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GENERAL ALVAN CULLEN GILLEM, USA - Geschichte


GENERAL ALVAN CULLEN GILLEM, USA
BEVÖLKERUNGSSTATISTIK
GEBOREN: 1830 in Gainesboro, TN.
IST GESTORBEN: 1875 in Soldatenruhe, TN.
KAMPAGNEN: Mill Springs, Shiloh und Korinth.
HÖCHSTER ERREICHTER RANG: Generalmajor.
BIOGRAFIE
Alvan Cullen Gillem wurde am 29. Juli 1830 in Gainesboro, Tennessee, geboren. Er wuchs auf und wurde im ländlichen Zentral-Tennessee ausgebildet, dann studierte er in Nashville. Nach seinem Abschluss in West Point im Jahr 1851 diente er in Florida und an der Grenze. Als der Bürgerkrieg begann, war Gillem Kapitän und stellvertretender Quartiermeister in Tennessee. Er kämpfte in den Schlachten von Mill Springs und Shiloh und war Hauptquartiermeister der Ohio-Armee. Im August 1863 war er Brigadegeneral, ab dem 17. August im Rang. Gillem nahm 1864 am Kavalleriedienst in East Tennessee teil und kämpfte in mehreren Gefechten. Im Januar 1865 wurde er zum Vizepräsidenten des Verfassungskonvents von Tennessee ernannt. Für seinen Kriegsdienst erhielt er das Brevet eines Brigadegenerals und eines Generalmajors der regulären Armee und wurde am 3. November 1865 zum Generalmajor der Freiwilligen befördert bis 1866 war er Kommandant des Militärbezirks East Tennessee. Er führte Truppen im Modoc-Indianerkrieg 1873 an, dann wurde er krankgeschrieben. Gillem starb am 2. Dezember 1875 in Soldier's Rest, Tennessee.

Mit Ausbruch des Bürgerkriegs wurde Gillem am 14. Mai 1861 Kapitän und diente zunächst unter George H. Thomas. Gillem war Hauptquartiermeister der Army of the Ohio in den verschiedenen Tennessee-Feldzügen und wurde als Major für Tapferkeit in der Schlacht von Mill Springs ausgezeichnet. Er wurde im Mai 1862 zum Oberst der 10. Tennessee-Infanterie ernannt und diente während der Besetzung der Stadt durch die Bundesregierung eine Zeit lang als Propst Marschall von Nashville.

Vom 1. Juni 1863 bis Kriegsende war er im Rang eines Brigadegenerals der Freiwilligen in Tennessee tätig, wo er als Generaladjutant tätig war. Er kommandierte die Truppen, die die Nashville and Northwestern Railroad von Juni 1863 bis August 1864 bewachten. In einer Kampagne zum Schutz der loyalen Bergsteiger im Osten von Tennessee überraschten und töteten seine Truppen am 4. September 1864 den konföderierten General John H. Morgan in Greeneville. Später im Jahr in der Nähe von Marion, Virginia, operierend, zeigte Gillem gute Leistungen im Kampf gegen die Konföderierten und wurde erneut für Tapferkeit anerkannt, als Oberst in der regulären Armee.

Gillem war Vizepräsident des Konvents (9. Januar 1865) für die Revision der Verfassung des Staates Tennessee und saß in den ersten danach gewählten $3. Danach kommandierte Gillem die Unionskavallerie im Osten von Tennessee und nahm an einer Expedition nach North Carolina teil, die zur Einnahme von Salisbury führte. Für diese Aktion erhielt er das Brevet als Generalmajor der Freiwilligenarmee, seine dritte solche Nennung des Krieges.


GENERAL ALVAN CULLEN GILLEM, USA - Geschichte

Von Chris J. Hartley

Die Vereinigten Staaten waren noch nicht in den Zweiten Weltkrieg eingetreten, als Zeit Magazin stellte fest, dass die Armee zwei neue Panzerdivisionen geschaffen hatte. Der Kommandant einer der Divisionen, so das Magazin, sei bemerkenswert. Als Kommandeur der 3. Panzerdivision wurde „ein wachsamer, fortschrittlicher Offizier mit einem alten Armeenamen: Brigadegeneral Alvan Cullom Gillem Jr.“ ausgewählt. Gillem war dazu bestimmt, die US-Armee für immer zu verändern.

Zwei Auslandsexpeditionen

Gillem wurde 1888 geboren und absolvierte die High School in Pacific Grove, Kalifornien, wo er ein Trackstar war. Nachdem er ein Jahr lang die University of Arizona besucht hatte, wechselte er an die University of the South in Sewanee, Tennessee, wo er zu einem der besten Athleten der Schule wurde und sich in Leichtathletik, Baseball und Fußball auszeichnete. Finanzielle Probleme beendeten Gillems Zeit bei Sewanee vorzeitig. Sein Vater, ein Oberst der Kavallerie, konnte es sich nicht leisten, von seinem Armeegehalt zwei Söhne am College zu behalten, also verließ Gillem 1910 freiwillig die Schule, um seinem jüngeren Bruder, einem noch besseren Sportler, Platz zu machen. Gillem versuchte dann, eine Anstellung an der US-Militärakademie in West Point zu bekommen. Als dies fehlschlug, meldete er sich als Soldat im 17. Infanterieregiment in Ft. McPherson, Georgia. Ein Jahr später wurde Gillem zum Leutnant befördert.

Nach einem ersten Einsatz im Presidio in San Francisco ging Gillem im Juli 1911 mit dem 12. Infanterieregiment auf die Philippinen, bevor er sich der Strafexpedition von Generalmajor John J. Pershing anschloss, um den mexikanischen Banditen Pancho Villa zu fangen. Während seines Dienstes bei Pershing kommandierte Gillem eine berittene Infanteriekompanie und erlebte zum ersten Mal einen Kampf. Im Mai 1917 zum Hauptmann befördert, organisierte Gillem das 23. Maschinengewehr-Bataillon, Teil der 8. Infanterie-Division. Obwohl er und seine Einheit nicht rechtzeitig in Europa eintrafen, um im Ersten Weltkrieg zu dienen, wurde Gillem nach dem Krieg zum Major befördert.

Nach dem Ersten Weltkrieg wurde Gillem Professor für Militärwissenschaft und ROTC-Kommandant an der State University of Montana. Die Schulbeamten waren enttäuscht, als die Armee Gillem einen neuen Auftrag erteilte und 1.200 Ersatzsoldaten nach Sibirien befehligte, einem Land, das immer noch im russischen Bürgerkrieg steckt. Nach seiner Ankunft in Wladiwostok im August 1919 schloss sich Gillem der amerikanischen Expeditionstruppe an, die entsandt worden war, um tschechischen Soldaten bei der Patrouille der Transsibirischen Eisenbahn zu helfen und die Vorräte und Eisenbahnbestände zu bewachen, die die Vereinigten Staaten während des Ersten Weltkriegs nach Russland verschifft hatten.

Trotz verschiedener Probleme mit den Tschechen und anderen alliierten Truppen machte Gillems erfolgreicher Dienst in Sibirien ihn zu einem Offizier, den es zu beobachten galt. Seine nächsten Einsätze führten ihn auf die Philippinen, Hawaii, und die Command and General Staff School in Fort Leavenworth, Kansas, wo er 1923 den 57. Platz in der 151-Mann-Klasse abschloss. Danach wurde er an die mexikanische Grenze zurückgeschickt, um das Kommando zu übernehmen eines Bataillons in der 25. Infanterie, einem der beiden komplett schwarzen Infanterieregimenter der Armee.

Kommandant der ältesten Panzereinheit der Armee

Von dort ging Gillem zum Army War College. Nach seinem Abschluss im Jahr 1926 wurde er dem III. Korpsstab von General Douglas MacArthur zugeteilt. Gillem fiel unter den MacArthur-Zauber, den er seinen zweiten Sohn nach dem General nannte. 1930 wurde Gillem Professor für Militärwissenschaft an der University of Maryland. Nach fünf Jahren in dieser Funktion wurde Gillem nach Fort Benning, Georgia, beordert und zum Oberstleutnant befördert. Während einer 4½-jährigen Tournee in Bennings Infanterieschule war er Chef der Waffen- und Taktikabteilung.

Die Besatzung eines M3-Panzers posiert während der Trainingsübungen 1942 auffällig für ein Werbefoto. General Alvan C. Gillem war einer der ersten Offiziere, die eine amerikanische Panzerdivision befehligten.

1940 zum Oberst befördert, übernahm Gillem das Kommando über das 66. Infanterie-Regiment (Leichte Panzer). Die 66. war die älteste Panzereinheit der Armee und stammt aus dem Ersten Weltkrieg. Sie gehörte zu den wenigen Panzereinheiten der Armee vor dem Zweiten Weltkrieg. Zu dieser Zeit war es noch eine Versuchsanlage, aber der Job brachte Gillem zur richtigen Zeit am richtigen Ort – eine bedeutende Veränderung stand bald bevor. Trotz des Erfolgs von Panzern auf den Schlachtfeldern des Ersten Weltkriegs hatten sich weder die offizielle Doktrin der Armee noch ihre Befehlsstruktur entwickelt, um das Potenzial der Panzerung auszuschöpfen. Dann, im Mai 1940, ereigneten sich zwei Wendepunkte. In Europa besiegten deutsche Panzertruppen die französische Armee gründlich. Im selben Monat schlug eine provisorische amerikanische Panzerdivision bei groß angelegten Manövern in Louisiana eine Kavalleriedivision.

Gillem beobachtete den gepanzerten Sieg aus erster Hand. An einem heißen Nachmittag setzte er sich mit den Generälen Frank Andrews vom Kriegsministerium und Adna Chaffee, Kommandant einer anderen Panzereinheit, unter einen Baum. Die Männer dachten über das nach, was sie gesehen hatten, und sprachen die Idee an, eine All-Rüstungs-Truppe zu schaffen. Am 25. Mai, dem letzten Tag der Louisiana-Manöver, trafen sich weitere Offiziere, darunter Colonel George S. Patton, mit Gillem, Andrews und Chaffee zu einem Treffen im Keller einer High School in Alexandria. Die Soldaten gingen davon überzeugt, dass die Zeit für eine unabhängige Panzertruppe der US-Armee gekommen war. Ihre Empfehlung erreichte den Stabschef General George C. Marshall, der die Aufstellung der ersten beiden Panzerdivisionen der Armee anordnete.

Gillem war zunächst noch nicht ganz von Panzern angetan. Er hielt sie für langsam und schwerfällig, aber je mehr er von den Panzern sah, desto mehr änderte sich seine Meinung. "Infanterie war meine erste Liebe, und Panzer machten unter der vor einiger Zeit verfolgten Zwangspolitik keine Fortschritte", schrieb er. „Allerdings haben sich die Bedingungen geändert und ich hatte das Glück, die Entwicklung aus nächster Nähe beobachten und im Erdgeschoss einsteigen zu können. Ich bin überzeugt, dass es für beides einen Platz gibt, und ich weiß, dass viele echte Autoritäten der Meinung sind, dass der Anteil der Infanterie um Panzer erhöht werden sollte.“

Vom Oberst zum Generalmajor im Handumdrehen

Das Erdgeschoss der Rüstung war Gillems Ziel. Die Schaffung einer unabhängigen Panzertruppe erforderte neue Führer. Marshall wählte 10 Colonels für die Beförderung zum General Gillem aus. Marshall hatte Gillem für einen Platz in einer neuen Panzerdivision im Sinn, aber als sich diese entwickelte, blieb Gillem noch eine Weile in der 66. Division, weil Marshall wollte, dass er half, die Einheit für den Krieg zu organisieren. Es wurde schließlich das 66. Panzerregiment und schloss sich der 2. Panzerdivision an.

Gillems Beförderung zum Brigadegeneral erfolgte Anfang 1941. Er übernahm das Kommando über die 2. Panzerbrigade der 2. Panzerdivision und beeindruckte schnell Divisionskommandeur George Patton. Nachdem Patton eine schwierige Übung bei schlechtem Wetter beobachtet hatte, schrieb er: „Die Ergebnisse waren meiner Meinung nach aufgrund der guten Arbeit von General Gillem und seinem Stab äußerst zufriedenstellend.“ Ein paar Monate später fand sich Gillem neben Patton an einer Straße in Fort Benning wieder. Die beiden Männer sahen zu, wie ein gepanzerter Konvoi vorbeirollte. „Nun“, sagte Patton zu Gillem, „ich habe dir gerade eine Panzerdivision gegeben.“ Die Division war die neue 3rd Armored, und der Rang eines Generalmajors war mit dem Job verbunden. Dies waren Tage des schnellen Aufstiegs für Gillem. Marshall sagte ihm: „Ihre Beförderungen kommen so schnell, dass ich glaube, ich muss ein vervielfältigtes Formular erstellen und nur den Rang oder die Anzahl der Sterne eingeben.“ Am 17. Januar 1942 wurde Gillem an die Spitze des neuen II. Panzerkorps berufen.

Gillem arrangierte und leitete die ersten Wüstenmanöver für eine amerikanische gepanzerte und mechanisierte Streitmacht. Sechs Wochen lang kämpften etwa 60.000 Männer durch Hunderte von Meilen Wüste, um sich auf den bevorstehenden Nordafrika-Feldzug vorzubereiten. EIN Zeit Magazinreporter beobachteten, wie Gillems stählerne Armee vorbeirollte, „pulverweiß und furchtbar mit erhobenen lanzenartigen Antennen und farbigen Führungen, die in der Sonne flatterten“. Trotz Hitze, Staub, Rauch und Rauch kämpften die Auszubildenden unter den Augen ihres Kommandanten Übungskampf um Kampf. Der Reporter fragte Gillem nach der Kunst des Wüstenkriegs. „Es gibt keinen lebenden Panzermann“, fügte Gillem hinzu, „der einen Panzer alleine bedienen könnte, und es gibt keine Panzerbesatzung, die einen Panzer ohne die Hilfe des letzten kleinen Mannes mit dem letzten kleinen Affen am Laufen halten könnte.“ Schlüssel. Das wissen sie alle.“

“Perfektes Training”

Im Mai 1943 wurde Gillem nach Fort Knox versetzt, um die neue United States Armored Force zu führen. „Nach meiner anfänglichen Einschätzung der Situation“, schrieb Gillem, „glaube ich, dass der Schwerpunkt auf die Perfektionierung des Trainings gelegt werden sollte. Ich werde es in jeder Hinsicht, Form und Form betonen.“ Er fügte hinzu: "Ich hoffe, dass ich einige Schulungselemente nach Hause bringen kann, auf die ich von Zeit zu Zeit aufmerksam gemacht wurde, und die Männer, die nach Übersee gehen, für die vor ihnen liegenden Jobs gründlich kompetent machen kann."

Das Training war nicht die einzige Aufgabe, vor der Gillem und seine Männer standen. Als amerikanische Rüstungen in Nordafrika einige frühe Niederlagen erlitten, sprang Gillem zu ihrer Verteidigung. „In der richtigen Kombination eingesetzt, sind Panzer demoralisierend und effektiv“, schrieb er. „Und in einer Panzerdivision werden Panzer in der richtigen Kombination verwendet. Einen Feind zu bekämpfen ist wie Vögel zu jagen. Sie müssen "Vogelhund" sein. Spülen Sie Ihren Feind aus und schießen Sie dann. Dem gepanzerten Kommandanten stehen viele Werkzeuge zur Verfügung, die ihre Aufgabe erfüllen, sofern sie richtig eingesetzt werden.“

Gillems nomadische Reise von Posten zu Posten endete schließlich im Dezember 1943, als er das Kommando erhielt, das er für die Dauer des Krieges behalten sollte: XIII. Korps. Europa war dank Generalleutnant William H. Simpson, dem Kommandeur der Neunten Armee, das ultimative Ziel des Korps. Im Mai 1944 bat General Dwight D. Eisenhower, Oberbefehlshaber der Allied Expeditionary Force, Simpson, seine Korpskommandeure aus einer Liste von 10 Männern auszuwählen. Gillem war Simpsons erste Wahl.

In England angekommen, bemühte sich Gillem darum, in Aktion zu treten, aber zuerst wurde er gebeten, eine logistische Rolle zu spielen. Im August wurde das XIII. Korps beauftragt, Truppen aus den Vereinigten Staaten zu empfangen und auf den Kontinent weiterzuleiten. Als die Invasion in der Normandie fortschritt, war Gillem für die schnelle und ununterbrochene Bewegung von Pattons Truppen zum Festland verantwortlich. Im folgenden September führte er sein Hauptquartier zu einem Aufmarschgebiet in der Normandie. Weder Truppen noch Nachschub waren verfügbar, aber Gillem wurde befohlen, an die Front vorzurücken. Als im November der Neunten Armee ein Sektor nördlich von Aachen zugewiesen wurde, verlegte Gillem sein Hauptquartier nach Tongres, Belgien.

Operation Clipper

Am 8. November 1944 ging Gillems Korps in die Linien bei Geilenkirchen, Deutschland. Ursprünglich der 113. Kavalleriegruppe sowie der 102. und 84. Infanteriedivision zugeteilt, bestand Gillems Aufgabe darin, den Feind einzudämmen, während sich die Alliierten auf ihre nächste Offensive vorbereiteten. Zunächst mussten sich die Alliierten jedoch mit dem von Deutschland besetzten Geilenkirchen auseinandersetzen, einem Auffallenden, der die linke Flanke der 9. Armee bedrohte. Geilenkirchen lag an der Grenze zwischen Simpsons Armee und britischen Truppen im Norden. Die alliierten Kommandeure bevorzugten einen einzigen Kommandanten für die Reduzierung des markanten Charakters und übertrugen den Briten die Verantwortung. Am 12. November ersetzte das britische XXX Corps das XIII Corps, behielt jedoch vorübergehend Gillems Rookie 84. Division.

General Alvan C. Gillem.

Der Angriff auf Geilenkirchen mit dem Codenamen Operation Clipper begann am 18. November. In der Hoffnung, ihr Ziel einzukreisen, zielten amerikanische Truppen auf die Anhöhe östlich der Stadt, während britische Soldaten die Stadt von Westen und Norden umkreisten. Die Angreifer genossen frühe Fortschritte, aber hartnäckige deutsche Verteidiger hielten fest. Der deutsche Widerstand verhinderte einen vollständigen Erfolg, aber die Alliierten reduzierten genug des Auffälligen, um die feindliche Bedrohung zu minimieren. Danach tauschten Gillem und der Kommandant des XXX Corps, Lt. Gen. Brian Horrocks, Einheitenpatches. „[Ihr Abzeichen] wird mich an Ihre ausgezeichnete Zusammenarbeit erinnern, und ich werde es als eines meiner wertvollsten Souvenirs des Krieges behalten“, sagte Horrocks zu Gillem.

Dank des teilweisen Erfolgs von Clipper und der bereits laufenden Offensive der Neunten Armee in Richtung Roer beschloss Simpson, Gillems XIII. Korps einzusetzen. Am 24. November schloss sich die 7. Panzerdivision der 102. und 84. Division sowie der 113. Kavalleriegruppe an. Simpson hoffte, dass Gillem sofort angreifen konnte, aber Gillem brauchte mehr Zeit, um seine neuen Einheiten zu organisieren und Verstärkungen einzubeziehen. Simpson verschiebt das Angriffsdatum des Korps auf den 29. November.

Gillems Aufgabe war es, nach Nordosten zu fahren, Linnich zu erobern und die Roer zu überqueren. Er musste auch die Überreste des Geilenkirchener Vorsprungs beseitigen, beginnend mit dem mit Bunkern übersäten Krötenhügel und den umliegenden Dörfern. Diesen Job übertrug er den Railsplitters der 84. Division. Anstatt einen Frontalangriff zu starten, hat Divisionskommandeur Brig. Gen. General Alexander R. Bolling plante, Toad Hill und das nächste Dorf zu erobern, bevor er die verbleibenden Dörfer von hinten traf. Gillem beauftragte die 113. Kavallerie, einen Teil der Front der 84. zu übernehmen. Der 102. würde rechts vom 84. vorrücken, Bollings Flanke schützen und Linnich einnehmen. Die 7. Panzerdivision blieb in Reserve.

Fahrt zum Roer

Am 29. November, nach mehreren Tagen vorbereitender Artillerie- und Luftangriffe, griff das XIII. Korps an. Das Bombardement nützte wenig. Gillems Männer stießen sofort auf heftigen deutschen Widerstand. Gillem war nicht überrascht. Am Tag zuvor hatte er beschlossen, seinen Plan zu ändern, nachdem der Geheimdienst festgestellt hatte, dass starke deutsche Verstärkungen in das Gebiet vordrangen. Er reagierte mit der Reife eines erprobten Korpskommandanten und befahl der 102.

Ein schneidiger Gillem, der 1942 während des Wüstentrainings im Turm eines M4 Sherman-Panzers reitet.

Dem 102. fiel es am zweiten Tag der Offensive leichter, aber es war immer noch kein Kinderspiel. Deutsche Soldaten kämpften vor der Division von General Frank Keating mit allen Mitteln aus Betonbunkern. Deutsche Artillerie schleuderte Granaten über die Roer. „Nie wieder erlebte die Division so heftiges Artilleriefeuer“, schrieb später ein Veteran. Regen, Matsch und Kälte waren die ständigen Begleiter der Soldaten. Als zwei der Regimenter zum Stillstand kamen, schlüpfte das 102. Reserveregiment, verstärkt durch ein Panzerbataillon und unterstützt von Sturzkampfbombern, durch und eroberte Linnich am 1. Dezember. Währenddessen watete die 84. Division weiter durch die starke deutsche Verteidigung. Blockhäuser, eingegrabene Tiger-Panzer und Dutzende von Kleinwaffen-Verteidigungsposten und Panzerabwehrgräben standen den Amerikanern gegenüber. Schließlich erlagen die Verteidiger von Toad Hill und seinen Nachbardörfern. Am 4. Dezember erreichte das XIII. Korps den Roer-Fluss und kostete etwa 3.000 Opfer, darunter 318 Tote. Von ihrem Endziel, dem Rhein, waren die Alliierten noch weit entfernt.

Es folgte eine kurze Pause, damit sich die Armee erholen konnte. Für Gillems Korps bedeutete dies, Männer von der Front zurückzuziehen, um sich für die nächste Operation auszuruhen. Es wurde eine längere Pause als erwartet, als die Ardennenoffensive ausbrach. Simpson verschob alle Pläne für einen Vormarsch zum Rhein und tat stattdessen, was er konnte, um die Ausbuchtung auszulöschen, indem er mehrere Divisionen in die Ardennen schickte und seine Linien ausdehnte, um es benachbarten Armeen zu ermöglichen, Truppen zu entsenden. Gillem behielt die 102. und nahm die 29. Infanteriedivision auf, die hart daran arbeitete, eine Illusion von Stärke zu erzeugen und einen neuen deutschen Angriff abzuschrecken.

Operation Granate

Gillems Korps nahm die Offensive im Februar 1945 mit der Operation Grenade wieder auf, einem Angriff, der darauf abzielte, die Roer zu überspringen und zum Rhein vorzudringen. Es sollte zusammen mit anderen alliierten Operationen im Norden und Süden gestartet werden. Gillem zeichnete in Grenade einen wichtigen Auftrag. Nach der Überquerung des Flusses sollte das XIII. Korps eine kleine Hochebene zwischen Roer und Rhein einnehmen. Sobald dieses Ziel in der Hand war, sollte Gillem nach Norden rollen und die Ufer der Roer säubern, damit das XVI. Korps überqueren konnte.

Gillem, rechts, tauscht am 4. Mai 1945 am Elbufer mit russischen Offizieren der Zweiten Russischen Armee von Marschall Konstantin Rokossovsky Salut.

Gillem war direkt dafür verantwortlich, die Pläne seines Korps zu legen und auszuführen, aber er tat es nicht allein. Seine Philosophie war es, seine Stabsoffiziere tief in die Planung einzubeziehen. „Die meisten seiner Weisungen sind in Bezug auf die Methode allgemein, aber in Bezug auf das Ziel minutiös spezifisch“, erinnerte sich ein Untergebener. Gillem würde „auf Ratschläge und Vorschläge aufmerksam hören und selten den Vorschlag eines Stabsoffiziers verwerfen, ohne zuerst seine Schwächen anzuzeigen“. Am Ende beschlossen Gillem und sein Stab, mit der 102. Division rechts und der 84. links anzugreifen, während die 5th Armored 15 Meilen hinter den Linien wartete. Verstärkungen trafen ein, massive Luftunterstützung wurde gesammelt und genug Artillerie wurde aufgestellt, um zwei oder mehr Granaten in jeden Hof vor Gillems Linie abzufeuern. Bald war alles fertig, aber die Deutschen hatten andere Ideen. Sie überfluteten die Roer, indem sie die Ablassventile an den Dämmen sprengten, was eine Verzögerung von fast zwei Wochen erzwang.

In den dunklen frühen Morgenstunden des 23. Februar kündigte der Donner von mehr als 2.000 Geschützen den Beginn der Operation Grenade an. Der Himmel verwandelte sich in eine Kuppel aus gelbem Feuer, als die Kanonen den Horizont punktierten und kurzzeitige rote Flecken aus den direkten Einschlägen der Granaten hervorbrachen. Die Infanterie folgte 45 Minuten später. Um 3:30 Uhr drängten sich Tausende von Soldaten in paddelbetriebene Sturmboote, Fähren und LVTs (Loading Vehicle, Tracked) und rutschten in die dunkle, kalte Roer. Unter einer dicken Nebelwand erreichten die ersten Wellen problemlos das andere Ufer, doch dann wurde es rauer. Nachdem die 84. Division nach Norden abgebogen war, um das Ostufer der Roer zu räumen, betrat die 84. Division das wichtige Kreuzungsdorf Baal. Die Railsplitters mussten mehrere deutsche Gegenangriffe abwehren, aber ein Soldat hängte im Dorf ein Schild mit der Aufschrift „Annexed to Texas“ auf. Der vier Meilen Vormarsch des 84. war laut dem Korpshistoriker der spektakulärste des Tages. Mit Panzerfäusten und Artilleriefeuer, manchmal auf eigener Position, hielt die Ozark-Division knapp ihre Gewinne.

Deutsche Soldaten, Krankenschwestern und Zivilisten versammeln sich in der Nähe der Elbe, nachdem sie sich am 2. Mai 1945 der 84. Division ergeben hatten. Die Deutschen waren von den vorrückenden Russen in die 9. Armee gedrängt worden.

Für Gillem war der Angriff erfolgreich und problematisch zugleich. Sein Korps drang in das wichtige Linnich-Harff-Plateau ein, doch sein Schwung setzte es den benachbarten Einheiten voraus. Gillem hatte einen bescheidenen Vorsprung an den Händen mit einer freigelegten rechten Flanke. Die Deutschen nutzten die Öffnung voll aus und schütteten intensives Feuer in die rechte Seite des 102. Panzers, wodurch 12 Panzer ausgeschaltet wurden. Glücklicherweise hatte Gillem die Angriffs- und Stoßelemente der 5th Armored vorausgesehen, um seine Rechte abzustützen.

Trotz seines Erfolgs war das XIII. Korps zunächst nicht in der Lage, den Weg für das XVI. Korps freizumachen. Gillem und Generalmajor John B. Anderson, Kommandant des XVI. Korps, schlugen vor, dass sein Kommando von selbst übergehen sollte. Simpson stimmte zu, da er "den nordwärts gerichteten Impuls" von Gillems nordöstlichem Angriff "in keiner Weise verlangsamen möchte". Er ordnete die Änderung am 25. Februar an. Von der Verantwortung für den Angriff freigesprochen, machte sich Gillem daran, seinen sechs Meilen breiten und 5 Meilen tiefen Vorsprung zu erweitern. Unterstützt von einem Gefechtskommando der 5th Armored, griff die 102. die große Kreuzungsstadt Erkelenz frontal an, während die 84. nach Westen flankierte. Es war ein voller Erfolg. Trotz der Ankunft feindlicher Verstärkungen überwältigte das XIII. Korps die Deutschen. Soldaten des 84. stolperten über ein Gasthaus mit funktionierendem Zapfhahn und feierten.

Den Rhein öffnen

Amerikanische Kommandeure spürten, dass der Weg zum Rhein endlich frei war. Am Ende des Februars sprangen einige Einheiten bis zu 10 Meilen nach vorne. Als Gillem drängte, verfielen seine Soldaten in ein Muster. Zuerst machten sie einen schnellen Marsch zum Stadtrand. Dann entsandten sich die Truppen und starteten einen koordinierten Angriff. Schließlich würden die Soldaten aufräumen, sich neu organisieren und in die nächste Stadt rennen. Hunderte von Gefangenen fielen in Gillems Hände, darunter ein komplettes Artilleriebataillon – Geschütze, Kommandant und alles. Mit Eile an der Tagesordnung passierte Gillem die 5. Panzerdivision durch die 102. Division und befahl ihr, am 28. Februar die Führung zu übernehmen. Entschlossen, Schritt zu halten, bestiegen Infanteristen der 84. Division Panzer und Fahrzeuge. Am 1. März noch verstärkt durch die 79. Infanteriedivision, befahl Gillem seinen Männern, den Angriff so weit wie möglich zu führen. Der Ansturm auf den Rhein war im Gange. Die Associated Press schrieb dem „kleinen, hartgesottenen“ General – Gillem – die Führung des Ausbruchs zu.

Der deutsche General Martin Unrein kommandierte die Panzerdivision von Clausewitz, eine bunt zusammengewürfelte Ansammlung verschiedener deutscher Einheiten.

Als die Granate die Front aufbrach, beäugten Kommandeure alle noch stehenden Rheinbrücken, einschließlich der 500 Meter hohen Adolf-Hitler-Brücke in Krefeld-Uerdingen. Technisch gesehen befand sich die Brücke in der Zone des XIII. Korps, aber sie war auch in Reichweite des XIX. Korps, das inzwischen weit genug vorgedrungen war, um den Vorsprung zu begradigen. Simpson warnte Gillem, dass er möglicherweise die Grenzen des Korps verschieben muss. Bei Einbruch der Dunkelheit am 1. März erreichte ein Teil der 2. Panzerdivision des XIX. Korps einen Punkt fünf Kilometer von der Brücke entfernt. Simpson war abwesend, also befahl seine G-3 die Grenzänderung. Gillem sträubte sich. Er argumentierte, dass das Gelände um Krefeld-Uerdingen schlecht für Panzer sei und seine eigenen 84. und 102. Divisionen ebenso nah dran seien. Gillem verlor die Debatte und genoss wahrscheinlich wenig Befriedigung, als die Rüstung des XIX Corps auf genau die Probleme stieß, die er vorhergesagt hatte. Gillem hoffte, dass seine Einheiten die Dinge umkehren und den Rhein erreichen könnten, bevor die Truppen des XIX. Korps die neue Grenze beanspruchten, aber seine Männer verhedderten sich in Krefeld. Die Deutschen beendeten die Debatte, indem sie die Hitlerbrücke in den Rhein stürzten. Die Operation Granate hatte ihren Bolzen abgeschossen.

Gillem’s drängen durch Mitteldeutschland

Am 23. März startete die britische 21. Heeresgruppe die Operation Plunder, einen massiven Angriff über den Rhein. Gleichzeitig startete die Neunte Armee eine Begleitoperation namens Flashpoint. Gillems Rolle war zweitrangig. Seine Artillerie feuerte ab, um die britische Überquerung zu unterstützen, während das XIII. Korps nur an seiner Front demonstrierte. Eine Woche verging. Das XIII. Korps hielt einfach seine Front, während andere überquerten.

Doch Eisenhower hatte für Gillem einen anderen Job im Sinn. Als die amerikanischen Streitkräfte den Abbau des Ruhrgebietes abgeschlossen hatten, wies Eisenhower die 12. Armeegruppe von General Omar Bradley, einschließlich der 9. Simpson versammelte seine Korpskommandeure und kündigte eine neue Aufgabe an: Die Divisionen sollten zur Elbe marschieren. Simpson musste nicht hinzufügen, dass der Vormarsch die Neunte Armee Berlin verlockend nahe bringen würde – näher als jede andere alliierte Streitmacht.

Am 31. März um 7 Uhr überquerte Gillems Korps auf einer Brücke in der britischen Zone den Rhein. Am nächsten Morgen, Ostersonntag, griff das XIII. Korps in Richtung der deutschen Schlüsselstädte Münster und Hannover an. Gillems Kommando war bekannt: Die 84. und 102. Infanterie- und 5. Panzerdivision marschierten wieder mit Gillem. Die kürzlich angeschlossene 17. Airborne schloss sich ihnen an. Gillem stellte seine gepanzerten und motorisierten Infanterieeinheiten vor und befahl ihnen, so schnell sie konnten nach Osten zu reiten. Wenn die Tanker auf Widerstand stießen, wollte Gillem, dass sie herumgingen und die Nachfolgeinfanterie übernahmen. In Münster musste die 17. Airborne anhalten, um die zerbombte Stadt Block für Block zu räumen. An anderer Stelle stellten die Truppen des XIII. Korps fest, dass die schweren Flugabwehrgeschütze zur Verteidigung deutscher Städte und Industriestandorte ebenso effektiv gegen Bodentruppen waren. In Herford musste sich die 5. Panzerkette am 2. April an mehreren hundert deutschen Soldaten vorbeikämpfen, die von 88-mm-Selbstfahrlafetten unterstützt wurden.

Kampfingenieure der 84. Division ziehen am 23. Februar 1945 Sturmboote an die Ufer der Roer. Der letzte Vorstoß der Alliierten in Deutschland hatte begonnen.

Nichts davon stoppte Gillems Vormarsch. Das XIII. Korps schien mit jedem Tag an Fahrt zu gewinnen. Am 4. April erreichte die 5. Panzerdivision am nächsten Tag den Weserübergang, nachdem sie gewartet hatte, um die Infanterie einholen zu lassen. Fünf Tage später erreichte die 5th Armored die Mitte zwischen Rhein und Berlin. Gelegentlich flammte weiterhin Widerstand auf, aber Geschwindigkeit und Feuerkraft verrieten. Am 10. April eroberten Korpselemente Hannover an einem einzigen Tag, unterstützt durch eine erbeutete Karte der Verteidigungsanlagen der Stadt.

Mit einem letzten Sprung erreichten Vorhuteinheiten des XIII. Korps am 12. April die Elbe. Gillems Tanker trafen bei Tangermünde, nur 85 Kilometer von Berlin entfernt, nach 120 Kilometern Fahrt in 120 Stunden auf dem Fluss. Mit bemerkenswerter Geschwindigkeit schlossen sich Korps-Infanterieeinheiten vier Tage später an der Elbe. Gillems Einheiten waren jetzt näher an Berlin als alle anderen Amerikaner, daher war es enttäuschend, als Eisenhower Simpson befahl, anzuhalten und Berlin zu verlassen
die Russen. „Ich glaube wirklich, dass die Neunte Armee Berlin mit geringem Verlust hätte einnehmen können, lange bevor die Russen die Stadt erreichten“, schrieb Simpson später. Stattdessen konzentrierten sich Gillems Männer darauf, umgangene Widerstandsnischen zu beseitigen.

Die Aufhänger zu eliminieren war nicht einfach. In den Wäldern westlich von Gillems Gefechtsstand in Klotze versteckten sich zahlreiche deutsche Soldaten. Noch gravierender war die Präsenz der Panzerdivision von Clausewitz, einer Einheit von etwa 50 Panzern und zusätzlicher experimenteller und veralteter Panzerung, die von Mitarbeitern und Schülern einer Panzerschule bemannt wurde. Befohlen, nach Süden in die linke Flanke der 9. Irgendwann durchtrennte der Feind Telefonkabel zu Gillems Hauptquartier und unterbrach die Kommunikation für zwei Tage.

Gillems Antwort war die Operation Kaput, die zunächst zwei Infanterieregimenter, die 11. Es erforderte schließlich alle seine Divisionen, einschließlich der neu angeschlossenen 29. Die Kolonnen breiteten sich aus und reduzierten Tasche um Tasche, bis eine letzte Gruppe von Deutschen im Klotzewald gefangen war. Ein kombinierter Angriff von Artillerie, Panzerung und Infanterie vernichtete den Widerstand.

Letzte Offensive der Neunten Armee

Nach Kaput wurde dem XIII. Korps die Ehre zuteil, die letzte Offensive der 9. Armee durchzuführen. Am 20. April wurde eine neue Grenze zwischen der Neunten Armee und den britischen Streitkräften im Norden gezogen. Da Gillems Korps an der Nordflanke der 9. In der Gegend wimmelte es immer noch von deutschen Truppen, daher schickte Gillem am 21. April die 5. Panzerdivision und die 29. und 84. Infanteriedivision, unterstützt durch zusätzliche Artillerie, in das Gebiet Minenfelder, und Gillems Truppen brauchten drei Tage, um sich mit den britischen Streitkräften zu verbinden und die Aufräumarbeiten abzuschließen. Danach nahm das Korps seine Wache auf einer 300-Meilen-Strecke der Elbe wieder auf.

Von britischen Panzern der 6th Guards Armored Brigade gedeckt, räumen amerikanische Truppen der 17. Luftlandedivision im April 1945 argwöhnisch deutsche Scharfschützen aus Münster, Deutschland.

Entlang des Flusses herrschte eine chaotische Situation. Tausende feindlicher Soldaten, darunter die Überreste zweier deutscher Armeen, kamen an den Fluss, um sich zu ergeben. Eine ähnliche Zahl von Vertriebenen strömte nach Westen. Insgesamt landeten etwa 80.000 Gefangene in den Ställen des XIII. Korps. Gillem schloss viele seiner Gefangenen auf dem Gelände einer Sendestation ein, umzingelte sie mit Panzern und versorgte sie medizinisch, bevor er sie in den Rücken rückte. Die Ankunft der vorrückenden Roten Armee war bemerkenswert. Wie Gillem zusah, sah das Ostufer bald wie eine "wirklich schöne Orientteppich-Straße" aus, als die Russen Beute aus deutschen Häusern abwarfen. Der erste Kontakt des XIII. Korps mit einer russischen Einheit, die Gillem als das 3. russische Kosakenkorps identifizierte, erwies sich als ein wenig gefährlich. Gillem staunte über die verschiedenen Ethnien, die im russischen Korps vertreten waren, sowie über die sorglose Art und Weise, wie sie ihre Tommy-Waffen schwenkten.

Die Verbindung mit den Russen beendete 180 Tage Kampf im europäischen Theater für das XIII. Korps. Es war eine solide Leistung gewesen. From November 1944 to May 1945, Gillem’s corps had marched more than 300 miles from the Siegfried Line to the Elbe and captured more than 247,000 prisoners as well as several key German cities. “It has been a privilege for me to have been your commander these 180 days,” Gillem told his corps. “I can tell you only, in all sincerity, that I have never served with finer soldiers.”

Alvan Gillem’s Legacy

Few officers of his rank had contributed as much to Allied victory as Gillem. Although one of 34 Army officers to command a corps during World War II, Gillem was one of only four corps commanders who had not attended an advanced infantry or artillery course before the war. He was also the only man to lead three different corps. While the battlefield performance of his XIII Corps spoke for itself, his most significant contribution was with armor. As one of the first armored commanders in the U.S. Army, Gillem helped lay the groundwork for success in World War II. His pioneering training regimens affected every subsequent campaign where American tanks fought, from North Africa to Western Europe. Yet the unassuming general never received his full due, in part because he shied away from publicity. He was proud of the fact that he did not write a book about his battlefield experiences. “All I want to do is to carry on right through and clean up this job that’s been given us,” Gillem wrote.

Promoted to lieutenant general on June 3, 1945 (an overdue promotion in Simpson’s opinion), Gillem was appointed to two Washington study boards. One was the Postwar Weapons & Equipment Board. The second, the Utilization of Negro Manpower Board, turned out to be perhaps as revolutionary to the Army as the advent of armor. Gillem was appointed chairman of the board, which convened on October 1 and began interviewing dozens of witnesses and reviewing a pile of documentation. The following January the board produced a final report stating that black Americans had a constitutional right to fight and that the Army was obligated to use them. While the board stopped short of proposing complete desegregation, its finding represented the Army’s first step toward integration.

A U.S. tank helps clear enemy troops from a German town. On April 4 the 5th Armored Division crossed the Weser River after waiting for XIII Corps infantry to catch up.

In 1947, Gillem returned to the States, where he assumed command of the Third Army. Ironically, his headquarters was at Fort McPherson, where he had served as a private in 1910 and had occasionally walked a guard post around his future quarters. Fort McPherson also turned out to be his final duty post Gillem retired on August 31, 1950. He died on February 13, 1973, and was buried at Arlington National Cemetery. Fort Gillem in Forest Park, Georgia, was later named in his honor. Thanks in large part to Alvan C. Gillem, U.S. Army tanks now rule the battlefield, and soldiers of every skin color can fight for their country. It is a fitting monument to the man with the old Army name.

Kommentare

My mom, Keary Collins Burger, was the General’s secretary at Polk & embroidered the Roman letter two (II) on a 2 nd armored div. patch when 2nd Core was assigned to him. Also, my dad was Col. E. H. Burger was his adjutant and went on to conduct the desert maneuvers.


Meet The Man Who Helped The Army Completely Crush Nazi Germany

Few officers of his rank had contributed as much to Allied victory as General Alvan Cullom Gillem, Jr.

Kernpunkt: American commanders sensed that the way to the Rhine was finally open.

The United States had not yet entered World War II when Zeit magazine noted that the Army had created two new armored divisions. The commander of one of the divisions, said the magazine, was worthy of note. Selected to command the 3rd Armored Division “was an alert, progressive officer with an old Army name: Brigadier General Alvan Cullom Gillem, Jr.”The magazine was right to notice. Gillem was destined to help change the U.S. Army forever.

Two Foreign Expeditions

Born in 1888, Gillem graduated from high school in Pacific Grove, California, where he was a track star. After attending the University of Arizona for a year, he transferred to the University of the South at Sewanee, Tennessee, where he became one of the school’s best athletes, excelling at track, baseball, and football. Financial problems ended Gillem’s time at Sewanee prematurely. His father, a cavalry colonel, could not afford to keep two sons in college on his Army salary, so Gillem left school voluntarily in 1910 to make way for his younger brother, an even better athlete. Gillem then tried to secure an appointment to the U.S. Military Academy at West Point. When that failed, he enlisted as a private in the 17th Infantry Regiment at Ft. McPherson, Georgia. A year later, Gillem was promoted second lieutenant.

After an initial assignment at the Presidio in San Francisco, Gillem went to the Philippines in July 1911 with the 12th Infantry Regiment before joining Maj. Gen. John J. Pershing’s punitive expedition to capture Mexican bandit Pancho Villa. While serving with Pershing, Gillem commanded a mounted infantry company and experienced combat for the first time. Promoted to captain in May 1917, Gillem organized the 23rd Machine Gun Battalion, part of the 8th Infantry Division. Although he and his unit did not arrive in Europe in time to serve in World War I, Gillem was promoted to major after the war.

Following World War I, Gillem became professor of military science and ROTC commander at the State University of Montana. School officials were disappointed when the Army gave Gillem a new assignment, commanding 1,200 replacement soldiers bound for Siberia, a land still in the throes of the Russian Civil War. Arriving in Vladivostok in August 1919, Gillem joined the American expeditionary force that had been sent to assist Czech soldiers patrolling the Trans-Siberian Railroad and to guard the supplies and railroad stock the United States had shipped to Russia during World War I.

Despite various problems with the Czechs and other Allied troops, Gillem’s successful service in Siberia marked him as an officer to watch. His next assignments took him to the Philippines, Hawaii, and the Command and General Staff School at Fort Leavenworth, Kansas, where he graduated 57th in the 151-man class of 1923. Afterward, he was sent back to the Mexican border to take command of a battalion in the 25th Infantry, one of the Army’s two all-black infantry regiments.

In Command of the Oldest Tank Unit of the Army

From there, Gillem went on to the Army War College. After graduating in 1926, he was assigned to General Douglas MacArthur’s III Corps staff. Gillem fell under the MacArthur spell he named his second son after the general. In 1930, Gillem became professor of military science at the University of Maryland. After five years in that role, Gillem was ordered to Fort Benning, Georgia, and promoted to lieutenant colonel. During a 4½-year tour at Benning’s infantry school, he served as chief of the weapons and tactics sections.

Promoted to colonel in 1940, Gillem took command of the 66th Infantry Regiment (Light Tanks). The oldest tank unit in the Army, dating back to World War I, the 66th was among the Army’s few pre-World War II tank units. It was still an experimental unit at the time, but the job put Gillem in the right place at the right time—significant change was coming soon. Despite the success of tanks on the battlefields of World War I, neither the Army’s official doctrine nor its command structure had evolved to exploit the potential of armor. Then, in May 1940, two watershed events occurred. In Europe, German armored forces soundly defeated the French Army. That same month, a provisional American armored division trounced a cavalry division during large-scale maneuvers in Louisiana.

Gillem observed the armored victory firsthand. One hot afternoon, he sat down under a tree with Generals Frank Andrews of the War Department and Adna Chaffee, commander of another tank unit. Reflecting on what they had seen, the men broached the idea of a creating an all-armor force. On May 25, the last day of the Louisiana maneuvers, more officers, including Colonel George S. Patton, joined Gillem, Andrews, and Chaffee for a meeting in the basement of a high school in Alexandria. The soldiers emerged from the meeting convinced that the time had come for an independent armored force in the U.S. Army. Their recommendation reached Chief of Staff General George C. Marshall, who ordered the creation of the Army’s first two armored divisions.

At first, Gillem was still not entirely taken with tanks. He thought them slow and cumbersome, but the more he saw of the tanks, the more his opinion changed. “Infantry was my first love and tanks, under the pinched policy that was followed some time back, were making no progress,” he wrote. “However, conditions have changed and I was fortunate in being able to watch the development at close range and to get in on the ground floor. I am convinced that there is a place for both, and I know that a great many real authorities believe that the component of infantry around tanks should be increased.”

From Colonel to Major General in No Time

Armor’s ground floor was Gillem’s destination. The creation of an independent armored force required new leaders. Marshall selected 10 colonels for promotion to general Gillem was on the list. Marshall had Gillem in mind for a spot in a new armored division, but as it developed Gillem stayed in the 66th a while longer because Marshall wanted him to help organize the unit for war. It eventually became the 66th Armored Regiment and joined the 2nd Armored Division.

Gillem’s promotion to brigadier general came through in early 1941. He took command of the 2nd Armored Brigade, 2nd Armored Division, and quickly impressed division commander George Patton. After observing a tricky exercise in bad weather, Patton wrote, “The results were, in my opinion, extremely satisfactory due to the good work of General Gillem and his staff.” A few months later, Gillem found himself standing beside Patton on a Fort Benning road. The two men watched an armored convoy rumble past. “Well,” Patton told Gillem, “I’ve just given you an armored division.” The division was the new 3rd Armored, and the rank of major general came with the job. These were days of rapid advancement for Gillem. Marshall told him, “Your promotions are coming so fast I think I shall have to prepare a mimeographed form and just insert the rank or the number of stars.” On January 17, 1942, Gillem was vaulted to the head of the new II Armored Corps.

Gillem arranged and directed the first ever desert maneuvers for an American armored and mechanized force. For six weeks, some 60,000 men wargamed across hundreds of miles of desert to prepare for the coming North African campaign. EIN Zeit magazine reporter watched as Gillem’s steel army rolled past, “powder-white and terrible with lancelike antennae uplifted and colored guidons fluttering in the sun.” Despite heat, dust, fumes, and smoke, trainees fought practice battle after battle under their commander’s eye. The reporter asked Gillem about the art of desert warfare. “There isn’t a tank man alive,” Gillem added, “who could operate a tank by himself, and there isn’t a tank crew that could keep a tank operating without the help of the last little man with the last little monkey wrench. They all know that.”

“Perfection of Training”

In May 1943, Gillem was transferred to Fort Knox to lead the new United States Armored Force. “From my initial estimate of the situation,” Gillem wrote, “I believe that emphasis should be placed on perfection of training. I am going to stress it in every way, shape, and form.” He added, “I hope to drive home some training items which have been brought to my attention from time to time, and to make the men going overseas thoroughly competent for the jobs ahead of them.”

Training was not the only task facing Gillem and his men. When American armor suffered some early defeats in North Africa, Gillem sprang to its defense. “Used in the proper combination, tanks are demoralizing and effective,” he wrote. “And in an armored division, tanks are used in the proper combination. Fighting an enemy is like hunting birds. You’ve got to ‘bird dog.’ Flush out your enemy and then do your shooting. Many tools are available to the armored commander, and they will do their job provided they are properly used.”


Gillem, Alvan C. Jr. (XIII Corps)

Maj. Gen. Alvan C. Gillem, Jr.

Biografie: Alvan Cullom Gillem Jr. was born on August 8, 1888, the son of retired Army Calvary Colonel Alvan Cullom Gillem (DOD, Nov. 29, 1935) and Bessie Coykendall (DOD, Apr. 12, 1926) both of whom are buried at Arlington National Cemetery. The senior Gillem’s father, Alvan Cullom Gillem, (DOB, Jul. 29, 1830) – (DOD, Dec. 2, 1875) was a brevet Major General in the Civil War with the Union Army and is buried at Mt. Olivet Cemetery, Nashville, Tennessee. He was married to Virginia L. Harrison Gillem, born on Dec. 18, 1895 and died Oct. 25, 1964.

Service Time: Alvan began his career at Fort McPherson, Georgia, where he enlisted in the Regular Army in January of 1910. He served as a Private and then a Corporal with the 17 th Infantry. He was appointed to the rank of Second Lieutenant of the Infantry on February 11, 1911, while still at Fort McPherson. He later served in the Philippines and with General John J. Pershing on the Mexican Border. During WWI, Alvan C. Gillem served with the American Expeditionary Forces in Siberia for eight months.

In 1923, Alvan attended the U.S. Army Command and General Staff School. Command of troop units was a desirable assignment for officers during the interwar period because it could result in highly beneficial officer efficiency reports, such as the one he earned in June, 1925. Alvan's regimental commander remarked that "Major Gillem is the best Battalion Commander I have ever known. He understands how to handle and instruct his men and officers and is dependable and loyal." Prior to WWII, Alvan commanded an infantry battalion for two years, an Infantry Regiment (66 th ) for ten months, an Armored Brigade (2 nd ) in 1941, and an Armored Division (3 rd ) for ten months before and shortly after Pearl Harbor(Apr. 1941 to Jan. 1942). The Infantry Regiment was the Army’s only Tank Regiment and he became one of the leaders in the establishment and development of our Armored Force. He was promoted to the rank of Brigadier General in January of 1941, and then Major General in December of 1941. As the first commanding general of the 3rd Armored Division, Alvan "helped instill, by word and deed, the fiercely proud esprit de corps which lingered with the new 'Spearhead' long after he had been promoted to higher command."[Spearhead in the West, 1941-45]. During WWII, he led the XIII Corps for twenty-two months in the ETO (European Theater of Operations) as part of the Ninth Army under Lt. Gen. William H. Simpson. The XIII Corps pierced the Siegfried line and fought its way to within 50 miles of Berlin. This was the closest American troops would come to the capital prior to VE Day. He was promoted to the rank of Lt. Gen. in June of 1945 and was selected to command the Armored Task Force that was scheduled to invade Japan, but VJ day made this unnecessary. Gillem received the Dutch Grand Officer in the Order of Oranje Nassau (ON.2), the Army Distinguished Service Medal (twice), the Legion of Merit and the Bronze Star medal.

After WWII, he became chairman of the Pentagon's Board on Utilization of Negro Manpower, the forerunner of integration efforts in the United States Army. Alvan later served as assistant to General George C. Marshall on a Presidential mission to China, where he became special assistant to the commander of the United States forces in Nanking, commander of the China Service Command in Shanghai and later American Commissioner in Peking. He returned to the Atlanta area in June, 1947, to assume command of the Third U.S. Army. When the Third Army headquarters was moved from downtown Atlanta to Fort McPhersonon in December, 1947, General Gillem also assumed command of the post. On March 17, 1949, he testified before the President’s Committee on Equality of Treatment and Opportunity in the Armed Services. He remained there until his retirement in 1950.

Following his retirement from the U.S. Army in August 1950, General Gillem lived in Atlanta and remained active in its many civic organizations. From 1959 to 1963 he consolidated purchasing for all State of Georgia agencies. He also served for four years as Executive Director of the National Foundation of the March of Dimes in the 1960's

Alvan died in an Atlanta Hospital on February 13, 1973, at the age of 85. Both he and his wife are buried at Arlington National Cemetery.

On June 28, 1973, the Atlanta Army Depot, formerly known as the Atlanta General Depot, was renamed Fort Gillem in memory of General Gillem, who began his career as a private at Fort McPherson in 1910 and retired from there 40 years later as commanding general of the Third U.S. Army now headquartered at Fort McPherson. Fort Gillem, located in Forest Park, GA, was made a satellite installation of Fort McPherson.

Alvan's son, Alvan C. Gillem II, was born in Nogales, Arizona, in 1917. He reached the rank of Lieutenant General in the United States Air Force.


Geschichte

The base was initially known as Atlanta Army Depot. Decades later, its name was changed to Atlanta General Depot due to a few improvements and upgrades. The fort is now close to the Clayton County. Both of these communities – a civilian human community and a military one – managed to work and evolved side by side for decades. They almost depended one from another. Over the history, Fort Gillem didn’t play any major roles. However, a few people know that it supported all the American wars of the 19-th century, such as World War I, World War II, the Korean War, the Berlin Airlift, the Cuban problems or the Vietnam War. Dozens of thousands of individuals went through the training bases and sessions taking place at this base. At the same time, since its objective was simple – storing military equipment, plenty of tools and advanced machinery went through this base before being sent to problematic areas in the world.

Before 1973, the base used to be a solitary installation. In June, 1973, it was renamed to what it is today and set up as a complementary base for Fort McPherson. During the same month, the control was transferred to the Forces Command. Its life was limited though. In 2005, it was set up for closure. Only the president or the congress may change this decision. These days, the base is not closed, but inactive. The authorities are unable to close it due to the hazardous substances under it.


Postbellum [ edit | Quelle bearbeiten]

Following the war, in January 1866, Gillem was assigned command of the Fourth Military District, headquartered in Vicksburg, Mississippi and composed of the Federal occupation forces in Mississippi and Arkansas. He was mustered out of the volunteer army and commissioned as a colonel in the Regular Army on July 28, 1866. Gillem supervised the district until 1868. He often feuded with the Radical Republicans in the United States Congress over his lenient treatment of ex-Confederate soldiers in his district.

When Ulysses S. Grant assumed the Presidency in 1869, Gillem was removed from the Fourth Military District in favor of Grant's personal friend Edward Ord. He was reassigned to duty in Texas, and later to California, where he was prominent in the military operations against the Modoc Indians in 1873. He was engaged in the attack at the Lava Beds on April 15, 1873. However, some of his troops were surprised and thoroughly beaten on April 26 at the Battle of Sand Butte, losing over 40% of their strength. Following the so-called "Thomas-Wright Massacre," many called for Colonel Gillem to be removed. On May 2, the new commander of the Department of the Columbia, Brig. Gen. Jefferson C. Davis formally relieved Gillem of command, and personally assumed control of the army in the field.

In 1875, Gillem became seriously ill and returned home to Tennessee to recuperate. However, he died in the Soldier's Rest home near Nashville at the relatively young age of 45. He was buried in the city's Mount Olivet Cemetery.


Meet The Man Who Helped The Army Completely Crush Nazi Germany

Few officers of his rank had contributed as much to Allied victory as General Alvan Cullom Gillem, Jr.

Opening Up the Rhine

American commanders sensed that the way to the Rhine was finally open. As February ended, some units leaped forward as many as 10 miles. As Gillem pushed, his soldiers fell into a pattern. First, they made a fast march to the outskirts of a town. Then the troops deployed and launched a coordinated attack. Finally, the soldiers would mop up, reorganize, and dash to the next town. Hundreds of prisoners fell into Gillem’s hands, including a complete artillery battalion—guns, commander, and all. With speed the order of the day, Gillem passed the 5th Armored through the 102nd Division and ordered it to take the lead on February 28. Determined to keep pace, infantrymen from the 84th Division mounted tanks and vehicles. Further reinforced on March 1 by the 79th Infantry Division, Gillem ordered his men to carry the attack as far as it could go. The charge to the Rhine was on. The Associated Press credited the “small, hard-fisted” general—Gillem—with leading the breakout.

As Grenade broke open the front, commanders eyed any still-standing Rhine bridges, including the 1,640-foot Adolf Hitler Bridge at Krefeld-Uerdingen. Technically, the bridge sat within XIII Corps’ zone, but it was also within easy reach of XIX Corps, which by now had advanced far enough to straighten out the salient. Simpson warned Gillem that he might have to shift the corps’ boundary. At nightfall on March 1, part of the 2nd Armored Division of XIX Corps reached a point three miles from the bridge. Simpson was absent, so his G-3 ordered the boundary change. Gillem bristled. He argued that the terrain around Krefeld-Uerdingen was bad for tanks and that his own 84th and 102nd Divisions were just as close. Gillem lost the debate and probably enjoyed little satisfaction when XIX Corps’ armor ran into the very problems he had predicted. Gillem hoped that his units could turn things around and reach the Rhine before XIX Corps troops claimed the new boundary, but his men got tangled up in Krefeld. The Germans ended the debate by dropping the Hitler Bridge into the Rhine. Operation Grenade had shot its bolt.

Gillem’s Push Through Central Germany

On March 23, the British 21st Army Group launched Operation Plunder, a massive assault crossing of the Rhine. Simultaneously, the Ninth Army began a companion operation called Flashpoint. Gillem’s role was secondary. His artillery fired away to help the British crossing while XIII Corps merely demonstrated along its front. A week passed. The XIII Corps simply held its front while others crossed.

Yet Eisenhower had another job in mind for Gillem. As American forces finished reducing the Ruhr pocket, Eisenhower directed General Omar Bradley’s 12th Army Group, including the Ninth Army, to drive across central Germany and link up with advancing Russian forces. Simpson gathered his corps commanders and announced a new assignment: the divisions were to march for the Elbe. Simpson did not have to add that the advance would bring the Ninth Army tantalizingly close to Berlin—closer than any other Allied force.

At 7 am on March 31, Gillem’s corps crossed the Rhine on a bridge in the British zone. The next morning, Easter Sunday, XIII Corps attacked toward the key German cities of Munster and Hanover. Gillem’s command was a familiar one: the 84th and 102nd Infantry and 5th Armored Divisions again marched with Gillem. The recently attached 17th Airborne joined them. Gillem put his armor and motorized infantry units in front and ordered them to ride east as fast as they could. If the tankers ran into resistance, Gillem wanted them to go around and let follow-on infantry handle it. In Munster, the 17th Airborne had to stop to clear the bombed-out city block by block. Elsewhere, XIII Corps troops found that the heavy antiaircraft guns defending German cities and industrial sites were just as effective against ground forces. At Herford on April 2, the 5th Armored had to fight its way past several hundred German soldiers backed by 88mm self-propelled guns.

None of this stopped Gillem’s advance. The XIII Corps seemed to gain momentum with each passing day. On April 4, the 5th Armored Division reached the Weser River crossing the next day after waiting to allow the infantry to catch up. Five days later, the 5th Armored reached the halfway point between the Rhine and Berlin. Occasional resistance continued to flare up, but speed and firepower told. On April 10, aided by a captured map of the city’s defenses, corps elements captured Hanover in a single day.

With a final leap, advance units of XIII Corps reached the Elbe on April 12. Gillem’s tankers hit the river at Tangermunde, just 53 miles from Berlin, after riding 120 miles in 120 hours. Showing remarkable speed, corps infantry units closed on the Elbe four days later. Gillem’s units were now closer to Berlin than any other Americans, so it was disappointing when Eisenhower ordered Simpson to halt and leave Berlin to

the Russians. “I really believe that the Ninth Army could have captured Berlin with little loss well before the Russians reached the city,” Simpson later wrote. Instead, Gillem’s men turned their attention to clearing bypassed pockets of resistance.

Eliminating the hangers-on wasn’t simple. A large number of German soldiers were hiding in the forests west of Gillem’s command post in Klotze. Even more serious was the presence of Panzer Division von Clausewitz, a unit of about 50 tanks and additional experimental and outdated armor manned by the staff and students of a panzer training school. Ordered to attack south into the Ninth Army left flank, the German forces severed Gillem’s supply line and struck multiple rear locations. At one point, the enemy cut telephone cables to Gillem’s headquarters, disrupting communications for two days.

Gillem’s response was Operation Kaput, which at first utilized two infantry regiments, the 11th Cavalry Group, and a combat command of the 5th Armored. It eventually required all of his divisions, including the newly attached 29th. Spreading out, the columns reduced pocket after pocket until one last group of Germans was trapped in the Klotze Forest. A combined assault of artillery, armor, and infantry wiped out the resistance.

Last Offensive of the Ninth Army

After Kaput, XIII Corps drew the honor of conducting the last Ninth Army offensive. On April 20, a new boundary was drawn between the Ninth Army and British forces to the north. Since Gillem’s corps was on the Ninth Army’s north flank, the general picked up an additional 30 miles of front along the Elbe. The area was still teeming with German forces, so Gillem sent the 5th Armored and the 29th and 84th Infantry Divisions, backed by some additional artillery, into the area on April 21. The Germans fought back with tanks, assault guns, mortars, and heavy minefields, and it took Gillem’s troops three days to link with British forces and finish mopping up. Afterward the corps resumed its watch along a 300-mile stretch of the Elbe.

A chaotic situation existed along the river. Thousands of enemy soldiers, including the remnants of two German armies, came to the river to surrender. Similar numbers of displaced persons flocked westward. In all, some 80,000 prisoners ended up in XIII Corps pens. Gillem enclosed many of his prisoners on the grounds of a transmitter station, surrounded with tanks, and provided medical care before moving them to the rear. The arrival of the advancing Red Army was notable. As Gillem watched, the east bank soon looked like a “really beautiful Oriental rug roadway” as the Russians discarded loot from German homes. The XIII Corps’ first contact with a Russian unit, which Gillem identified as the 3rd Russian Cossack Corps, proved a trifle dangerous. Gillem marveled at the various ethnicities represented in the Russian corps, as well as the careless way they brandished their Tommy guns.

The linkup with the Russians ended 180 days of combat in the European Theater for XIII Corps. It had been a solid performance. From November 1944 to May 1945, Gillem’s corps had marched more than 300 miles from the Siegfried Line to the Elbe and captured more than 247,000 prisoners as well as several key German cities. “It has been a privilege for me to have been your commander these 180 days,” Gillem told his corps. “I can tell you only, in all sincerity, that I have never served with finer soldiers.”


Fort Gillem

Enlisted as a Private in the 17th Infantry in 1910 at Ft. McPherson, Georgia and returned after 37 years of service spanning the globe from China and Siberia to Europe and Mexico, to serve as Commanding General, Third U.S. Army from Dec. 1947 to Aug. 1950. Gen. Gillem retired after forty years of active military service at Ft. McPherson, the same fort at which his distinguished career began. He continued to serve his fellowman through national, state, and civic organizations for the remainder of his dedicated lifetime.

Born: Nashville, Tenn., Aug. 8, 1888
Died: Atlanta, GA., Feb. 13, 1973

Themen. This historical marker is listed in this topic list: Forts and Castles. A significant historical month for this entry is February 1849.

Standort. 33° 36.933′ N, 84° 20.317′ W. Marker is in Fort Gillem, Georgia, in Clayton County. Marker is at the intersection of Flankers Road and Ashmore Road, on the left when traveling east on Flankers Road. The markers stands at the entrance to Gillem Enclave, the remaining military portion of the former Fort Gillem. The remaining part of the former fort is now the property of the city of Forest Park, which is planning to redevelop the area. Tippen Sie auf für Karte. Marker is in this post office area: Forest Park GA 30297, United States of America. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. At least 8 other markers are within 3 miles of this marker

, measured as the crow flies. Flankers Road (about 600 feet away, measured in a direct line) Hood Avenue (approx. 0.6 miles away) Iverson Gate (approx. 0.6 miles away) a different marker also named Hood Avenue (approx. 1.6 miles away) Wheeler Drive (approx. 1.6 miles away) McIntosh Gate (approx. 1.6 miles away) Hardee Hall (approx. 1.7 miles away) Morrow, Georgia (approx. 2.2 miles away). Touch for a list and map of all markers in Fort Gillem.

Regarding Fort Gillem. General Gillem came from a family with an extensive military history. His grandfather, Alvan Cullem Gillem, was a Brevet-Major General in the Union Army during the Civil War. His father, Alvan Collom Gillem, was a Lt. Col. in the U.S. Army Cavalry. Gen. Gillem had two sons, Alvan Cullem Gillem II, was a Lt. General in the U.S. Air Force. His other son, Richard D. Gillem, was a Lt. Col. in the U.S. Army.

Siehe auch . . . Alvan Cullom Gillem Jr. Wikipedia biography (Submitted on June 1, 2021, by Larry Gertner of New York, New York.)


Inhalt

The US Army established Fort Gillem in 1940 with the simultaneous construction of the Atlanta Quartermaster Depot and the Atlanta Ordnance Depot, which were mostly completed by December 1942. The two installations operated separately until April 1, 1948, when consolidated physically and operationally as the 'Atlanta Army Depot', a subcommand of the Army Materiel Command. The Atlanta Army Depot was deactivated on June 28, 1974. [1]

Buried landfills have contaminated ground water under neighborhoods north and south of Gillem, and inspectors sampled indoor air early summer 2014 for vapor intrusion. [2] As of September 2014 [update] , 40 homes had been tested and 26 homes were found to have elevated levels of benzene and trichlorethylene. [3] The chemicals, which entered the homes through groundwater, are those commonly used to strip metal" per the Georgia Environmental Protection Division. The Army plans to install air ventilation systems in these homes to "eliminate or greatly reduce any risk". If higher levels are found in any other homes, larger mitigation efforts will be undertaken during which residents would relocate. [3]

On May 13, 2005, the Base Realignment and Closure commission recommended that Fort Gillem, along with Fort McPherson and the Navy Supply Corps School be closed. [4] An exit ceremony was held at Fort Gillem on June 3, 2011, and First Army troops stationed there were transferred to the Rock Island Arsenal in Rock Island, Illinois. [4]

In 2012, after five years of negotiations with the Army, the City of Forest Park purchased 1,170 acres comprising most of the former Fort Gillem for $30 million, and ownership was transferred to the Forest Park/Fort Gillem Implementation Local Redevelopment Authority (ILRA). [5] City officials wanted mixed-use development on the property, but following the housing crash turned their focus to industrial, manufacturing, warehouse and business park development. [5] The only private residences are a 125-unit development owned by The Park, which has a lease with the Army until 2025. There are around 165 acres of contaminated groundwater on the site the cleanup of which the Army is responsible for. [5] The clean up of the land was expected to take ten years. [5]

The Criminal Investigations Division Crime Lab, a forensic crime laboratory, remains open on a 250-acre enclave retained by the Army. [4] [5]

It was decided to list Fort Gillem on the National Priorities List (NPL) of superfunds. On June 3, the Director of Georgia Department of Natural Resources Environmental Protection Division, 2013, Judson Turner, requested from USEPA Region IV that the decision be postponed. [6]

On May 2, 2014 officials from the city and the Department of Defense under exclusion of the public held a ceremony at Fort Gillem to commemorate the impending move. The city is partnering with developer Weeks Robinson Properties and hopes it will be booming again, when land re-enters the city and county’s tax digest and "companies such as Porsche North America [are] moving their headquarters to the Forest Park and Hapeville area". [7]


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