Christenverfolgung durch Nero

Das Christentum wurde in seinen Anfängen leicht missverstanden. Christen verehrten eine Person, die durch eine Strafe getötet wurde, die Kriminellen vorbehalten war. Sie behaupteten, seinen Körper zu essen und sein Blut zu trinken. Sie behaupteten, dieser gescheiterte Messias sei nicht nur der Herr, sondern auch Gott selbst und als solcher ihrer Hingabe und ihres Lobes würdig. Dies flog direkt in das selbstvergötterte Gesicht der römischen Kaiser. Besonders Kaiser Nero, der meinte, dass dieser „schelmischen Aberglauben“ [1] seiner Ansicht nach für ihren „Haß gegen die Menschheit“ bestraft werden müsse. [2] Neros extreme Bestrafung der Christen war vielleicht eine der schändlichsten Darstellungen von Grausamkeit. Er hielt Partys in seinen Gärten ab, während die Bestrafung des Christen der Unterhaltung diente. „Mit Tierhäuten bedeckt, wurden sie von Hunden zerrissen und starben oder wurden ans Kreuz genagelt oder den Flammen verdammt und verbrannt, um als nächtliche Beleuchtung zu dienen“ [3] . Dieses öffentliche Spektakel war im Innenhof des Forums für alle Römer zu sehen, während er in einem kostümierten Wagen herummarschierte [4] . Neros gemeinschaftsweite Verfolgung würde den Präzedenzfall für zukünftige Kaiser schaffen, sich zu verspotten. Wie Ferguson feststellt: „Die Verfolgung unter Nero beschränkte sich auf Rom, aber diese Aktion schuf einen Präzedenzfall, der anderswo verfolgt werden konnte“ [5] . Diese neronische Verfolgung war keine Bestrafung für begangene Verbrechen, obwohl er versuchte, Christen für die Brände in Rom verantwortlich zu machen, dies war ein Hass gegen eine Gruppe von Menschen aufgrund ihres Glaubens. Nero hätte nur diejenigen verfolgen können, die untersucht und wegen Brandstiftung für kriminell befunden wurden, aber er entschied sich dafür, die Gesamtheit der Christen in Rom zu jagen und ihren Glauben zu verspotten, während er Folter anrichtete. Da die Geschichte gezeigt hat, dass Nero ein wahnsinniger Größenwahnsinniger ist, gibt es dafür vielleicht keine bessere Beschreibung als in Tacitus' Annalen. Trotz seiner Versuche, die Christen zu verunglimpfen und die öffentliche Meinung zu beeinflussen, war die Strafe jedoch so streng und selbstverherrlichend, dass die öffentliche Meinung in die entgegengesetzte Richtung schwankte und „in der Öffentlichkeit ein Gefühl des Mitgefühls entstand“ [6]. Das Christentum würde in Rom gedeihen und schließlich die vorherrschende Religion im ganzen Reich sein. Das Mitgefühl der Öffentlichkeit würde schließlich zu einer weiteren Untersuchung dieses seltsamen Aberglaubens führen und eine größere Tiefe der Liebe, Demut und Anmut offenbaren, die bei römischen Kaisern nicht zu finden war. Die Römer würden Christus als den wahren Herrn finden und nicht als den Mann, der sich in Verehrung kleidet. Während sich seine gewaltsamen Angriffe auf Christen damals wie ein Sieg angefühlt haben mögen, würde die endgültige Besorgnis der Herzen der Menschen das Christentum als Sieger über Neros Verfolgung aufzeichnen.

[1] Tacitus, Die Annalen und die Geschichten, Hrsg. Mortimer J. Adler, Zweite Ausgabe., vol. 14, Great Books of the Western World (Chicago Auckland Genf London Madrid Manila Paris Rom Seoul Sydney Tokio Toronto: Robert P. Gwinn Encyclopædia Britannica, Inc., 1990), 168.

[5] Ferguson, Everett. Kirchengeschichte, Band 1: Von Christus bis zur Vorreformation: Aufstieg und Wachstum der Kirche in ihrem kulturellen, intellektuellen und politischen Kontext: 1(Zondervan. Kindle Ausgabe), 64.


Umdenken Nero: War der römische Kaiser wirklich so schlecht?

Seit Jahrhunderten hat Kaiser Nero einen Platz in der Halle der Schande der Geschichte eingenommen, dank der Geschichten über die Verbrennung von Christen, das Prügeln von Frauen und den Mord an der Mutter. Doch verdient er seinen teuflischen Ruf wirklich? Shushma Malik betrachtet die Beweise

Dieses Gewinnspiel ist jetzt geschlossen

Veröffentlicht: 16. Dezember 2020 um 9:00 Uhr

Im späten 19. Jahrhundert verfasste der französische Philosoph Ernest Renan eine siebenbändige Geschichte des Christentums. Es war eine riesige, weitreichende Veröffentlichung, die Jahrhunderte und Kontinente umspannte. Doch einer dieser Bände war ganz der Herrschaft eines Mannes gewidmet: dem römischen Kaiser Nero.

Nero kam 54 n. Chr. nach dem Tod seines Stiefvaters Claudius an die Macht. Vierzehn chaotische, blutbespritzte Jahre später war alles vorbei, Nero starb – vielleicht durch seine eigene Hand – auf dem Höhepunkt einer Rebellion gegen seine Herrschaft. Aber dies, sagte Renan, war nicht das letzte, was die Welt von ihm sehen würde. Nero würde wieder zur Erde zurückkehren, und sein zweites Kommen würde die Zeit der Apokalypse signalisieren. „Der Name für Nero ist gefunden“, erklärte der Philosoph. „Nero soll der . sein Antichrist.

Hören Sie: Der römische Historiker Shushma Malik spricht über die berüchtigten Verbrechen des Kaisers Nero und überlegt, ob er seinen monströsen Ruf verdient

Renans Behauptung war kühn, aber kaum originell. Historiker hatten Nero seit dem dritten Jahrhundert als Inbegriff des Bösen bezeichnet, der eine gerade Linie zwischen Roms fünften Kaiser und dem Ende der Welt nähte. Und ihre Verleumdung seines Rufs ist geblieben: Heute „weiß“ jeder, der sich für antike Geschichte interessiert, dass Nero einer der schlimmsten Kaiser Roms war.

Aber ist das wahr, was jeder „weiß“? Bevor wir das Urteil der Geschichte akzeptieren, sollten wir sicherlich die Quellen erneut untersuchen und uns fragen, was die vielen Kritiker des Kaisers motiviert hat und wie materielle Beweise helfen können, das Bild zu konkretisieren. Erst dann können wir die Frage beantworten, warum Neros Ruf so düster ist – und ob sein teuflisches Image durchaus verdient ist.

Von Hunden verstümmelt

Es gibt eine Reihe von Gründen, warum Historiker seit fast 2.000 Jahren Schlange stehen, um Nero zu verunglimpfen. Aber das Wichtigste ist sicherlich, dass seine Herrschaft die erste Christenverfolgung erlebte.

64 n. Chr. brach ein Feuer durch Rom und verwüstete 10 seiner 14 Bezirke. Nach der Feuersbrunst startete Nero ein ehrgeiziges Wiederaufbauprogramm – eines, das er laut dem römischen Historiker Tacitus mit solcher Begeisterung in Angriff nahm, dass viele Römer bald vermuteten, dass er das Feuer überhaupt angeordnet hatte.

Nero versuchte, diese Gerüchte zu unterdrücken, und dafür brauchte er einen Sündenbock. Da, so erzählt uns Tacitus, kamen die Christen ins Spiel. Für das Verbrechen, das Feuer gelegt zu haben, bestrafte Nero diese ohnehin unpopuläre religiöse Sekte, indem er in seinen eigenen Gärten eine Ausstellung aufstellte, auf der die Verurteilten von Hunden verstümmelt und getötet wurden. Bei einer anderen Strafe wurden die Opfer an Kruzifixe befestigt und nachts als Lampen angezündet.

Dieser wirklich entsetzliche Bericht erregte verständlicherweise die Aufmerksamkeit der ersten Christen. Als eine Adlige namens Algasia Jerome (der die Bibel im frühen 5. Caesars unterdrückt die Welt.“

Die Verbrennung von Christen war jedoch bei weitem nicht das einzige Ereignis in Neros Herrschaft, das ihm den Titel Antichrist einbrachte. Der Historiker Sulpicius Severus aus dem 5. Hier nimmt Sulpicius Anleihen bei früheren, nichtchristlichen Historikern, um die Tiefe von Neros Ungerechtigkeit zu demonstrieren. Und diese Historiker gaben christlichen Schriftstellern wie Sulpicius viel Material, mit dem sie arbeiten konnten.

Unsere drei wichtigsten historischen Berichte über Neros Leben stammen von Tacitus (schreibt eine Generation nach Neros Tod), Suetonius (einem Zeitgenossen von Tacitus) und Cassius Dio (schreibt ein paar Generationen später als die anderen beiden). Alle drei Autoren beschreiben Nero ausnahmslos als gewalttätigen Brudermord, Muttermord und Uxorizid (Frauenmörder). Sie werfen dem Kaiser vor, seinen Stiefbruder Britannicus ermordet zu haben, aus Angst, er könnte seine Position an sich reißen, und seine Mutter Agrippina töten, weil sie zu anmaßend war. Er war auch für den Tod von zwei seiner drei Frauen verantwortlich: die erste, Octavia, weil er sich in eine Frau namens Poppaea verliebt hatte, die zweite war Poppaea selbst, die in einem Wutanfall zu Tode getreten wurde.

Ein weiteres von Neros „Verbrechen“ bestand darin, ein Liebhaber aller griechischen Dinge zu sein. Während die griechische Tradition in Rom eine wichtige Rolle spielte (junge Elite-Männer wurden oft nach Griechenland geschickt, um von den besten Rednern unterrichtet zu werden), wurde es als Schwäche angesehen, zu sehr in die Kultur verliebt zu sein. Römer, so glaubte man, sollten römische Aktivitäten wie Politik und Krieg bevorzugen. Leider haben die Nero, von denen wir gelesen haben, das Theater und die sexuelle Promiskuität bei weitem bevorzugt.

Nero sah sich nicht nur gerne Theateraufführungen an, er trat auch gerne darin auf – erstmals 64 n. Chr. in Neapel. In Rom standen Schauspieler überwiegend am unteren Ende der gesellschaftlichen Leiter. Umso skandalöser war der Wunsch des Kaisers, auf die Bühne zu treten.

Ebenso vernichtend war Neros Besessenheit von Opulenz. Dies wurde durch sein Goldenes Haus veranschaulicht, das nach der Fülle von Edelmetallen, Edelsteinen und Kunstwerken benannt wurde, die es schmückten. Während Kaiser ihren Reichtum und Status zur Schau stellen durften, ging Nero, so wurde allgemein angenommen, viel zu weit.

Wenn Neros Prahlerei das Anstandsgefühl der Römer beleidigte, wurden die Behauptungen, er habe „Scheinehen“ mit zwei Männern eingegangen, von vielen als unglaubwürdig angesehen. Der erste dieser Ehepartner, Sporus, wurde Neros Frau, aber der zweite, der entweder als Doryphorus („Speerträger“) oder Pythagoras bekannt war, nahm er zum Ehemann. Nero und Pythagoras „entwarfen eine Art Spiel“, erzählt Sueton, „bei dem er [Nero], mit der Haut eines wilden Tieres bedeckt, aus einem Käfig gelassen wurde und die Geschlechtsteile von Männern und Frauen angriff, die an Pfähle gebunden“.

Solche Gerüchte bestätigten einfach, was viele Römer bereits vermuteten: dass Nero ein grausamer, kraftloser Wüstling war, der in seiner Begeisterung für ein Leben in Verderbtheit und Auflösung die römischen Werte untergrub.

Nicht das ganze Bild

Die Beweise gegen Nero scheinen überwältigend. Aber bevor wir das verheerende Urteil der Geschichte akzeptieren, sollten wir anerkennen, dass die Beweise von Tacitus, Suetonius und Dio voller Löcher sind. Das Bild, das sie malen, ist bestenfalls nur teilweise vollständig.

Wenn wir diese Geschichten lesen, müssen wir uns daran erinnern, dass unsere überlieferten Quellen von Autoren geschrieben wurden, die Nero nie getroffen hatten – Männer, die entweder sehr jung waren oder noch geboren wurden, als der Kaiser regierte. Keiner dieser Männer schrieb Zeitgeschichte – und alle hatten ihre eigenen Gründe, ins Messer zu stecken.

Tacitus und Suetonius begannen beide ihre Karrieren während der Dynastie, die den Julio-Claudianern, den Flaviern, folgte, und schrieben wahrscheinlich irgendwann in der Regierungszeit von Trajan (98–117) bzw. Hadrian (117–138). Dieser Zeitablauf ist von entscheidender Bedeutung: Er machte die julisch-claudische Zeit zu einem sicheren Ort für Schriftsteller, um die Stärken und Schwächen des römischen imperialen Systems zu erkunden. Und obwohl das Urteil von Tacitus über Nero unbestreitbar negativ ausfiel, muss angemerkt werden, dass keiner der Julio-Claudianer aus seinem stammt Annalen besonders gut.

Tacitus schulte seinen Fokus auf die Bereiche Politik und Krieg. Er vernichtete die kriecherischen Senatoren, die Neros Launen nachgaben, und benutzte den römischen Feldherrn Corbulo, den Nero nach Armenien schickte, um die Parther zu bekämpfen, um die Unzulänglichkeiten des Kaisers und seiner Angehörigen in militärischen Angelegenheiten aufzuzeigen.

Sueton hingegen war am Krieg in Armenien weitgehend desinteressiert. Er thematisierte lieber Neros Gewaltlust, Luxusliebe und sexuelle Neigungen – wie seine Schilderung der kaiserlichen Schlafzimmer-Mätzchen mit Pythagoras beweist. Dieser Ansatz bietet bunte Anekdoten, stellt jedoch ein Problem für Historiker dar, die versuchen, der Wahrheit nahe zu kommen. Suetonius muss sich für seine Beweise auf Hörensagen und Gerüchte verlassen, von denen einige, wie er behauptet, noch zu seiner Zeit im Umlauf waren. Während die Senatsangelegenheiten offiziell aufgezeichnet wurden, war das, was Nero in der Enge seines Palastes tat, nicht.

Cassius Dio schrieb seine Berichte über Nero noch später als Suetonius und Tacitus – er begann seine Karriere in Rom als junger Senator während der Regierungszeit von Commodus (177–192) – doch an ihn müssen wir uns für unsere einzige detaillierte Darstellung wenden Neros Reise nach Griechenland. Dio sieht Nero im Gegensatz zu unseren anderen Autoren nicht als Liebhaber Griechenlands, sondern als jemanden, der die Provinz mit seiner Anwesenheit quält. Der Anblick eines Kaisers auf der Bühne war quälend genug, aber Dios Nero lotete wirklich die Tiefen aus, richtete eine große Anzahl von führenden Männern und Frauen hin und wies ihre Familien an, die Hälfte ihres ererbten Besitzes an Rom zu schenken. Kurz gesagt, er "führte Krieg" gegen Griechenland.

Für und Wider

Tacitus, Suetonius und Dio bringen alle etwas anderes in unser Verständnis von Nero ein. Und wenn man sie zusammen betrachtet, sind sie absolut vernichtend. Aber wir sollten auch anerkennen, dass sie in der Antike nur einen Bruchteil der verfügbaren Berichte über Neros Leben ausmachten. Im späten ersten Jahrhundert, nach Neros Tod, sagte der jüdische Historiker Josephus seinen Lesern, dass zu dieser Zeit viele verschiedene Einschätzungen über Neros Herrschaft im Umlauf waren. Einige waren über den Kaiser äußerst schmeichelhaft. Leider sind diese verloren gegangen, und die einzigen uns noch verfügbaren Geschichten sind überwältigend feindselig.

Wenn wir also die Beschränkungen der römischen Geschichte von Nero akzeptieren sollen, wie sollen wir sonst ein genaues Bild dieses berüchtigtsten Kaisers zeichnen? Eine Taktik der Historiker – insbesondere in den letzten Jahren – besteht darin, sein Handeln im Kontext seiner Zeit zu untersuchen. Waren seine „Verbrechen“ typisch für die, die von Kaisern des ersten Jahrhunderts begangen wurden? Oder war er ein abscheulicher Ausreißer?

Nehmen Sie das viel verspottete Goldene Haus. Während seine gewaltigen Dimensionen und seine atemberaubende Opulenz Kritik auf sich gezogen haben, waren Tiberius' Villa in der Küstenstadt Sperlonga, Caligulas Residenz im Horti Lamiani (auf dem römischen Esquilin-Hügel) und Claudius' Nymphäum in Baiae (am Golf von Neapel) Vorläufer von Neros Nachsicht. Es stimmt, dass Nero seine Vorgänger beim Bau seines Palastes in Rom übertraf – aber seine Vorgänger zu übertreffen, war genau das, was ein römischer Kaiser tun sollte.

Wenn das Goldene Haus eine extravagante Torheit war, ist die Behauptung, Nero habe seine Frau Poppaea getötet, indem er sie während ihrer Schwangerschaft getreten hat, viel schockierender. Aber auch hier ist es nicht ungewöhnlich. Diese Episode entspricht einer alten literarischen Konvention, die verwendet wird, um tyrannische Morde zu beschreiben. Dem achämenidischen König Kambyses, dem korinthischen Tyrannen Periander und dem griechisch-römischen Senator Herodes Atticus wurde vorgeworfen, mit einem Tritt in den Bauch den Tod ihrer Frauen herbeigeführt zu haben. Kurz gesagt, wir sollten die Geschichte von Poppaeas Tod nicht isoliert interpretieren – als eine einzigartig böse Tat eines einzigartig bösen Kaisers –, sondern sie als eine der Arten anerkennen, in der die Literatur den unerwarteten Tod schwangerer Frauen beschreibt.

Ein weiterer Faktor, den man bei der Betrachtung von Neros schlechtem Ruf berücksichtigen sollte, ist, dass das Römische Reich riesig war und nicht alle seine Bewohner von den schriftlichen Quellen beeinflusst worden wären. Während Rom und Teile Italiens in den anzüglichen Klatsch eingeweiht waren, der in den Städten kursierte, begegneten die weiter entfernten Nero vor allem über Münzen, Inschriften und Statuen – und diese fällen oft ein weitaus positiveres Urteil.

Eine davon befindet sich auf der Ostseite des Parthenon in Athen. In den Stein des wohl berühmtesten Monuments der Antike ist eine Inschrift eingraviert, die Nero als den größten Imperator (General) und Sohn eines Gottes (dh des vergöttlichten Claudius) feiert. Dies ist in der Tat ein großes Lob und wurde wahrscheinlich von Roms militärischen Errungenschaften in Armenien gegen die Parther inspiriert.

Später wurde in Böotien (auch Griechenland) ein Mahnmal errichtet, um an Neros Reise durch Achaia im Jahr 66–68 n. Chr. zu erinnern, bei der er erklärte, dass die Provinz keine Steuern mehr zahlen müsse. Die begleitende Inschrift erklärte, dass Nero etwas für Griechenland tat, was kein anderer Kaiser je getan hatte, er ist Zeus der Befreier und der Neue Apollo. Während die Menschen in Rom davon besessen waren, mit wem Nero schlief, und den düsteren Details des Todes seiner Frau, feierten die Griechen eher seine militärischen Fähigkeiten und ihre Steuererleichterungen.

Und wenn Nero der Oger der populären Phantasie war, hatte diese Tatsache den Besitzer einer in Lugdunum (Lyon) geprägten neronischen Münze, die eine vergrabene Spiegeldose schmückte, nicht erreicht. Auch wenn die Kiste nach Neros Untergang beigesetzt wurde, galt die Münze immer noch als schön und kostbar genug, um jemanden ins Grab zu begleiten.

Noch im fünften Jahrhundert n. Chr. starrte das Bild des Kaisers aus Medaillons hervor, die den Menschen im Circus Maximus in Rom als Souvenirs geschenkt wurden. Tatsächlich tauchte sein Bild eine Zeit lang häufiger auf als das jedes anderen Kaisers.

Was sagt uns das alles? Die Antwort ist, dass unser traditionelles Bild von Nero nicht unbedingt das vollständige Bild wiedergibt. Obwohl der Kaiser zweifellos schreckliche Verbrechen begangen hat, wurde er sowohl geliebt als auch verabscheut. Und während Tacitus, Suetonius und Dio ihn als personifizierten Bösen betrachteten, scheinen viele Leute genau das Gegenteil gedacht zu haben.

Dr. Shushma Malik ist Dozentin für Klassik an der University of Roehampton. Ihr Buch Der Nero-Antichrist: Ein Paradigma gründen und gestalten wurde im März von CUP veröffentlicht


Nero kastrierte seinen Geliebten und verkleidete ihn als Frau

Nero suchte nach einer Frau, die seiner verstorbenen Frau Poppaea ähnelte, die er in einem Wutanfall getötet hatte. Er fand keine ähnliche Frau, aber er traf einen männlichen Sklaven Sporus, der genau wie Poppaea aussah. Nun, er tat, was jeder trauernde Ehemann tun würde, oder? Nun, nicht genau.

Er ließ Sporus kastrieren, kleidete ihn in Frauenkleider und heiratete ihn 67 n. Chr. Er sprach ihn als Dame an.

Sie blieben bis zu Neros Tod zusammen. Es war Sporus, zu dem Nero weinte, kurz bevor er 68 n. Chr. Selbstmord beging.


Verweise

Cassius Dio, Römische Geschichte [Online]

[Cary, E. (Übers.), 1914-27. Cassius Dios römische Geschichte .]

Grout, J., 2020. Nero als Antichrist. [Online]
Verfügbar um: https://penelope.uchicago.edu/

Sueton, Das Leben des Passienus Crispus [Online]

[Rolfe, J.C. (übers.), 1914. Sueton' Das Leben des Passienus Crispus .]

Sueton, Das Leben der Zwölf Cäsaren: Das Leben von Nero [Online]

[Rolf, J.C. (Übers.), 1914. Sueton, Das Leben des Cäsars: Das Leben des Nero .]


Antikes Rom

Nero regierte Rom von 54 n. Chr. bis 68 n. Chr. Er ist einer der berüchtigtsten Kaiser Roms und dafür bekannt, jeden hinrichten zu lassen, der nicht mit ihm einverstanden war, einschließlich seiner Mutter.

Wo ist Nero aufgewachsen?

Nero wurde am 15. Dezember 37 n. Chr. in der italienischen Stadt Antium in der Nähe von Rom geboren. Sein Vater, Gnaeus Domitius Ahenobarbus, war Konsul von Rom. Seine Mutter, Agrippina die Jüngere, war die Schwester von Kaiser Caligula.

Als Nero noch ein kleines Kind war, starb sein Vater. Der Kaiser Caligula ließ Neros Mutter aus Rom verbannen und schickte Nero zu seiner Tante. Caligula hat auch Neros Erbe gestohlen. Einige Jahre später wurde Caligula jedoch getötet und Claudius wurde Kaiser. Claudius liebte Agrippina und erlaubte ihr, nach Rom zurückzukehren.

Im Jahr 49 n. Chr., als Nero etwa zwölf Jahre alt war, heiratete Kaiser Claudius Agrippina. Nero wurde nun der Adoptivsohn des Kaisers. Claudius hatte bereits einen Sohn namens Britannicus, aber Agrippina wollte, dass Nero der nächste Kaiser wird. Sie überzeugte Claudius, Nero zum Thronfolger zu ernennen. Nero heiratete auch die Kaisertochter Octavia, um den Thron weiter zu sichern.

Im Alter von 14 Jahren wurde Nero zum Prokonsul ernannt. Er begann an der Seite von Claudius zu arbeiten und lernte mehr über die Regierung von Rom. Schon in jungen Jahren sprach er vor dem römischen Senat.

54 n. Chr. starb Kaiser Claudius. Viele Historiker glauben, dass Neros Mutter Claudius vergiftet hat, damit ihr Sohn Kaiser werden könnte. Nero wurde im Alter von 17 Jahren zum Kaiser von Rom gekrönt.

Hat er wirklich seine Mutter getötet?

Neros Mutter wollte durch ihren Sohn Rom regieren. Sie versuchte, seine Politik zu beeinflussen und Macht für sich zu gewinnen. Schließlich wurde Nero des Einflusses seiner Mutter müde und weigerte sich, auf sie zu hören. Agrippina wurde wütend und begann eine Verschwörung gegen Nero. Als Reaktion darauf ließ Nero seine Mutter ermorden.

Nero begann als anständiger Kaiser. Er unterstützte die Künste, baute viele öffentliche Werke und senkte die Steuern. Im Laufe seiner Herrschaft wurde Nero jedoch immer mehr zu einem Tyrannen. Er ließ jeden hinrichten, den er nicht mochte, einschließlich politischer Rivalen und einiger seiner Frauen. Er begann sich verrückt zu benehmen und sah sich mehr als Künstler denn als Kaiser. Er gab viel Geld für extravagante Partys aus und begann seine Gedichte und Musik öffentlich aufzuführen.

Im Jahr 64 n. Chr. fegte ein riesiges Feuer über Rom hinweg und zerstörte einen Großteil der Stadt. Eine Geschichte erzählt, wie Nero "die Leier spielte und sang", während er Rom brennen sah. Die meisten Historiker sind sich einig, dass dies nicht stimmt. Allerdings gab es damals Gerüchte, dass Nero das Feuer gelegt habe, um Platz für seinen neuen Palast zu schaffen. Ob das stimmt oder nicht, weiß niemand.

Die Christen beschuldigen

Nero brauchte einen Schuldigen für das Feuer, das Rom niederbrannte. Er wies auf die Christen hin. Er ließ die Christen in Rom zusammentreiben und töten. Sie wurden auf schreckliche Weise getötet, darunter lebendig verbrannt, gekreuzigt und den Hunden vorgeworfen. Damit begann die Christenverfolgung in Rom.

Ein tolles Haus bauen

Ob Nero das große Feuer entfachte oder nicht, er baute einen neuen Palast in dem vom Feuer gesäuberten Gebiet. Es wurde Domus Aurea genannt. Dieser riesige Palast erstreckte sich über mehr als 100 Hektar in der Stadt Rom. Er hatte eine 100 Fuß hohe Bronzestatue von sich selbst, den Koloss von Nero, am Eingang aufgestellt.

Im Jahr 68 n. Chr. begannen einige Provinzen Roms gegen Nero zu rebellieren. Aus Angst, dass der Senat ihn hinrichten lassen würde, beging Nero mit Hilfe eines seiner Adjutanten Selbstmord.


Nero - GESCHICHTE

Nero wurde am 15. Dezember 37 n. Chr. in Antium (Anzio) geboren und wurde zuerst Lucius Domitius Ahenobarbus genannt. Er war der Sohn von Cnaeus Domitius Ahenobarbus, der aus einer angesehenen Adelsfamilie der römischen Republik stammte (ein Domitius Ahenobarbus war 192 v. Chr. Konsul und führte neben Scipio Africanus Truppen im Krieg gegen Antiochus) und Agrippina the jünger, die Tochter des Germanicus.

Als Nero zwei Jahre alt war, wurde seine Mutter von Caligula auf die Pontischen Inseln verbannt. Sein Erbe wurde dann beschlagnahmt, als sein Vater ein Jahr später starb.

Nachdem Caligula getötet und ein milderer Kaiser auf dem Thron war, wurde Agrippina (die Nichte von Kaiser Claudius') aus dem Exil zurückgerufen und ihr Sohn erhielt eine gute Ausbildung. Als Agrippina im Jahre 49 n. Chr. Claudius heiratete, wurde die Erziehungsaufgabe des jungen Nero dem bedeutenden Philosophen Lucius Annaeus Seneca übertragen.

Darüber hinaus war Nero mit Claudius’-Tochter Octavia verlobt.

Im Jahr 50 n. Chr. überredete Agrippina Claudius, Nero als seinen eigenen Sohn zu adoptieren. Dies bedeutete, dass Nero nun Vorrang vor Claudius' eigenem jüngeren Kind Britannicus hatte. Bei seiner Adoption nahm er den Namen Nero Claudius Drusus Germanicus an.

Diese Namen waren eindeutig zu Ehren seines Großvaters mütterlicherseits Germanicus, der ein äußerst beliebter Kommandant der Armee war. Offenbar war man der Meinung, dass ein zukünftiger Kaiser gut beraten war, einen Namen zu tragen, der die Truppen an ihre Loyalität erinnerte. Im Jahr 51 n. Chr. wurde er von Claudius zum Thronfolger ernannt.

Leider starb Claudius 54 n. Chr., höchstwahrscheinlich vergiftet von seiner Frau. Agrippina, unterstützt vom Präfekten der Prätorianer, Sextus Afranius Burrus, ebnete Nero den Weg zum Kaiser.

Da Nero noch keine siebzehn Jahre alt war, fungierte Agrippina die Jüngere zunächst als Regentin. Eine einzigartige Frau in der römischen Geschichte, sie war die Schwester von Caligula, der Frau von Claudius und der Mutter von Nero.

Doch die beherrschende Stellung von Agrippina hielt nicht lange an. Bald wurde sie von Nero beiseite geschoben, der versuchte, die Macht mit niemandem zu teilen. Agrippina wurde in eine separate Residenz verlegt, weg vom kaiserlichen Palast und von den Hebeln der Macht.

Als am 11. Februar 55 n. Chr. Britannicus bei einer Dinnerparty im Palast starb – höchstwahrscheinlich von Nero vergiftet – soll Agrippina alarmiert gewesen sein. Sie hatte versucht, Britannicus in Reserve zu halten, falls sie die Kontrolle über Nero verlieren sollte.

Nero war blond, hatte schwache blaue Augen, einen dicken Hals, einen dicken Bauch und einen Körper, der roch und mit Flecken übersät war. Normalerweise trat er in der Öffentlichkeit in einer Art Morgenmantel ohne Gürtel, einem Schal um den Hals und ohne Schuhe auf.
In seinem Charakter war er eine seltsame Mischung aus künstlerischen, sportlichen, brutalen, schwachen, sinnlichen, unberechenbaren, extravaganten, sadistischen, bisexuellen Paradoxien – und später im Leben mit ziemlicher Sicherheit geistesgestört.

Aber eine Zeitlang genoss das Reich eine gesunde Regierung unter der Führung von Burrus und Seneca.

Nero kündigte an, dass er versuche, dem Beispiel der Herrschaft von Augustus zu folgen. Der Senat wurde respektvoll behandelt und ihm größere Freiheiten gewährt, der verstorbene Claudius wurde vergöttert. Vernünftige Gesetze wurden zur Verbesserung der öffentlichen Ordnung erlassen, die Staatskasse reformiert und es wurde den Provinzgouverneuren untersagt, große Geldsummen für Gladiatorenkämpfe in Rom zu erpressen.

Nero selbst folgte seinem Vorgänger Claudius in seiner rigorosen Ausübung seines richterlichen Amtes. Er dachte auch an liberale Ideen, wie die Beendigung der Tötung von Gladiatoren und verurteilten Kriminellen in öffentlichen Spektakeln.

Tatsächlich wirkte Nero, wohl vor allem durch den Einfluss seines Lehrers Seneca, zunächst als sehr humaner Herrscher. Als der Stadtpräfekt Lucius Pedanius Secundus von einem seiner Sklaven ermordet wurde, war Nero zutiefst verärgert darüber, dass er per Gesetz gezwungen war, alle vierhundert Sklaven des Pedanius’-Haushalts hinrichten zu lassen.

Zweifellos waren es solche Entscheidungen, die Neros Entschlossenheit für Verwaltungsaufgaben allmählich schmälerten und ihn mehr und mehr dazu veranlassten, sich zurückzuziehen und sich Interessen wie Pferderennen, Gesang, Schauspiel, Tanz, Poesie und sexuellen Heldentaten zu widmen.

Seneca und Burrus versuchten, ihn vor allzu großen Exzessen zu schützen und ermutigten ihn, eine Affäre mit einer freigelassenen Frau namens Acte zu haben, vorausgesetzt, Nero war sich bewusst, dass eine Ehe unmöglich war. Neros Exzesse wurden vertuscht, und gemeinsam gelang es ihnen, die fortgesetzten Versuche Agrippinas, imperialen Einfluss auszuüben, erfolgreich abzuwenden.

Agrippina war inzwischen über ein solches Verhalten empört. Sie war eifersüchtig auf Acte und beklagte den „griechischen“ Geschmack ihres Sohnes für die Künste.

Aber als Nero die Nachricht erreichte, welch wütenden Klatsch sie über ihn verbreitete, wurde er wütend und feindselig gegenüber seiner Mutter.

Der Wendepunkt kam hauptsächlich durch Neros angeborene Lust und seinen Mangel an Selbstbeherrschung, denn er nahm die schöne Poppaea Sabina zu seiner Geliebten. Sie war die Frau seines Partners bei häufigen Heldentaten, Marcus Salvius Otho. 58 n. Chr. wurde Otho zum Statthalter von Lusitania entsandt, zweifellos um ihn aus dem Weg zu räumen.

Agrippina, die den Weggang von Neros scheinbarer Freundin vermutlich als Gelegenheit sah, sich wieder zu behaupten, stellte sich auf die Seite von Neros Frau Octavia, die sich natürlich der Affäre ihres Mannes mit Poppaea Sabina widersetzte.

Nero reagierte wütend, so der Historiker Suetonius, mit verschiedenen Attentaten auf das Leben seiner Mutter, von denen drei durch Gift und einer die Decke über ihrem Bett spannten, damit sie einstürzte, während sie im Bett lag.

Danach wurde sogar ein Klappboot gebaut, das im Golf von Neapel versenken sollte. Aber die Verschwörung gelang nur, das Boot zu versenken, als Agrippina es schaffte, an Land zu schwimmen. Verärgert schickte Nero einen Attentäter, der sie mit einer Keule schlug und erstach (59 n. Chr.).

Nero berichtete dem Senat, dass seine Mutter geplant hatte, ihn töten zu lassen, was ihn zwang, zuerst zu handeln. Der Senat schien ihre Absetzung nicht zu bereuen. Für Agrippina hatten die Senatoren nie viel Liebe verloren.

Nero feierte, indem er noch wildere Orgien inszenierte und zwei neue Festivals für Wagenrennen und Leichtathletik ins Leben rief. Er veranstaltete auch Musikwettbewerbe, die ihm eine weitere Gelegenheit gaben, sein Gesangstalent öffentlich zu demonstrieren, während er sich selbst auf der Leier begleitete.

In einer Zeit, in der Schauspieler und Darsteller als etwas Unappetitliches galten, war es eine moralische Empörung, einen Kaiser auf der Bühne zu haben. Schlimmer noch, da Nero der Kaiser war, durfte niemand den Zuschauerraum verlassen, während er auftrat, aus welchen Gründen auch immer. Der Historiker Suetonius schreibt von Frauen, die während eines Nero-Rezitals gebären, und von Männern, die vorgetäuscht wurden, zu sterben und ausgetragen wurden.

Im Jahr 62 n. Chr. sollte sich die Herrschaft von Nero vollständig ändern. Zuerst starb Burrus an einer Krankheit. Ihm folgten in seiner Position als Prätorianerpräfekt zwei Männer, die das Amt als Kollegen innehatten. Einer war Faenius Rufus, und der andere war der finstere Gaius Ofonius Tigellinus.

Tigellinus hatte einen schrecklichen Einfluss auf Nero, der seine Exzesse nur förderte, anstatt sie einzudämmen. Und eine der ersten Aktionen von Tigellinus im Amt war die Wiederbelebung der verhassten Landesverratsgerichte.

Seneca fand bald Tigellinus – und einen immer eigensinnigeren Kaiser – zu viel zu ertragen und resignierte. Dadurch war Nero völlig korrupten Beratern ausgesetzt. Sein Leben wurde zu nichts anderem als einer Reihe von Exzessen in Sport, Musik, Orgien und Mord.

62 n. Chr. ließ er sich von Octavia scheiden und ließ sie dann wegen einer erfundenen Anklage des Ehebruchs hinrichten. All dies, um Poppaea Sabina Platz zu machen, die er geheiratet hat. (Aber dann wurde auch Poppaea später getötet. – Suetonius sagt, er habe sie zu Tode getreten, als sie sich darüber beschwerte, dass er zu spät von den Rennen nach Hause kam.)

Wäre sein Frauenwechsel nicht zu einem Skandal geworden, hätte Neros nächster Schritt getan. Bis dahin hatte er seine Bühnenauftritte auf Privatbühnen belassen, doch im Jahr 64 n. Chr. gab er seinen ersten öffentlichen Auftritt in Neapolis (Neapel).

Die Römer sahen es tatsächlich als schlechtes Omen an, dass das Theater, in dem Nero kurz darauf gespielt hatte, durch ein Erdbeben zerstört wurde. Innerhalb eines Jahres trat der Kaiser zum zweiten Mal auf, diesmal in Rom. Der Senat war empört.

Und doch erfreute sich das Reich einer gemäßigten und verantwortungsvollen Verwaltung durch die Verwaltung. Daher war der Senat noch nicht entfremdet genug, um seine Angst zu überwinden und etwas gegen den Wahnsinnigen zu unternehmen, den er auf dem Thron kannte.

Dann, im Juli 64 n. Chr., verwüstete das Große Feuer Rom sechs Tage lang. Der damals etwa neunjährige Historiker Tacitus berichtet, dass von den vierzehn Bezirken der Stadt „vier unbeschädigt, drei völlig zerstört und in den anderen sieben nur noch wenige verstümmelte und halbverbrannte Spuren blieben“. von Häusern.’

Dies ist, als Nero bekanntermaßen ‘gefummelt hat, während Rom brannte’. Dieser Ausdruck scheint jedoch seine Wurzeln im 17. Jahrhundert zu haben (leider kannten die Römer die Geige nicht).

Der Historiker Sueton beschreibt ihn, wie er vom Turm von Maecenas singt und zusieht, wie das Feuer Rom verzehrt. Dio Cassius erzählt uns, wie er ‘auf das Palastdach kletterte, von dem aus man den größten Teil des Feuers am besten überblicken konnte, und ‘Die Gefangennahme von Troja” sang Als Rom brannte, bestieg er seine private Bühne und sang über die Zerstörung Trojas, die die gegenwärtigen Katastrophen in alten Katastrophen widerspiegelte.

Tacitus weist aber auch darauf hin, dass es sich bei dieser Geschichte um ein Gerücht und nicht um die Erzählung eines Augenzeugen handelt. If his singing on the roof tops was true or not, the rumour was enough to make people suspicious that his measures to put out the fire might not have been genuine. To Nero’s credit, it does indeed appear that he had done his best to control the fire.

But after the fire he used a vast area between the Palatine and the Equiline hills, which had been utterly destroyed by the fire to build his ‘Golden Palace’ (‘Domus Aurea’).

This was a huge area, ranging from the Portico of Livia to the Circus Maximus (close to where the fire was said to have started), which now was turned into pleasure gardens for the emperor, even an artificial lake being created in its centre.

The temple of the deified Claudius was not yet completed and – being in the way of Nero’s plans, it was demolished. Judging by the sheer scale of this complex, it was obvious it could never have been built, were it not have been for the fire. And so quite naturally Romans had their suspicions about who had actually started it.

It would be unfair however to omit that Nero did rebuild large residential areas of Rome at his own expense. But people, dazzled by the immensity of the Golden Palace and its parks, nonetheless remained suspicious.

Nero, always a man desparate to be popular, therefore looked for scapegoats on whom the fire could be blamed. He found it in an obscure new religious sect, the Christians.

And so many Christians were arrested and thrown to the wild beasts in the circus, or they were crucified . Many of them were also burned to death at night, serving as ‘lighting’ in Nero’s gardens, while Nero mingled among the watching crowds.

It is this brutal persecution which immortalized Nero as the first Antichrist in the eyes of the Christian church. (The second Antichrist being the reformist Luther by edict of the Catholic Church.)

Meanwhile Nero’s relation’s with the senate deteriorated sharply, largely due to the execution of suspects through Tigellinus and his revived treason laws.

Then in AD 65 there was a serious plot against Nero. Known as the ‘Pisonian Conspiracy’ it was led by Gaius Calpurnius Piso. The plot was uncovered and nineteen executions and suicides followed, and thirteen banishments. Piso and Seneca were among those who died.

There was never anything even resembling a trial: people whom Nero suspected or disliked or who merely aroused the jealousy of his advisers were sent a note ordering them to commit suicide.

Nero, leaving Rome in charge of the freedman Helius, went to Greece to display his artistic abilities in the theatres of Greece. He won contests in the Olympic Games, – winning the chariot race although he fell of his chariot (as obviously nobody dared to defeat him), collected works of art, and opened a canal, which was never finished.

Alas, the situation was becoming very serious in Rome. The executions continued. Gaius Petronius, man of letters and former ‘director of imperial pleasures’, died in this manner in AD 66. So did countless senators, noblemen, and generals, including in AD 67 Gnaeus Domitius Corbulo, hero of the Armenian wars and supreme commander in the Euphrates region.
Further, a food shortage caused great hardship. Eventually Helius, fearing the worst, crossed over to Greece to summon back his master.

By January AD 68 Nero was back in Rome, but things were now too late. In March AD 68 the governor of Gallia Lugdunensis, Gaius Julius Vindex, himself Gallic-born, withdrew his oath of allegiance to the emperor and encouraged the governor of northern and eastern Spain, Galba, a hardened veteran of 71, to do the same.

Vindex’ troops were defeated at Vesontio by the Rhine legions who marched in from Germany, and Vindex committed suicide. However, thereafter these German troops, too, refused to furthermore recognize Nero’s authority. So too Clodius Macer declared against Nero in north Africa.

Galba, having informed the senate that he was available, if required, to head a government, simply waited.

Meanwhile in Rome nothing was actually done to control the crisis.
Tigellinus was seriously ill at the time and Nero could only dream up fantastic tortures which he sought to inflict on the rebels once he had defeated them.

The praetorian prefect of the day, Nymphidius Sabinus, persuaded his troops to abandon their allegiance to Nero. Alas, the senate condemned the emperor to be flogged to death. As Nero heard of this he chose rather to commit suicide, which he did with the assistance of a secretary (9 June AD 68).

His last words were, “Qualis artifex pereo.” (“What an artist the world loses in me.”)


The ancient Olympics (before Nero)

The first Olympic games were held primarily as a religious honor to the Greek god Zeus, the father of all gods and goddesses. The Games were held in Olympia, a rural sanctuary site in the western Peloponnesus.

Les Jeux Olympiques / Jean-Pierre Saint-Ours / Wikimedia Commons

The athletes were all free male citizens from Greece’s city-states, with some coming as far away as Iberia (Spain) and Turkey. Farmhands, soldiers, and royal heirs competed, while women were not allowed to even attend the games.

The first Olympic games began in the year 776 BC. For the first 13 Olympic festivals, the only event was a standard foot race. All athletes competed naked and corporal punishment awaited those who had a false start on the track. There were only two other rules: no biting or gouging your opponents.

Until 724 BC, the Olympic games were held every year. At that point, until 393 AD, the Games were held in Olympia every four years—much like how the Games are organized today. In addition, the Olympics became a hot spot for intellectual debate and learning. Here was where philosophers and teachers took advantage of the abundance of young minds. The Games were a major tourist attraction, much like they are in modern times.


Geschichte

Two years ago, during the opening scene, two MRAPs (Mine-Resistant Ambush Protected vehicles) equipped with Browning M2HB .50 caliber machine guns are seen. They were likely used to protect NERO personnel and the refugees during the evacuation from the city.

Even at the start of the outbreak, the situation was dire, as everything east of the Mississippi River was overrun. As the situation progressively worsened, NERO attempted to stem the tide of the infection by setting up outposts and checkpoints to screen civilians, but by the events of the game most had been completely overrun, as abandoned stations can be encountered throughout the entire game. They appear to have been used as locations to identify and eliminate infected refugees and to redirect civilians to safe zones. While many were set up throughout the wilderness, they did very little to stop the amount of infected and "freakers" in the area. As many as seventeen NERO checkpoints were overrun in less than six hours, according to one recording found. One checkpoint was located at a key train rail to transport corpses easily, which were then taken to mass graves to be buried and burned. At least one train went silent and crashed into a NERO checkpoint. Notably, Refugee Camp Thirteen Delta or "13D", was overrun by a large freaker horde resulting in the deaths of over 3,000 civilian and the destruction of at least four NERO helicopters from other areas in the state that relocated to the camp to reinforce. Although before all camps were overrun or abandoned there were two recordings, 1260 and 1381, found at NERO locations that seem to indicate two things there was a NERO headquarters located in Portland, Oregon and there was a clear communication line to D.C., accordingly. 

NERO camps and checkpoints encountered during the game are noticeably sparsely defended. Walls of sandbags, chained link fences, and jersey barriers compose the majority of defensive structures. Few military vehicles or equipment are seen (with the exception of at least one armored vehicle spotted at the Horse Lake NERO checkpoint). Additionally, there is a distinct lack of military arms, such as machine gun nests, barbwire, or armored vehicles like MRAPs and Humvees, at NERO facilities. Whether its because military support was unavailable, had been overrun, or military forces were just not assigned, is unknown. Local police support appeared to have been meager, as only the occasional police cruiser is seen here and there. 

However, on the south side of the game map there are fewer NERO checkpoints, but police, other emergency vehicles, and military transports are much more present throughout the area. In one area, several police cruisers are seen blocking one bridge, but it's unknown if this was the scene of a last stand or just a measure to stop refugees flooding from flooding the area. The checkpoints are significantly more reinforced with police seen as support and littered with the corpses of combat NERO personnel. The largest refugee camp was initially located down south at the Chemult College Campus, and was created before it was known that freaker hordes migrated on the highways, which, unfortunately, the college is located right next to. Despite the fact its perimeter fences were reinforced with objects and planks all around the campus, the facility was overrun by the time the game takes place. The campus has a mountain on the west side has a natural defensive barrier and cliffs everywhere else with only three campus entrances. The football field at one point housed a large number of NERO and military personnel and equipment. A NERO recording found in the MMU on the football field reveals that NERO and other authorized personnel quietly evacuated on six helicopters when satellite footage revealed hundreds of thousand of freakers were coming up Highway 97 and I-5. Over 3,000 refugees were abandoned by NERO and they weren't even warned, not even giving them a chance to escape. 

At some point, the situation grew so dire that NERO was forced to retreat completely from the area, abandoning their remaining safe zones and checkpoints to the hordes. Even two years later, NERO helicopters continue to periodically venture into the area, deploying teams of soldiers and researchers to study the progression of the virus. NERO personnel no longer attempt to maintain law and order or even protect remaining civilians, opting to instead monitor the progress of the infection from their safe zones. Many of NERO's researchers, armed and unarmed, had backgrounds in scientific research, be it simply school courses or minor jobs.

It is likely that the NERO soldiers encountered in-game are current or former US military personnel. What role the US military plays with NERO is mostly unknown, but it is very likely that NERO assumed control over it as the situation worsened. NERO soldiers appear throughout the game, accompanying their researcher counterparts as they go about their duties. These heavily armed and armored troops wear yellow hazmat suits with helmets, in addition to an oxygen tank on their backs connected to a breathing apparatus. They are armed with weapons similar to MP5 sub-machine guns, and are authorized under martial law, to shoot any remaining civilians, hostile or not, on sight.

While the armed members of NERO are under orders to shoot anyone on sight, freaker or civilian, there seem to be multiple protocols for NERO personnel to follow. NERO Researchers have been noticed operating under at least one known protocol Protocol 2-7, which states: "If civilians are encountered, you are NOT to make contact"

The corpses of NERO personnel can be spotted in the remains of NERO checkpoints and helicopters. Despite their uniforms providing a significant amount of protection from airborne infections or blood spatters, they reportedly were no match for a freaker's physical attacks. Although there was a significant amount of NERO personnel located in the area and nearly all of their camps and checkpoints were overrun due to the sheer number of freakers, there are no actual NERO uniformed freakers seen in the game.


Was Emperor Nero Really as Monstrous as History Suggests?

From ancient texts to modern TV shows, depictions of the Roman emperor Nero have never been flattering. He’s known for murdering family members and strangers alike, as well as starting the Great Fire of Rome that destroyed much of the city in 64 A.D.—not to mention forcing audiences to sit through his terrible singing. But a new exhibition at the British Museum, “Nero: The Man Behind the Myth,” asks visitors to rethink their perceptions of one of the most powerful people in the ancient world.

As Jill Lawless reports for the Associated Press (AP), the show starts with an image from the 1951 film Quo Vadis. The emperor strums a lyre, evoking the famous expression “Nero fiddled while Rome burned.” Then, visitors learn that this story, like many tales of the emperor’s terrible behavior, is a myth.

“Our goal here is to show that this, however popular, image is actually based on very, very biased accounts and therefore we should challenge it,” curator Francesca Bologna tells the AP. “The Nero story is about how we should approach information, how we should always approach our sources critically. This is relevant for Nero, it’s relevant for historians, archaeologists, it is relevant for everyday people living their everyday lives.”

Among the artifacts on view are statues, weapons, jewelry and graffiti. Many come from the London cultural institution’s collection, but others are on loan from museums across western Europe.

The great-great-grandson of Rome’s first emperor, Augustus, Nero came to power in 54 A.D., when he was just 17 years old. He succeeded his stepfather Claudius—who, according to the exhibition, was probably not poisoned by Nero’s mother, as many stories suggest.

Fresco painting of a seated actor dressed as a king and female figure with a small painting of a mask, dated to between 30 and 40 A.D. (Ministero della Cultura / Museo Archeologico Nazionale di Napoli)

Accounts written in the decades after the ruler’s death in 68 A.D. portray him as decadent and violent, notes Charlotte Higgins for the Wächter. The Roman biographer Suetonius wrote that Nero entertained himself by wandering the city in disguise, stabbing people and throwing their bodies into the sewers. Tacitus, the famed historian and orator, describes him killing his pregnant wife, Poppaea, by kicking her in the stomach. Other accounts focused on the emperor’s opulent lifestyle and voracious sexual appetite.

Curator Thorsten Opper tells the Wächter that the writers who contributed to Nero’s awful reputation used a standard toolkit of shocking stories about sex and violence to boost their own agenda. They idealized the oligarchic Roman Republic, which ended about 80 years before Nero took power, and disapproved of populist rule by a single person. Opper explains that Nero tried to shore up his position by cultivating the support of ordinary Romans, creating anxiety among the traditional elite.

“The sources need to be seen as texts that have a clear agenda,” Opper says.

Tatsächlich ist die Kunstzeitung’s Maev Kennedy reports, Nero appears to have ruled well in many respects. He reformed the tax system, improved Rome’s food supply, and organized public works projects and popular entertainment like chariot races. He was more than 30 miles away from Rome when it caught fire, and in the disaster’s aftermath, he worked to rebuild the city. (Still, wrote Joshua Levine for Smithsonian magazine last year, Nero did scapegoat Christians for the fire, ordering many “burned in his own gardens, which conforms to the standard Roman legal practice of fitting the punishment to the crime.”)

The exhibition is not intended to glorify Nero. Opper tells the Kunstzeitung that it’s likely the emperor murdered his mother or forced her to commit suicide. And it’s true that his grand palace, the Domus Aurea, was wildly extravagant. But Opper notes that murdering relatives and living in an opulent fashion were far from unfamiliar actions undertaken by Roman rulers.

A 17th-century sculptor restored this ancient bust of Nero, adding a cruel-looking mouth and large chin. (Musei Capitolini, Sala Imperatori, Rome)

“There was a lot of money sloshing around Nero’s Rome,” he tells the Kunstzeitung. “Most of the Domus Aurea seems to have been dining rooms: lavish entertainment would have been expected of him, including hosting the entire Senate. And if you are going to invite 600 people to a banquet once a week, you are going to need a big dining room.”

“Nero: The Man Behind the Myth” places the emperor’s rule in its historical context, according to the AP. One section shows chains that bound enslaved workers forced to mine lead for the empire in Wales. During Nero’s reign, Celtic people in southern England, led by Queen Boudicca, rebelled against Roman rule the empire also faced war with the Parthian Empire, which was centered in what is now Iran.

Ultimately, facing intractable opposition from within the Roman government, Nero committed suicide at age 30. His death ended the Julio-Claudian Dynasty and led to a chaotic scramble for power known as the Year of the Four Emperors.

Accounts written by Suetonius, Tacticus and others cemented Nero’s villainous reputation for centuries. As Opper tells the Wächter, one bust in the exhibition was heavily restored in the 17th century. An artist who had clearly heard stories about the emperor’s depravity shaped the lower half of the face to create a distinctly unpleasant appearance that may or may not have much in common with the man himself.

“I am not setting out here to rehabilitate Nero as a blameless man,” Opper says to the Art Newspaper. “But I have come to the conclusion that almost every single thing we think we know about him is wrong.”

Über Livia Gershon

Livia Gershon ist eine freiberufliche Journalistin mit Sitz in New Hampshire. Sie hat unter anderem für JSTOR Daily, Daily Beast, Boston Globe, HuffPost und Vice geschrieben.