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Ägyptische Pharaonenrelief aus der 12. Dynastie



Kunst des alten Ägypten, Nubiens und des Nahen Ostens

Unbekannter Künstler, König Menkaura (Mycerinus) und Königin (Detail), Ägypter, Altes Reich, 4. Dynastie, Herrschaft von Menkaura, 2490–2472 v. Grauwacke. Expedition Harvard University-Boston Museum of Fine Arts.

Unbekannter Künstler, vordere Seitenwand des äußeren Sarges von Djehutynakth (Detail), Ägypter, Mittleres Reich, späte 11. Dynastie – frühe 12. Dynastie, 2010–1961 v. Zeder. Expedition Harvard University-Boston Museum of Fine Arts.

Unbekannter Künstler, geflügelter Isis-Brust, Nubian, Napatan-Zeit, Herrschaft von Amaninatakelebte, 538-519 v. Gold. Expedition Harvard University–Bostom Museum of Fine Arts.

Unbekannter Künstler, Trinkgefäß in Form einer Faust, Naher Osten, Anatolisch, Hethitisch, Hethitisches Neues Reich, Herrschaft von Tudhaliya III., 14. Jahrhundert v. Silber. Geschenk von Landon T. und Lavinia Clay zu Ehren von Malcolm Rogers.

Mit mehr als 65.000 Kunstwerken, darunter Skulpturen, Schmuck, Särge, Mumien, Münzen, Waffen, Architektur, Vasen, geschnitzte Edelsteine, Musikinstrumente und Mosaike, beherbergt die Abteilung für Kunst des Alten Ägyptens, Nubiens und des Nahen Ostens eines der weltweit erste enzyklopädische Sammlungen von Antiquitäten. Die Objekte reichen von etwa 6500 v. Chr. bis 600 n. Chr. und wurden hauptsächlich durch Ausgrabungen in Ägypten und im Sudan unter der Leitung von George A. Reisner zwischen 1905 und 1942 erworben.

Mit der Paarstatue von König Menkaura (Mycerinus) und Königin der Triade von König Menkaura, der Göttin Hathor und dem vergöttlichten Hasennomen, der Büste von Prinz Ankhhaf und sechs „Reserveköpfen“, ist die Sammlung ägyptischer Meisterwerke des Alten Reiches die größte außerhalb von Kairo. Ebenso reich ist die Sammlung ägyptischer Grabkunst mit Särgen, Sarkophagen, Kanopen und Figuren, die als Shawabtys bekannt sind. Zu den Highlights zählen die bemalten Zedernsärge von Gouverneur Djehutynakht und seiner Frau und der Sarkophag von Thutmosis I. aus dem Tal der Könige.

Die Sammlung nubischer Kunst – die größte und bedeutendste außerhalb von Khartum – umfasst Kerma-Keramik, kolossale königliche Statuen von Napatan-Königen und exquisite Juwelen sowie Importe aus Griechenland und Rom. Die Ausstellung „Ancient Nubia Now“ 2019 befasste sich mit Highlights aus der Sammlung, um vergangene Fehlinterpretationen über Nubiens Geschichte und künstlerische Errungenschaften neu zu schreiben und Einblicke in die Relevanz Nubiens heute zu geben.

Obwohl sie kleiner als die ägyptischen und nubischen Bestände ist, enthält die Sammlung antiker Kunst des Nahen Ostens viele wichtige Objekte, die die Kunst Mesopotamiens, Persiens, der Levante und Anatoliens repräsentieren. Es umfasst Steinreliefs aus den assyrischen Palästen Nimrud und Ninive, einen glasierten Ziegellöwen, der den Prozessionsweg vom Ischtar-Tor zum Marduk-Tempel in Babylon säumte, achämenische Reliefs aus Persepolis, eine große Sammlung von Bronzen aus Luristan im Nordwesten des Iran, und ein silberner Becher in Form eines ersten aus der hethitischen Zivilisation Anatoliens. Ergänzt wird die Sammlung durch eine prächtige Gruppe von über 500 Zylinder- und Stempelsiegeln.


9 Schriften aus dem alten Ägypten

Erfahren Sie, auf welchen Materialien die alten Ägypter Wörter aufschrieben. Das zu verstehen erfordert jetzt jahrelanges Training.

Dieser altägyptische Papyrus, der sich heute an der Macquarie University befindet, ist mit einem Bild von zwei vogelähnlichen Kreaturen verziert. Um das Bild herum ist ein magischer Zauberspruch zu sehen, der in koptischer Sprache geschrieben ist, einer ägyptischen Sprache, die das griechische Alphabet verwendet.

2. Kalkstein aus der 12. Dynastie

Kalkstein-Stele aus der Grabkapelle von Intef, 12. Dynastie (um 1930 v. Chr.), Abydos, Ägypten. Britisches Museum (EA 572)

The Pyramid Texts ist ein berühmtes Buch über das alte Ägypten und handelt von Grabinschriften der frühen Pyramiden. Eine bekannte Geschichte, deren früheste Version aus dem alten Ägypten stammt, ist die Geschichte von Aschenputtel. Diese Kopie enthält eine detaillierte Beschreibung der Demütigung und Folter, die Cinderella von ihrer Stiefmutter zugefügt wurde.

Reproduktion einer Seite aus dem Ebers Papyrus – ein ägyptischer medizinischer Papyrus des Kräuterwissens aus dem Jahr c. 1550 v. Chr. Geschrieben in der hieratischen Schrift, einem kursiven Schriftsystem, das sich auf kursive #hieroglyphen bezieht. Der Papyrus Ebers, auch Papyrus Ebers genannt, ist ein ägyptischer medizinischer Papyrus mit Kräuterwissen aus dem Jahr c. 1550 v. Chr. Es gehört zu den ältesten und wichtigsten medizinischen Papyri des alten #Ägyptens und wurde im Winter 1873/74 von Georg Ebers in Luxor (Theben) gekauft.

Der Rosetta-Stein ist in zwei Sprachen eingeschrieben: Ägyptisch und Griechisch, und drei Texten: Hieroglyphen, Demotisch und Griechisch. Die Gelehrten sprachen fließend Altgriechisch und Demotisch, das Schriftsystem, das von ägyptischen Schreibern dieser Zeit verwendet wurde. Die Übersetzung der Hieroglyphen blieb jedoch ein Rätsel. Der Rosetta-Stein ermöglichte es Linguisten, Hieroglyphen zu entziffern, indem sie Hieroglyphensymbole mit einem bekannten Text verglichen. Das Verständnis der Hieroglyphen eröffnete Ägyptologen und Historikern fast die gesamte altägyptische Sprache und Literatur.

Das pharaonische Wort für Papyrus war tjufy (mit mehyt als allgemeinerer Begriff für Sumpfpflanzen verwendet). Beim Schreiben des Wortes wurde eine Hieroglyphe in Form einer Papyruspflanze verwendet wadj, was frisch, blühend und grün bedeutet. Ein Amulett in dieser Form wurde zum Schutz und zur Gesundheit am Hals getragen (

Das Totenbuch ist eine Sammlung von 200 Zaubersprüchen und Beschwörungen, von denen angenommen wurde, dass sie den Verstorbenen vor dem Bösen schützen und ihn auf seinem Weg durch ein Reich der Toten führen. Jeder Zauber sollte in einer bestimmten Situation verwendet werden, der der Verstorbene auf dem gewundenen Weg zur ewigen Glückseligkeit begegnen könnte.


Ägyptologen identifizieren Grab KV22 im Westtal der Könige als Grab von Amenophis III. Dekoriert mit einer Version des „Buch von dem, was in der Unterwelt ist“, zeigte das Grab eindeutig den König als königlichen Ka. Das Grab zeigte Beweise für viele Überfälle von der Antike bis zur Neuzeit. Jedes Objekt darin war beschädigt oder fragmentiert.

© ir0ny - Das Grab von Amenhotep III

Amenhoteps Mumie befand sich in a königlicher Cache im Grab von Amehotep II. Untersuchungen der Mumie enthüllen den König zwischen 40 und 50 Jahre alt zum Zeitpunkt seines Todes. Reliefs zeigen, dass er gegen Ende seiner Herrschaft krank war. Seine Todesursache ist Unbekannt.


Inhalt

Archäologen, die Gegenstände untersuchen, die von alten Menschen hinterlassen wurden, haben herausgefunden, dass die Menschen seit sehr langer Zeit am Nil leben. Die fruchtbaren Überschwemmungsgebiete des Nils ermöglichten es den Menschen, mit der Landwirtschaft zu beginnen. Im 10. Jahrtausend v. Chr. hatten die Menschen in Ägypten begonnen, Getreidekörner wie Weizen und Gerste anzubauen. Weil sie Landwirtschaft betrieben, blieben sie an einem Ort, und weil sie sesshaft wurden, wurde ihre Gesellschaft komplexer. Dies war ein wichtiger Schritt in der Geschichte der menschlichen Zivilisation. [2]

Diese Periode in der ägyptischen Geschichte heißt prädynastisch, wie es geschah, bevor die großen dynastischen Königreiche gebildet wurden. Um 5500 v. Chr. hatten sich kleine Stämme, die im Niltal lebten, zu einer Reihe von Kulturen entwickelt. Jeder hatte damit begonnen, Getreide und Tiere anzubauen. Jeder hatte seine eigenen Arten von Töpferwaren und persönlichen Gegenständen wie Kämme, Armbänder und Perlen. In Oberägypten, dem südlichen Teil des Landes, waren die Badarianer eine der frühesten Kulturen. Es ist bekannt für seine hochwertigen Töpferwaren, Steinwerkzeuge und die Verwendung von Kupfer. [3] Ihnen folgten die Amratian- und die Gerzian-Kultur. [4]

Die verschiedenen Epochen der altägyptischen Geschichte sind:

  • Prädynastische Zeit (5500 – 3000 v. Chr.)
  • Frühdynastische Zeit (1. & 2. Dynastien, 3000 – 2700 v. Chr.)
  • Altes Königreich (3. bis 6. Dynastien, 2700 – 2180 v. Chr.)
  • Erste Zwischenzeit (7. bis 11. Dynastien, 2180 – 2050 v. Chr.)
  • Mittleres Königreich (11. bis 14. Dynastien, 2080 – 1640 v. Chr.)
  • Zweite Zwischenzeit (15. bis 17. Dynastien, 1640 – 1560 v. Chr.) Hyksos)
  • Neues Königreich (18. bis 20. Dynastien, 1560 – 1070 v. Chr.)
  • Dritte Zwischenzeit (21. bis 25. Dynastien, 1070 – 664 v. Chr.)
  • Spätzeit (26. bis 31. Dynastien, 664 – 323 v. Chr. die Perser)
  • Griechisch-römisches Ägypten (323 – 30 v. Chr.) Ptolemäisch zu römisch)

Die Zwischenzeiten umfassten Zeiten, in denen das traditionelle System zusammenbrach, das Land gespalten oder von fremden Herrschern überfallen wurde. Die Kultur und das Klima Ägyptens waren im Vergleich zu anderen Teilen des Nahen Ostens relativ stabil. Dennoch gab es einige Phasen, in denen ihre Regierung in Frage gestellt und manchmal gestürzt wurde.

3200 v. Original im Ägyptischen Museum, Kairo.

Das alte Ägypten wurde in viele verschiedene Bezirke aufgeteilt, die trennt. Die ersten Divisionen wurden während der prädynastischen Zeit geschaffen, aber damals waren es kleine Stadtstaaten, die sich selbst regierten. Als der erste Pharao an die Macht kam, blieben die Sepats bestehen und ähnelten den heutigen Grafschaften in vielen Ländern. Sie blieben lange Zeit im Grunde gleich – es waren 42 von ihnen, und jeder wurde von einem vom Pharao gewählten Gouverneur regiert. In späteren Jahren wurden die Distrikte Nomen und der Gouverneur Nomarch genannt.

Das alte Ägypten hatte viele verschiedene Steuern, aber es gab kein echtes Geld, also bezahlten die Leute sich gegenseitig mit Waren oder Arbeit. Die Person, die die Steuererhebung beobachtete, war ein Schreiber, und jeder Zöllner in Ägypten musste ihm jeden Tag sagen, wie viele Steuern er eingenommen hatte. Jede Person zahlte unterschiedliche Steuern, abhängig von der Arbeit, die sie verrichteten: Handwerker bezahlten Waren, Jäger und Fischer bezahlten mit Lebensmitteln, und jeder einzelne Haushalt im Land musste jedes Jahr eine Arbeitssteuer zahlen, indem er bei Arbeiten für das Land wie Bergbau oder . half für Kanäle. Viele reiche Ägypter bezahlten dafür ärmere Menschen.


Opiumhöhlen

Während des Goldrausches von 1849 kamen Tausende Chinesen nach Amerika, um an Eisenbahnen und in den kalifornischen Goldfeldern zu arbeiten. Sie brachten die Gewohnheit des Opiumrauchens mit.

Chinesische Einwanderer gründeten bald Opiumhöhlen, um Opium zu kaufen, zu verkaufen und zu rauchen in sogenannten Chinatowns im ganzen Westen. In den 1870er Jahren war das Opiumrauchen für viele Amerikaner zu einer beliebten Gewohnheit geworden, und 1875 war San Francisco die erste Stadt, die Gesetze erließ, die den Opiumkonsum einschränken sollten. Die Verordnung machte es zu einem Vergehen, eine Opiumhöhle zu unterhalten oder zu besuchen.

Einige Leute glaubten, dass das Rauchen von Opium Prostitution und andere Verbrechen fördern würde. Diese Sorgen und Ängste vor Arbeitslosigkeit unter weißen Amerikanern führten zu einer antichinesischen Kampagne, die zum chinesischen Ausschlussgesetz von 1882 führte, einem zehnjährigen Moratorium für die chinesische Einwanderung.


Pflichten jeder Ebene

© Maurizio Zanetti - Statue von Thutmosis III

Der Pharao

Der Pharao war ein Gott auf Erden und der oberste Autorität in Ägypten. Es war seine Pflicht, das Gesetz zu erlassen und die Ordnung im Königreich aufrechtzuerhalten. Die Leute erwarteten, dass der Pharao die Götter bei Laune halten würde, damit der Nil überflutet und eine gute Ernte eingefahren werden würde. Er/sie musste die Armee unterhalten, um das Land vor äußeren Bedrohungen und inneren Schwierigkeiten zu schützen. Die Leute schauten auf den Pharao, um für ihr Wohlergehen zu sorgen, und wenn er dieser Erwartung nicht entsprach, hatte er weniger Macht. Der Pharao besaß das gesamte Land in Ägypten, aber er konnte anderen Menschen Land schenken oder verleihen.

Regierungsbeamte

Regierungsbeamte bestanden aus Mitglieder der königlichen Familie, Adlige und Priester. Die königliche Familie bildete die ursprünglichen Mitglieder der Regierung, deren höchste Position der Wesir war. Im Laufe der Zeit verließ die königliche Familie Regierungsposten und überließ es den Adligen, sie zu besetzen. Zuerst ernannte der Pharao alle Regierungsämter, aber bald wurden sie erblich.

Der Wesir war der Stellvertreter des Pharaos und diente manchmal als Hohepriester von Amun-Ra. Er beaufsichtigte die politische Verwaltung und alle offiziellen Dokumente mussten sein Siegel tragen. Der Wesir verwaltete das Steuersystem und überwachte die Lebensmittelversorgung. Er hörte sich Probleme zwischen Adligen an und regelte sie. Der Wesir führte auch den Haushalt des Pharaos und sorgte für die Sicherheit der königlichen Familie.

© Captmondo - Papyrus aus dem Totenbuch, der den Hohepriester Pinedjem II darstellt, der Osiris . eine Opfergabe darbringt

Priester dienten den Bedürfnissen der Götter und manchmal konnte die Macht des Hohepriesters von Amun-Ra mit der des Pharaos konkurrieren. Der Pharao ernannte die Priester in frühen Zeiten, aber später wurden die Ämter erblich. Sie verbrachten ihre Zeit Durchführung von Ritualen und Zeremonien, im Namen des Pharaos, in Tempeln, um die Götter glücklich zu machen. Priester waren ein Teil des täglichen Lebens im alten Ägypten und beaufsichtigten die Leitung der Tempelgemeinschaft.

Adelige waren neben der königlichen Familie die einzige Gruppe, die ein Regierungsamt bekleiden konnte. Sie beherrschte die Nomen (Regionen Ägyptens), lokale Gesetze erlassen und die Ordnung aufrechterhalten. Adelige besaßen auch Ackerland, das die Bauernklasse für sie bearbeitete.

© Maia C - Relief eines alten ägyptischen Adligen

Schriftgelehrte und Soldaten

Schriftgelehrte, Teil der dritten Ebene der Pyramide, waren einige der einzigen Menschen in Ägypten, die es konnten lesen und Schreiben. Sie habe die Aufzeichnungen geführt des Landes einschließlich der Menge der produzierten Nahrung und der Geschenke, die den Göttern überreicht werden. Schreiber führten auch Aufzeichnungen über die Zahl der Soldaten in der Armee und die Zahl der Arbeiter auf den Baustellen. Sie schrieben auch die Kopien des Totenbuchs und Biographien, die in alten ägyptischen Gräbern gefunden wurden.

© Charlie Phillips - Sitzende Schreiberstatuette

Soldaten geschützt Ägypten vor Angriffen von außen und beendete soziale Aufstände. Manchmal beaufsichtigten sie beim Bau der Pyramiden auch die untersten Klassen. Zweite Söhne traten oft in die Armee ein, weil sie Reichtum erlangten. Sie konnten Beute aus Schlachten erbeuten und der Pharao könnte sie mit Land für ihren Dienst belohnen.

© Tim Dawson - Relief mit Soldaten in Medinet Habu

Der Mittelstand: Handwerker und Kaufleute

Die Mittelschicht bestand aus Handwerker, Kaufleute und andere Facharbeiter wie zum Beispiel Ärzte. Händler verkauften die Waren von Handwerkern und Ärzten, die Verletzungen behandelten. Handwerker oder Handwerker waren Tischler, Juweliere, Metallarbeiter, Maler, Töpfer, Bildhauer, Steinschnitzer und Weber. Frauen konnten in einigen Handwerken arbeiten, wie zum Beispiel in der Weberei. Handwerker arbeiteten oft in Werkstätten mit anderen Handwerkern des gleichen Typs.

Bauern waren die Bauern, Diener und Bauarbeiter. Die Regierung beschäftigte Bauarbeiter, die königliche Gebäude wie Pyramiden und Paläste errichteten. Diener arbeiteten in den Häusern der höheren Gesellschaftsschichten, um zu putzen, Essen zuzubereiten und andere Aufgaben zu erledigen.

Landwirte wurden das wichtigste Teil der Gesellschaft, weil sie die Nahrung anbauten, die das alte Ägypten ernährte. Der Pharao oder die Adligen, für die sie arbeiteten, versorgten sie mit Nahrung und Kleidung. Dies war ein Tausch für ihre Kultivierung von königlichem oder edlem Land. Die Bauern lebten in kleinen Häusern aus Lehmziegeln und konnten Land gegen einen Prozentsatz der Ernte von Adligen oder dem Pharao pachten.

© Maia C - Relief eines altägyptischen Bauern

Am unteren Ende der sozialen Struktur des alten Ägypten standen die Sklaven. Ägypten hatte keine Sklavenmärkte. Meistens erwarben die alten Ägypter Sklaven als Kriegsgefangene. Sklaven arbeiteten in den Häusern der Adligen, im königlichen Palast und in den Tempeln. Sie haben auch Steine ​​und wertvolle Materialien abgebaut und abgebaut. Keine der bisher gefundenen Aufzeichnungen besagt, dass Sklavenarbeiter die Pyramiden von Gizeh gebaut haben, obwohl Mythen behauptet, sie hätten es getan.


Steinbruch

Rosa Granit aus der Pyramide von Khafra in Gizeh © Die Königskammer wurde vollständig aus Blöcken von Assuan-Granit hergestellt. Seit der zweiten Dynastie wurde Granit häufig beim Bau von Königsgräbern verwendet. Die Grabkammern und Gänge vieler Pyramiden aus der 3. bis 12. Dynastie wurden mit rosa Granit ausgekleidet, und einige Pyramiden erhielten auch eine Außenhülle aus Granit (zB die von Khafra und Menkaura in Gizeh) oder Granitpyramiden (Decksteine).

. Während des Alten Reiches wurden in den Assuan-Steinbrüchen rund 45.000 Kubikmeter Stein abgebaut.

Die Assuan-Steinbrüche sind die einzigen ägyptischen Hartgesteinsabbaustätten, die detailliert untersucht wurden. Auf der Grundlage erhaltener Denkmäler wird geschätzt, dass während des Alten Reiches (Dritte bis Sechste Dynastie) rund 45.000 Kubikmeter Gestein aus den Assuan-Steinbrüchen abgebaut wurden. Es scheint wahrscheinlich, dass zuerst lose Oberflächenbrocken ausgebeutet worden wären.

Es ist unklar, welche Werkzeuge zur Zeit der Pharaonen für den Abbau verwendet wurden. Die Werkzeugspuren, die an vielen Weichsteinbruchwänden (z Hammergetriebener Spitzmeißel ab der 18. Dynastie. Für die Gewinnung von härteren Gesteinen wie Granit wäre diese Technik jedoch ungeeignet gewesen. Wie oben erwähnt, haben die Steinbrüche des Alten Reiches wahrscheinlich einfach große Granitblöcke aus dem Sand gehoben.


Geographie und Geschichte Ägyptens

Ägyptens Zivilisation wurde tiefgreifend vom Nil beeinflusst. Seine jährliche Überschwemmung beeinflusste zum Beispiel ägyptische Kunst, Religion, kosmische Geographie und Vorstellungen vom Leben nach dem Tod. Die ägyptische Gesellschaft florierte in zwei Hauptgebieten des Nils: dem Delta und dem Niltal. Die geographischen Ursprünge der Flüsse liegen in Ruanda/Burundi und im Hochland Äthiopiens. Insgesamt legt der Nil von seinem Ursprung bis zum Nildelta im Norden rund 6.800 Kilometer zurück. Auf Hebräisch wird dieser Fluss normalerweise als bezeichnet yě ʾôr (Siehe z. B. Gen 41:1 Exod 1:22 Jes 19:7 usw.).

Ägypten hat eine lange und reiche Geschichte, die bereits im Unterpaläolithikum beginnt. Die dynastische Periode – das Hauptanliegen dieses Artikels – begann um 3100 v. Chr., als ein wichtiger König namens Narmer Ober- und Unterägypten vereinte. Dies war ein bedeutender Wendepunkt in der ägyptischen Geschichte, nicht nur für Gelehrte, sondern auch für die Ägypter selbst. Pharaonen trugen häufig den Titel König von Ober- und Unterägypten. Und als visuelle Darstellung dieses Ideals trugen sie die "Doppelkrone", die eine Kombination aus der Roten und Weißen Krone von Ober- und Unterägypten ist.

Ägyptologen teilen die ägyptische Geschichte praktischerweise in "Perioden" oder "Königreiche" und "Dynastien" ein. Die genauen Daten schwanken je nach wissenschaftlicher Meinung und verfügbaren Daten, aber die Reihenfolge der Perioden, Königreiche und Dynastiezahlen ist mehr oder weniger stabil:

  • Die frühdynastische Periode (3100 v. Chr.-2700 v. Chr. / Erste und Zweite Dynastien)
  • Altes Königreich (2700 v. Chr.-2190 v. Chr./Dritte bis Sechste Dynastien)
  • Erste Zwischenzeit (2190 v. Chr.–2033 v. Chr. / Siebte bis Mitte der elften Dynastien)
  • Mittleres Reich und frühe zweite Zwischenzeit (2033 v. Chr.–1648 v. Chr./Mitte der elften bis dreizehnten Dynastien)
  • Späte Zweite Zwischenzeit (1648 v. Chr.–1540 v. Chr./Fünfzehnte-17. Dynastien)
  • Zeit des Neuen Reiches (1550 v. Chr.–1069 v. Chr. / Achtzehnte bis zwanzigste Dynastien)
  • Dritte Zwischenzeit (1069 v. Chr. – 664 v. Chr. / Einundzwanzigste bis fünfundzwanzigste Dynastien)
  • Spätzeit (664 v. Chr. – 332 v. Chr. / Sechsundzwanzigste-einunddreißigste Dynastien)

Diese Chronologie repliziert die in James M. Weinsteins Artikel. Für Studenten der hebräischen Bibel und allgemein des alten Israels sind die wichtigsten Perioden der letzte Teil des Neuen Reiches, die dritte Zwischenzeit und die Spätzeit.


Vier große Zivilisationen der Welt: Vergleich und Kontrast

Vier große Zivilisationen der Welt: Vergleich und Kontrast.

Um 3500 v. Chr. entstanden die frühesten Zivilisationen auf der ganzen Welt. Zivilisation wird als ein Stadium der historischen Entwicklung bezeichnet, wenn Schrift in erheblichem Umfang verwendet wird, Fortschritte in Kunst und Wissenschaft gemacht werden und politische, soziale und wirtschaftliche Institutionen ausreichend entwickelt sind, um einige der Probleme einer komplexen Gesellschaft zu bewältigen (Burns, Ralph, Lerner, Meachen 1991)

Historiker schreiben klimatische Bedingungen, günstige Bedingungen, Bodenerschöpfung und Widrigkeiten in einigen Gebieten für die Entstehung der Weltzivilisationen verantwortlich.

Besonders günstig für die Entstehung von Zivilisationen waren Flusstäler mit fruchtbaren Schwemmlandböden. So entstanden vier große Zivilisationen in den Flussbetten von vier großen Flusssystemen. Dies sind: Die ägyptische Zivilisation an den Ufern des Nils, die Mesopotamien an den Ufern von Tigris und Euphrat, die indischen Zivilisationen Mohenjodaro und Harappa (Indus-Tal) an den Ufern des Indus und auch die chinesische Zivilisation an den Ufern des Hwang Ho und der Jangtse.

POLITISCHE GESCHICHTE: Politische Geschichte: In all diesen vier Zivilisationen lebten die Menschen zunächst relativ friedlich mit der Zucht und Domestikation von Tieren und mit rudimentären Formen politischer Organisation. Der Handel brachte dann Kontakt mit der Außenwelt. Aber ihr friedliches Leben wurde durch Invasionen kriegerischer Nomaden gestört und nach und nach entwickelten diese Siedlungen militärische Vorkehrungen und Herrscher, um sich zu rächen und selbst territoriale Expansion zu starten. Manchmal wurden eindringende Stämme innerhalb der einheimischen Kultur assimiliert und eine neue Dynastie wurde mit viel Austausch von Ideen und Praktiken gegründet

Ägypten-Die ägyptische Zivilisation hatte eine lange Geschichte von über 4000 Jahren. Ägypten wurde im Westen durch die Wüste und im Osten durch das Meer geschützt und war bis zum 8. Jahrhundert v. Chr. weniger anfällig für ausländische Invasionen. als sie in äthiopische Hände fiel. Immer wenn ein Eindringling kam, kam er aus dem asiatischen Raum durch die Landenge des Suez. Die Herrscher Ägyptens können in eine Reihe von Dynastien unterteilt werden (Wells, H.G., 1925)

Die Geschichte des alten Ägypten ist in 6 Epochen unterteilt – die frühe Dynastie, das Alte Reich, die erste Zwischenperiode, das Mittlere Reich, die zweite Zwischenperiode und das Neue Reich. Das alte Königreich war eine Phase, die mit der Konsolidierung der nördlichen und südlichen Königreiche durch Menes begann und in der Vierten Dynastie gipfelte. Diese Dynastie markiert eine Zeit des Reichtums und des Luxus und ihre Herrscher waren von einer ausgeprägten Leidenschaft geprägt, sich selbst Denkmäler zu bauen. Ein Beispiel ist die Cheops-Pyramide (3733 v. Chr.).

Die Geschichte Ägyptens von der vierten bis zur fünfzehnten Dynastien ist eine Geschichte von Konflikten zwischen alternativen Hauptstädten und konkurrierenden Religionen, von der Trennung in verschiedene Königreiche und zurück zu Wiedervereinigungen. (Wells, 1925). Es wird auch als die Feudalzeit bezeichnet, in der Ägypten von einer langen Reihe von Pharaonen regiert wurde. 1750 v. Chr. wurde Ägypten von nomadischen Semiten überfallen, die eine Hirtendynastie Hyskos (XVI.) gründeten. Der Hass auf diese Fremdherrschaft vereinte die Ägypter und sie stürzten sie, um in eine neue Phase einzutreten, die als das Neue Reich bezeichnet wird. Ägypten wurde ein mächtiger Militärstaat und drängte bis zum Euphrat vor, beginnende Feindseligkeiten mit dem mesopotamischen Reich.

Eine Zeitlang setzte sich Ägypten durch, aber es folgte eine kurze syrische Eroberung Ägyptens. Es gab einen Wechsel in den Dynastien – der letzte der großen Pharaonen war Ramses III., der von 1182 bis 1151 v. Chr. regierte. Ihm folgte eine Reihe schwacher Herrscher. Von der Mitte des zehnten Jahrhunderts bis gegen Ende des achten Jahrhunderts besetzte eine Dynastie libyscher Barbaren den Thron der Pharaonen. Den Libyern folgte eine Reihe von Äthiopiern oder Nubiern, die aus dem Westen des Nils kamen. 670 wurde Ägypten von den Assyrern erobert, die acht Jahre lang regierten. Nach dem Zusammenbruch der Assyrer gab es in Ägypten eine große Periode der kulturellen Renaissance. Aber es war zum Scheitern verurteilt, weil Ägypten 525 v. Chr. von Persern überrannt wurde. Die alte Zivilisation wurde nie wieder belebt (Burns et al., 1991)

Die Täler des Tigris und des Euphrat brachten eine eigene Zivilisation hervor, die zu verschiedenen Zeiten von verschiedenen Gruppen wie Sumerern, Babyloniern, Assyrern und Chaldäern dominiert wurde, die alle zusammen als mesopotamische Zivilisation bezeichnet werden.

Die mesopotamische Zivilisation unterschied sich in vielerlei Hinsicht von der ägyptischen. Tigris und Euphrat überfluteten unregelmäßig im Vergleich zum Nil die Mesopotamier konnten die Natur nicht als selbstverständlich ansehen (Burns et al.1991). Mesopotamien war auch nicht durch geografische Merkmale vor fremden Invasionen geschützt. Das Leben in Mesopotamien war also eher ein Kampf und das politische Leben war von häufigen Veränderungen geprägt. Die mesopotamische Kultur war kriegerischer und pessimistischer als die ägyptische (Burns et al.)

Die Pioniere der mesopotamischen Zivilisation, die Sumerer, waren Zentralasiaten, die sich um 3500 v. Chr. im unteren Tigris-Eufrat-Tal niederließen. Sumerer wurden in ein paar Stadtstaaten organisiert. Sie wurden von Sargon angegriffen, einem Akkaden (Rasse semitischen Ursprungs), der später das erste umfangreiche Militärimperium in Mesopotamien gründete. Dies wurde jedoch durch eine sumerische Wiederbelebung unter der Führung der Stadt Ur ersetzt. Diese Wiederbelebung wurde durch die Invasion der Amoriter aus dem Westen unterbrochen, die das babylonische Reich gründeten, das nach der von ihnen gegründeten Stadt Babylon benannt wurde.

Die babylonische Herrschaft war nach der sumerischen Herrschaft die zweite wichtige Etappe in der mesopotamischen Geschichte. Sie errichteten einen autokratischen Staat und dehnten während der Herrschaft ihres berühmtesten Königs Hammurabbi ihre Herrschaft auf Assyrien aus. Aber Babylon fiel 1550 v. Chr. an Kassites. Die nächste Etappe wird vom Aufstieg der Assyrer dominiert, einer semitischen Gruppe, die ursprünglich 500 Meilen flussaufwärts des Tigris ansässig war, aber bald Gebiete ausdehnte, um 1300 v. Chr. Babylonien zu besetzen. Ihre Herrschaft erreichte unter Sargon II. und Sanherib, die Ninive eine imposante neue Hauptstadt am Tigris errichteten, ruhmreiche Höhen.

Aber den Assyrern fehlten die Fähigkeiten in der Verwaltung im Vergleich zu ihren militärischen Fähigkeiten und wurden bald von den Chaldäern gestürzt. 612 v. Chr. eroberten die Chaldäer Ninive. Der größte ihrer Könige war Nebukadnezar (605-562 v. Chr.), der Babylon eroberte und seine Hauptstadt Babylon zu einer führenden Stadt des Nahen Ostens machte. Im Jahr 539 v. Kyros der Perser stürzte das chaldäische Reich. Dies markiert das Ende der mesopotamischen politischen Geschichte.

Industal-Vor mehr als 4000 Jahren blühte in den nordwestlichen Teilen des indisch-pakistanischen Subkontinents eine Zivilisation auf, die ihren Namen vom Hauptfluss der Region ableitet und als Industal-Zivilisation bezeichnet wird (Basham, 1997). eine Fläche von 1600 km von West nach Ost und 1100 km von Nord nach Süd. Es war eine hochorganisierte städtische Zivilisation mit geplanten Städten, Straßen und Gebäuden. Die Landwirtschaft war das Rückgrat der Indus-Wirtschaft. Der reiche Schwemmlandboden ermöglichte den Anbau einer Vielzahl von Nutzpflanzen. Es wurde ein umfangreicher Handel betrieben, sowohl im Inland als auch im Ausland. Die Kaufmannsklasse mag die Staaten regiert haben. Auch der Priesterklasse wurde Bedeutung beigemessen. Aber das Ende dieser fortgeschrittenen, hochentwickelten Zivilisation ging auf mysteriöse Weise zu Ende. Da sie in erster Linie friedliebende, landwirtschaftliche und städtische Menschen sind, waren sie möglicherweise schlecht darauf vorbereitet, fremden Invasionen zu begegnen. Verschiedene Theorien wie verheerende Überschwemmungen, ausländische Invasionen und Erdbeben sollen den Untergang dieser Zivilisation verursacht haben.

Chinesische Zivilisation-Während drei Zivilisationen am Treffpunkt von Asien, Afrika und Europa Wurzeln schlagen, entwickelte sich eine andere Zivilisation im fruchtbaren Tal von Hwang Ho und Jangtsekiang in Asien oder China. Die chinesische Geschichte wird auf die Regierungszeit der ersten fünf Kaiser zwischen 2.700 und 2400 v. Chr. zurückgeführt. Es folgten eine Reihe von Dynastien. China hat eine lange Geschichte von Grenzkriegen und Kämpfen zwischen Siedlern und Nomaden.

Anfangs war China ein Land von Stadtstaaten wie Sumer und Ägypten. Die Regierung war zunächst eine Regierung von Königen, die unter einem Kaiser locker feudal und später zu einem zentralisierenden Imperium wurden (Wells 1925). Shang (1750 bis 1125 v. Chr.) und Chow (1125 bis 250 v. Chr.) gelten als die größten Dynastien der Feudalzeit.

Die erste zuverlässige Dynastie ist die Shang-Dynastie, die sich im 18. bis 12. Jahrhundert v. Chr. entlang des Gelben Flusses in Ostchina niederließ. Der locker feudale Shang wurde von den Zhou aus dem Westen gestürzt, die vom 12. bis 5. Jahrhundert v. Chr. regierten. ihre Macht wurde von sich gegenseitig streitenden Warlords ausgehöhlt

Das erste vereinte China wurde 221 v. Chr. von der Qin-Dynastie gegründet. als das Kaiseramt legalisiert und die chinesische Sprache vereinheitlicht wurde. Aber es folgte eine Rebellion und die Han-Dynastie kam an die Macht. Sie regierten von 206 v. Chr. bis 226 n. Chr. und waren für die Schaffung der Han-Identität verantwortlich, die bis heute in der chinesischen Kultur Bestand hat. Die Han-Herrschaft sah auch die Ausdehnung des chinesischen Territoriums auf Korea, Vietnam, die Mongolei und Zentralasien vor. Sie bauten auch die Große Seidenstraße und Handelskontakte mit dem Westen auf.

Der Han-Herrschaft folgte die Zeit der drei Königreiche. Es folgte die Herrschaft der Sui-, Tang- und Song-Dynastien. Unter diesen erreichte die chinesische Kultur ihren Höhepunkt. 1271 gründete der mongolische Führer Kublai Khan die Yuan-Dynastie. Ein Bauer namens Zhu Yuan Zhang stürzte jedoch 1368 die Mongolen und gründete die Ming-Dynastie. Das dauerte bis 1644. Die letzte Dynastie Chinas war die von den Mandschu gegründete Qing-Dynastie, die 1912 unterging.

Die sumerische Religion war ausschließlich eine Religion für diese Welt, sie bot keine Hoffnung auf ein glückseliges, glückliches Leben nach dem Tod. Nachdem das Leben an einem düsteren, trostlosen Ort namens Sheol war. Es gab keine Auferstehung und keinen Himmel. Daher kümmerten sich die Sumerer nicht sehr um die Leichen ihrer Toten. Sie praktizierten weder Mumifizierung noch bauten sie aufwendige Gräber. Leichen wurden häufig unter dem Boden des Hauses beigesetzt. Es gab wenig spirituellen Inhalt in der sumerischen Religion (Götter waren menschenähnlich), sie boten keine Segnungen außer üppigen Ernten und Geschäftsgewinnen.

Unter den Mesopotamiern wurden die sumerischen Götter vernachlässigt. Als neuer Gott wurde Marduk importiert, um das mesopotamische Pantheon anzuführen. Aber sie hatten wenig spirituelle Bedeutung und versprachen keine persönliche Unsterblichkeit und Auferstehung nach dem Tod.

Die chaldäische Wiedergeburt war im Bereich der Religion nicht erfolgreich. Marduk wurde als Oberhaupt des Pantheons wiederhergestellt, der Glaube war nur oberflächlich babylonisch. Die Chaldäer entwickelten eine Astralreligion. Die Götter wurden ihrer menschlichen Qualitäten beraubt und zu allmächtigen Wesen erhoben, die an Planetensysteme gebunden waren. Diese chaldäischen Überzeugungen führten zu einer Haltung des Fatalismus, mehr spirituellem Bewusstsein und einem allgemeinen Gefühl der Erniedrigung des menschlichen Zustands. Aber sie praktizierten keine Askese.

Die Perser werden in der Geschichte am meisten für ihre Religion - den Zoroastrismus - anerkannt. Es war eine bahnbrechende revolutionäre Religion. Ihr Gründer war Zoroaster oder Zarasthustra. Er machte sich daran, die Religion zu reinigen – um Polytheismus, Tieropfer und Magie auszurotten. Das Gebet sollte spiritueller und ethischer sein. Die Religion war dualistisch mit dem Guten und die bösen Mächte waren in einen ständigen Kampf verwickelt.

Religion spielte in Ägypten eine wichtige Rolle. Ihre Kunst war Ausdruck religiöser Symbolik. Die Religion durchlief verschiedene Phasen - vom einfachen Polytheismus zum Monotheismus und zurück zum Polytheismus. Am Anfang gab es lokale Gottheiten. Aber mit der Vereinigung Ägyptens wurde ein gemeinsamer Gott RE akzeptiert. Die Gottheit der Natur und des Nils wurde Osiris genannt. Amon-Re war der Gott der Regierung. Osiris und Re kämpften ständig um die Vorherrschaft. Der Kult des Osiris hatte viele Legenden, die mit den jahreszeitlichen Schwankungen des Nils verbunden waren.

Die Ägypter glaubten an das Herrliche nach dem Leben. Daher wurden große Vorbereitungen getroffen, während die Leichen begraben und die Mumifizierung praktiziert wurde. Große Pyramiden wurden als Ruhestätte der Pharaonen gebaut.

Es gab eine Zeit, in der die Priesterklasse die Religion dominierte und erniedrigte. This ended with a great religious upheaval led by Pharaoh Amenhotep-IV. He advocated monotheism- belief in one god, Aton who composed the rules of Moral order for all humans. However this new religion lost popularity and Egyptian religion reverted to the old decadence dominated by magic and priestly class.

Indus- The Indus population especially the cities was a cosmopolitan one. It included Mediterranean’s, Proto-australoids, alpines and Mongoloids. Hence there were a number of religious practices. The seals have portraits of God of animals, Pasupati or Siva. Saivaite cults flourished as seen by the worship of Lingams or venerated stone sculptures of Lord Shiva. Fire was worshipped. Belief in life and death is exemplified by elaborate arrangements with burial of dead bodies. Trees and streams were also venerated.

`The Shang people worshipped many natural objects and forces- rivers and forests. They offered sacrifices to these. Animal and human sacrifices were tragically common. Shang religion was not spiritual –it was concerned with rainfall, crops and war. The king was not a divinity abut riyal tombs were luxurious. Ancestral worship was common. In the Chou period these beliefs continued but animal sacrifice came to an end. But at this time, in China there was no clear cut religious system, no fixed creed and no church (Burns et al.1991) However Chinese priests did not become a privileged class to dominate other groups. They merely assisted in the rituals. The indispensable religious functionaries were the heads of families and the King. Higher officials performed sacrifices. Everyday life was complicated by folklore and superstition. This included belief in witchcraft and evil omens, divinations etc.

Sumerians were excellent farmers. They knew about irrigational techniques and produced large crops of cereal grains and fruits. Most of the land was owned by rulers, priests, army officers, the average rural citizen was either a tenant farmer or a serf. Agriculture and commerce were the most important economic activities.

The most distinctive achievements of Sumerians were their system of law. The Code of Hammurabi, codified by the great Babylonian king became the code of law for all later civilizations. Essential features of the Law include-

1) Lex Talionis- An eye for an Eye, tooth for a tooth.

2) Semi private administration of justice.

3) Inequality before the Law.

Under Babylonians, the idea of Divine Right of Kings came into currency. A system of royal taxation as well as a compulsory military service was started. The law was also o changed to allow centralized despotism. Treason and Sedition were considered the worst offences. A prosperous merchant class prevailed. Trade and industry were regulated by state.

Assyrians were a nation of warriors. The state was military machine. The army commanders were the most powerful and the richest in the country. Industry and trade languished. Assyrians preferred to depend on agriculture. Temples held the largest share of landed wealth. Serfs and slaves comprised bulk of rural population. They were in miserable condition. Assyrians imposed maximum penalty on abortion and homosexuality.

The Chaldeans followed the heritage of the Assyrians and the Babylonian law and literature and political institutions. Industry and trade remained in the same condition.

The Egyptian population was divided into five classes: The Royal family the priests the nobles the middle class (scribes, merchants artisans and wealthy farmers) and the peasants. During the New kingdom, a sixth class, the professional soldiers were added ranking below the nobles. Slaves formed the last and the seventh, new class. There was a great divide and disparity in the standard of living of the upper and lower classes. The basic social unit was the monogamous family. Polygamy was permiss able. Women enjoyed a good position.

Egyptian economic system rested on agriculture. Cultivation and irrigation was highly developed. Extensive regional and international trade was carried out. The Egyptian economic system was always collective. The productive activities of the entire country revolved around huge state enterprises and the government remained the biggest employer of labor. Extreme state control over economy came during the New Kingdom. The frequency of wars necessitated additional revenue and goods, so the government had to take control over the economy.

Extensive town planning is the hallmark of this civilization. Roads, houses and buildings were laid out in strictly scientific manner. Kiln-burnt bricks were used to build. Many important buildings like a Great Bath, Granary, Citadel, Dockyards etc have been found throughout the Indus valley settlements. Trade and commerce seems to have been thriving in that period. Agriculture was the backbone of the Indus economy. Cotton cultivation especially was most renown. Political control was perhaps in the hands of a merchant class.

The Chinese were primarily a nation of farmers Agriculture was the chief livelihood of the Shang people Grains especially wheat and barley were favorite crops. Many animals were domesticated. Under the Chou dynasty Chinese economy flowered. Handicrafts flourished and smelting of iron was introduced. Towns were established. The Silk route was thrown open for trade with the west. Coined copper money came into use. Manufacture of silk industry was increased. Agriculture was given fillip by improved irrigation and fertilizing techniques.

Chinese society was patriarchal. Women were subordinated. The Chinese family was not only an economic and sociologic unit but a religious and political one also (Burns et al, 1991).

Sumerians developed Cuneiform writing, which was to be used two thousand after the downfall of its nation (3000 to 500 B.C.) Sumerians discovered multiplication and division of numbers and extraction of square and cube root. They invented the water clock and lunar calendar. They contributed great art, sculpture, jewellery, vessels, tools etc.

Babylonians gifted to world literature the epic of ‘Gilgamesh’, one of the greatest epics of all times. The Assyrians divided the Circle into 360 degrees. They even located longitude and latitude on the surface of the earth. They recognized and named five planets. Medicines were developed a great deal. Military themes dominated sculpture and art. Architecture was splendid, made of stone. The Chaldeans were the greatest astronomers of the Mesopotamian civilization. They invented the 7-day week, 12-hour day, and kept records of eclipses and other celestial occurrences.

Egypt-The Egyptians were attracted to astronomy. They perfected a calendar based on rise of the star Sirius. In Mathematics the Egyptians laid the foundations of arithmetic and geometry. They invented decimal system. Advances in medicine, surgery, and diagnosis advanced under the Egyptians. They complied the Materia Medica, the first catalogue of medicines.

They invented the sundial, papyrus and glass and made considerable progress in metallurgy. They also developed their first form of writing called as Hieroglyphic meaning sacred carving. It was originally composed of pictographic signs. But gradually came to represent abstract concepts. Egyptian art and architecture are magnificent in scale and execution and the great Pyramids are the best example. They are political and religious in their intention.

Indus valley- the pioneers in town planning, had remarkable buildings like granaries and baths. Plenty of pottery, sculpture, terracotta, and seals bear witness to the artistic and religious sentiments of the Harappans. Highly proficient in stone sculpture, metal sculpture and in making ornate seals. Inscriptions on seals have not yet been deciphered.

Specimens of Shang artists have revealed a high degree of skill and versatility. Sculpture and engraving is attractive and sang metal work truly captivating.

Calligraphy is major art form. Printmaking was made during the Song dynasty.

Scientific achievements include Paper printing, compass, gunpowder, seismic detectors, iron plow, wheelbarrow, parachute, crossbow and the Cannon.

Thus, in all these civilizations, there was an urge to explore the universe and stars (astronomy), improve the quality of lives (science and technology), maintain peace and order (political organizations) and understand the meaning of life (religious beliefs).

1.Basham A.L. A cultural history of India. Oxford: Oxford University Press, 1975

2. Blainey G.. A short history of the world. India: Penguin books, 2000.

3.Burns E.M, Ralph P.L., Lerner R.E. and Meacham S. World civilizations,

volume A ,7th edn..New York: W.W. Norton Company, 1955.

4.Childe G.What happened in History . England : Penguin books, 1942.

5. Wells. H.G.. The outline of History. London: The Waverly Book Company limited, 1925.

6. Wikipedia. “ History of China”. 8/1/2007 <www.wikipedia .org>

Cite this Four great civilisations of the world: comparison and contrast

Four great civilisations of the world: comparison and contrast. (2017, Jan 19). Retrieved from https://graduateway.com/four-great-civilisations-of-the-world-comparison-and-contrast/

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