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Die königliche Herrin: Oft die mächtigste Person am Königshof


Diplomaten, die Mitte des 18. Jahrhunderts zum König Ludwig XV. gelangen wollten, mussten durch Madame de Pompadour, die sich mit ihnen traf, während sie sich in der Öffentlichkeit schminkte. Obwohl Pompadours offizieller Titel die Geliebte des französischen Königs war, schlief sie nur die ersten Jahre ihrer 20-jährigen Beziehung mit ihm. Für den Rest war sie die engste politische Beraterin und Vertraute des Königs.

Pompadour war die erste Frau, die einen offiziellen Titel trug maîtresse-en-titre, oder offizielle Geliebte des Königs von Frankreich (und da die Monarchie mit dem nächsten König fiel, war sie auch eine der letzten). Doch ihr Titel spiegelte eine Rolle wider, die Herrinnen in europäischen Königreichen jahrhundertelang als hochrangige politische Persönlichkeiten am Hof ​​des Königs gespielt hatten. Während diese Rolle in England weniger formell war als in Frankreich, war in beiden Monarchien derjenige mit dem größten Einfluss auf die Entscheidungen des Königs, wer sein Ohr hatte. Und was ist Kissengespräch noch?

„Am frühen französischen Gericht gibt es keine wirkliche Trennung zwischen formeller und informeller politischer Macht“, sagt Christine M. Adams, Koautorin mit Tracy Adams des in Kürze erscheinenden Buches. Die Erschaffung der offiziellen französischen königlichen Herrin. „Wenn du ein Freund wärst“ – oder mehr als ein Freund – „macht dich das politisch einflussreich. Du kannst Gefälligkeiten für deine Freunde bekommen. Sie können Land bekommen. Du kannst Geld bekommen."

Es war damals ziemlich üblich, dass Könige eine Geliebte hatten, zum Teil, weil Ehen aus politischem Gewinn und nicht aus persönlicher Gesellschaft arrangiert wurden. „Sie waren oft mit jemandem zusammen, den sie vielleicht nicht sehr gut kannten oder nicht mochten“, sagt Danièle Cybulskie, Autorin des in Kürze erscheinenden Buches Das Leben im mittelalterlichen Europa: Fakten und Fiktionen. Ehebruch war immer noch verpönt, und Könige konnten abgesetzt werden, wenn sie zu unmoralisch zu handeln schienen, aber die Leute tolerierten meistens, dass ein König nur eine Geliebte hatte.

Das bedeutete jedoch nicht, dass die Königin einen Freund haben musste. Dies wurde als Hochverrat angesehen, weil es Unsicherheit darüber erzeugte, ob irgendwelche Kinder, die sie hatte, rechtmäßige Erben waren. Sogar die unverheiratete Königin Elizabeth I. war zurückhaltender, wenn es um Gentlemen-Freier ging, als viele Könige über ihre Geliebten. Gleichgeschlechtliche Affären waren noch mehr tabu, und Gerüchte darüber verursachten Probleme für die englischen Royals König Edward II Der Favorit).

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Die meisten Mitglieder des Königshofes hätten gewusst, wer seine Geliebte war, und waren wahrscheinlich eifersüchtig und misstrauisch gegenüber ihrem Einfluss. Mitglieder des Hofes konnten aber auch ihre eigenen Interessen durchsetzen, indem sie die Gunst einer Geliebten gewinnen. Im 17. Jahrhundert half Barbara Palmer Männern wie Henry Bennet, 1. Earl of Arlington, politischen Zugang zu ihrem Gefährten Charles II., König von England, zu erlangen. Sie half auch, einige ihrer unehelichen Kinder mit dem König offizielle Titel zu sichern.

Je nach Land und Zeitraum wissen auch normale Leute außerhalb des Hofes, wer die Geliebte des Königs war. Kathleen A. Wellman, Autorin von Königinnen und Mätressen der französischen Renaissance, sagt, es sei üblich gewesen, dass der König im 15. und 16. Jahrhundert durch Frankreich reiste und sich bei öffentlichen Zeremonien mit seiner Geliebten anstelle seiner Frau dem Volk präsentierte.

Es gab verschiedene Gründe, warum der König dies tun konnte. „Die Königin könnte schwanger sein, oder die Geliebte könnte attraktiver sein oder es könnte einfacher sein, bestimmte Dinge über den König vorzuschlagen, indem man die Geliebte benutzt“, sagt Wellman. Welche Art von Dingen? Nun, „Könige präsentierten sich gerne … als Allegorien, was darauf hindeutet, dass sie wie andere berühmte Menschen sind, seien es Heilige oder griechische und römische Götter.“

Als Beispiel nennt sie Heinrich II., der Mitte des 16. Jahrhunderts König von Frankreich war. Die Geliebte von Heinrich II. hieß Diane de Poitiers, und er stellte sie oft so dar, dass sie die römische Göttin Diana und er ein Gott neben ihr war. Wenn das ein wenig zu abstrakt klingt, denken Sie nur daran, wie Jackie Kennedy die Präsidentschaft von JFK in einem Leben Magazin-Profil nach seinem Tod: "Es wird wieder großartige Präsidenten geben, aber es wird nie wieder einen Camelot geben."

Tatsächlich sagt Wellman, dass die First Ladies des Präsidenten eine passende Analogie für die Rolle bieten, die königliche Geliebte spielten. „Denken Sie an den Einfluss, den First Ladies auf die Wahrnehmung von Präsidentschaften haben“, sagt sie. "Und denken Sie an all die Leute, die Nancy Reagan passieren mussten, um zu Ronald Reagan zu gelangen."

So wie eine First Lady einen Teil der politischen Schuld für Aspekte der Präsidentschaft ihres Mannes auf sich nehmen könnte, so könnte auch eine Geliebte für die Entscheidungen des Königs verantwortlich gemacht werden. Dies galt insbesondere für Madame de Pompadour, die erste Frau, die den Titel der Geliebten des Königs trug (nach ihrem Tod gab Louis XV den Titel an Madame du Barry). Ihre sichtlich gehobene Rolle habe sie für noch mehr Kritik geöffnet als ihre Geliebten vor ihr, sagt Adams. Wenn Marie-Antoinettes Ehemann Ludwig XVI. eine Geliebte gehabt hätte, hätte sie Marie-Antoinette möglicherweise vor einigen der Angriffe geschützt, insbesondere vor den Anschuldigungen vermeintlicher Unmoral, die normalerweise Geliebten vorbehalten waren.

„Zu lange haben Historiker dazu tendiert, formale politische Strukturen zu betrachten … sie haben die politische Rolle der Geliebten ignoriert“, sagt Adams. „[Die Herrin] ist hinsichtlich ihrer Macht vollständig vom König abhängig, und das bedeutet, dass sie sich allein um seine Interessen kümmert. Und das ist einer der Gründe, warum sie so mächtig ist.“

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Englische und britische königliche Geliebte

In dem Englisches Gericht, ein königliche Herrin ist eine Frau, die die Geliebte eines Mitglieds der königlichen Familie, insbesondere des Königs, ist. Sie kann entweder vor oder nach seiner Thronbesteigung genommen werden. Obwohl es im Allgemeinen nur von Frauen verwendet wird, kann die Beziehung durch Extrapolation jeden Liebhaber des Monarchen umfassen, egal ob männlich oder weiblich. Königin Elizabeth I. soll viele männliche Favoriten haben, obwohl nicht bekannt ist, ob es sexuell war oder nicht.

Monarchen hatten einen Anreiz, Mätressen zu nehmen, da sie im Allgemeinen dynastische Scheinehen schlossen und oft wenig Liebe in ihnen steckte. [1]

Über die körperliche Beziehung hinaus hat die königliche Geliebte oft einen tiefgreifenden Einfluss auf den König ausgeübt, der sich sogar auf Staatsangelegenheiten erstreckte. Ihre Beziehung zur Königin könnte angespannt sein, obwohl einige Frauen in dieser Angelegenheit anscheinend wenig Eifersucht verspürt haben. [2]


Die einflussreichsten königlichen Geliebten der Geschichte

Weit davon entfernt, nur einem König Gesellschaft im Schlafzimmer zu leisten, spielten königliche Mätressen - insbesondere solche aus hochrangigen Familien - eine wichtige Rolle am Hof ​​und übten oft Einfluss in ihren eigenen Interessen (und denen ihrer Verwandten) aus.

Während König Edward VII für seine vielen Geliebten bekannt war – er machte keinen Hehl aus seinen unehelichen Kindern – galt Alice Keppel als seine Favoritin, die ihn sogar auf seinem Sterbebett betreute. Als renommierte Gastgeberin der Gesellschaft lernte sie Edward 1898 kennen, als sie 29 Jahre alt war und er 56 Jahre alt war. Trotz des Altersunterschieds wurden sie bald ein Paar, wobei Alices Ehemann praktischerweise woanders war, wenn er zu Besuch kam. Sie wurde sogar von Edwards Frau, Königin Alexandra, gemocht, die ihre diskrete Art im Vergleich zu einigen seiner früheren Geliebten bevorzugte. Durch ihren Einfluss konnte sie einen besser bezahlten Job für ihren Mann sowie eine Stelle als Bräutigam in Warten auf ihren Bruder Archie bekommen. Als eine der vertrauenswürdigsten Vertrauten des Königs war sie perfekt geeignet, die Ansichten seiner Minister vorzubringen, die oft mit ihren Anliegen zu ihr kamen. Gleichzeitig ermöglichte ihr ihr Können als Gastgeberin, die Ansichten des Königs auch einflussreichen Persönlichkeiten der Gesellschaft vorzutragen. Spannenderweise hat sich die Geschichte etwas wiederholt: Camilla, Herzogin von Cornwall, ist Alices Urenkelin und war natürlich mit Prinz Charles liiert, als er mit Diana, Prinzessin von Wales, verheiratet war.

König Karl II. war berühmt für seine Frauenbewegungen und hatte während seiner Regierungszeit mehr Mätressen als jeder andere Monarch. Während die Schauspielerin Nell Gwynn die berühmteste war, war die mächtigste zweifellos die auffallend schöne Barbara Villiers, später die Gräfin von Castlemaine. Zusammen mit ihrem Ehemann Roger Palmer gehörte sie zu den Familien, die nach Holland gingen, um Karl II. zu unterstützen, wo sie seine Geliebte wurde. Den Palmers wurde vom König der Titel Earl und Countess of Castlemaine verliehen, um sicherzustellen, dass jedes von Barbaras Kindern vom König auch einen Titel und ein Erbe hatte (sie würde später fünf offiziell von ihm anerkennen lassen). Ihr Einfluss auf Charles war so groß, dass sie ihren Freunden und ihrer Familie Positionen im Geheimen Rat sichern konnte und sich sogar politisch in einen Frieden zwischen England und der niederländischen Republik einmischte und als „Ungekrönte Königin“ bekannt wurde.

Madame de Pompadour, vielleicht eine der berühmtesten königlichen Geliebten, wurde für die Rolle vorbereitet, nachdem ihrer Mutter von einer Wahrsagerin gesagt wurde, dass sie „über das Herz eines Königs herrschen“ würde. Als junge verheiratete Frau besuchte sie in Paris intellektuelle Salons und mischte sich mit Schlüsselfiguren der Aufklärung wie Voltaire. Sie lebte in der Nähe der königlichen Jagd und versuchte, sich König Ludwig XV. bekannt zu machen, indem sie in leuchtendem Blau und Rosa vor ihm fuhr. Es funktionierte: Er schickte ihr Wild und lud sie zu einem Maskenball nach Versailles ein, wo er sein Interesse an ihr bekundete. Sie stieg schnell zur Hauptgeliebten des Königs auf, behielt sogar die Königin auf ihrer Seite und war so wichtig, dass sie von einem österreichischen Diplomaten gebeten wurde, in einen Vertrag zwischen Frankreich und Österreich einzugreifen. Auch als ihre sexuelle Beziehung zum König endete, blieb sie eine „Freundin des Königs“, als eine seiner vertrauenswürdigsten Beraterinnen und unter den wenigen, die den ewig gelangweilten Monarchen unterhalten konnten. Sie war auch einflussreich in der Kunst, machte den Rokoko-Stil populär und war der Schlüssel dazu, Paris zur Kulturhauptstadt der Welt zu machen.

Diane de Poitiers war eine französische Adlige, die durch ihre Beziehung zu König Heinrich II. zum Wohlstand ihrer Familie beigetragen hat. dank des Studiums von Latein, Griechisch, Etikette, Rhetorik und Arithmetik. Tatsächlich war es ihre Kenntnis des Rechts und der Finanzen, die zuerst die Aufmerksamkeit von König Franz I. auf sich zog. Aus diesem Grund durfte sie die Ländereien ohne männlichen Vormund verwalten und machte damit einen großen Erfolg. Als Hofdame von Königin Claude von Frankreich wurde sie als Junge vom zukünftigen König Heinrich II , ihre Macht war unermesslich, und er verlieh ihr die Titel Herzogin von Valentinois und Duchesse d'Étampes sowie ein Schloss, Château de Chenonceau. Ihr Einfluss war so groß, dass ein besuchender Papst nicht nur der Königin ein Geschenk mitbrachte, sondern auch Diane. Sie war so erfolgreich, reich zu werden, dass sie es schaffte, den Bau mehrerer Schlösser selbst zu finanzieren, indem sie mit dem berühmten Architekten der Renaissance, Philibert de l'Orme, zusammenarbeitete.

Die in der Geschichte weithin als sehr schlicht aussehende, wenn auch schlagfertige und intelligente Arabella Churchill hat es geschafft, das Herz von König James II. zu gewinnen und 1665 seine Geliebte zu werden. Sie gebar ihm vier Kinder und sicherte sich Adelstitel für ihre beiden Söhne, die 1. Duke of Berwick und 1. Duke of Albemarle wurden, mit den Earls Spencer und Diana, Princess of Wales, alle von ihren FitzJames-Kindern ab.

Als König Georg I. 1698 den britischen Thron bestieg, brachte er offen seine Geliebte Mesuline von der Schulenberg aus Deutschland mit, da er zu diesem Zeitpunkt vier Jahre lang von seiner Frau Sophia getrennt war. Als Tochter eines Barons war sie Trauzeugin von Georges Mutter, der Kurfürstin Sophia von Hannover. In England gebar sie ihm drei Kinder und galt weitgehend als Georges Frau, mit Gerüchten, dass sie sogar heimlich geheiratet hatten. Sie erhielt mehrere Titel, darunter Herzogin von Kendal und Munster, und konnte durch den Verkauf öffentlicher Ämter und Titel ein beträchtliches Vermögen verdienen. Sie handelte gelegentlich auch für den König und erhielt von ihm 10.000 Pfund für die Rückkehr des im Exil lebenden Viscount Bolingbroke, den er begnadigte.

Maria Fitzherbert war zweimal verheiratet und zweimal verwitwet, als sie in die Londoner High Society eintrat und die Zuneigung des sechs Jahre jüngeren Prinzen von Wales auf sich zog. Es wurde gesagt, dass er in sie vernarrt war und sie endlos verfolgte, bis sie zustimmte, ihn zu heiraten, aber weil sein Vater der Ehe nicht zugestimmt hatte, wurde sie als ungültig betrachtet. Die Beziehung zwischen dem Paar endete nur aus finanziellen Gründen: Der Prinz hatte 60.000 Pfund Schulden, und es wurde vereinbart, dass die Summe gezahlt wird, wenn er die Verbindung zu Maria trennt. Doch auf seinem Sterbebett dachte er an Maria, die einen Brief schätzte, den sie ihm geschickt hatte, in der Hoffnung, dass er bald wieder gesund werden würde.

Die glamouröse und schöne Virginia de Castiglione stammte aus dem kleinen italienischen Adel, stieg aber zur berüchtigtsten Geliebten des französischen Kaisers Napoleon III auf. Sie traf den letzten französischen Monarchen, als sie von ihrem Cousin, einem Minister von Viktor Emanuel II. Sie wurde bald seine Geliebte, was einen Skandal auslöste, der zur Scheidung ihres Mannes führte, während sie in Gesellschaftskreisen eine feste Größe wurde und sich mit europäischen Königen wie Augusta von Sachsen-Weimar, Otto von Bismarck und Adolphe Thiers mischte. Als extravaganter Charakter war sie für ihren Sinn für Mode bekannt und setzte sich für die frühe Fotografie ein und gab ihr gesamtes Vermögen für ein Projekt aus, um ihr Leben zu dokumentieren. Ihr Einfluss blieb auch nach dem Ende ihrer Beziehung zu Napoleon bestehen, da die Vereinigung Italiens vier Jahre nach ihrer Trennung verkündet wurde.


Wie eine königliche Geliebte Frankreichs mächtigste Politikerin wurde

Hinter jedem großartigen Mann steht eine großartige Frau. Und manchmal ist diese Frau eine Geliebte. Auch wenn das Sprichwort möglicherweise nicht für jede außereheliche Affäre gilt, Für König Heinrich IV. von Frankreich wäre es vielleicht der klügste politische Schachzug seiner Herrschaft gewesen, eine Geliebte zu haben. Obwohl es kein Geheimnis ist, dass historische Staatsoberhäupter oft einen Honig (oder zwei oder drei) nebenbei behalten haben, sollten diese Frauen nicht alle als Tussis abgetan werden. Im Europa des 16. und 17. Jahrhunderts waren Mätressen eher ein königliches Modestatement – ​​eine Möglichkeit, den guten Geschmack des Königs widerzuspiegeln. Sie waren intelligent. Sie waren talentiert. Und im Fall der Geliebten Henri IV., Gabrielle d'Estrees, mächtig genug, um eine Nation aus dem Bürgerkrieg zu befreien und den Kurs der europäischen Politik zu ändern.

Der scharlachrote Botschafter

Gabrielle d'Estrees war 1591 erst 18 Jahre alt, als sie die offizielle Geliebte von Heinrich IV. wurde. Nicht umsonst war es im selben Jahr, in dem es im anhaltenden Konflikt zwischen den katholischen und protestantischen Bürgern Frankreichs zuging.
Inzwischen tobte ein ähnlicher Kampf in der Ehe des Königs. Obwohl er ein bekennender Protestant war, hatte Henri am 18. August 1572 die katholisch erzogene Marguerite De Valois geheiratet, um ein Beispiel religiöser Harmonie für sein Volk zu schaffen. Doch der Plan scheiterte (auf ziemlich spektakuläre Weise), als die Familie seiner Braut die meisten protestantischen Hochzeitsgäste des Königs töten ließ. Das Ereignis löste das Massaker am St. Bartholomäus-Tag aus (das schließlich 70.000 Menschen in ganz Frankreich sterben würde) und belastete wahrscheinlich die Beziehung zwischen Henri und seiner Königin.
Gib Gabrielle ein. Obwohl auch sie Katholikin war, war sie in der Diplomatie wesentlich besser bewandert als Marguerite. Zum Beispiel wusste d'Estrees, dass sich vatikanische und spanische Truppen an der französischen Grenze sammelten. Aber sie wusste auch, dass Henri eine Niederlage vermeiden konnte, indem er zum Katholizismus konvertierte. Mit viel Pragmatismus und Überzeugungskraft überzeugte sie den König, das Zugeständnis zu machen – wenn auch nur für den Frieden seines geliebten Landes.
Henri gestand später: "Paris war eine Messe wert." Zu dieser Erkenntnis wäre er jedoch nie gekommen, wenn d'Estrees nicht hinter den Kulissen mit dem Papst und den Oberhäuptern katholischer Adelsfamilien politisiert hätte. Tatsächlich würdigte Henri d'Estrees' Botschafterfähigkeiten im Jahr 1596, indem er ihr einen Sitz in seinem Rat für nationale Politik einräumte. In ihrer neuen Rolle half sie bei der Ausarbeitung des bahnbrechenden Edikts von Nantes von 1598, das Frankreich zu einer katholischen Nation erklärte, aber auch den Protestanten beispiellose Bürgerrechte gewährte. Das Dokument rettete Frankreich vor Bürgerkrieg und Fremdherrschaft und machte das Land zu einem Vorbild der Toleranz für den Rest der westlichen Welt.

In Bezug auf Henri

Geliebte oder nicht, Gabrielle d'Estrees ist eine der einflussreichsten Französinnen der Geschichte. Leider ist sie auch eine der tragischsten. Da Königin Marguerite physisch und emotional von König Henri getrennt war, übernahm Gabrielle im Wesentlichen die Rolle der Königin am Hof. Und in den ersten Monaten des Jahres 1599 begann Henri, Gabrielles Platz offiziell zu machen, indem er die drei Kinder, die sie ihm gebar, legitimierte, ihr seinen Krönungsring gab und die Annullierung seiner Ehe beantragte. Aber kurz vor der Zeremonie, die sie zur Königin von Frankreich gekrönt hätte, hatte die fünf Monate schwangere Gabrielle vorzeitige Wehen und starb im Alter von 26 Jahren historisches Gedächtnis.Eleanor Herman ist die Autorin von Sex with Kings: 500 Years of Adultery, Power, Rivalry and Revenge (HarperCollins, 2004).


Charles II war ein zwanghafter Frauenheld

Charles’s Erfahrungen mit Frauen begannen ziemlich früh im Leben, als er im Alter von 15 Jahren von seiner ehemaligen Amme Christabella Wyndham, der Frau des royalistischen Gouverneurs von Bridgewater, verführt wurde.

Es war angeblich ein One-Night-Stand, aber es war der Anfang einer langen Liste von Geliebten von Frankreich bis England. Ein Jahr später verführte er Margaret de Carteret, die Tochter eines lokalen Aristokraten in Frankreich, die ihm ein Kind gebar. Er war Charles’s erster Bastard.

Später, während seiner ausgedehnten Reisen in Holland, Deutschland und Spanien, hatte Charles zahlreiche Affären mit Frauen mit unbestätigten Berichten, die zu diesem Zeitpunkt sogar 17-18 Geliebte waren.

Charles gehorchte jeder Frau glücklich, als die Geschichten über seine Hurerei, Trunkenheit und Ehebruch von seinen Feinden unverhohlen beworben wurden. Als er als König nach England zurückkehrte, hatte er mindestens 3 bestätigte königliche Bastarde, alle durch die Töchter von im Exil lebenden Anhängern von Charles I.

Nell Gwyn war eine Schauspielerin, die zu einem weiteren Liebling von Charles II wurde und zum Titel "Royal Geliebte" befördert wurde


Sex mit einem König verlangt nach einer vollendeten Herrin

“Jede Frau wurde mit dem Ehrgeiz geboren, der Liebling des Königs zu werden,”, schrieb Primi Visconti, eine italienische Wahrsagerin, die Mitte des 17. Jahrhunderts am französischen Hof Ludwigs XIV. lebte. Und in dieser Welt des glitzernden Ehrgeizes und der quirligen Leidenschaften schien er recht zu haben. Während Prinzessinnen auf Anstand und Beständigkeit gezüchtet wurden, wurden die Mätressen der Könige auf einer ganz anderen Ebene errichtet. Mächtigen Männern, die es gewohnt waren, regelmäßig ihr Ego und ihre Unterregionen streicheln zu lassen, schmeichelte der auserwählte Liebhaber oder maîtresse-en-titre des Königs hatte ihre Arbeit für sie. Wenn die Prostitution tatsächlich der älteste Beruf der Geschichte war, dann muss es sicherlich der zweite gewesen sein, die Position als oberste Geliebte eines Monarchen zu behaupten.

Da der König im Grunde jeder Frau (oder jedem Mann) vor Gericht fröhlich die Röcke heben konnte, musste die Frau, die seine Aufmerksamkeit erregte, mehr als nur Schönheit besitzen – sie brauchte Charme, Witz, Intelligenz, Anmut und die Fähigkeit, vorauszusehen, was sie gereizter Liebhaber könnte als nächstes wollen. Während Könige sich oft mit anderen Frauen vergnügten, wurde von Mätressen erwartet, dass sie still in ihren Wohnungen warteten, stickten oder ein Galadinner planten, um ihren umherziehenden Liebhaber zu unterhalten. Im Gegensatz zur Königin, deren Position in Stein gemeißelt war, bestand die Welt der Herrin aus fadenscheinigerem Material – es würde keinen Frieden und keine Ruhe geben, wenn sie hoffte, ihren Status, ihren Reichtum und ihren Einfluss zu bewahren. Und angesichts der Pracht ihrer Position gab es sehr wenig, was sie nicht tun würde, um den glänzenden Preis der Aufmerksamkeit des Königs zu behalten.

Madame de Pompadour

Wenn es um den Titel ging maîtresse-en-titre, gab es niemanden, der angesehener war als Madame de Pompadour, die Hauptgeliebte von Ludwig XV. von Frankreich von 1745-1751. Sie war das perfekte Beispiel für eine Frau, die ständig unter den verschiedenen Unannehmlichkeiten ihrer Rolle litt – ihrem impulsiven Liebhaber in jeder Hinsicht schmeichelte und ihre Existenz so zuschneidete, dass er ihm Freude bereitete. Im Privaten behauptete sie oft, vom König, der einen unersättlichen sexuellen Appetit hatte und mehrmals am Tag die Satinbettwäsche einrollen wollte, „zu gut“ benutzt zu werden. Aber während sie die Aufmerksamkeit des Hofes und des Königs liebte, war Madame de Pompadour meist frigide und schwankte oft zwischen Krankheit und Gesundheit. Ihre Position war körperlich, emotional und geistig anstrengend, und sie war oft von Louis' Erwartungen erschöpft.

König Ludwig XV. von Frankreich

In der Hoffnung, ihre eigene Libido zu stimulieren, um mit dem energischen König Schritt zu halten, begann Madame de Pompadour, eine feste Diät mit Sellerie, Trüffeln und Vanille zu sich zu nehmen, die sie nur krank machte. Ihr Wunsch, das Blut mit weniger konventionellen Mitteln zu erhitzen, war damals weit verbreitet, da viele Frauen fast alles tun würden, um in den Augen ihrer mächtigen Liebhaber zu gefallen. Im Gegensatz zu vielen anderen Geliebten, die verworfen wurden, nachdem das anfängliche Versprechen von Sex und Romantik verblasst war, konnte Madame de Pompadour ihre Beziehung zu Louis XV in eine Freundschaft und tiefes Vertrauen verwandeln.

Der französische Hof Ludwigs XV. aus dem 18. Jahrhundert in Versailles war wie kein anderer in der Geschichte und wimmelte von exquisitem Luxus und skandalösen Affären. Jedermanns Aufmerksamkeit war auf den König gerichtet, und jede Frau am Hof ​​hatte die Absicht, seine Anerkennung auf jede erdenkliche Weise zu erringen. Madame de Pompadour hielt Louis während ihrer gemeinsamen Zeit bei Laune, indem sie ihm eine Flucht vor den neugierigen Blicken des Hofes und einen Ort verschaffte, an dem er seine Lieblingssachen genießen konnte. Ihre prächtigen Wohnungen schmückte sie mit herrlichen Stoffen, berauschenden Blumen und dem besten Wein, den man für Geld kaufen konnte. Sie lernte seine Stimmungen und konnte jeden seiner Gesichtsausdrücke lesen, einschließlich des Rhythmus seiner Worte. Und am wichtigsten war, dass sie wusste, wann er Wut oder Frustration hinter seiner Maske königlicher Ruhe verbarg und wie sie ihn entsprechend schmeicheln oder besänftigen konnte. Kurz gesagt, sie hat sich zu seiner perfekten Gefährtin geformt, selbst auf Kosten ihrer eigenen Freude und ihres Komforts.

Ihr Wissen ging über das bloße Gespräch im Schlafzimmer hinaus – sie schätzte Architektur, verstand Botanik und die Gärten von Versailles und beschäftigte sich sogar mit der Kunst des Edelsteinschleifens. Madame de Pompadour wusste, wie wichtig es war, den König jederzeit zu beschäftigen, denn Langeweile war der Spielplatz des Teufels. Ihr Vollzeitjob sollte um jeden Preis fabelhaft sein, und sie hat es gut gemacht. Sie verließ ihre Wohnung nie aus Angst, dass er auftauchen und Essen, Gespräche oder Sex brauchen würde. Sie konnte keine Müdigkeit, Krankheit, Wut oder Langeweile zeigen. Als ihre junge 10-jährige Tochter und ihr Vater beide innerhalb derselben Woche starben, erlaubte sie sich weder Schmerzen noch Trauer zu zeigen, falls es den König verärgern könnte. Diejenigen, die sie beobachteten, sagten, sie sei „innerhalb aller Wahrscheinlichkeit genauso unglücklich, wie sie äußerlich glücklich zu sein schien“.

Trotz ihres Glamours und Luxus vernachlässigten die französischen Kurtisanen die Körperpflege überraschend und blieben oft wochenlang ohne Baden. Viele Hofdamen litten an Pockennarben und bedeckten ihre ruinierte Haut und ihren verkrusteten Schmutz mit einer Fülle von Samt, Spitze und einem starken Parfüm. Ihre verschnörkelten Outfits würden oft wild jucken und unbequem werden, was die Frauen dazu zwang, Kopfkratzer in ihre Frisuren und Mieder zu stecken, um die Reizung von Flohbissen und fettiger Kopfhaut zu lindern.

Insbesondere eine Geliebte, Madame du Barry, die Madame de Pompadour nach ihrem Tod als Hauptquetschte Louis VX. Wie das Gericht feststellte, nahm sie einmal am Tag ein nach Rosen duftendes Bad und schmückte sich mit sündhaft teuren Kleidern aus einem feinen weißen Stoff, um ihren geschrubbten Hals zu betonen und sogar ihr Dekolleté mit echten Diamanten zu unterstreichen, um ihre Schönheit hervorzuheben strahlend weiße Brust.

/>Madame du Barry

Im Jahr 1542 beschäftigte sich Diane de Poitiers, die Hauptgeliebte von Heinrich II. von Frankreich, oft damit, sich körperlich und geistig fit für einen König zu halten. Der Wettbewerb um die ultimative Attraktivität am französischen Hof war lähmend, und jede Frau, die hoffte, den König zu entzücken, musste ein geheimes Schönheitsregime haben.

Madame Diane de Poitiers

Jeden Morgen unternahm Diane einen aufregenden dreistündigen Ausritt, um ihr Blut und ihre Kraft zu erhalten, während sie eine schwarze Samtmaske trug, um ihren milchig-weißen Teint zu schützen. Sie trank täglich eine goldhaltige Mischung und badete in Eselsmilch und kaltem Wasser, um ihre Haut weich und geschmeidig zu halten. Aus Angst vor Falten schlief sie sitzend auf Seidenkissen und ließ ihr Gesicht nie die Laken berühren. Und es funktionierte – der König verbrachte jede Nacht mit ihr, ohne Interesse daran, das Schlafzimmer seiner Frau Katharina von Medici zu besuchen. Catherine war von der erhitzten Leidenschaft des Paares so verwirrt, dass sie zwei Löcher in den Boden über Dianas Schlafzimmer bohrte, um genau zu beobachten, wie sie sich liebten. Als sie beobachtete, wie sie aus dem Bett rollten und ihre Leidenschaft auf dem Boden erschöpften, war sie erstaunt über die Sanftmut des Königs und sagte ihrer Hofdame, sie sei "noch nie so gut benutzt worden".

Lola Montez

Die schwarzhaarige Lola Montez war berühmt für ihre Liaisonen mit König Ludwig von Bayern Mitte des 19. Sie war eine irische Tänzerin und Schauspielerin, die den König (der 34 Jahre älter war) nicht im geringsten attraktiv fand, aber sein Reichtum und Einfluss waren für die Arbeiterklasse Montez äußerst verlockend. König Ludwig fetischisierte die Füße ihrer Tänzerin und liebte es, an ihren Zehen zu lutschen, während er sich selbst vergnügte, und schrieb ihr oft Briefe über seinen Wunsch, ihre Füße zu lecken, nachdem sie eine lange Reise gemacht hatte.

König Ludwig von Bayern

Während die meisten Frauen von diesem seltsamen Verlangen abgestoßen worden wären, war sie dankbar für seine Beschäftigung mit ihren Füßen, da sie ihn körperlich nicht anzog. Sie konnte ihn ohne große körperliche Anstrengung zufriedenstellen, eine willkommene Tatsache, zumal er einen unglücklichen Knoten hatte, der mitten auf seiner Stirn wuchs. Immer wenn er das Bedürfnis nach mehr verspürte, entschuldigte sie sich oft mit Krankheit oder Menstruation. Aber es schien ihm nicht so schrecklich auszumachen – er war bekannt dafür, einen seltsamen Geschmack zu haben – manchmal bat er sie, ein Stück Flanell gegen ihre Unterregionen zu tragen, damit er es später mitnehmen konnte, wenn sie getrennt waren.

Maria Walewska

Mächtige Männer ließen sich nie von Kleinigkeiten wie Ehe oder gar Politik in die Quere kommen und nahmen sich oft Geliebte, die bereits Ehemänner hatten. Im Fall von Napoleon Bonaparte stimmte seine dreijährige Geliebte Maria Walewska schließlich seinen Annäherungsversuchen zu, weil ihr Mann, der satte 58 Jahre älter war als sie, dies verlangte. Sie war eine patriotische junge Frau aus Polen, die dem Charme Napoleons nachgab, als ihr klar wurde, dass der mächtige Monarch sie wahrscheinlich von der fremden Besatzung befreien und Polen als freie und souveräne Nation neu erschaffen würde. Im wahrsten Sinne des Wortes tat sie es für ihr Land.

/>Napoleon

Nach einiger Zeit verliebten sie sich ineinander und sie verließ ihren ehrgeizigen älteren Ehemann, der sie nur als Schachfigur in seinem politischen Spiel benutzte. Als jedoch der wankelmütige Napoleon Maria müde war, heiratete er eine 18-jährige österreichische Prinzessin und gab jedes Versprechen nach, Polen wiederherzustellen, und bestand darauf, dass es für den Rest der Geschichte im Schatten bleiben würde.

Madame de Montespan

Eine königliche Geliebte, die alles daran setzte, die Aufmerksamkeit Ludwigs XIV. zu erregen, war die hinreißende und gerissene Madame de Montespan. Sie war entschlossen, ihn zu haben. Leider hatte der französische König bereits eine Geliebte, die ihn glücklich machte und die an ihren Annäherungsversuchen im Allgemeinen desinteressiert schien. Im Jahr 1667 suchte Madame de Montespan in der Hoffnung, die Beziehung zu beenden, die Hilfe einer lokalen Hexe, die in einem dunklen und zerfallenden Haus am Stadtrand von Paris lebte.

Gegen eine hohe Gebühr las sie Palmen, sprach mit den Toten, bot Schönheitslotionen an, führte Abtreibungen durch oder wirkte Zaubersprüche, um einen Feind außer Gefecht zu setzen oder zu töten. Madame de Montespan, die am französischen Hof lebte, nutzte jede Gelegenheit, um mit dem König zu speisen, schlüpfte Liebestränke in seinen Wein und schmierte abscheuliche Gebräue aus Blut, Knochen und Eingeweiden des toten Babys auf sein Fleisch, um ihn zu umwerben. Und es hat funktioniert. Er verliebte sich schließlich tief in sie und ließ seine damals schwangere Geliebte Louise de La Vallière fallen.

Da französisches Essen sehr reichhaltig war und Herrinnen außerhalb des Schlafzimmers oft wenig Bewegung fanden, ließ sich Madame de Montespan am Hof ​​Ludwigs XIV. Sie verschwand auch vom Hof ​​in ein Kurbad, wo sie sich verhungerte, bevor sie zurückkehrte, um den König mit ihrer schlanken neuen Figur zu betäuben.

Die königliche Geliebte konnte im Gegensatz zur Ehefrau jederzeit ohne finanzielle Einigung entlassen werden. Obwohl sie im Bett mit dem König im Schoß des Luxus lebte, konnte sich dies entsprechend seiner Gunst ändern. Die mächtigen Freunde einer Geliebten am Hof ​​unterstützten sie, solange sie die Macht behielt, und erwartete im Gegenzug Gefälligkeiten. Jeden Moment konnte sie im Handumdrehen vom Zenit der Pracht in die Tiefen der Armut und Schande fliegen. Sobald sie in der Umarmung des Königs war, sammelte eine kluge Geliebte für ihren Ruhestand, um sicherzustellen, dass ein verschwenderischer Lebensstil ihren unvermeidlichen Sturz abfedern würde. A coveted title—countess, marquise, dutchess—was also a desired part of the bargain.

Lady Castlemaine

In the French court, this was always the expectation and result however, English policies regarding a mistress’s wealth were not so generous. In the case of Charles II, his word was law but his gifts to his royal mistress Lady Castlemaine were often blocked by court officials. According to them, taxpayer’s money did not belong in the lining of a mistress’s lingerie. Lady Castlemaine was not dissuaded by this belief, however, and convinced Charles II to not only give her every Christmas gift he received from courtiers but helped herself to the king’s Jewel House in the Tower of London.

A mistress, while certainly elevated above the status of a common whore, was still often subject to the scrutiny and criticism of those less chaste. Whereas most women conducted their illicit affairs in private, the royal mistress often wore hers as a badge of honor, giving her distinction among the masses. Her reputation was literally based on the knowledge that she was engaged in sex with someone—not her husband. And while it was treasonous to speak out against the king, the same could not be said for his mistress du jour. As a result, the royal mistresses were made of an uncommonly strong material, able to withstand the burning scrutiny of the jealous and the spiteful tongues of the moral. They would do anything—anything—just to remain a few moments longer in heat of the royal spotlight.


Maria-Anne Walewska

Powerful men never let a little thing like marriage or even politics get in the way of their affairs, and they often took mistresses who already had husbands.

In the case of Napolean Bonaparte, his lover of three years, Maria Walewska, finally assented to his advances because her husband who was a whopping 58 years older than her actually demanded it. She was a patriotic young woman from Poland who gave into Napolean’s charms when she realized the powerful monarch would likely liberate them from foreign occupation and re-create Poland as a free and sovereign nation.

Quite literally, she did it for her country.

After some time, they fell deeply in love and she left her ambitious older husband who had only used her as a pawn in his political games.

Alas, once the mercurial Napolean got tired of Maria, he married an 18-year-old Austrian princess and relented on any promise to restore Poland, insisting it would remain in the shadows for the remainder of history.


Reviewing Diane Haeger’s The Perfect Royal Mistress

Diane Haeger, a famed historical novelist, achieved a masterful historical picture in The Perfect Royal Mistress, recounting a scandalous love affair that thrived endearingly between King Charles II and his mistress, actress Nell Gwynne, during the English Restoration period. Despite the voluminous amount of details she has incorporated in the story, Diane manages to paint real historical figures in her characters with an accurate sense of time and culture, dominant at that time. This novel is among the very best Diane Haeger has ever written, more so because of its storyline’s believability, plot and characterization.

In a nutshell, Diane Haeger’s The Perfect Royal Mistress relishes on a true-life heroin, raised in the seedy, pathetic public houses of a London already destroyed by fire and plague. Neil, the main character, exploits her extremely capricious wit and charm to gradually catapult herself from desperation as a hawker outside King’s Theater to leading roles on stage. It is this alluring combination of wit, charm and skill, and also her availability and or vulnerability that attracts King Charles II, the insatiable womanizer.

Diane Haeger The Perfect Royal Mistress

The story of The Perfect Royal Mistress begins with a recounting of the tale of Nell Gwynne, who was born in abject poverty and then raised in a London brothel. She ends up selling oranges outside the King’s Theater, London, to make ends meet. The theatre had just been reopened following double tragedies of the Great Fire and the plague, both of which had totally devastated the world’s glorious city. These were hard times and it was rare to find a gay person, laughing and joking casually.

This actually acted as the selling line for Nell, having a canny sense of humor and a natural charm. She was easily noticed and liked by thespians and patrons, some of whom were nobles and men of wealth. The unique thing about her is that she is too street-smart to become a prostitute like most women of her time, in her state, did. She instead perfected her talent, her addictive charm, her wary intelligence and her sheer determination to survive, to learn and entertain prospects. Within no time, she understood how the world operated in the high echelons of the society.

This eventually helped her to cross over from the theater’s pit and over to the very stage of the King’s Theatre. Even before she became the singular most beloved leading actress of comedy, she had crossed over the barrier of class and her determination was still as fierce. Diane Haeger paints Nell as a skilled thespian, with a rare complimenting beauty. She therefore won the unanimous attention of the entire London populace, from the rugged to the top of the tier. And when she caught King Charles II’s eye, a true attraction was engineered. The notoriously lascivious King Charles, a sire of dozens of illegitimate children made the move, just as it would have been expected.

The scrappy, merry girl, with an amusing friendly but very pretty face had digressed from her class even further. Her quick wit was however to meet the greatest challenge when she was finally plunged into the confusing and perceptibly dangerous world of a mistress in a king’s court. Yet again, the mistress and soon to become The Perfect Royal Mistress, rose aptly to the challenge and quickly learnt who she could trust and the many to be wary of. Coteries of noble competitors to the king sought the hand of the beautiful Nell in marriage but she opted for a share in the single most powerful man in England at the time. Thus became the tale of a mistress, an icon of achievement, Nell Gwynne, as crafted from history by Diane Haeger.

Perfect Royal Mistress

Capturing the heroin from the gritty streets of a gradually restoring London of the 17 th century London, Diane takes the reader into the backstage of glamorous theaters and then to the glittering and awe inspiring court of King Charles II, as The Perfect Royal Mistress lives a legendary love story. At the heart of the novel is a story edible to and for all ages, following the transformation process of a truly remarkable mistress, a heroine who makes any rags-to-riches account pale in comparison.

Published by Three Rivers Press in English, Diane Haeger’s The Perfect Royal Mistress spans an exciting and deeply thrilling 405 pages of English Restoration Romance. This 2007 book is a must read for those in love with love stories and especially historical romance. It also doubles up as a motivational book, chronicling a rare breed of a female achiever.


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Royal Mistress Book 2, Love Aboard The HMS China Sea by Joan Russell, 10, words, Adult + In the First Royal Mistress Book: First Meeting, Hester of Cornwall falls in love with Prince Leopold Duke of Albany fourth son of Queen Victoria and, with the help of his best friend Henry Viscount of Bolingbrook, becomes his mistress. A new print of THE ROYAL MISTRESS. Those who were struggling to get The Royal Mistress 1, now you can halla at us, we will sort you out. Those who want the trilogy, R special is still applicable DM, email [email protected] or WhatsApp to place an order.

In Haeger's impressive Restoration romance, King Charles II and his mistress, the fruit seller turned actress, Nell Gwynne, leap off the page. Following his exile and his father's murder, t. Buy Royal Mistress: A Novel at erum-c.com All Departments Auto & Tire Baby Beauty Books Cell Phones Clothing Electronics Food. Gifts & Registry Health Home Home Improvement Household Essentials Jewelry Movies Music Office. Party & Occasions Patio & Garden Pets Pharmacy Photo Center Sports & Outdoors Toys Video Games Brand: Anne Easter Smith.

Their attraction is as real as it is unlikely, and the scrappy orange girl with the pretty face and the quick wit soon finds herself plunged into the confusing and dangerous world of the court, where she learns there are few she can trust—and many whom she cannot turn her back erum-c.com the gritty streets of seventeenth-century London, to the. Royal Mistress (Book): Easter Smith, Anne: "Jane Lambert, the quick-witted and alluring daughter of a silk merchant, is twenty-two and still unmarried. When Jane's father finally finds her a match, she's married off to the dull, older silk merchant William Shore. Marriage doesn't stop Jane from flirtation, however, and when the king's chamberlain, Will Hastings, comes to her husband's shop.

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Royal Mistress is an absorbing tale about Jane Lambert, the daughter of a mercer who becomes the mistress of King Edward IV and other noblemen in the fifteenth century. Born with the gift of beauty, Jane easily turns heads and attracts the attention of every man she encounters/5.

Aug 05, · Royal Mistress: A Novel Paperback – May 7, by Anne Easter Smith (Author)/5(76). Aug 05, · Royal Mistress: A Novel Kindle Edition by Anne Easter Smith (Author)/5(78). Books shelved as royal-mistresses: The King's Mistress by Emma Campion, The French Mistress by Susan Holloway Scott, Royal Harlot by Susan Holloway Scott.

The Royal Mistress R A fiction novel about a young Venda prince destined to marry his pre-ordained princess but his heart was yenning for a young waitress whom he met in. The Royal Mistress ” Torn between the princess and the mistress” A fiction novel about a young Venda prince destined to marry his pre-ordained princess but his heart was yenning for a young waitress whom he met in the gentleman’s rest Royal mistress.

book. His heart was captured but his decree required to be fulfilled. This dramatic tale has been an inspiration to poets and playwrights for five hundred years, and, as told through the unique perspective of a woman plucked from obscurity and thrust into a life of notoriety, Royal Mistress is sure to enthrall today’s historical fiction lovers as well.

The Royal Mistress by Takalani M R 00 A romance novel about a young Venda prince destined to marry his pre-ordained princess but his heart was yearning for a young waitress whom he met in the gentleman's rest room.

His heart was captured but his decree Royal mistress. book to be fulfilled.5/5(5). Adelaide, The Royal Mistress is a season two of The Royal Mistress series by Takalani M.

He is dead, yet I am still angry at him. He should have done things differently than putting me in this awkward position. Who gives people ultimatum to fall in love when they are not fated for that kind of life. Whi should i fulfill his wished?5/5(2).

The Royal Mistress A fiction novel about a young Venda prince destined to marry his pre-ordained princess but his heart was yenning for a young waitress whom he met in the gentleman’s rest room. His heart was captured but his decree required to be fulfilled. May 07, · This dramatic tale has been an inspiration to poets and playwrights for five hundred years, and, as told through the unique perspective of a woman plucked from obscurity and thrust into a life of notoriety, Royal Mistress is sure to enthrall today’s historical fiction lovers as well/5.

Royal Mistress by Anne Easter Smith - From the author of A Rose for the Crown and Daughter of York comes another engrossing historical novel of the York family.

Feb 27, · The Perfect Royal Mistress tells the story of young Nell Gwynn, a fascinating historical character who has been explored by a number of different writers. Nell's rags to riches story is one of the most unique stories in history, as well as one of the most erum-c.com was making her living by selling oranges to theatre patrons at the popular King's theatre/5.

Feb 22, · Publisher Description Royal Mistress First Meeting by Joan Russell, 10, words, Adult + Hester, daughter of the Duke of Cornwall was to be presented at the Court of Her Royal Highness Queen Victoria.

As she entered the throne room her eye fell on the most engaging man she had ever seen, Prince Leopold, the Queen’s forth son.5/5(1). A royal mistress is the historical position of a mistress to a monarch or an heir apparent.

Some mistresses have had considerable power such mistresses have sometimes been referred to as the "power behind the throne". The prevalence of the institution can be attributed to the fact that royal marriages were until recent times conducted solely on the basis of political and dynastic considerations, leaving little space.

May 06, · The Royal Mistress: Often the Most Powerful Person in a King’s Court. coauthor with Tracy Adams of the forthcoming book, The Creation of the Official French Royal Mistress.

“If Author: Becky Little. May 01, · Buy a cheap copy of Royal Mistress book by Anne Easter Smith. Jane Lambert, the quick-witted and alluring daughter of a silk merchant, is twenty-two and still unmarried.

When Jane’s father finally finds her a match, she’s Free shipping over $ Royal Mistress, Paperback by Smith, Anne Easter, ISBNISBNBrand New, Free shipping in the US As the mistress of King Edward IV, Jane Lambert finally brings the king true happiness, but when his hedonistic tendencies get in the way of being the strong leader England needs, her life hangs in the balance.4/5(1).

Feb 27, · About The Perfect Royal Mistress. Born into poverty and raised in a brothel, Nell Gwynne sells oranges in the pit at London’s King’s Theater, newly reopened after the plague and the Great Fire devastated the city. Soon, her quick sense of humor and natural charm get her noticed by those who have the means to make her life easier.

Ohhhh where can i start with a soul that has blessed us in a different way. Now we are a reading nat ion and we growing. Thank you to you ma lady Takalani M. I always look forward to your next insert and bona if a day pass by without any food for thought, may day is not complete.5/5().

“The Greek’s Royal Mistress proves again that Jane Porter is superb at writing the intense romance. The Greek’s Royal Mistress throbs with emotional and sexual intensity that’s almost unbearable at times.

This is a real page turner, not just because of the stalker element, but because the reader wants to know how Ms. Porter pulls it off.Royal Mistress (Book): Easter Smith, Anne: From the author of A Rose for the Crown and Daughter of York comes another engrossing historical novel of the York family in the Wars of the Roses, telling the fascinating story of the rise and fall of the final and favorite mistress of Edward IV.

Jane Lambert, the quick-witted and alluring daughter of a silk merchant, is twenty-two and still unmarried.Janet Kennedy, a Scottish woman at court in the late 15th and early 16th centuries, was the partner of at least four men, which was completely typical at the time.

This book talks about Janet Kennedy and aims to describe how women really spent their lives in medieval Scotland from a .


Geschichte [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

The historically best known and most-researched mistresses are the royal mistresses of European monarchs, for example, Agnès Sorel, Diane de Poitiers, Barbara Villiers, Nell Gwyn and Madame de Pompadour. The keeping of a mistress in Europe was not confined to royalty and nobility but permeated down through the social ranks, essentially to any man who could afford to do so. Any man who could afford a mistress could have one (or more), regardless of social position. A wealthy merchant or a young noble might have a kept woman. Being a mistress was typically an occupation for a younger woman who, if she were fortunate, might go on to marry her lover or another man of rank.

The primary reason a king would take a mistress seems to be the fact that royal marriages were rarely, if ever, based on love alone. Most often, English monarchs made a dynastic match, first for the production of heirs of royal blood and second for the treaties and huge dowry that often accompanied such brides. Compatibility was rarely considered in the contracting of these marriages.

Often, these brides were stringently instilled with a sense of chastity that often developed into sexual frigidity. To a king whose sexual appetites were often nurtured by friends and father-figures from an early age, this was a difficult barrier to surmount. This, added to the fact that often there was no physical attraction between the two royal partners, creates a situation which, to the sensibilities of the time, necessitated the establishment of a royal mistress.


Sex with Kings : 500 Years of Adultery, Power, Rivalry, and Revenge

Throughout the centuries, royal mistresses have been worshiped, feared, envied, and reviled. They set the fashions, encouraged the arts, and, in some cases, ruled nations. Eleanor Herman's Sex with Kings takes us into the throne rooms and bedrooms of Europe's most powerful monarchs. Alive with flamboyant characters, outrageous humor, and stirring poignancy, this glittering tale of passion and politics chronicles five hundred years of scintillating women and the kings who loved them.

Curiously, the main function of a royal mistress was not to provide the king with sex but with companionship. Forced to marry repulsive foreign princesses, kings sought solace with women of their own choice. And what women they were! From Madame de Pompadour, the famous mistress of Louis XV, who kept her position for nineteen years despite her frigidity, to modern-day Camilla Parker-Bowles, who usurped none other than the glamorous Diana, Princess of Wales.

The successful royal mistress made herself irreplaceable. She was ready to converse gaily with him when she was tired, make love until all hours when she was ill, and cater to his every whim. Wearing a mask of beaming delight over any and all discomforts, she was never to be exhausted, complaining, or grief-stricken.

True, financial rewards for services rendered were of royal proportions -- some royal mistresses earned up to $200 million in titles, pensions, jewels, and palaces. Some kings allowed their mistresses to exercise unlimited political power. But for all its grandeur, a royal court was a scorpion's nest of insatiable greed, unquenchable lust, and vicious ambition. Hundreds of beautiful women vied to unseat the royal mistress. Many would suffer the slings and arrows of negative public opinion, some met with tragic ends and were pensioned off to make room for younger women. But the royal mistress often had the last laugh, as she lived well and richly off the fruits of her "sins."

From the dawn of time, power has been a mighty aphrodisiac. With diaries, personal letters, and diplomatic dispatches, Eleanor Herman's trailblazing research reveals the dynamics of sex and power, rivalry and revenge, at the most brilliant courts of Europe. Wickedly witty and endlessly entertaining, Sex with Kings is a chapter of women's history that has remained unwritten -- until now.


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