nach Norden zu fahren.

Wachsamkeitskomitees, die 1835 in New York und 1838 in Philadelphia gegründet wurden, um entflohene versklavte Menschen vor Kopfgeldjägern zu schützen, weiteten bald ihre Aktivitäten aus, um versklavte Menschen auf der Flucht zu begleiten. In den 1840er Jahren war der Begriff Underground Railroad Teil der amerikanischen Umgangssprache.

LESEN SIE MEHR: 6 Strategien, die Harriet Tubman und andere verwendet haben, um entlang der U-Bahn zu entkommen

Wie die U-Bahn funktionierte

Die meisten der versklavten Menschen, denen die Underground Railroad geholfen hatte, flohen aus Grenzstaaten wie Kentucky, Virginia und Maryland.

Im tiefen Süden machte der Fugitive Slave Act von 1793 die Gefangennahme entflohener versklavter Menschen zu einem lukrativen Geschäft, und es gab weniger Verstecke für sie. Flüchtige versklavte Menschen waren normalerweise auf sich allein gestellt, bis sie bestimmte Punkte weiter nördlich erreichten.

Menschen, die als „Dirigenten“ bekannt sind, führten die flüchtigen versklavten Menschen. Zu den Verstecken gehörten Privathäuser, Kirchen und Schulhäuser. Diese wurden „Bahnhöfe“, „sichere Häuser“ und „Depots“ genannt. Die Leute, die sie bedienten, wurden „Bahnhofsvorsteher“ genannt.

Es gab viele gut genutzte Routen, die sich nach Westen durch Ohio nach Indiana und Iowa erstreckten. Andere machten sich auf den Weg nach Norden durch Pennsylvania und nach Neuengland oder durch Detroit auf dem Weg nach Kanada.

LESEN SIE MEHR: Die wenig bekannte U-Bahn, die von Süden nach Mexiko führte

Flüchtige Sklavenhandlungen

Der Grund, warum viele Flüchtlinge nach Kanada reisten, waren die Fugitive Slave Acts. Das erste Gesetz, das 1793 erlassen wurde, erlaubte es den lokalen Regierungen, entflohene versklavte Menschen innerhalb der Grenzen freier Staaten festzunehmen und an ihren Herkunftsort auszuliefern und jeden zu bestrafen, der den Flüchtlingen half. Einige Nordstaaten versuchten, dies mit Personal Liberty Laws zu bekämpfen, die 1842 vom Obersten Gerichtshof abgelehnt wurden.

Der Fugitive Slave Act von 1850 sollte das bisherige Gesetz stärken, das von den Südstaaten als unzureichend durchgesetzt angesehen wurde. Dieses Update führte zu härteren Strafen und richtete ein System von Kommissaren ein, das die Bevorzugung von Besitzern versklavter Menschen förderte und dazu führte, dass einige früher versklavte Menschen wieder gefangen genommen wurden. Für eine entflohene Person galten die Nordstaaten noch immer als Gefahr.

In der Zwischenzeit bot Kanada Schwarzen Menschen die Freiheit, dort zu leben, wo sie wollten, in Jurys zu sitzen, für öffentliche Ämter zu kandidieren und mehr, und Bemühungen um Auslieferung waren weitgehend gescheitert. Einige Betreiber der Underground Railroad haben sich in Kanada niedergelassen und halfen den ankommenden Flüchtlingen, sich einzuleben.

Harriet Tubman

Harriet Tubman war der berühmteste Schaffner der Underground Railroad.

Als versklavte Frau namens Araminta Ross geboren, nahm sie den Namen Harriet (Tubman war ihr Ehename) an, als sie 1849 mit zwei ihrer Brüder einer Plantage in Maryland entkam. Sie kehrten ein paar Wochen später zurück, aber Tubman ging kurz darauf wieder allein und machte sich auf den Weg nach Pennsylvania.

Tubman kehrte später mehrmals auf die Plantage zurück, um Familienmitglieder und andere zu retten. Bei ihrer dritten Reise versuchte sie, ihren Mann zu retten, aber er hatte wieder geheiratet und weigerte sich zu gehen.

Verstört berichtete Tubman von einer Vision von Gott, woraufhin sie sich der Underground Railroad anschloss und anfing, andere entflohene Sklaven nach Maryland zu führen. Tubman nahm regelmäßig Gruppen von Flüchtlingen mit nach Kanada, da er den Vereinigten Staaten misstraute, sie gut zu behandeln.

Frederick Douglass

Der ehemals versklavte und berühmte Schriftsteller Frederick Douglass versteckte Flüchtlinge in seinem Haus in Rochester, New York, und half 400 Flüchtlingen auf dem Weg nach Kanada. Der ehemalige Flüchtling Reverend Jermain Luguen, der im benachbarten Syrakus lebte, half 1.500 Flüchtlingen nach Norden.

Robert Purvis, ein entflohener Versklavter, der zum Kaufmann aus Philadelphia wurde, bildete dort 1838 das Vigilance Committee. Der ehemalige Versklavte und Eisenbahnbetreiber Josiah Henson gründete 1842 in Ontario das Dawn Institute, um Flüchtlingen, die nach Kanada kamen, zu helfen, die erforderlichen Arbeitsfähigkeiten zu erlernen.

Der Beruf des in New York City ansässigen Flüchtigen Louis Napoleon, wie auf seiner Sterbeurkunde aufgeführt, war "Untergrund-R.R.-Agent". Er war eine Schlüsselfigur bei der Führung von Flüchtlingen, die er an den Docks und Bahnhöfen fand.

John Parker war ein freier Schwarzer in Ohio, ein Gießereibesitzer, der mit einem Ruderboot über den Ohio River fuhr, um Flüchtlingen beim Überqueren zu helfen. Er war auch dafür bekannt, seinen Weg nach Kentucky zu finden und Plantagen zu betreten, um versklavten Menschen bei der Flucht zu helfen.

William Still war ein prominenter Bürger Philadelphias, der in New Jersey als Sohn versklavter Eltern geboren wurde. Als Mitarbeiter von Tubman führte Still auch Aufzeichnungen über seine Aktivitäten in der Underground Railroad und konnte sie bis nach dem Bürgerkrieg sicher verstecken, als er sie veröffentlichte und einen der klarsten Berichte über die Aktivitäten der Underground Railroad zu dieser Zeit bot.

Wer hat die U-Bahn betrieben?

Die meisten Betreiber der U-Bahn waren einfache Leute, Bauern und Geschäftsinhaber sowie Minister. Einige wohlhabende Leute waren beteiligt, wie Gerrit Smith, ein Millionär, der zweimal für das Präsidentenamt kandidierte. Im Jahr 1841 kaufte Smith eine ganze Familie versklavter Menschen aus Kentucky und ließ sie frei.

Einer der ersten bekannten Menschen, die flüchtigen versklavten Menschen halfen, war Levi Coffin, ein Quäker aus North Carolina. Er begann um 1813, als er 15 Jahre alt war.

Sarg sagte, er habe ihre Verstecke kennengelernt und sie aufgesucht, um ihnen beim Weiterkommen zu helfen. Schließlich fingen sie an, den Weg zu ihm zu finden. Coffin zog später nach Indiana und dann nach Ohio und half weiterhin entflohenen versklavten Menschen, wo immer er lebte.

John Brown

Der Abolitionist John Brown war Schaffner bei der Underground Railroad, während dieser Zeit gründete er die League of Gileadites, die sich dafür einsetzte, flüchtigen versklavten Menschen zu helfen, nach Kanada zu gelangen.

Brown spielte viele Rollen in der Abschaffungsbewegung und führte am bekanntesten einen Überfall auf Harper's Ferry, um eine bewaffnete Streitmacht zu schaffen, die in den tiefen Süden vordringt und versklavte Menschen mit vorgehaltener Waffe befreit. Browns Männer wurden besiegt und Brown wurde 1859 wegen Hochverrats gehängt.

1837 half Reverend Calvin Fairbank versklavten Menschen bei der Flucht aus Kentucky nach Ohio. Im Jahr 1844 arbeitete er mit der Lehrerin Delia Webster aus Vermont zusammen und wurde verhaftet, weil er einer entflohenen versklavten Frau und ihrem Kind geholfen hatte. Er wurde 1849 begnadigt, aber erneut festgenommen und verbrachte weitere 12 Jahre im Gefängnis.

Charles Torrey wurde in Maryland für sechs Jahre ins Gefängnis gesteckt, weil er einer versklavten Familie bei der Flucht durch Virginia geholfen hatte. Er operierte von Washington D.C. aus und hatte zuvor als abolitionistischer Zeitungsredakteur in Albany, New York, gearbeitet.

Der Kapitän zur See von Massachusetts, Jonathan Walker, wurde 1844 festgenommen, nachdem er mit einer Bootsladung entflohener versklavter Menschen erwischt worden war, denen er helfen wollte, nach Norden zu gelangen. Walker wurde zu einer Geldstrafe und zu einer einjährigen Gefängnisstrafe verurteilt und auf seiner rechten Hand die Buchstaben „SS“ für Sklavendieb gebrandmarkt.

John Fairfield aus Virginia lehnte seine Sklavenhalterfamilie ab, um die zurückgelassenen Familien versklavter Menschen zu retten, die es in den Norden geschafft hatten. Fairfields Methode bestand darin, in den Süden zu reisen und sich als Sklavenhändler auszugeben. Er ist zweimal aus dem Gefängnis ausgebrochen. Er starb 1860 in Tennessee während einer Rebellion.

Ende der Zeile

Die Underground Railroad stellte ihren Betrieb um 1863 während des Bürgerkriegs ein. In Wirklichkeit verlagerte sich seine Arbeit als Teil der Bemühungen der Union gegen die Konföderation über die Erde.

Harriet Tubman spielte erneut eine bedeutende Rolle, indem sie Geheimdienstoperationen leitete und eine Befehlsrolle bei Operationen der Unionsarmee zur Rettung der emanzipierten versklavten Menschen ausübte.

LESEN SIE MEHR: Nach der U-Bahn führte Harriet Tubman einen dreisten Überfall im Bürgerkrieg

Quellen

Bound for Canaan: The Epic Story of the Underground Railroad. Fergus Bordewich.
Harriet Tubman: Der Weg zur Freiheit. Catherine Clinton.
Wer hat die U-Bahn wirklich betrieben? Henry Louis Gates.
Die wenig bekannte Geschichte der Underground Railroad in New York. Smithsonian-Magazin.
Der gefährliche Köder der U-Bahn. Der New Yorker.


Untergrundbahn

Unsere Redakteure prüfen, was Sie eingereicht haben und entscheiden, ob der Artikel überarbeitet werden soll.

Untergrundbahn, in den Vereinigten Staaten, ein System, das vor dem Bürgerkrieg in den Nordstaaten existierte, durch das entflohenen Sklaven aus dem Süden heimlich von sympathischen Nordländern geholfen wurde, unter Missachtung der Fugitive Slave Acts sichere Orte im Norden oder in Kanada zu erreichen . Obwohl es weder unterirdisch noch Eisenbahn war, erhielt es seinen Namen, weil seine Aktivitäten im Verborgenen, im Dunkeln oder in Tarnung durchgeführt werden mussten und weil Eisenbahnbegriffe in Bezug auf das Verhalten des Systems verwendet wurden. Verschiedene Routen waren Linien, Haltestellen wurden Bahnhöfe genannt, die Helfer auf dem Weg waren Schaffner, und ihre Ladungen wurden als Pakete oder Fracht bezeichnet. Das Streckennetz erstreckte sich in alle Richtungen über 14 nördliche Bundesstaaten und „das gelobte Land“ Kanadas, das für flüchtige Sklavenjäger unerreichbar war. Diejenigen, die den Sklaven am aktivsten bei der Flucht über die „Eisenbahn“ halfen, waren Mitglieder der freien schwarzen Gemeinschaft (einschließlich ehemaliger Sklaven wie Harriet Tubman), Abolitionisten des Nordens, Philanthropen und Kirchenführer wie der Quäker Thomas Garrett. Harriet Beecher Stowe, berühmt für ihren Roman Onkel Toms Hütte, erlangte durch ihren Kontakt mit der Underground Railroad in Cincinnati, Ohio, aus erster Hand Kenntnisse über flüchtige Sklaven.

Schätzungen über die Zahl der Schwarzen, die die Freiheit erreichten, variieren stark, von 40.000 bis 100.000. Obwohl nur eine kleine Minderheit der Nordländer an der Underground Railroad teilnahm, trug ihre Existenz viel dazu bei, die Sympathie der Nordländer für das Los der Sklaven in der Vorkriegszeit zu wecken und gleichzeitig viele Südländer davon zu überzeugen, dass der Norden als Ganzes dies niemals friedlich zulassen würde Einrichtung der Sklaverei unangefochten zu bleiben.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy Tikkanen, Corrections Manager, überarbeitet und aktualisiert.


Die U-Bahn

Beginnen wir mit der Eisenbahn selbst.

Es ist allgemein bekannt, dass die reale Underground Railroad ein Netzwerk von weißen und BIPOC-Abolitionisten war – von denen einige zuvor selbst versklavt wurden – die daran arbeiteten, Ausreißer von südlichen Plantagen in freie Staaten, die Karibik, Mexiko und Kanada zu schmuggeln. Die Schaffner der Eisenbahn würden schwarze Flüchtlinge in „Bahnhöfen“ – Häusern, Kirchen und Geschäften – verstecken und sie nach Zeit und Sicherheit heimlich zur nächsten Station transportieren.

Das erste U-Bahn-System der Welt, die Londoner Metropolitan Railway, öffnete 1863 seine Tore – im selben Jahr, in dem die U.S. Underground Railroad ihre Arbeit im Geheimen einstellte und stattdessen im Rahmen der Kriegsanstrengungen der Union ihren Betrieb aufnahm. Whiteheads Roman spielt mit dieser Zeitachse und verwandelt die reale Underground Railroad in ein buchstäbliches U-Bahn-System mit Strecken, die die südlichsten US-Bundesstaaten mit Kanada verbinden.

Wie das echte abolitionistische Netzwerk, Die U-Bahn's namensgebende Eisenbahn verkehrt im Verborgenen – abseits der wachsamen Augen der Sklavenfänger. Und für ihre Schaffner und Passagiere ist Whitehead’s Railroad für Cora und ihre Freunde genauso gefährlich wie die realen Routen für versklavte Menschen und diejenigen, die ihnen bei der Flucht geholfen haben.


Amazons „Underground Railroad“ lehrt die schwarze Geschichte, die wir nicht gut genug kennen

Das Drama ist ein Labor der menschlichen Natur, ein Bereich, in dem Schriftsteller und Schauspieler die weiteren Bereiche des Verhaltens und seine Auswirkungen sicher erkunden können und das Publikum die Katharsis ihrer Gedankenexperimente erleben kann. Was wäre, wenn ein alternder König sein Erbe unter Kindern unterschiedlicher Loyalität aufteilte, nur um einen apokalyptischen Krieg aller gegen alle auszulösen? Was wäre, wenn ein Mafioso aus New Jersey erfolglos darum kämpfte, seine Familie und sein Geschäft getrennt zu halten? Was wäre, wenn eine Mutter sich aus Eifersucht über die Untreue ihres Mannes dazu getrieben fühlte, ihre eigenen Kinder zu töten?

Wenn sich ein fiktionales Werk jedoch mit einem historischen Verbrechen beschäftigt, ist der Raum des Dramas nicht ganz so sicher und die Bandbreite seiner Vorstellungskraft wird eher durch Horror begrenzt. Geschichten über den Holocaust, sagen wir, oder über die Sklaverei in Amerika zu erzählen, bedeutet, mit scharfer Munition zu spielen – mit Ereignissen, die so ungeheuerlich und gewichtig sind, mit Konsequenzen, die unter den Lebenden immer noch stark nachhallen, dass es sogar die Frage gibt, ob solche Themen sollten überhaupt dramatisiert werden.

„Undergound Railroad“ vollführt einen atemberaubenden Hochseilakt, der spekulative Fiktionen einfädelt, eine Geschichte, die die meisten von uns noch nicht gut genug kennen.

Diese Frage pulsiert in „The Underground Railroad“, einer mitreißenden, hinreißenden und erschütternden neuen Amazon Prime-Miniserie des Regisseurs Barry Jenkins („Moonlight“, „If Beale Street Could Talk“), adaptiert nach Colson Whiteheads gefeiertem Roman von 2016. Denn indem sie die Odyssee der entlaufenen Sklavin Cora von einer Plantage in Georgia zu einer scheinbar idyllischen, von Schwarzen geführten Farm in Indiana verfolgt, vollführt die Serie einen atemberaubenden Drahtseilakt, der spekulative Fiktionen, die an Sci-Fi grenzen, kühn in ein Geschichte kennen die meisten von uns immer noch nicht gut genug. Das Ergebnis ist eine lebendige amerikanische Mythologie, die wahrer als Fiktion ist, ein Remix, der die Originalmelodie übertrifft.

Um den Roman und den größten Schachzug der Show zu verraten, der am Ende der ersten seiner 10 Episoden überraschend enthüllt wurde: Whiteheads Roman stellt sein Titelbild als buchstäbliche U-Bahn neu vor, mit Ingenieuren und Speisewagen, die unentdeckt unter den Südstaaten rollen, und zugänglich über Geheimgänge unter Falltüren. Wie im wirklichen Leben wird es mit der heimlichen Unterstützung eines Netzwerks sympathischer Weißer ermöglicht, aber es wurde von und im Namen versklavter Schwarzer Menschen aufgebaut und betrieben.

Geschichten über den Holocaust, sagen wir, oder über die Sklaverei in Amerika zu erzählen, bedeutet, mit scharfer Munition zu spielen.

Die „Twilight Zone“-artige Fiktion hört hier nicht auf: Cora (Thuso Mbedu) und ihr Fluchtpartner Caesar (Aaron Pierre) kommen als erstes in eine Stadt in South Carolina, in der ehemals versklavte Menschen gekleidet, erzogen werden und exquisit unterhalten von eifrigen weißen Gutmenschen, die entsetzliche eugenische Ziele haben. Coras nächste Station ist die angeblich rein weiße Republik North Carolina, in der ein theokratisches Regime ein landesweites Verbot aller Schwarzen, sogar versklavten, erlassen hat, alle, die es findet, rituell ermordet und ihre weißen Ermöglicher aneinander kettet.

Diese und andere poetisch übertriebene Szenarien greifen den Was-wäre-wenn-Imperativ des Dramas auf, um klingende Wahrheiten über das Leben der Schwarzen in Amerika von der Sklaverei bis in die Gegenwart zu beleuchten: Zum Beispiel ist die Art und Weise, wie die Geißel der weißen Bevormundung für das Aufblühen der Schwarzen so giftig ist, wie offene Feindseligkeit. Spätere Indiana-Kapitel veranschaulichen, wie Segregation und Separatismus bestenfalls einen dünnen Schleier über die Geißel des Rassismus werfen können, wobei die implizite Bedrohung durch Gewalt allgegenwärtig ist.

Magischer Realismus gründet sich oft nicht so fest in der Realismusseite der Gleichung.

Die zentrale Beziehung von „The Underground Railroad“ besteht überraschenderweise nicht zwischen Cora und dem schönen, traurigäugigen Caesar oder mit einer späteren Geliebten, dem nüchternen und herzlichen Royal (William Jackson Harper). Es ist stattdessen ihre lange, staatenübergreifende Verstrickung mit Ridgeway (Joel Edgerton), einem Sklavenfänger, der sowohl übernatürliche Bluthundinstinkte als auch eine blühende, sich selbst rechtfertigende Begründung für das manifeste Schicksal und die Last des weißen Mannes besitzt. Ridgeway verfolgt und fängt Cora mit Unterbrechungen und verfolgt ihre Albträume, und er träumt ebenfalls von ihr. Es gibt sogar einen bemerkenswerten Moment, in dem sich ein Bild von Ridgeways Gesicht langsam in Coras Gesicht auflöst, ihre Gesichter überlagert und eine schreckliche spirituelle Verwandtschaft suggeriert.

Dies ist einerseits ein typisches Katz-und-Maus-Trope, bei dem Jäger und Gejagte durch ihre Reise auf einem gemeinsamen Weg aneinandergespannt werden. Es ist auch etwas mehr: Ridgeway repräsentiert Coras Schlüsselerlebnis mit dem weißen Amerika, das sie entweder gefangen oder tot haben will. Es ist bemerkenswert, wie viel Spannung, Schrecken und komplizierte Emotionen die Serie zwischen diesem ungleichen Paar erzeugt, und der resolute Mbedu und der hinterhältig zurückhaltende Edgerton sind in diesen Rollen fast unerträglich.

In der Tat ist es erstaunlich, dass Jenkins einen Teil des Materials von „The Underground Railroad“ überhaupt anschaubar macht. Magischer Realismus verwurzelt sich oft nicht so fest in der Realismusseite der Gleichung wie hier, mit ebenso belebenden wie beunruhigenden Ergebnissen. In Zusammenarbeit mit dem Kameramann James Laxton und dem Komponisten Nicholas Britell, die beide mit ihm an „Moonlight“ gearbeitet haben, beschwört Jenkins einen sonnendurchfluteten Süden voller trillernder Insekten und lauernder Schrecken und einen Norden voller grüner Vegetation und versteckter Fallstricke. Jenkins bewegt sich in einem Tempo und Ausmaß, das sich eher filmisch als fernsehepisodisch anfühlt. Jenkins scheut sich ebenso wenig, bei Momenten der Kontemplation und Zweideutigkeit zu verweilen, wie er unbeirrt die Verwüstungen der Sklaverei und der Gewalt der weißen Vorherrschaft darstellt.


28c. Die U-Bahn

Jeder Anlass braucht Redner und Organisatoren. Jede Massenbewegung erfordert Männer und Frauen mit großartigen Ideen.

Aber Information und Mobilisierung reichen nicht aus. Um erfolgreich zu sein, braucht revolutionäre Veränderung Menschen, die aktiv sind – und diejenigen, die nach und nach die Kräfte, die im Weg stehen, abhacken. Das waren die "Dirigenten" der Underground Railroad. Eisenbahnaktivisten gaben sich nicht damit zufrieden, darauf zu warten, dass sich Gesetze ändern oder die Sklaverei implodiert, sondern halfen einzelnen flüchtigen Sklaven, das Licht der Freiheit zu finden.


Harriet Tubman wird manchmal als der Moses ihres Volkes bezeichnet, weil sie sie aus der Sklaverei geführt hat.

Die U-Bahn verkehrte nachts. Sklaven wurden von Abolitionisten von "Station" zu "Station" gebracht. Diese „Stationen“ waren normalerweise Wohnhäuser und Kirchen und jeder sichere Ort zum Ausruhen und Essen, bevor die Reise in die Freiheit bis nach Kanada fortgesetzt wurde. Oft gaben Weiße vor, die Herren der Flüchtlinge zu sein, um einer Gefangennahme zu entgehen. Manchmal übernahmen hellhäutige Afroamerikaner diese Rolle. In einem spektakulären Fall arrangierte Henry "Box" Brown, dass ein Freund ihn in eine Holzkiste steckte, in der er nur ein paar Kekse und etwas Wasser hatte. Sein Freund schickte ihn in den Norden, wo ihn amüsierte Abolitionisten in Philadelphia empfingen.


Diese Karte des Ostens der Vereinigten Staaten zeigt einige der Routen, die Sklaven während ihrer Flucht in die Freiheit zurücklegten.

Meistens krochen Sklaven jedoch allein nach Norden, auf der Suche nach dem Signal, das den nächsten sicheren Hafen bezeichnete. Dies war in der Tat ein riskantes Geschäft, denn Sklavenfänger und Sheriffs hielten ständig Ausschau. Über 3.200 Menschen sollen zwischen 1830 und dem Ende des Bürgerkriegs bei der Eisenbahn gearbeitet haben. Viele werden für immer anonym bleiben.

Der vielleicht herausragendste "Dirigent" der Underground Railroad war Harriet Tubman. Sie wurde selbst als Sklavin geboren und begann bei der Eisenbahn zu arbeiten, um ihre Familienmitglieder zu befreien. In den 1850er Jahren unternahm Tubman 19 verschiedene Reisen in das Sklavengebiet. Sie meinte es schrecklich ernst mit ihrer Mission. Jeden Sklaven, der Zweifel hatte, drohte sie mit der Pistole, die sie an der Hüfte trug, zu schießen. Bis zum Ende des Jahrzehnts war sie für die Befreiung von etwa 300 Sklaven verantwortlich. Als der Bürgerkrieg ausbrach, nutzte sie ihr Wissen aus der Eisenbahn als Spionin für die Union.

Unnötig zu erwähnen, dass die Underground Railroad von den Sklavenhaltern nicht geschätzt wurde. Obwohl sie Abolitionistisches Gerede und Literatur nicht mochten, war dies viel schlimmer. Für sie war dies ein einfacher Fall von Diebesgut. Als sich die Städte im Norden um befreite Sklaven versammelten und Entschädigungen verweigerten, wurde ein weiterer Stein in das Fundament der südlichen Sezession gelegt.


Die wenig bekannte Geschichte der Underground Railroad in New York

New York City war nicht immer die liberale Yankee-Bastion, die es heute ist. In den Jahrzehnten vor dem Bürgerkrieg war die Stadt stark für die Sklaverei und alles andere als eine Brutstätte des Abolitionismus. Die Bank- und Schifffahrtsinteressen der Stadt waren eng mit dem Baumwoll- und Zuckerhandel verbunden, Industrien, die auf Sklavenarbeit angewiesen waren. Jede Änderung des Status quo, wie die Abschaffung der Sklaverei, würde den Kräften, die New York zur Finanzhauptstadt der Vereinigten Staaten machten, erheblichen Schaden zufügen. Aber selbst dann verkehrte die Underground Railroad, das Netzwerk geheimer Unterschlupf und Fluchtwege, die von flüchtigen Sklaven genutzt wurden, die im Norden nach Freiheit suchten, durch die Stadt. Fredrick Douglass und Tausende andere flohen über die damals bevölkerungsreichste Stadt der Nation.

Die wahre Natur der Underground Railroad in New York war jedoch aufgrund der anti-abolitionistischen Inbrunst der Stadt weitgehend unbekannt. “Während es viel in der Underground Railroad gibt, wurde in New York City sehr wenig getan”, sagt der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Historiker Eric Foner, Professor an der Columbia University. “Dies war so ziemlich eine pro-südliche Stadt und die Underground Railroad operierte viel geheimer als in vielen anderen Teilen des Nordens, daher war es viel schwieriger, sie aufzuspüren.”

Tor zur Freiheit: Die verborgene Geschichte der U-Bahn

Die dramatische Geschichte von flüchtigen Sklaven und den Antisklaverei-Aktivisten, die sich dem Gesetz widersetzten, um ihnen zu helfen, in die Freiheit zu gelangen. Mehr als jeder andere Gelehrte hat Eric Foner unser Verständnis der amerikanischen Geschichte beeinflusst. Jetzt rekonfiguriert der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Historiker die nationale Saga der amerikanischen Sklaverei und Freiheit unter brillanter Nutzung außergewöhnlicher Beweise.

Wie Foner in seinem neuen Buch ausführt, Tor zur Freiheit: Die verborgene Geschichte der U-Bahn, New York war eine wichtige Zwischenstation vom Upper South durch Pennsylvania und weiter nach Upstate New York, New England und Kanada. Zwischen 1830 und 1860 half eine Handvoll New Yorker, schwarz und weiß, mehr als 3.000 flüchtigen Sklaven aus der Knechtschaft. Ihre Geschichte bildet ein Kapitel des Widerstands gegen die Sklaverei, das von Historikern bisher relativ wenig beachtet wurde.

Das Buch stützt sich auf ein “sehr bemerkenswertes und ungewöhnliches Dokument”, das seit mehr als einem Jahrhundert in den Manuskriptarchiven von Columbia verstaubt war. Die Aufzeichnungen über Flüchtlinge, zusammengestellt vom New Yorker abolitionistischen Zeitungsmann Sydney Howard Gay, war den Gelehrten unbekannt, bis ein Student Foner auf seine Existenz aufmerksam machte. Als er anfing, sie zu durchkämmen, entdeckte er eine akribische Aufzeichnung der Bewegungen von mehr als 200 flüchtigen Sklaven, die in den 1850er Jahren durch die Stadt zogen.

Die Aufzeichnen spricht von längst vergessenen Flüchtlingen “ wie James Jones aus Alexandria, der, wie Gay feststellte, ‘wurden nicht schlecht behandelt, aber es satt hatte, ein Sklave zu sein.’“ Aber er war eine Ausnahme, laut Interviews von Gay und seine Kollegen geleitet. Wie Foner berichtet, nannten viele Geflüchtete körperliche Misshandlungen ebenso wie den Wunsch nach Freiheit als Grund für ihre Flucht mit Worten wie “große Gewalt,” “schlecht behandelt,” “ruff times,” und “hard master” in ihren Beschwerden.

John Jay II, der Enkel des ersten Vorsitzenden des Obersten Gerichtshofs, erscheint auch in der Aufzeichnen. In den späten 1840er Jahren hatte er sich zum führenden Anwalt der Stadt in Fällen von flüchtigen Sklaven entwickelt und bot seine Dienste häufig kostenlos an, „unter großem Risiko für sein soziales und berufliches Ansehen“, wie Gay schrieb.

Das Buch enthält Berichte über Fluchten, die von Harriet Tubman, dem berühmtesten Schaffner der Underground Railroad, unterstützt wurden, aber auch von einem wenig bekannten und auffallend benannten Mann, dessen Sterbeurkunde Jahrzehnte später seinen Beruf als "Underground RR Agent" aufführte. 8221

Louis Napoleon war ein ungebildeter afroamerikanischer Möbelpolier und Gepäckträger, der möglicherweise als Sklave in New York oder Virginia geboren wurde. Er erscheint auf der allerersten Seite des Aufzeichnen einen Flüchtling zum Bahnhof bringen. Sein Name taucht später in Briefen auf, Schriften von Habeas Corpus und in einigen der wichtigsten Gerichtsverfahren, die sich aus dem umstrittenen Gesetz über flüchtige Sklaven von 1850 ergaben.

Napoleon wohnte um die Ecke von Gays Büro in Lower Manhattan, nicht weit vom Fährterminal, wo Passagiere aus Philadelphia und weiter südlich an Land gingen. Er war, sagte Foner, “der Schlüsselmann auf den Straßen in New York, der Flüchtlinge hereinbrachte, die Docks durchkämmte und am Bahnhof nach Leuten suchte.” Als der Brooklyn Eagle 1875 beobachtete der damals ältere Mann, “wenige hätten geahnt, …, dass er jemals der Retter von 3.000 Menschen aus der Knechtschaft gewesen war.”

Der Autor, der die Aufzeichnen als Ausgangspunkt, um tiefer in das Netzwerk der flüchtigen Sklaven von New York einzutauchen, verfolgt auch die Ursprünge des New York Vigilance Committee, einer winzigen Gruppe weißer Abolitionisten und freier Schwarzer, die 1835 begann und den Kern der Stadt bilden sollte. 8217s U-Bahn-Netz bis zum Vorabend des Bürgerkriegs.

“Im Laufe seines Lebens,”, trieb es die Not der Flüchtlinge in New York an die Spitze des abolitionistischen Bewusstseins und gewann die Unterstützung von vielen außerhalb der Reihen der Bewegung. Es zwang die miteinander verbundenen Probleme der Entführung und flüchtiger Sklaven in die größere öffentliche Sphäre.”

Tor zur Freiheit bringt es auf zwei Dutzend Bücher, die Foner über Antebellum, Civil War and Reconstruction America geschrieben hat. Sein vorheriges Buch, Der feurige Prozess: Abraham Lincoln und die amerikanische Sklaverei, gewann den Pulitzer-Preis.

Ich sprach mit Eric Foner über New Yorks versteckte Rolle in der Underground Railroad.

Wie ist dieses Buch entstanden?

Für mich ist das ein ungewöhnliches Buch. Dies begann mit diesem einen Dokument, dem Aufzeichnungen über Flüchtlinge, auf das mir ein Student an der Columbia, der eine Abschlussarbeit über Sydney Howard Gay und seine journalistische Karriere schrieb, zufällig darauf hingewiesen wurde. Sie war in der Manuskriptbibliothek von Columbia und sagte, dass es diese Sache mit flüchtigen Sklaven gibt, und ich bin mir nicht sicher, was es ist, aber Sie könnten es interessant finden. Also habe ich es irgendwie im Hinterkopf abgelegt. Es war praktisch unbekannt, da es in keiner Weise katalogisiert war. Sie mussten wissen, dass es da war, um es zu finden.

Wie war New York in dieser Zeit?

Der Wohlstand von New York City im halben Jahrhundert vor dem Bürgerkrieg war eng mit der Sklaverei und dem Baumwollsüden verbunden. Dies war eine Stadt, deren Kaufleute im Wesentlichen den Baumwollhandel kontrollierten und sehr enge Beziehungen zu den Besitzern von Baumwollplantagen hatten. Viele der Jobs auf den Docks waren damit verbunden. Die Schiffbauindustrie, Versicherungsgesellschaften, die Banken, die bei der Finanzierung der Sklaverei halfen. Südländer waren die ganze Zeit hier. Sie kamen, um Geschäfte zu machen, sie kamen, um Urlaub zu machen. Lincoln hat New York City nie getragen, als er für das Präsidentenamt kandidierte. Nun gab es natürlich eine freie schwarze Gemeinschaft und es gab diese recht kleine Gruppe von Abolitionisten, aber es war ein sehr schwieriges Umfeld für sie zu arbeiten.

Gab es eine U-Bahn oder viele?

Es gab Routen in Ohio, Kentucky. Dies war eine der wichtigsten Routen, die ich den Metropolitan Corridor nenne, weil sie von Stadt zu Stadt die Ostküste hinaufführte. Es war eines von mehreren Netzwerken, die einer großen Anzahl von Flüchtlingen halfen. Niemand weiß, wie viele.

Man sollte sich die Underground Railroad nicht als eine festgelegte Gruppe von Routen vorstellen. Die Leute dachten: ‚Oh, du könntest eine Karte machen. Hier sind sie hingegangen.’ Es war nicht ganz so organisiert, wie wir manchmal denken. Es war nicht so, dass es eine Reihe von Stationen gab und die Leute einfach von einem zum anderen gingen. Es war eher zufällig. Es war mehr desorganisiert – oder zumindest weniger organisiert. Aber es gab diese kleinen Netzwerke von Menschen, die miteinander in Kontakt standen und Flüchtlingen helfen würden. Und als sie weiter nördlich nach Albany, Syrakus, kamen, waren sie im echten Anti-Sklaverei-Gebiet und es wurde sehr viel offener. Es war total öffentlich und niemand schien etwas dagegen zu unternehmen. Leute machten in der Zeitung Werbung für die Hilfe für flüchtige Sklaven. Das war eine ganz andere Umgebung als New York City.

Wie kamen flüchtige Sklaven nach New York?        

‘Underground Railroad’ sollte etwas wörtlich genommen werden, jedenfalls gegen Ende. Wir neigen dazu, an entlaufene Sklaven zu denken, die durch Wälder rennen, und natürlich passierte das, aber seit den 1840er und 󈦒er Jahren kamen viele von ihnen mit der Eisenbahn nach New York. Frederick Douglas ist gerade in Baltimore in einen Zug gestiegen und nach New York gekommen.

Viele sind mit dem Boot nach New York gekommen. Schiffskapitäne nahmen den Sklaven Geld, um sie zu verstecken und in den Norden zu bringen. Damals arbeiteten viele Schwarze auf Schiffen.

Das Buch befasst sich auch mit dem größeren Einfluss, den flüchtige Sklaven auf die nationale Politik hatten.

Die meisten dieser geflohenen Flüchtlinge sind anonym, aber sie trugen dazu bei, die Sklavereifrage auf die nationale Tagesordnung zu setzen. Das Gesetz über flüchtige Sklaven von 1850 war ein sehr drakonisches Gesetz, das im Norden viel Widerstand hervorrief. Lokale Aktion, lokaler Widerstand hallte tatsächlich bis auf die nationale Ebene wider. Das ist eine andere Sache, die ich hervorheben wollte – nicht nur die Geschichten dieser Leute, sondern auch die Art und Weise, wie ihre Handlungen tatsächlich einen großen Einfluss auf die nationale Politik und den Ausbruch des Bürgerkriegs hatten.

Über Andrea Stein

Andrea Stone hat über nationale Nachrichten, Politik und auswärtige Angelegenheiten für . berichtet USA HEUTE und andere große Medien seit mehr als drei Jahrzehnten. Heute ist sie freiberufliche Autorin.


Wisconsins bekanntester Vorfall mit flüchtigen Sklaven war die Rettung von Joshua Glover am 11. März 1854 aus dem Gefängnis von Milwaukee. Glover entkam seinem Sklavenhalter und floh 1852 aus Missouri. Er machte sich auf den Weg nach Racine, wo ihn sein Meister zwei Jahre später fand. Glover wurde nach dem Fugitive Slave Act des Bundes festgenommen und in das Milwaukee-Gefängnis gebracht, aber eine Menge von Anti-Sklaverei-Demonstranten schlugen die Türen ein und retteten ihn am nächsten Tag. Glover, like Quarlls, was initially hidden in Waukesha until he secretly boarded a steamer in Racine and escaped to Canada. Waukesha editor Chauncey Olin was also involved in the Glover incident, and recalls the events in his memoir. Also available in Turning Points is the advertisement that Glover's owner placed after he ran away in 1852 and an article that his pursuers published in 1854 that explains why they think it's justifiable to capture him. Other documents from the Glover case include a picture of him, a poster advertising an anti-slavery rally, and the memoir of the immigrant bricklayer who actually seized a nearby beam and helped smash in the doors of the jail.

Olin's memoir
1852 reward advertisement for Glover
A bricklayer recalls storming the Milwaukee jail
The viewpoint of Glover's owner
An 1854 broadside announcing an abolitionist rally

The Little Known History of Texas’ Underground Railroad

H undreds of Underground Railroad historical markers span the United States, conjuring images of covert escape routes, shrewd conductors, and clandestine connections. Such high-stakes adventure tales grip the American imagination, inspiring books and movies about antebellum liberty pursued and denied, borders permeated and fortified, identities shed and remade.

But Texas is seldom mentioned in this sweeping narrative of Black pursuits of freedom. The state’s landscape is bare of monuments to resistance and flight, of the names or narratives of enslaved people who liberated themselves or died trying. When Texans think of emancipation, Juneteenth is more likely to come to mind—the holiday commemorating the 1865 date when Union soldiers landed in Galveston and announced emancipation.

Yet, “the story of freedom in Texas is bigger than Juneteenth, and it started well before June 19, 1865,” says Daina Ramey Berry, chair of the University of Texas at Austin History Department and author of The Price for Their Pound of Flesh: The Value of the Enslaved, from Womb to Grave, in the Building of a Nation. “It’s in the stories of self-liberated enslaved people who were finding ways to get to Mexico, finding ways to get on boats and get to the Caribbean, finding ways to escape and go farther west.”

Racing across unforgiving country, fugitives from slavery faced a gauntlet of wilderness, slave hunters, and lawmen.

Historians are still unearthing tragic and triumphant tales of Texas freedom seekers, but it’s clear the Underground Railroad’s reputation for coordinated networks of abolitionists hiding people in barns doesn’t square with the historical reality in Texas. Racing south across unforgiving country, runaways—often armed and on horseback—faced daunting odds in a gauntlet of wilderness, slave hunters, and lawmen. “We need to figure out what the Texas story of the Underground Railroad was and maybe come up with a new term or a new label to describe the movement for freedom in the Lone Star State,” Berry says.


Why was the Underground Railroad important?

Owning humans was legal in America until 1865, 100 years after the nation was founded based on principles of freedom and equality. Africans were enslaved by Europeans and subjected to the Triangular Trade, where traders transported captives from Africa to the Americas and Europe. African slaves were forced to live on their owner’s land to farm or provide other services like weaving, cleaning, and masonry without compensation or the option to leave. The industry of slavery continued for hundreds of years and set the framework of the American economy and social order. This was the basis of what many call “the war against thy own neighbor”, the Civil War. The Underground Railroad was created as a way to help slaves escape the horror of their conditions in the south and escape to freedom in the northern U.S. and Canada.


What time period does The Underground Railroad cover?

Caesar (Aaron Pierre) and Cora (Thuso Mbedu) think they've found a safe haven in South Carolina, but a belief in white supremacy belies their new acquaintances' actions. (Kyle Kaplan / Amazon Studios)

The Underground Railroad takes place around 1850, the year of the Fugitive Slave Act’s passage. It makes explicit mention of the draconian legislation, which sought to ensnare runaways who’d settled in free states and inflict harsh punishments on those who assisted escapees. Designed to discourage the Underground Railroad, the act instead galvanized—and radicalized—the abolitionist movement, according to Foner and Sinha. As one white character snidely remarks, the law “says we have to hand over runaways and not impede their capture—not drop everything we’re doing just because some slave catcher thinks he’s onto his bounty.”

While Whitehead used 1850 as a “sort of mental cutoff for technology and slang,” per NPR, he was less concerned with chronology than conveying a sense of the lived experience of Black Americans. “The book is rebooting every time the person goes to a different state,” the author explained. “[This approach] allowed me to bring in things that didn’t happen in 1850—skyscrapers, aspects of the eugenics movement, forced sterilization.”

Cora’s journey to freedom is laden with implicit references to touchstones in post-emancipation history, from the Tuskegee Syphilis Study of the mid-20th century to white mobs’ attacks on prosperous Black communities like Wilmington, North Carolina (targeted in 1898), and Tulsa, Oklahoma (razed in 1921). This “chronological jumble,” says Spencer Crew, former president of the National Underground Railroad Freedom Center and emeritus director of the Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture, serves as a reminder that the “end of slavery does not bring about the end of racism and racial attacks. … These issues continue to survive in different forms, with parallel impacts upon the African American community.”


Summary: Points to Remember

We have to guard against the attractions of "feel good history." We want to believe that our nation and our ancestors were good and just people. That the United States, the country that declared in 1776 that "all men are created equal" also embraced human slavery is a cause for unease and perhaps a little guilt. In some of the older popular history, one gets the impression that everyone north of the Mason-Dixon Line was anti-slavery and that aiding fugitives was a popular activity. In effect we are saying that we don't have to feel uneasy about the history of slavery because unsere ancestors helped the fugitives. Just look at all the tunnels. Increasingly, the story of the Underground Railroad is being placed back into its primary context of African-American history. Where Levi Coffin, a white Quaker, was at one time seen as the great figure in the story, we are now more likely to begin by talking about Harriet Tubman and Frederick Douglass. I'm afraid that we may be replacing some of the old "white people feel good" history where white people are the heroes with a new mythology where every African-American was an Underground Railroad agent and every AME Church was a station. Perhaps, but we need proof, not just assumptions and wishful thinking. We very much need more research into African-American involvement as agents and station masters on the Underground Railroad.

Did all Quakers participate in the Underground Railroad? There is no official statement from a Quaker body that this was expected. But Quakers rejected the legitimacy of slavery--it was not simply wrong, it was illegitimate and no Federal law could make it right. My judgment on the matter is that any fugitive who had crossed the Mason-Dixon Line and appealed to a Quaker for assistance was either aided or directed to someone who could supply that assistance.

We often treat the story of the Underground Railroad as a story for children--particularly popular in our grade schools during Black History Month. We tend to focus on the heroism of those who broke the law to do the right thing. I am comfortable with the assertion that there are times when manifest religious duty requires people to follow the law of God rather than the law of men. However, the decision, particularly in a democratic society, to break the law is not something to be taken lightly. And if there has been good done in the service of religious ideals, there have also been great crimes done in the name of God.

Some Quakers participated in loosely organized Underground Railroad networks. A few made the Underground Railroad their life's work. Others may have been willing to aid a fugitive, but the opportunity to do so seldom or never arose. Some abolitionists, including some Quaker abolitionists, felt as a matter of tactics that efforts to end slavery as a system, freeing millions, was better than providing assistance to the handful of people who freed themselves by escape. These too were likely to aid the individual escaping, but remained apart from the Underground Railroad system.

Not all Quakers, and probably a minority of Quakers, participated in the organized anti-slavery movement. Some feared that too much association with the "world's people" would compromise Quaker testimonies others felt that the tactics of some in the anti-slavery movement hindered rather than aided the work of emancipation. Das ist wahr. It is equally true that Quakers were represented in the organized anti-slavery movement far in excess of their proportion of the population at large.

But whatever Quakers did for the anti-slavery movement and the Underground Railroad they did not do it alone. In the Underground Railroad, it was the enslaved, the freedom seekers, who took the initiative and took most of the risk. There was far more assistance to freedom seekers in African-American communities of support than has generally been acknowledged. We need to see the Underground Railroad not as safe houses and tunnels, but as support networks of people. Those networks cut across regions, across religions and across races. The Underground Railroad was a great work of moral imagination--when we remembered those in bonds, as bound with them (Hebrews 13: 3). The dungeon shook and the bonds fell off.


Schau das Video: The Tube: 150 Jahre Londoner U-Bahn (Januar 2022).