Information

James Buchanan ist geboren


Der zukünftige Präsident James Buchanan wird am 23. April 1791 in Cove Gap in der Nähe von Mercersburg, Pennsylvania, geboren. Buchanan, der vor allem für die Korruption seiner Regierung und sein Versäumnis, die Sklavereikrise des Landes zu lösen, in Erinnerung geblieben ist, inspirierte im Laufe der Zeit auch zu anzüglichem Klatsch über sein Liebesleben seiner Karriere.

Als Sohn wohlhabender schottischer und irischer Einwanderer wurde Buchanan ein erfolgreicher Anwalt und ging mit seiner Wahl zum Föderalisten in die gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates Pennsylvania im Jahr 1814 in die Politik. Als die Federalist Party später zusammenbrach, schloss er sich der Demokratischen Partei von Andrew Jackson an und wurde in den Kongress gewählt im Jahr 1820. Er diente bis 1831 fünf Amtszeiten im Repräsentantenhaus, diente 1832 als Minister von Präsident Jackson in Russland und kehrte 1833 in die USA zurück, um einen Senatssitz zu gewinnen. Buchanan war von 1845 bis 1849 auch Außenminister von James Polk und als Franklin Pierces Minister in Großbritannien von 1853 bis 1855, bevor er für die Präsidentschaft kandidierte. Seine Auslandsaufgaben ermöglichten es ihm, nicht in den innenpolitischen Konflikt um die Sklaverei verwickelt zu werden. Diese Isolation, die mit seiner Wahl zum Präsidenten 1856 endete, trug zum Scheitern seiner Regierung bei.

Buchanans Unkenntnis der spaltenden Rolle der Sklaverei in der amerikanischen Innenpolitik wurde bald nach seinem Einzug ins Weiße Haus deutlich. Er übte aktiv Druck auf den Obersten Gerichtshof aus, im Fall Dred Scott von 1857 zu entscheiden, dass der Kongress kein Recht habe, die Sklaverei zu verbieten, da er fälschlicherweise glaubte, dass die Amerikaner die Entscheidung des Gerichts als letztes Wort nehmen und die Debatte enden würde. Darüber hinaus zeigten Buchanans expansionistische Außenpolitik, sein falscher Umgang mit der Wirtschaftskrise von 1857 und sein Versäumnis, die grassierende Korruption innerhalb seiner Regierung einzudämmen, ihn als unfähig und kontaktlos. Seine Passivität gegenüber den Südstaaten, die drohten, die Gewerkschaft zu verlassen, entfremdete die Hälfte seiner eigenen Demokratischen Partei und ermöglichte einer vereinigten Republikanischen Partei unter Abraham Lincoln, die Präsidentschaftswahlen von 1860 zu gewinnen.

Auch Buchanans Privatleben war voller Aufruhr und Kontroversen. In seinen späten 20ern verlobte sich Buchanan mit einer Frau, Anne Coleman, deren wohlhabender Vater ihn des Goldgrabens beschuldigte und sich der Heirat widersetzte. Einige Historiker behaupten, Buchanan habe daraufhin eine Affäre mit einer anderen Frau begonnen. Als Anne die Affäre entdeckte, löste sie die Verlobung und starb kurz darauf entweder an einer durch ihre Verzweiflung hervorgerufenen Krankheit oder an Selbstmord. Ihre Familie machte Buchanan für Annes Tod verantwortlich und verweigerte ihm die Teilnahme an ihrer Beerdigung. Buchanan blieb danach ein bestätigter Junggeselle – der einzige Präsident, der nie geheiratet hat –, wurde aber irgendwann in der Presse mit Dolley Madisons Nichte in Verbindung gebracht.

Es kursierten auch Gerüchte, dass Buchanan schwul sei. Als Mitglied des Kongresses knüpfte er eine enge Beziehung zu William Rufus King, einem Senator aus North Carolina und dem zukünftigen Vizepräsidenten von Franklin Pierce. Eine Zeit lang teilten sich die beiden Männer eine Wohnung in Washington und wurden als Miss Nancy und Tante Fancy bezeichnet, obwohl eine sexuelle Beziehung nie nachgewiesen wurde. King starb acht Monate nach Pierces Amtszeit an Tuberkulose und vier Jahre bevor Buchanan ins Weiße Haus einzog.

Nach einer katastrophalen Amtszeit zog sich Buchanan 1861 in sein Haus in Lancaster, Pennsylvania, zurück. 1866 veröffentlichte er seine Memoiren, in denen er die Abolitionisten für den Bürgerkrieg verantwortlich machte. Er starb 1868.

LESEN SIE MEHR: James Buchanan kaufte und befreite versklavte Menschen – aber nicht aus dem Grund, den Sie vielleicht denken


James Buchanan

Unsere Redakteure prüfen, was Sie eingereicht haben und entscheiden, ob der Artikel überarbeitet werden soll.

James Buchanan, (* 23. April 1791 in der Nähe von Mercersburg, Pennsylvania, USA – gestorben am 1. Juni 1868, in der Nähe von Lancaster, Pennsylvania), 15. Präsident der Vereinigten Staaten (1857–61), ein gemäßigter Demokrat, dessen Bemühungen um einen Kompromiss in der Konflikt zwischen Nord und Süd konnte den Bürgerkrieg (1861-65) nicht abwenden.

Warum ist James Buchanan wichtig?

James Buchanan war der 15. Präsident der Vereinigten Staaten (1857–61). Als gemäßigter Demokrat, der mit juristischen Kenntnissen und Regierungserfahrung gut ausgestattet war, fehlte ihm das Urteilsvermögen und die versöhnliche Persönlichkeit, um effektiv mit der Sklavereikrise umzugehen, und es gelang ihm nicht, den amerikanischen Bürgerkrieg (1861-65) abzuwenden.

Was war James Buchanans Beruf?

James Buchanan war ein Anwalt, dessen Begabung für das Reden ihn in die Politik führte. Er diente in der gesetzgebenden Körperschaft von Pennsylvania (1814–16), dem US-Repräsentantenhaus (1821–31) und dem US-Senat (1834–45). Er diente auch in den Präsidentenverwaltungen von Andrew Jackson, James K. Polk und Franklin Pierce, bevor er 1857 selbst Präsident wurde.

Was hat James Buchanan als Präsident gemacht?

James Buchanan versuchte erfolglos, die Union zu bewahren, indem er die Agitation gegen die Sklaverei im Norden verhinderte und den Fugitive Slave Act (1850) durchsetzte, und die Spannungen stiegen. Nach dem Sieg von Abraham Lincoln bei den US-Präsidentschaftswahlen 1860 begannen sich die Südstaaten abzuspalten, während Buchanan noch im Amt war, ein Schritt, den er anprangerte, aber machtlos war, ihn zu stoppen.


James Buchanan wird geboren - GESCHICHTE

Unter den frühesten Kolonisten, die sich auf dem nordamerikanischen Kontinent niederließen, und lange bevor eine organisierte Regierung gegründet wurde, wanderten drei Brüder namens Buchanan aus dem Norden Irlands nach Amerika aus und ließen sich dort nieder, wo heute die Stadt Harrisburg, die Hauptstadt von Pennsylvania, steht , aber damals bekannt als die Kolonie von Pennsylvania. Einer der Brüder wurde unzufrieden und kehrte mit dem Schiff zurück, das sie herüberbrachte. Von ihm wurde nie wieder etwas gehört.

JAMES BUCHANAN, der Gegenstand dieser Memoiren, war mit Miss Jane Trimble verheiratet, bevor er das alte Land verließ. Ihr erstes Kind wurde in Harrisonburg, Pennsylvania, geboren und war im späteren Leben als MAJOR JOHN BUCHANAN bekannt. Sie (James Buchanan und seine Frau Jane Trimble) hatten auch zwei weitere Söhne, ALEXANDER und SAMUEL und zwei Töchter, NANCY, die James Mulheron heiratete, und Jane, die James Todd heiratete. JAMES BUCHANAN war von rastlosem, abenteuerlichem Gemüt und sehr geneigt, zu wandern. Er zog von Harrisburg, Pennsylvania, in die Kolonie Carolina und hielt an einem Punkt, der heute als Guilford Courthouse, Carolina, bekannt ist. Er blieb dort vier Jahre lang, zog dann durch die westliche Wildnis und ließ sich 1774 dort nieder, wo die Stadt Danville, Kentucky, heute steht. welche Pflicht seinen Söhnen im Jenseits zufiel.

ALEXANDER BUCHANAN, sein zweiter Sohn, wurde 1781 von den Indianern in Nashville bei einem Angriff auf das Fort getötet. James Buchanan, sein Vater, wurde, nachdem er alt und hilflos geworden war, 1792 von den Indianern getötet, als er in seiner bescheidenen Hütte am Mill Creek, Tennessee, in der Nähe des Forts oder der Buchanan Station saß.

SAMUEL BUCHANAN wurde eine Meile unterhalb des Forts am Mill Creek getötet. Er pflügte in der Nähe des Fort Buchanan, als die Indianer ihn aus dem Hinterhalt vom Fort abschneiden und ihm helfen. Offenbar versuchte er zu fliehen, indem er in eine Höhle rannte und sich versteckte und den Indianern auswich der Bach. Die Indianer töteten und skalpierten ihn und ließen seinen Körper im Wasser.

MAJOR JOHN BUCHANAN wurde am 12. Januar 1759 in Harrisburg, Pennsylvania, geboren und war der älteste Sohn von James und Jane Trimble Buchanan (schottisch-irischer Abstammung). Er war ein tapferer alter Mann mit einem liberalen, großzügigen Wesen, ausgestattet mit der Fähigkeit zur Vorsicht und Umsicht, einem ausgeglichenen Geist, gesundem Urteilsvermögen, einer edlen Seele und einem Geist scharfer Empfänglichkeit, der seinen Vater bei all seinen Mäandern begleitet hatte über Berge und Täler, mit ihm an all seinen Prüfungen, Arbeiten, Gefahren und Nöten teilhabend, die den ersten Siedlern der mittleren Staaten von Amerika zufielen, qualifizierten ihn in hohem Maße als Führer, Beschützer und Wohltäter. Der Vater wurde aufgrund des Alters und der Gebrechlichkeit, die durch Prüfungen, Aussetzung und Härte, die die Pioniere des amerikanischen Kontinents durchmachen mussten, verursacht, unfähig, seine Familie zu ernähren und zu verteidigen. Diese Pflicht oblag dem Sohn, der der bewegende Geist und Kern war, um den die Hoffnung auf zukünftige Unterstützung, Schutz und Glück der Mutter und der Schwestern hing. Er übernahm notwendigerweise die Fürsorge und Verantwortung der Familie. Die dem Vater innewohnende Abenteuerlust hatte einen starken Einfluss auf den Sohn. Die wunderbaren Berichte über ihn, die er durch erkundende, unternehmungslustige Siedler über die Schönheiten und die Fruchtbarkeit des Cumberland Valley-Landes mit seiner Fülle an wildem Wild gemacht hat, das die Natur scheinbar freigelassen hatte, um auf den üppigen Rohrbremsen und verworrenen Erbsenranken zu grasen, die überall so üppig wuchsen diesem schönen Land konnte sein Ehrgeiz und seine Abenteuerlust nicht mehr untertan werden.

MAJOR JOHN BUCHANAN verließ mit der Familie seines Vaters Danville, Kentucky, um in das Cumberland-Land zu gehen, in der Hoffnung, ein dauerhaftes Zuhause zu finden. Sie kamen am 14. Dezember 1778 dort an, wo sich Nashville befindet, und überquerten den Cumberland River auf dem Eis an der Mündung des Sulphur Spring Branch. Bei seiner Ankunft fand er General James Robertson und einen anderen Mann vor, der in Blockhütten am Ufer des Cumberland River lebte, wo heute das Bezirksgefängnis steht. Das dritte errichtete Haus wurde von Buchanan und seinen Kameraden gebaut.

Diese Pioniere bauten zum besseren Schutz und zur Verteidigung gegen die Angriffe der verschiedenen Indianergruppen, die häufig die Siedlung plünderten, eine Festung auf der Klippe über dem Cumberland River an der heutigen Front Street, in der Nähe des Bezirksgefängnisses. 1781 drangen die Indianer in die Siedlung ein und Alexander Buchanan, der Bruder von Major John Buchanan, wurde von den Indianern in der Nähe der Kreuzung von Market und Broad Street getötet. Nachdem MAJOR BUCHANAN vier Jahre im Fort Nashville verbracht hatte, zog er sechs Meilen östlich des Forts von Nashville und errichtete seine unhöfliche Hütte an einem Bach, der heute Mill Creek heißt, da er danach die erste Mühle baute, die jemals in der Grafschaft errichtet wurde . Als eine Notwendigkeit baute er bald eine Festung in schlichtem Stil, aber beeindruckender Stärke, um sich gegen die Angriffe der Indianer in ihrer wilden Kriegsführung in der Zeit der frühen Siedler von Tennessee zu schützen. In der Nacht des 30. September 1792 griff die vereinte Streitmacht von drei Indianerstämmen mit 900 Kriegern die Station Buchanan an und dachte von der Einfachheit ihrer Struktur und der Schwäche ihrer Verteidigung aus, diese "Kuhpferchfestung" zu überwinden von den Indianern gestylt. Mit wahrer Tapferkeit standen diese tapferen Männer wie Spartaner auf ihren Posten, hielten mit ihren Feuersteingewehren mit unfehlbarem Ziel die Festung und besiegten den Feind mit der leichten Verwundung eines Mannes in der Festung. Ein Indianerhäuptling wurde getötet und in der Nähe des Forts zurückgelassen, als er das Fort in Brand setzte. Aufgrund des Blutes und anderer Spuren, die die Indianer hinterlassen hatten, wurden viele andere getötet oder verwundet. In der Hitze der Schlacht wurde die Munition in der Festung knapp und Nancy Mulheron, die Schwester von Major Buchanan, schmolz die Zinnteller und das Geschirr, die von den frühen Siedlern benutzt wurden, und formte sie zu Kugeln und trug sie heiß in ihrer Schürze um zu den kämpfenden Männern. Die an dieser Schlacht beteiligten Männer waren: Major John Buchanan, James Bryant, Thomas Wilcox, James O'Conner, Robin Castleman, James Mulheron, Thomas McCrary, Morris Shane, William Kennedy, Samuel Blair, Robin Kennedy, Thomas Durat, George Finalson, Charles Herd, Sampson Williams, John Castleman, Samuel McMurray, Robin Turnbull, Thomas Latimer, Robin Hood und James Thompson, 21. JAMES BUCHANAN, Vater dieses Zweigs der Familie Buchanan in Tennessee, wurde von einem Indianer in seiner Hütte nahe . getötet das Fort zwei oder drei Monate vor der Schlacht vom 30. September 1792.

SAMUEL BUCHANAN, jüngster Bruder von MAJOR JOHN BUCHANAN, wurde auf Mill Creek etwa eine Meile unterhalb des Forts von Indianern getötet.

MAJOR JOHN BUCHANAN war zweimal verheiratet. Seine erste Ehe war mit Miss Margaret Kennedy im Jahr 1786. Aus dieser Ehe hatte er ein Kind, JOHN BUCHANAN II. Seine zweite Ehe war 1791 mit Miss Sally Ridley. Aus dieser Ehe gingen dreizehn Kinder hervor, neun Jungen und vier Mädchen. Ihre Namen waren: George, Alexander, Elizabeth, William, Jane Trimble, James Bryant, Moses Ridley, Sarah Vincent, Charles Bingley, Richard Gregory, Henry Ridley und Nancy Mulheron Newman.

Henry R. Buchanan, sein jüngster Sohn, wurde 1875 aus den Grafschaften Davidson und Wilson in den Senat von Tennessee gewählt. Sein Urenkel, der Enkel von JOHN BUCHANAN II, wurde 1886 in die gesetzgebende Körperschaft von Tennessee gewählt. 1888 gewählt und 1890 zum Gouverneur des Bundesstaates Tennessee gewählt.

JOHN BUCHANAN II wurde am 15. Mai 1787 in Nashville geboren und war der Sohn von MAJOR JOHN BUCHANAN und MARGARET KENNEDY. Er war 1805 mit Margaret Sample verheiratet und ließ sich drei Meilen östlich von Franklin, Williamson County, Tennessee, nieder. Sie hatten neun Kinder, fünf Jungen und vier Mädchen. JOHN S. BUCHANAN, der älteste Sohn, wurde am 6. April 1806 geboren, war am 1. November 1827 mit Elizabeth A. Vaughn verheiratet und ließ sich in Gibson County, West Tennessee, nieder. Sie hatten fünf Kinder. JOHN, ihr ältester Sohn, wurde im Alter von etwa drei Jahren von einem Wagen getötet, der über seinen Kopf fuhr. Die anderen Kinder waren: Mary Margaret, William Thomas und Jack. JOHN S. BUCHANAN starb am 30. Mai 1868.

PEGGY ANN BUCHANAN wurde am 5. Dezember 1807 geboren und war am 24. Februar 1825 mit Smith H. Sample verheiratet. Sie hatten neun Kinder: John B., Sarah Ann, Daniel J., Margaret B., Susan J., Thornton S., Ellen M., Mary M. und Calcedonia Rachel. PEGGY ANN SAMPLE starb am 31. August 1868.

WILLIAM M. BUCHANAN wurde am 20. April 1809 geboren und war am 26. Januar 1832 mit Susan Everett verheiratet. Sie hatten elf Kinder: Thomas E., Elizabeth, Margaret, Mary Jane, Henry, Evaline, John E., George R., Ephriam , Charles und Susan. WILLIAM M. BUCHANAN starb am 31. Mai 1880.

SAMUEL BUCHANAN wurde am 20. November 1810 geboren, starb im Mai 1825, war nie verheiratet.

SARAH BUCHANAN wurde am 20. März 1812 geboren, war 1830 mit Daniel J. Sample verheiratet und starb 1850 mit Rev. John H. Stone, starb am 22. Mai 1873. Sie hatte keine Kinder.

Elizabeth Buchanan wurde am 1. August 1815 geboren und war 1832 mit Rev. LH Bethel verheiratet. Sie hatten zehn Kinder: Palmyra A., William RE, Mary Ann Jordan, Margaret B., Sarah Tennessee, Indiana C., Lydia Hall, Tommie B., John und Buchanan. Sie starb am 22.06.1892.

Robert S. Buchanan wurde am 3. Februar 1818 geboren und heiratete am 8. Februar 1838 Harriet S. Bateman. Aus dieser Verbindung gingen zwölf Kinder hervor. Sie waren wie folgt: John, Enoch B., Thomas S., Robert, William, Maggie, Daniel C., Virginia C., Bettie, May, Sydney und Susie. Er starb am 14. Juni 1883.

MARY B. BUCHANAN wurde am 17. Juli 1820 geboren und war am 1. Januar 1838 mit George W. Goodwin verheiratet. Sie hatten fünf Kinder: Margaret Ellen, Nancy Ann, Mary, Sarah Elizabeth und Tommie Buchanan.

THOMAS BUCHANAN, der jüngste Sohn von JOHN BUCHANAN II und Margaret Sample, wurde am 21. Januar 1823 geboren und war am 5. November 1846 mit Rebecca Jane Shannon verheiratet. Sie hatten sechs Kinder: John Price, Mary Margaret, Susan Ann, Sarah Elizabeth , Jennie Thomas und James Shannon. Er starb_________

JOHN PRICE BUCHANAN wurde am 24. Oktober 1847 geboren und war am 24. Oktober 1867 mit Miss Fannie McGill verheiratet. Sie hatten neun Kinder: Mary, Thomas, John P., Rebecca Jane, Robert, Maggie D., Susie M., Fannie L., und James McGill. Er starb_______

Thomas Buchanan II., ältester Sohn von John Price Buchanan und Fannie McGill Buchanan, wurde _________1869 geboren und war im __________ mit Miss Lillie Ramsey verheiratet. Sie hatten Er starb___________

REBECCA JANE wurde geboren_________ ROBERT BUCHANAN wurde geboren_______ MAGGIE D. BUCHANAN wurde geboren_______ SUSIE M. BUCHANAN wurde geboren___________ FANNIE L. BUCHANAN wurde geboren________ JAMES McGILL___________ JAMES McGILL wurde geboren_________ JAMES McGILL

MARY MARGARET, Tochter von THOMAS BUCHANAN, heiratete Hugh H. Bradley in_________. Sie hatten keine Kinder.

SUSAN ANN heiratete George I. Matthews im _________ Sie hatten drei Kinder: William Kennon, Georgie, Thomas Buchanan.

SARAH ELIZABETH starb im Säuglingsalter.

JENNIE THOMAS hat nie geheiratet.

JAMES SHANNON heiratete Vinnie Galbraith in__________ Sie hatten drei Kinder: Frances, James und William.

(Diese Memoiren wurden 1898 von THOMAS BUCHANAN geschrieben, der am 21. Januar 1823 geboren wurde und __________1908 starb. Er war der Sohn von JOHN BUCHANAN II. und Enkel von MAJOR JOHN BUCHANAN)


James Buchanan wird am 23. April 1791 in einem Blockhaus geboren

An diesem Tag im Jahr 1791 wurde James Buchanan, der von 1857 bis 1861 der 15. Präsident der Nation war, als zweites von 10 Kindern in einer Blockhütte in der Nähe von Mercersburg, Pennsylvania, geboren.

Buchanan trat 1814 als föderalistisches Mitglied der gesetzgebenden Körperschaft des Bundesstaates Pennsylvania in die Politik ein. Als die Föderalisten zusammenbrachen, trat er der Demokratischen Partei von Andrew Jackson bei und wurde 1820 in den Kongress gewählt. Nach fünf Amtszeiten wurde er 1832 Minister in Russland. Buchanan kehrte bald zurück Heimat, um 1833 einen Senatssitz zu gewinnen.

Von 1845 bis 1849 war Buchanan Außenminister von Präsident James Polk. In dieser Rolle verhandelte er mit Großbritannien den Oregon-Vertrag von 1846, der den 49. Breitengrad als nördliche Grenze des Westens der Vereinigten Staaten festlegte. Seitdem ist kein Außenminister mehr Präsident geworden, obwohl William Howard Taft, der 27.

Von 1853 bis 1855 diente Buchanan als Minister von Präsident Franklin Pierce in Großbritannien. Aufeinanderfolgende Auslandsreisen halfen ihm, nicht in die spaltende Sklaverei verwickelt zu werden. Aber seine Entfernung aus diesem sektionalen Konflikt endete, als er ins Weiße Haus einzog. Es bedeutete auch den Untergang seiner Regierung.

Im Jahr 1857 übte Buchanan als gewählter Präsident Druck auf den Obersten Gerichtshof der USA aus, in Dred Scott v. Sandford dass der Kongress nicht das Recht habe, die Sklaverei in den Territorien zu verbieten – in der irrigen Annahme, dass die Amerikaner die Entscheidung des Gerichts als letztes Wort in dieser Angelegenheit nehmen würden. Zwei der Richter sagten Buchanan, was die wahrscheinliche Entscheidung sein würde – dass die Verfassung nicht beabsichtigte, schwarzen Menschen die amerikanische Staatsbürgerschaft anzubieten.

In seiner Antrittsrede sagte Buchanan, dass die Frage der Ausweitung der Sklaverei auf die Territorien bald „glücklicherweise eine Angelegenheit von nur geringer praktischer Bedeutung“ sein werde, da der Oberste Gerichtshof die Frage „schnell und endgültig“ klären werde.

In Bidens Schlachtplan

Buchanan sagte auch: „Die Verfassung erkennt ausdrücklich das Recht an, Sklaven als Eigentum zu halten, wo Sklaverei existiert. … Den Südstaaten sind Rechte garantiert, und ich bin entschlossen, diese Rechte aufrechtzuerhalten, komm wohl, komm wehe.“

Seine Passivität gegenüber den Südstaaten, die drohten, die Union wegen der Sklaverei zu verlassen, entfremdete viele nordische Demokraten und öffnete dem Republikaner Abraham Lincoln die Tür, um die Präsidentschaftswahlen von 1860 in einem Vier-Wege-Wettbewerb zu gewinnen.

Nach einer Amtszeit zog sich Buchanan in sein Haus in Lancaster, Pennsylvania, zurück. In seinen 1866 veröffentlichten Memoiren beschuldigte er die Abolitionisten, den Bürgerkrieg ausgelöst zu haben. Er starb zwei Jahre später im Alter von 77 Jahren.

Im Februar 2019 bewerteten 157 vom Siena College Research Institute befragte Wissenschaftler Buchanan als zweitschlechtesten Präsidenten der Nation, hinter Andrew Johnson, der sein Amt angetreten hatte, nachdem Lincoln ermordet worden war und nur knapp seiner Amtsenthebung durch den Senat entgangen war. Sie platzierten Donald Trump auf dem dritten Platz.

QUELLE: „This Day in Presidential History“, von Paul Brandus (2018)

Dieser Artikel getaggt unter:

Verpassen Sie die neuesten Erkenntnisse? Melden Sie sich für das POLITICO Playbook an und erhalten Sie jeden Morgen die neuesten Nachrichten – in Ihrem Posteingang.


James M. Buchanan

Unsere Redakteure prüfen, was Sie eingereicht haben und entscheiden, ob der Artikel überarbeitet werden soll.

James M. Buchanan, vollständig James McGill Buchanan, (* 2. Oktober 1919, Murfreesboro, Tennessee, USA – 9. Januar 2013, Blacksburg, Virginia), US-amerikanischer Ökonom und Pädagoge, der 1986 den Nobelpreis für Wirtschaftswissenschaften für seine Entwicklung der „Public-Choice-Theorie“ erhielt. eine einzigartige Methode zur Analyse der wirtschaftlichen und politischen Entscheidungsfindung.

Buchanan besuchte das Middle Tennessee State College (B.S., 1940), die University of Tennessee (M.A., 1941) und – nach fünf Jahren in der Marine – die University of Chicago (Ph.D., 1948). Von 1950 bis 1969 lehrte er an mehreren Universitäten. Von 1969 bis 1983 war er Distinguished Professor of Economics am Virginia Polytechnic Institute, ab 1983 hielt er diesen Titel an der George Mason University in Fairfax, Virginia, und wurde später emeritiert.

Buchanan hat eine Reihe bedeutender Bücher geschrieben – sowohl mit anderen als auch allein – von denen das bekannteste ist: Das Calculus of Consent: Logische Grundlagen der konstitutionellen Demokratie (1962), mit Gordon Tullock. In diesem und anderen Büchern erörterte Buchanan das Eigeninteresse des Politikers und andere soziale (d. h. nichtökonomische) Kräfte, die die staatliche Wirtschaftspolitik beeinflussen.

Zu seinen anderen Büchern gehören Nachfrage und Angebot an öffentlichen Gütern (1968) Theorie der öffentlichen Wahl: Politische Anwendungen der Ökonomie (1972), Hrsg. mit Robert D. Tollison Demokratie im Defizit: Das politische Erbe von Lord Keynes (1977), mit Richard E. Wagner Die Macht zu besteuern (1980), mit Geoffrey Brennan Besser als Pflügen und andere persönliche Aufsätze (1992), eine Autobiographie und Warum auch ich kein Konservativer bin: Die normative Vision des klassischen Liberalismus (2006). Buchanan war auch Mitbegründer (1969) und Direktor des Center for the Study of Public Choice.


Präsidentschaftsgeschichte in Pennsylvania: Rundgang durch James Buchanans Heimat und Geburtsort

Buchanan verbrachte den größten Teil seiner nicht-öffentlichen Karriere in Central Pa.

(Jim Cheney | Special zu PennLive.com)

Pennsylvania hat seit der Gründung unseres Landes eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung der Vereinigten Staaten von Amerika gespielt. Viele unserer Gründungsväter verbrachten einen Großteil ihrer öffentlichen Karrieren im Bundesstaat, und es gibt Reiseziele in ganz Pennsylvania mit starken Verbindungen zu einer Vielzahl von Präsidenten. Wussten Sie jedoch, dass Pennsylvania der Geburtsort nur eines US-Präsidenten war?

Das ist richtig. Von den 43 Männern, die Präsident der Vereinigten Staaten werden sollten, wurde nur einer, James Buchanan, in Pennsylvania geboren. (Interessanterweise wurden in Pennsylvania nur zwei Vizepräsidenten geboren: Dallas Mifflin – unter James Polk – und der derzeitige Vizepräsident Joe Biden).

Der zukünftige 15. Präsident der Vereinigten Staaten wurde am 23. April 1791 in Franklin County, Pennsylvania, geboren. Sein Geburtsort war nur wenige Meilen westlich von Mercersburg, Pennsylvania, wo sein Vater einen Handelsposten für diejenigen betrieb, die nach Westen gingen. 1797 zogen Buchanan und seine Familie nach Mercersburg, und Buchanan lebte in dieser Gemeinde, bis er im Alter von 16 Jahren auf das Dickinson College in Carlisle ging.

Nach seinem Abschluss zog Buchanan nach Lancaster, das für den Rest seines Lebens sein Zuhause sein sollte. Im Laufe der Jahre machte Buchanan seinen Abschluss in Rechtswissenschaften und diente während des Krieges von 1812 beim Militär, bevor er in das Repräsentantenhaus von Pennsylvania gewählt wurde. Er sollte im US-Repräsentantenhaus, dem US-Senat, als Botschafter in Russland und Großbritannien sowie als Außenminister dienen, bevor er 1856 zum Präsidenten gewählt wurde.

Die vier Jahre der Präsidentschaft von Buchanan gehörten zu den schwierigsten in der Geschichte unserer Nation, und Buchanan zog sich 1861 in sein Haus in Lancaster zurück und verbrachte den Rest seines Lebens in Wheatland am Rande der Innenstadt von Lancaster.

Heute können Besucher, die mehr über das Leben und die Karriere von Pennsylvanias einzigem gebürtigen Präsidenten erfahren möchten, mehrere Ziele besuchen, die mit seinem Leben zu tun haben.

Der Ort, an dem Buchanan geboren wurde, ist heute Buchanan's Birthplace State Park

Der erste ist der Buchanan Birthplace State Park in der Nähe von Cove Gap, Pennsylvania. Nach Buchanans Tod versuchte seine Nichte Harriet Lane, die ihr Leben lang mit dem Junggesellen Buchanan im Weißen Haus lebte, seinen Geburtsort zu kaufen, um ein Denkmal zu errichten. Erst 1907, vier Jahre nach Lanes Tod, konnte ihr Anwesen das Land erwerben.

Sie errichteten ein bis heute erhaltenes Denkmal aus lokalen Steinen und übergaben das Land 1911 an den Staat.

Noch heute steht dieses pyramidenförmige Denkmal an der Stelle des Blockhauses, in dem Buchanan geboren wurde. Die Beschilderung rund um das Denkmal bietet Besuchern die Möglichkeit, mehr über das Leben und das Erbe von James Buchanan zu erfahren.

Ein paar Meilen östlich auf der Route 16 liegt Mercersburg, Pennsylvania. Buchanan und Lane verbrachten einen Großteil ihrer Kindheit in dieser Gemeinde, und viele der Gebäude haben historische Verbindungen zu ihnen. Ein von der örtlichen Handelskammer zusammengestellter Rundgang führt die Besucher durch die Gemeinde und zeigt bemerkenswerte Gebäude, die mit Buchanan und seiner Familie in Verbindung stehen.

Diese Hütte auf dem Gelände der Mercersburg Academy soll der Geburtsort von Buchanan sein.

Buchanans Elternhaus in Mercersburg beherbergt heute das James Buchanan Hotel, Pub and Restaurant. Während sich das Gebäude im Laufe der Jahre verändert und erweitert hat, können Besucher immer noch einen kleinen Einblick in das Leben eines jungen Buchanan erhalten.

Auf dem Campus der nahe gelegenen Mercersburg Academy steht ein Blockhaus, in dem Buchanan vermutlich geboren wurde. Heute liegt es in einer ruhigen Ecke des Campus und wird von den meisten Besuchern der Gegend vermisst. Besucher von Mercersburg können auch das Elternhaus von Harriet Lane sowie die Grabstätte von Buchanans Eltern besuchen.

Neben Stationen in Mercersburg bietet Lancaster interessierten Besuchern auch die Möglichkeit, mehr über Buchanans Leben zu erfahren.

Wheatland war die Heimat von Buchanan in Lancaster County.

Sein Haus, Wheatland, wird von der Lancaster County Historical Society betrieben und ist für Führungen geöffnet. Buchanan kaufte dieses Haus im Jahr 1848 und lebte dort zwischen seinen politischen Positionen bis zu seinem Tod im Jahr 1868. Bemerkenswerterweise hat sich im Haus seit Buchanans Lebzeiten wenig geändert, was bedeutet, dass die Besucher ein gutes Verständnis davon bekommen, wie das Leben in diesem Haus war für Präsident Buchanan. Sogar ein Großteil der Einrichtungsgegenstände stammte aus Buchanans Zeit im Haus oder der seiner Nichte Harriet Lane.

Guides führen die Besucher durch das Haus und konzentrieren sich mehr auf Buchanans Leben als auf seine etwas kontroverse Zeit als Präsident. Die Führungen dauern ungefähr eine Stunde und geben den Besuchern die Möglichkeit, das Haus, Buchanans Schreibtisch im Weißen Haus, sein persönliches China und vieles mehr zu sehen.

Buchanan ist in der Innenstadt von Lancaster begraben.

Nur wenige Meilen von Wheatland entfernt, auf der gegenüberliegenden Seite der Innenstadt von Lancaster, liegt Buchanans Grab. Dieser in die Jahre gekommene Friedhof scheint ein seltsamer Ort für ein Präsidentengrab zu sein, aber die Gegend um Buchanans Grab ist gut gepflegt. Das Grab auf dem Woodward Cemetery ist im Vergleich zu den Gräbern einiger anderer Präsidenten bescheiden, scheint aber für einen Mann passend zu sein, der seine Karriere in verschiedenen Positionen im Dienst des Landes verbracht hat.

Es ist nicht zu leugnen, dass James Buchanan nicht als einer der größten Präsidenten Amerikas gilt. Als einziger Präsident aus Pennsylvania ist es jedoch immer noch interessant, sich die Zeit zu nehmen, um mehr über sein Leben, seine Karriere und sein Erbe zu erfahren.


James Buchanan: Warum gilt er als Amerikas schlechtester Präsident?

Der 23. April markiert den Geburtstag von James Buchanan, dem Mann, der von vielen Historikern als einer der schlimmsten - wenn nicht der schlimmste - Präsidenten aller Zeiten angesehen wird. Was also hat Buchanan getan, um sich die Respektlosigkeit so vieler Menschen zu verdienen?

James Buchanan. Quelle: U.S. National Archives and Records Administration.

Heute kennen die meisten Leute Buchanan aus drei Gründen: Er war während seiner gesamten Präsidentschaft Single, er ist der einzige Präsident aus Pennsylvania und er war der Präsident vor Abraham Lincoln.

Es ist dieser letzte Punkt, der mit seiner offensichtlichen Gleichgültigkeit gegenüber dem Beginn des Bürgerkriegs der dauerhafte Teil der Präsidentschaft von Buchanan war, der so viele Akademiker aufgewühlt hat.

Natürlich war Lincoln ein schwerer Akt, dem man vorausgehen oder folgen konnte: Lincolns Nachfolger Andrew Johnson wird normalerweise als Buchanans größter Rivale um den Titel des schlechtesten Präsidenten besetzt (zusammen mit dem skandalgeplagten Warren Harding aus den frühen 1920er Jahren).

Buchanan kam unter etwas traditionellen, aber schwierigen Umständen zur Präsidentschaft.

Er war fünfmaliges Mitglied des Repräsentantenhauses, Außenminister unter Präsident James Polk und US-Minister für Großbritannien.

Auf dem Parteitag der Demokraten in Cincinnati im Jahr 1856 übernahm Buchanan im ersten Wahlgang die Führung vom amtierenden Präsidenten Franklin Pierce und kämpfte dann mit Senator Stephen Douglas aus Illinois um die Präsidentschaftsnominierung.

Buchanan gewann im 17. Wahlgang und besiegte John C. Fremont von der neu gegründeten Republikanischen Partei bei den Präsidentschaftswahlen von 1856.

Von da an ging es für Präsident Buchanan nur noch bergab.

Buchanan wurde schwer krank und starb beinahe an einer Krankheit, die sich in seinem Hotel in Washington ausbreitete, wohin er als gewählter Präsident zu Treffen reiste.

In seiner Antrittsrede nannte Buchanan die territoriale Frage der Sklaverei „glücklicherweise eine Angelegenheit von nur geringer praktischer Bedeutung“. Er war über die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in der Dred Scott v. Sandford Fall, der kurz nach der Einweihung kam. Buchanan unterstützte die Theorie, dass Staaten und Territorien das Recht haben, zu entscheiden, ob sie Sklaverei zulassen. (Es gab auch Berichte, dass Buchanan das Urteil des Gerichts beeinflusst haben könnte.) Die Entscheidung von Dred Scott verärgerte und festigte Buchanans republikanische Gegner und trieb einen Keil in die Demokratische Partei. Das Land geriet auch in eine wirtschaftliche Rezession, als der Bürgerkrieg näher rückte.

1860 war klar, dass Buchanan kein Kandidat für eine Wiederwahl sein würde. Auf dem Parteitag der Demokraten gelang es ihm, Douglas 'Kampagne als einziger Kandidat zu entgleisen, der es mit Abraham Lincoln aufnehmen würde. (Douglas besiegte Lincoln bei den Senatswahlen 1858 in Illinois.)

Den Demokraten blieben zwei Präsidentschaftskandidaten (Douglas und John Breckinridge), die Lincolns Wahl fast sicherstellten.

Innerhalb von drei Monaten nach der Wahl hatten sieben Staaten die Union verlassen, da Buchanan als lahmer Präsident blieb, bis Lincoln im März 1861 sein Amt antreten konnte.

In seiner Botschaft zur Lage der Nation an den Kongress sagte Buchanan, er glaube, die Abspaltung des Südens sei nicht legal, aber die Bundesregierung habe nicht die Macht, sie zu stoppen.

„Alles, wofür die Sklavenstaaten jemals gekämpft haben, ist in Ruhe zu lassen und ihre häuslichen Einrichtungen auf ihre eigene Weise zu verwalten. Als souveräne Staaten sind sie allein vor Gott und der Welt für die unter ihnen bestehende Sklaverei verantwortlich. Dafür sind die Menschen des Nordens nicht verantwortlicher und haben nicht mehr zu kämpfen als mit ähnlichen Institutionen in Russland oder Brasilien“, sagte Buchanan.

Buchanan erklärte auch, warum er als Präsident nicht aktiv am Sezessionskampf beteiligt war.

„Es liegt außerhalb der Macht eines Präsidenten, ungeachtet seiner eigenen politischen Neigungen, Frieden und Harmonie zwischen den Staaten wiederherzustellen. Er ist weise begrenzt und zurückgehalten, so wie seine Macht gemäß unserer Verfassung und unseren Gesetzen ist, er allein kann in einer so bedeutsamen Frage nur wenig zum Guten oder zum Bösen erreichen.“

Buchanan tat während der Krise kaum etwas anderes. Ein Teil seines Kabinetts trat zurück. Und obwohl er Fort Sumter nicht aufgeben würde, gab seine Untätigkeit der neuen Konföderation Zeit, sich zu organisieren.

He rode to Lincoln’s inauguration with the new president, and reportedly told Lincoln, “If you are as happy entering the presidency as I am leaving it, then you are a very happy man.”

Buchanan had other issues during his presidency, including an obsession with Cuba and a controversy involving a war with Mormon settlers in the Utah territory.

Die New York Times’ Nate Silver said earlier this year that based on composite rankings from four recent surveys, Buchanan was the lowest-ranked president among those polled.

In fact, Buchanan has been ranked among the three worst presidents in every poll and survey conducted since 1948 and in the past decade, and replaced Harding as the usual last-place finisher in these studies.

Buchanan retired to his estate in central Pennsylvania and lived to see the end of the Civil War. Just before his death in 1868, he said, “History will vindicate my memory from every unjust aspersion.”


James Buchanan

The 15th President of The United States of America, James Buchanan, Jr., was born April 23, 1791, in a log cabin in Cove Gap, Pennsylvania (now known as Buchanan’s Birthplace State Park). He was one of eleven children born to James Buchanan Sr., a businessman, merchant, and farmer, and Elizabeth Speer. In 1797, the family moved to nearby Mercersburg, Pennsylvania. The home in Mercersburg was later turned into the James Buchanan Hotel.

Buchanan attended the village’s Old Stone Academy and then Dickinson College in Carlisle Pennsylvania, graduating with honors on September 19, 1809. Later that year, he moved to the capital of Pennsylvania. The most prominent lawyer in Lancaster, James Hopkins, accepted Buchanan as an apprentice, and in 1812 Buchanan was admitted to the Pennsylvania Bar after an oral exam. Lancaster would remain Buchanan’s home town for the rest of his life.

His political career began in the Pennsylvania House of Representatives (1814–1816) as a member of the Federalist Party. By 1820, the Federalist Party had largely collapsed, and Buchanan ran for the United States House of Representatives as a “Republican-Federalist.

Buchanan began his presidency on March 4, 1857 and served through 1861. Buchanan is ranked as the worst president in U.S. history. His personal life has attracted historical interest as the only president from Pennsylvania, the only president who remained a life-long bachelor, and the last one born in 18th century. Buchanan caught a cold in May 1868, which quickly worsened due to his advanced age. He died on June 1, 1868, from respiratory failure at the age of 77 at his home at Wheatland, Pennsylvania.

A pyramid structure stands on the site of the original cabin where Buchanan was born. This memorial in the nation’s capital complemented an earlier monument, constructed in 1907–08 and dedicated in 1911, on the site of Buchanan’s birthplace in Stony Batter, Pennsylvania.


James Buchanan is born - HISTORY

James Buchanan, 15th president of the United States, purchased this large Federal style house and its 22 acres of land near Lancaster, Pennsylvania in 1848. A Unionist and moderate Democrat, Buchanan won the presidential election in 1856, because voters held the futile hope that he could calm the bitter disputes between the North and South about slavery. His term began with the divisive Dred Scott decision and ended with southern States seceding from the Union after the election of Republican Abraham Lincoln in November 1860. Buchanan, who thought secession was unconstitutional but that the government had no authority to stop it, could only watch as the Union splintered. He returned to Wheatland at the end of his term of office. He died there in 1868 and lies buried in the local Woodward Hill Cemetery.

Born in 1791 near Mercersburg, Pennsylvania and educated at Dickinson College, Buchanan studied law and passed the bar in Lancaster, which would be his home for the rest of his life. Establishing a very successful legal practice, he soon became involved in politics. After serving briefly in the military during the War of 1812, he served two years in the Pennsylvania legislature after his election in 1814.

Elected five times to the United States House of Representatives, Buchanan was a gifted debater and well versed in the law. After an interlude as minister to Russia, he served for a decade in the United States Senate. He became President Polk's secretary of state and President Pierce's minister to Great Britain. Buchanan made three unsuccessful bids for the presidency, but in 1856, his absence from the country during the turmoil over the Kansas-Nebraska Act and his reputation as a compromiser made him a more acceptable Democratic candidate than either Franklin Pierce or Stephen A. Douglas. Wheatland became the symbol of Buchanan&rsquos "front porch" presidential campaign. In many places, Buchanan supporters formed "Wheatland Clubs" to promote his election.

President Buchanan held tightly to his conviction that although slavery might be morally wrong, the Federal Government lacked the right to interfere with States&rsquo rights. In his inaugural address, Buchanan called the question of slavery in the territories "happily, a matter of but little practical importance." Still hoping for compromise, he appointed a Cabinet representing all parts of the country. Only two days after he took office, the Supreme Court delivered the Dred Scott decision, which Buchanan favored and possibly influenced. The decision gave slaveholders the right to transport their human property wherever they wanted, declared the Missouri Compromise unconstitutional because Congress had no power to regulate slavery in the territories, and blocked any person of African descent from ever attaining citizenship. The Supreme Court's ruling delighted the South and infuriated many people in the North.

By 1858, the Federal Government was near paralysis. Republicans and northern Democrats dominated the House. Southern votes in the Senate and presidential vetoes blocked any legislation passed by the House. The North was still depressed following the Panic of 1857, and John Brown's antislavery raid on the federal arsenal at Harpers Ferry brought sectional tension to a boil.

The presidential election of 1860 took place in the midst of crisis. Buchanan had pledged that he would not run for a second term. The northern and southern wings of the Democratic Party each nominated their own candidates. John Bell ran as the candidate of the Constitutional Union Party. The young Republican Party united behind Abraham Lincoln. Lincoln won, though with far less than a popular majority. His name did not even appear on the ballot in any southern State. Outraged by the election, South Carolina seceded six other States soon followed. By February 1861, they joined to form the Confederate States of America.

During Buchanan's remaining months in office, he made repeated but unsuccessful efforts to compromise with the secessionists. Early in 1861, Buchanan finally took stronger measures to uphold Federal authority. He sent an unarmed merchant ship with reinforcements and supplies to relieve the beleaguered garrison at Fort Sumter, in Charleston Harbor. When South Carolina batteries drove the ship away, he refused to evacuate the fort, though he made no further efforts to resupply it. This stalemate only briefly averted the outbreak of war.

In March 1861, James Buchanan retired to Wheatland with the country on the brink of war. He was the only president who never married. Following his death on June 1, 1868, 20,000 people attended his funeral in a show of his continued popularity.

The substantial brick house at Wheatland consists of a Federal-style two and one-half story central section flanked by three-story wings. The main block of the building contains a central hall with two matching rooms on either side there are 17 rooms in all. A Doric-columned porch dominates the front of the main section of the house. Few changes have occurred over the years except for some interior improvements made by Buchanan. These included installation of a furnace and central heating, replacement of the open hearth in the kitchen by a cast-iron stove, and the addition of such modern conveniences as a tin bathtub.


Has There Ever Been a Single President?

As of 2014, James Buchanan is the only President to be single while in office. The First Lady during his presidency was Harriet Lane, Buchanan's niece. James Buchanan is also the only president who was born in the state of Pennsylvania.

Buchanan was once engaged to a woman named Anne Caroline Coleman. However, amidst rumors of infidelity, she broke off the engagement and died shortly thereafter. Reportedly, Buchanan never entered into another serious relationship. Rumors have circulated concerning possible asexuality or homosexuality, but nothing has been substantiated.

James Buchanan was President from 1857 to 1861, and in that time period, First Lady duties differed widely from modern times. Buchanan's niece, Harriet Lane, was considered the hostess of the White House. Lane had actually been orphaned and Buchanan was her adoptive father.

Buchanan was President when the United States was on the brink of Civil War. He was not widely popular during his presidency, and his inability to deal with North and South tensions have sullied his presidential history. He is considered by some historians to be one of the worst presidents in history. Buchanan was a graduate of Dickinson College in Pennsylvania, and his home, Wheatland, is open for touring in Lancaster County.


The 175-Year History of Speculating About President James Buchanan’s Bachelorhood

At the start of 1844, James Buchanan’s presidential aspirations were about to enter a world of trouble. A recent spat in the Washington Daily Globe had stirred his political rivals into full froth—Aaron Venable Brown of Tennessee was especially enraged. In a “confidential” letter to future first lady Sarah Polk, Brown savaged Buchanan and “his better half,” writing: “Mr. Buchanan looks gloomy & dissatisfied & so did his better half until a little private flattery & a certain newspaper puff which you doubtless noticed, excited hopes that by getting ein divorce she might set up again in the world to some tolerable advantage.”

The problem, of course, is that James Buchanan, our nation’s only bachelor president, had no woman to call his “better half.” But, as Brown’s letter implies, there was a man who fit the bill.

Google James Buchanan and you inevitably discover the assertion that American history has declared him to be the first gay president. It doesn’t take much longer to discover that the popular understanding of James Buchanan as our nation’s first gay president derives from his relationship with one man in particular: William Rufus DeVane King of Alabama. The premise raises many questions: What was the real nature of their relationship? Was each man “gay,” or something else? And why do Americans seem fixated on making Buchanan our first gay president?

My new book, Bosom Friends: The Intimate World of James Buchanan and William Rufus King, aims to answer these questions and set the record straight, so to speak, about the pair. My research led me to archives in 21 states, the District of Columbia, and even the British Library in London. My findings suggest that theirs was an intimate male friendship of the kind common in 19th-century America. A generation of scholarship has uncovered numerous such intimate and mostly platonic friendships among men (though some of these friendships certainly included an erotic element as well). In the years before the Civil War, friendships among politicians provided an especially important way to bridge the chasm between the North and the South. Simply put, friendships provided the political glue that bound together a nation on the precipice of secession.

This understanding of male friendship pays close attention to the historical context of the time, an exercise that requires one to read the sources judiciously. In the rush to make new meaning of the past, I have come to understand why today it has become de rigeur to consider Buchanan our first gay president. Simply put, the characterization underscores a powerful force at work in historical scholarship: the search for a usable queer past.

Bosom Friends: The Intimate World of James Buchanan and William Rufus King

While exploring a same-sex relationship that powerfully shaped national events in the antebellum era, Bosom Friends demonstrates that intimate male friendships among politicians were—and continue to be—an important part of success in American politics

The year was 1834, and Buchanan and King were serving in the United States Senate. They came from different parts of the country: Buchanan was a lifelong Pennsylvanian, and King was a North Carolina transplant who helped found the city of Selma, Alabama. They came by their politics differently. Buchanan started out as a pro-bank, pro-tariff, and anti-war Federalist, and held onto these views well after the party had run its course. King was a Jeffersonian Democrat, or Democratic-Republican, who held a lifelong disdain for the national bank, was opposed to tariffs, and supported the War of 1812. By the 1830s, both men had been pulled into the political orbit of Andrew Jackson and the Democratic Party.

They soon shared similar views on slavery, the most divisive issue of the day. Although he came from the North, Buchanan saw that the viability of the Democratic Party depended on the continuance of the South’s slave-driven economy. From King, he learned the political value of allowing the “peculiar institution” to grow unchecked. Both men equally detested abolitionists. Critics labeled Buchanan a “doughface” (a northern man with southern principles), but he pressed onward, quietly building support across the country in the hopes of one day rising to the presidency. By the time of his election to that office in 1856, Buchanan was a staunch conservative, committed to what he saw as upholding the Constitution and unwilling to quash southern secession during the winter of 1860 to 1861. He had become the consummate northern doughface.

King, for his part, was first elected to the U.S. House of Representatives in 1810. He believed in states’ rights, greater access to public lands, and making a profit planting cotton. His commitment to the racial hierarchy of the slaveholding South was whole cloth. At the same time, King supported the continuation of the Union and resisted talk of secession by radical Southerners, marking him as a political moderate in the Deep South. For his lifelong loyalty to the party and to balance the ticket, he was selected as the vice-presidential running mate under Franklin Pierce in 1852.

Buchanan and King shared one other essential quality in addition to their political identification. Both were bachelors, having never married. Born on the Pennsylvania frontier, Buchanan attended Dickinson College and studied law in the bustling city of Lancaster. His practice prospered nicely. In 1819, when he was considered to be the city’s most eligible bachelor, Buchanan became engaged to Ann Coleman, the 23-year-old daughter of a wealthy iron magnate. But when the strain of work caused Buchanan to neglect his betrothed, Coleman broke off the engagement, and she died shortly thereafter of what her physician described as “hysterical convulsions.” Rumors that she had committed suicide, all the same, have persisted. For Buchanan’s part, he later claimed that he entered politics as “a distraction from my great grief.”

The love life of William Rufus DeVane King, or “Colonel King” as he was often addressed, is a different story. Unlike Buchanan, King was never known to pursue a woman seriously. But—critically—he could also tell a story of a love lost. In 1817, while serving as secretary to the American mission to Russia, he supposedly fell in love with Princess Charlotte of Prussia, who was just then to marry Czar Nicholas Alexander, heir to the Russian imperial throne. As the King family tradition has it, he passionately kissed the hand of the czarina, a risky move that could have landed him in serious jeopardy. The contretemps proved fleeting, as a kind note the next day revealed that all was forgiven. Still, he spent the remainder of his days bemoaning a “wayward heart” that could not love again.

Each of these two middle-aged bachelor Democrats, Buchanan and King, had what the other lacked. King exuded social polish and congeniality. He was noted for being “brave and chivalrous” by contemporaries. His mannerisms could at times be bizarre, and some thought him effeminate. Buchanan, by contrast, was liked by almost everyone. He was witty and enjoyed tippling, especially glasses of fine Madeira, with fellow congressmen. Whereas King could be reserved, Buchanan was boisterous and outgoing. Together, they made for something of an odd couple out and about the capital.

While in Washington, they lived together in a communal boardinghouse, or mess. To start, their boardinghouse included other congressmen, most of whom were also unmarried, yielding a friendly moniker for their home: the “Bachelor’s Mess.” Over time, as other members of the group lost their seats in Congress, the mess dwindled in size from four to three to just two—Buchanan and King. Washington society began to take notice, too. “Mr. Buchanan and his Wife,” one tongue wagged. They were each called “Aunt Nancy” or “Aunt Fancy.” Years later, Julia Gardiner Tyler, the much younger wife of President John Tyler, remembered them as “the Siamese twins,” after the famous conjoined twins, Chang and Eng Bunker.

Certainly, they cherished their friendship with one another, as did members of their immediate families. At Wheatland, Buchanan’s country estate near Lancaster, he hung portraits of both William Rufus King and King’s niece Catherine Margaret Ellis. After Buchanan’s death in 1868, his niece, Harriet Lane Johnston, who played the part of first lady in Buchanan’s White House, corresponded with Ellis about retrieving their uncles’ correspondence from Alabama.

More than 60 personal letters still survive, including several that contain expressions of the most intimate kind. Unfortunately, we can read only one side of the correspondence (letters from King to Buchanan). One popular misconception holds that their nieces destroyed their uncles’ letters by pre-arrangement, but the real reasons for the mismatch stem from multiple factors: for one, the King family plantation was raided during the Battle of Selma in 1865, and for another, flooding of the Selma River likely destroyed portions of King’s papers prior to their deposit at the Alabama Department of Archives and History. Finally, King dutifully followed Buchanan’s instructions and destroyed numerous letters marked “private” or “confidential.” The end result is that relatively few letters of any kind survive in the various papers of William Rufus King, and even fewer have ever been prepared for publication.

By contrast, Buchanan kept nearly every letter which he ever received, carefully docketing the date of his response on the backside of his correspondence. After his death, Johnston took charge of her uncle’s papers and supported the publication of a two-volume set in the 1880s and another, more extensive 12-volume edition in the early 1900s. Such private efforts were vital to securing the historical legacy of U.S. presidents in the era before they received official library designation from the National Archives.

Still, almost nothing written by Buchanan about King remains available to historians. An important exception is a singular letter from Buchanan written to Cornelia Van Ness Roosevelt, wife of former congressman John J. Roosevelt of New York City. Weeks earlier, King had left Washington for New York, staying with the Roosevelts, to prepare for a trip overseas. In the letter, Buchanan writes of his desire to be with the Roosevelts and with King:

I envy Colonel King the pleasure of meeting you & would give any thing in reason to be of the party for a single week. I am now “solitary & alone,” having no companion in the house with me. I have gone a wooing to several gentlemen, but have not succeeded with any one of them. I feel that it is not good for man to be alone and should not be astonished to find myself married to some old maid who can nurse me when I am sick, provide good dinners for me when I am well & not expect from me any very ardent or romantic affection.

Along with other select lines of their correspondence, historians and biographers have interpreted this passage to imply a sexual relationship between them. The earliest biographers of James Buchanan, writing in the staid Victorian era, said very little about his sexuality. Later Buchanan biographers from the 1920s to the 1960s, following the contemporary gossip in private letters, noted that the pair were referred to as “the Siamese twins.”

But by then, an understanding of homosexuality as a sexual identity and orientation had begun to take hold among the general public. In the 1980s, historians rediscovered the Buchanan-King relationship and, for the first time, explicitly argued that it may have contained a sexual element. The media soon caught wind of the idea that we may have had a “gay president.” In the November 1987 issue of Penthouse Magazine, New York gossip columnist Sharon Churcher noted the finding in an article headlined “Our First Gay President, Out of the Closet, Finally.” The famous author—and Pennsylvania native—John Updike pushed back somewhat in his novel Memories of the Ford Administration (1992). Updike creatively imagined the boardinghouse life of Buchanan and King, but he admitted to finding few “traces of homosexual passion.” Updike’s conclusion has not stopped a veritable torrent of historical speculation in the years since.

This leaves us today with the popular conception of James Buchanan as our first gay president. On the one hand, it’s not so bad a thing. Centuries of repression of homosexuality in the United States has erased countless number of Americans from the story of LGBT history. The dearth of clearly identifiable LGBT political leaders from the past, moreover, has yielded a necessary rethinking of the historical record and has inspired historians to ask important, searing questions. In the process, past political leaders who for one reason or another don’t fit into a normative pattern of heterosexual marriage have become, almost reflexively, queer. More than anything else, this impulse explains why Americans have transformed James Buchanan into our first gay president.

Certainly, the quest for a usable queer past has yielded much good. Yet the specifics of this case actually obscure a more interesting, and perhaps more significant, historical truth: an intimate male friendship between bachelor Democrats shaped the course of the party, and by extension, the nation. Worse still, moving Buchanan and King from friends to lovers blocks the way for a person today to assume the proper mantle of becoming our first gay president. Until that inevitable day comes to pass, these two bachelors from the antebellum past may be the next closest thing.