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Die Memoiren von General Ulysses S. Grant


Die Bezeichnung meines Kommandos war nach Hallecks Ankunft vom Distrikt Südost-Missouri in den Distrikt Kairo geändert worden, und der kleine Distrikt unter General CF Smith, der die Mündungen der Flüsse Tennessee und Cumberland umfasst, wurde hinzugefügt meine Zuständigkeit. Anfang Januar 1862 wurde ich von General McClellan durch meinen Abteilungskommandeur angewiesen, eine Aufklärung zugunsten von Brigadegeneral Don Carlos Buell zu machen, der das Department of the Ohio mit Hauptquartier in Louisville kommandierte und dem General gegenüberstand SB Buckner mit einer größeren Streitmacht der Konföderierten in Bowling Green. Es wurde vermutet, dass Buell im Begriff war, etwas gegen den Feind zu unternehmen, und meine Demonstration sollte verhindern, dass Truppen von Columbus, Fort Henry oder Donelson nach Buckner geschickt wurden. Ich befahl sofort General Smith, eine Streitmacht das Westufer des Tennessee hinaufzuschicken, um die Forts Heiman und Henry zu bedrohen; McClernand wurde zur gleichen Zeit mit einer Streitmacht von 6.000 Mann nach West-Kentucky ausgesandt und bedrohte Columbus mit einer Kolonne und den Tennessee River mit einer anderen. Ich ging mit McClernands Befehl. Das Wetter war sehr schlecht; Schnee und Regen fielen; die Straßen, die in diesem Abschnitt nie gut waren, waren unerträglich. Wir waren mehr als eine Woche unterwegs und spritzten durch Matsch, Schnee und Regen, die Männer litten sehr. Das Ziel der Expedition wurde erreicht. Der Feind schickte keine Verstärkung nach Bowling Green, und General George H. Thomas kämpfte und gewann die Schlacht von Mill Springs, bevor wir zurückkehrten.

Als Ergebnis dieser Expedition berichtete General Smith, dass er es für praktikabel hielt, Fort Heiman zu erobern. Dieses Fort stand auf einer Anhöhe und beherrschte Fort Henry auf der gegenüberliegenden Seite des Flusses vollständig, und sein Besitz durch uns mit Hilfe unserer Kanonenboote würde die Einnahme von Fort Henry sicherstellen. Dieser Bericht von Smiths bestätigten Ansichten, die ich zuvor vertreten hatte, besagte, dass die wahre Operationslinie für uns die Flüsse Tennessee und Cumberland hinaufführte. Mit uns dort wäre der Feind gezwungen, ganz aus dem Bundesstaat Kentucky nach Osten und Westen zurückzuweichen. Am 6. Januar, bevor ich den Befehl zu dieser Expedition erhielt, hatte ich den General, der die Abteilung befehligte, um Erlaubnis gebeten, ihn in St. Louis zu besuchen. Mein Ziel war es, ihm diesen Feldzugplan vorzulegen. Nun, da meine Ansichten von einem so fähigen General wie Smith bestätigt worden waren, erneuerte ich meine Bitte, nach St. Louis zu gehen, was ich für wichtige militärische Angelegenheiten hielt. Der Urlaub wurde gewährt, aber nicht aus Gnade. Ich kannte General Halleck nur sehr wenig in der alten Armee, da ich ihn weder in West Point noch während des mexikanischen Krieges kennengelernt hatte. Ich wurde mit so wenig Herzlichkeit empfangen, dass ich den Gegenstand meines Besuchs vielleicht weniger klar formulierte, als ich es hätte tun können, und ich hatte nicht viele Sätze gesprochen, als ich abgeschnitten wurde, als wäre mein Plan absurd. Ich kehrte sehr niedergeschlagen nach Kairo zurück.

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