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C.S. Lewis


Clive Staples Lewis, der Sohn von Albert Lewis, einem erfolgreichen Anwalt, wurde am 29. November 1898 in Belfast geboren. Er hatte einen Bruder, Warren Lewis, und die beiden Jungen wurden zunächst zu Hause von seiner Mutter Flora Lewis und einer Gouvernante unterrichtet.

Lewis erinnerte sich später daran, dass seine Familie eine große Bibliothek besaß: „Ich holte Bände nach dem anderen aus den Regalen aus Gras".

1908 wurde Lewis weggeschickt, um zu seinem Bruder an der Wynyard School in Watford zu gehen. Bald darauf starb seine Mutter an Krebs. Er war in der Schule sehr unglücklich und beschwerte sich über den bösartigen und sadistischen Schulleiter Robert Capron. Die Schule wurde schließlich geschlossen und Capron wurde in eine Irrenanstalt eingewiesen. Lewis zog auf eine Vorbereitungsschule in Malvern.

Lewis besuchte das Malvern College und erhielt 1916 ein Stipendium für das University College in Oxford. Der Master des College teilte Lewis jedoch mit, dass mit Ausnahme eines Jungen mit gesundheitlichen Problemen alle, die ein Stipendium erhalten hatten, der britischen Armee beigetreten waren, um im Ersten Weltkrieg zu kämpfen. Wie die Autoren von Famous 1914-1918 (2008) betonten: "Als Ire hätte Lewis den Dienst legal vermeiden können, es gab keine Wehrpflicht in Irland, aber der Gedanke kam ihm nie in den Sinn: Er würde dienen."

Lewis trat zunächst einem Kadettenbataillon am Keble College bei. Er freundete sich mit einer kleinen Gruppe von Studenten an, darunter Ernest Moore, Martin Somerville und Alexander Sutton. Lewis wurde Offizier der Somerset Light Infantry. Schon bald kam er Laurence Johnson sehr nahe, die auch ein Stipendium an der Oxford University gewonnen hatte.

Lewis trat im November 1917 dem Regiment an der Westfront bei. Zu dieser Zeit befand sich das Bataillon in einem ruhigen Sektor der Front und war hauptsächlich damit beschäftigt, nasse Gräben zu pumpen und zu räumen. Wie Lewis später ausführte: „Während des Winters waren Müdigkeit und Wasser unsere Hauptfeinde … Einer ging in den Gräben in Gummistiefeln mit Wasser über dem Knie, und man erinnert sich an den eisigen Strom, der im Inneren des Stiefels aufstieg, als man ihn durchbohrte auf verdecktem Stacheldraht." Müdigkeit war ein weiteres großes Problem. Lewis gab zu, dass "ich beim Marschieren eingeschlafen und wieder aufgewacht bin und festgestellt habe, dass ich still marschiere."

Im Januar 1918 war Lewis am Boden zerstört, als er hörte, dass sein großer Freund Alexander Sutton getötet worden war. Drei Monate später verlor auch Ernest Moore sein Leben. John Howe erinnerte sich später: "Ich sah ihn mit einer Wunde am Bein fallen. Ich hielt an und verband die Wunde. Während ich sein Bein band, bekam er eine weitere Kugel direkt durch den Kopf, die ihn sofort tötete." Moore wurde posthum das Military Cross verliehen.

Im März startete die Bundeswehr die Frühjahrsoffensive. Dazu gehörte ein Angriff auf Arras, wo Lewis stationiert war. Nachdem die Deutschen an Boden gewonnen hatten, wurde die Somerset Light Infantry am 14. April 1918 zum Gegenangriff auf Riez du Vinage befohlen.

Um 18 Uhr eröffnete die schwere Artillerie das Feuer auf das von Deutschen besetzte Dorf. Um 18.30 Uhr begann ein schleichendes Sperrfeuer. Der Plan war, dass die Männer den explodierenden Granaten mit einer Geschwindigkeit von 50 Metern pro Minute folgen würden. Sergeant Arthur Cook wies später darauf hin: „Eine der außergewöhnlichsten Werbungen von Achtung wir kommen Ich habe diesen Krieg im Blickfeld des Feindes miterlebt; wie sie vor Freude geschmunzelt haben müssen." Laut Cook bewegte sich das "Sperrfeuer zu schnell und ließ den Feind frei, ein verheerendes Maschinengewehrfeuer auf das Ziel zu eröffnen, auf das sie gewartet hatten."

Einer von denen, die während des Angriffs vom Maschinengewehrfeuer getroffen wurden, war Lewis' guter Freund, Leutnant Laurence Johnson. Er wurde zur nächsten Unfall-Clearing-Station gebracht, starb aber am nächsten Morgen. Martin Somerville wurde kurz darauf getötet.

Lewis war einer dieser Männer, die Riez du Vinage erreichten. "Ich habe etwa 60 Gefangene gemacht - das heißt, ich habe zu meiner großen Erleichterung festgestellt, dass die Menge der feldgrauen Gestalten, die plötzlich aus dem Nichts auftauchten, alle die Hände hoch hielt."

Die deutsche Artillerie begann daraufhin mit dem Beschuss von Riez du Vinage. Eine dieser Granaten explodierte in der Nähe von Lewis und er wurde mit Schrapnells gespickt. "Kurz nachdem ich getroffen wurde, stellte ich fest (oder dachte, ich hätte es gefunden), dass ich nicht atmete und kam zu dem Schluss, dass dies der Tod war. Ich fühlte keine Angst und schon gar keinen Mut. Es schien für beides kein Anlass zu sein." Als Lewis das Bewusstsein wiedererlangte, entdeckte er, dass der Mann neben ihm, Sergeant Harry Ayres, von derselben Granate getötet worden war, die ihn verwundet hatte.

Lewis konnte wegkriechen und wurde von zwei Trageträgern aufgenommen. Er wurde zu einer Unfall-Clearing-Station gebracht, aber obwohl er schwer verwundet war, war sein Leben nicht in Gefahr. Lewis wurde in ein Krankenhaus in Bristol zurückgeschickt, wo er sich langsam erholte. Gleich nach seiner Ankunft schrieb er seinem Vater einen Brief: "Fast alle meine Freunde im Bataillon sind weg. Habe ich jemals Johnson erwähnt, der ein Gelehrter von Queen war? Ich hatte gehofft, ihn eines Tages in Oxford zu treffen und die endlose Zeit zu erneuern." Gespräche, die wir da draußen hatten ... Ich hatte ihn so oft in Gedanken gehabt, war so oft auf einen neuen Punkt in einem unserer Argumente gestoßen und hatte mir Dinge in meiner Lektüre notiert, um ihm zu sagen, wenn wir uns wieder trafen, dass ich kaum glauben kann, dass er tot ist. Fällt es Ihnen nicht besonders schwer, den Tod von Menschen zu begreifen, deren starke Persönlichkeit sie besonders lebendig macht?"

Lewis blieb bis Oktober 1918 im Krankenhaus und wurde zwei Monate später demobiert. Er erholte sich nie vollständig von seinen Wunden und litt für den Rest seines Lebens unter Kopfschmerzen und Atemproblemen. Auch er hatte immer wieder Albträume: "Auf die Nerven gehen... Effekte, die wohl mit Ruhe und Erholung einhergehen werden... Albträume - oder besser gesagt immer wieder derselbe Albtraum."

1919 nahm Lewis sein Stipendium an der Oxford University an, wo er Klassiker und Philosophie studierte. Er zog zu Jane Moore, der Mutter von Ernest Moore. Er hielt daher das Versprechen, das er 1917 gegeben hatte, sich um seine Mutter zu kümmern, sollte er im Ersten Weltkrieg fallen.

1925 wurde Lewis Stipendiat des Magdalen College, wo er sich bald einen Namen als herausragender Lehrer machte. Er veröffentlichte eine Reihe von Büchern über Philosophie, darunter Der Pilgerregress (1933), und Die Allegorie der Liebe (1936). Lewis produzierte auch eine Science-Fiction-Trilogie, Raus aus dem stillen Planeten (1938), Perelandra (1939) und Diese abscheuliche Stärke (1945).

Lewis lebte weiterhin mit Jane Moore in einem Haus in Headington mit Blick auf Oxford im darunter liegenden Flusstal. Moore erkrankte nach dem Zweiten Weltkrieg an Demenz und wurde schließlich in ein Pflegeheim verlegt, wo sie 1951 starb.

Lewis ist vor allem für "Narnia"-Geschichten für Kinder bekannt, die mit . begannen Der Löwe, die Hexe und der Kleiderschrank (1950) und beendet mit The Last Schlacht (1956). Ein Kritiker argumentierte, dass diese Bücher "starke Vorstellungskraft und lebhafte Abenteuer mit kunstvoll verborgenen christlichen Gleichnissen" kombinierten.

1954 wurde Lewis Professor für Englisch des Mittelalters und der Renaissance an der Universität Cambridge. Seine Autobiographie, Überrascht von Freude, wurde 1955 veröffentlicht.

Lewis korrespondierte mehrere Jahre lang mit Joy Davidman, einem amerikanischen Dichter. Das Paar heiratete am 21. März 1956. Sie starb am 13. Juli 1960 an Knochenkrebs. Lewis schrieb über die Beziehung in seinem Buch: Eine beobachtete Trauer (1961).

Clive Staples Lewis starb am 22. November 1963 an einer Nierenerkrankung, am selben Tag, an dem John F. Kennedy ermordet wurde.

Ich durchlief die normale Ausbildung (damals eine milde Angelegenheit im Vergleich zu der des letzten Krieges) und wurde als Second Lieutenant in der Somerset Light Infantry, dem alten XIII. Fuß, eingesetzt. Ich kam an meinem neunzehnten Geburtstag (November 1917) in die Frontgräben, sah die meiste Zeit meines Dienstes in den Dörfern vor Arras - Fampoux und Monchy - und wurde im April 1918 am Berg Bernenchon in der Nähe von Lillers verwundet.

Ich bin überrascht, dass mir die Armee nicht mehr missfiel. Es war natürlich abscheulich. Aber die Worte "natürlich" zogen den Stachel. Darin unterschied es sich von Wyvern. Man hatte nicht erwartet, dass es ihm gefallen würde. Niemand hat gesagt, dass es dir gefallen soll. Niemand hat so getan, als würde es ihm gefallen. Alle, denen Sie begegneten, hielten es für selbstverständlich, dass das Ganze eine abscheuliche Notwendigkeit war, eine entsetzliche Unterbrechung des vernünftigen Lebens. Und das machte den Unterschied. Gerade Trübsal ist leichter zu ertragen als Trübsal, die sich als Vergnügen anpreist.

Auch in meinem eigenen Bataillon wurde ich angegriffen. Hier traf ich einen Johnson (mit dem Frieden sei), der ein lebenslanger Freund gewesen wäre, wenn er nicht getötet worden wäre. Er war, wie ich, bereits Stipendiat eines Oxford College (Queen's), der nach dem Krieg sein Stipendium antreten wollte, aber ein paar Jahre älter als ich und damals Kommandant einer Firma. Bei ihm fand ich dialektische Schärfe, wie ich sie bisher nur bei Kirk kannte, aber gepaart mit Jugend und Laune und Poesie. Er bewegte sich zum Theismus und wir hatten endlose Diskussionen zu diesem und jedem anderen Thema, wann immer wir aus der Reihe waren. Aber das war nicht wichtig. Das Wichtigste war, dass er ein Mann des Gewissens war. Ich hatte bis jetzt kaum Prinzipien bei jemandem kennengelernt, der so nahe an meinem Alter und meiner eigenen Art war. Das Erschreckende daran war, dass er sie für selbstverständlich hielt. Zum ersten Mal seit meinem Abfall kam mir in den Sinn, dass die strengeren Tugenden eine gewisse Relevanz für das eigene Leben haben könnten. Ich sage "die strengeren Tugenden", weil ich schon eine gewisse Vorstellung von Freundlichkeit und Treue gegenüber Freunden und Großzügigkeit in Bezug auf Geld hatte - denn wer hat das nicht, bis er der Versuchung begegnet, die all ihren entgegengesetzten Lastern neue und zivilere Namen gibt? Aber es war mir nicht ernsthaft in den Sinn gekommen, dass Leute wie wir, Leute wie Johnson und ich wissen wollten, ob Schönheit objektiv ist.

Der Krieg selbst ist so oft von denen beschrieben worden, die mehr davon gesehen haben als ich, dass ich hier wenig darüber sagen werde. Bis zum großen deutschen Angriff im Frühjahr hatten wir eine ziemlich ruhige Zeit. Selbst dann griffen sie nicht uns, sondern die Kanadier zu unserer Rechten an und „hielten uns nur ruhig“, indem sie den ganzen Tag etwa drei Granaten pro Minute in unsere Linie schütteten. Ich glaube, es war an diesem Tag, als ich bemerkte, wie eine große Angst ein weniger überwältigt: Eine Maus, die ich traf (und eine arme zitternde Maus war es, da ich ein armer zitternder Mann war) machte keinen Versuch, vor mir davonzulaufen. Während des Winters waren Müdigkeit und Wasser unsere Hauptfeinde. Ich bin marschierend eingeschlafen und wieder aufgewacht und habe mich im Marschieren wiedergefunden. Einer ging in Oberschenkelgummistiefeln mit Wasser über dem Knie durch die Gräben; man erinnert sich an den eisigen Strom, der im Kofferraum aufstieg, als man ihn an verdecktem Stacheldraht durchbohrte. Die Vertrautheit sowohl mit den sehr alten als auch mit den jüngsten Toten bestätigte diese Ansicht von Leichen, die sich in dem Moment gebildet hatte, als ich meine tote Mutter sah. Ich lernte den gewöhnlichen Mann kennen, bemitleidete und verehrte ihn: besonders den lieben Sergeant Ayres, der (vermutlich) von derselben Granate getötet wurde, die mich verwundet hat. Ich war ein nutzloser Offizier (man gab damals zu leicht Aufträge), eine von ihm bewegte Marionette, und er machte aus dieser lächerlichen und schmerzlichen Beziehung etwas Schönes, wurde mir fast wie ein Vater. Aber im übrigen der Krieg - die Schrecken, die Kälte, der Geruch von HE (Sprengstoff), die entsetzlich zerschmetterten Männer, die sich noch wie halb zerquetschte Käfer bewegen, die sitzenden oder stehenden Leichen, die Landschaft aus blanker Erde ohne eine Klinge aus Gras, die Stiefel, die Tag und Nacht getragen wurden, bis sie einem zu den Füßen zu wachsen schienen - all das zeigt sich selten und schwach in der Erinnerung. Es ist zu sehr vom Rest meiner Erfahrung abgeschnitten und scheint oft jemand anderem passiert zu sein. Es ist sogar in gewisser Weise unwichtig. Ein phantasievoller Moment scheint jetzt wichtiger zu sein als die folgenden Realitäten. Es war die erste Kugel, die ich hörte - so weit von mir entfernt, dass sie "wimmerte" wie die Kugel eines Journalisten oder eines Friedensdichters. In diesem Moment war da etwas, was nicht gerade Angst war, geschweige denn Gleichgültigkeit: ein kleines zitterndes Signal, das sagte: "Das ist Krieg. Darüber hat Homer geschrieben."

Kurz nachdem ich getroffen wurde, stellte ich fest (oder dachte, ich hätte es gefunden), dass ich nicht atmete und kam zu dem Schluss, dass dies der Tod war. Für beides schien es kein Anlass zu sein. Der Satz "Hier liegt ein Mann im Sterben" stand mir so trocken, so sachlich, so emotionslos vor Augen wie in einem Lehrbuch. Es war nicht einmal interessant.

Dass er sich in Mrs. Moore verliebte, und sie in ihn – wahrscheinlich während der Zeit, als sie ihn im Krankenhaus besuchte und verzweifelt vor Sorge um Paddy war – kann nicht in Zweifel gezogen werden. Keiner von ihnen war ein christlicher Gläubiger, noch waren sie an einen Moralkodex gebunden, der es ihnen verboten hätte, im wahrsten Sinne des Wortes Liebende zu werden. Es stimmt, sie war immer noch mit dem Tier verheiratet und würde für die Dauer ihrer langen Verbindung mit C. Lewis mit ihm verheiratet bleiben. Während auf beiden Seiten nie etwas bewiesen werden wird, liegt die Beweislast bei denen, die glauben, dass Lewis und Mrs. Moore kein Liebespaar waren – wahrscheinlich ab Sommer 1918. „Als ich zum ersten Mal an die Universität kam“, erzählt Lewis mit typischer Übertreibung, „war ich so wenig moralisch wie ein Junge… klassische Musik.''


C. S. Lewis und die Geschichte der Wörter

Wie viele von Ihnen liebe ich Worte. Wie C.S. Lewis erkenne ich den Wert an, die Etymologie jedes Wortes zu verstehen – seinen Ursprung und seine Geschichte.

Deshalb hat mich von Anfang an ein kurzer Essay zum Thema „Sprache und Bibel“ gefesselt, den ich in einem von mir abonnierten Magazin gelesen habe. Die Kolumne von Dr. Mark Ward trägt die Überschrift Word Nerd. (Ja, ich erkenne, der Titel ist dämlich, aber haben Sie Geduld, seine Einsichten lohnen sich).

Wortgeschichten sind für frühreife neunjährige Heimschüler, die es genießen, amüsierten Erwachsenen irrelevante Fakten zu präsentieren. Aber Wortgeschichten sind Geschichte, und sie kommen mit all dem Drama, das das menschliche Leben macht.

Sie müssen kein Geek sein, um Spaß mit Etymologien zu haben. Hier bei Mere Inkling haben wir es genossen, Wikingerwörter zu erkunden, die ihren Weg ins Englische gefunden haben. Wir diskutierten auch, wie wichtig es ist, die etymologischen Bedeutungen des eigenen Namens zu verwenden, wenn bestimmt wird, wie dieser Name in den elbischen Sprachen von Mittelerde richtig wiedergegeben wird.

Etymologie ist eine ernste Angelegenheit für diejenigen von uns, die Geschichte und insbesondere Theologie studieren. Der gerade zitierte Artikel ist in einer reizvollen Videopräsentation online verfügbar. Ich werde es unten verlinken, für diejenigen, die sich für Sprache in Bezug auf die Bibel interessieren. Aber auch für diejenigen ohne diese theologischen oder historischen Interessen kann das Erlernen der Lebensgeschichte von Wörtern faszinierend und sogar inspirierend sein.

Hören Sie sich die Gedanken von C. S. Lewis über die Bedeutung der Philologie an, dem umfassenderen Studium der Sprachen, das die Etymologie einbezieht.

Mir wird manchmal gesagt, dass es Leute gibt, die ein Studium der Literatur ganz frei von Philologie, das heißt von der Liebe und Kenntnis der Worte, wollen. Vielleicht gibt es solche Leute nicht. Wenn sie es tun, schreien sie entweder nach dem Mond oder beschließen ein Leben lang hartnäckiger und sorgfältig gehüteter Wahnvorstellungen.

Wenn wir ein altes Gedicht ohne ungenügende Berücksichtigung der Veränderungen in den Obertönen und sogar der Wörterbuchbedeutungen von Wörtern seit seiner Entstehung lesen – wenn wir tatsächlich mit der Wirkung zufrieden sind, die die Wörter in unserem modernen Verstand zufällig hervorrufen – dann natürlich wir lesen nicht das Gedicht, das der alte Schriftsteller beabsichtigte.

Was wir bekommen, mag unserer Meinung nach immer noch ein Gedicht sein, aber es wird unser Gedicht sein, nicht seines. Wenn wir dieses tout court als „Lesen“ des alten Dichters bezeichnen, betrügen wir uns selbst. Wenn wir jeden Versuch, uns sein wahres Gedicht wiederherzustellen, als „bloße Philologie“ ablehnen, sichern wir die Täuschung.

Natürlich hat jeder das Recht zu sagen, dass er die Gedichte, die er für sich selbst aus seinen Fehlübersetzungen macht, den Gedichten vorzieht, die die Schriftsteller beabsichtigten. Ich habe keinen Streit mit ihm. Er braucht keine bei mir zu haben. Jeder nach seinem Geschmack. (Studien in Worten)

Spannende Neuigkeiten für Wortliebhaber

Das Oxford English Dictionary (OED) bietet eine unvergleichliche Fundgrube an Informationen über die einflussreichste Sprache der Welt. Und – es wird derzeit erweitert. Die 1989 erschienene zweite Auflage umfasst zwanzig Bände (21.728 Seiten). Die Neuauflage wird das natürlich in den Schatten stellen.

Das Beste von allem ist die tiefere Erforschung der Etymologie jedes Wortes durch das OED. Wie sie im bereits veröffentlichten Vorwort zur dritten Ausgabe des OED sagen:

Die Überarbeitung der etymologischen Komponente des Oxford English Dictionary ist ein erhebliches Unterfangen. In der Erstausgabe wurden viele Einträge, deren Herkunft als selbstverständlich angesehen wurde (typischerweise englische Formationen), nicht mit Etymologien versehen.

Im überarbeiteten Material hat jeder Eintrag eine formale Etymologie. . . . die bedeutendsten Änderungen betreffen den analytischen Inhalt der revidierten Etymologien, die größtenteils den Text der Erstausgabe des Wörterbuchs aktualisieren und damit den wissenschaftlichen Kenntnisstand vor etwa hundert Jahren wiedergeben.

Ihre Belohnung für das Lesen bis hierher: Am Anfang dieses Beitrags habe ich aus dem Bibelstudienmagazin Artikel, der ihn inspiriert hat. Dies ist ein Link zum Artikel selbst. . . Ich empfehle Ihnen jedoch dringend, diesem Link zur Videoversion des Autors zu folgen, die ich bereits erwähnt habe.

Eine Bonus-Überraschung von C.S. Lewis

Ich vermute, die meisten Fans von C.S. Lewis würden sich vorstellen, dass er in Bezug auf die Rechtschreibung sehr penibel, sogar peinlich ist. Der folgende Brief wird das Gegenteil beweisen.

Lewis erkannte, dass der Zweck der Sprache darin besteht, zu kommunizieren, und obwohl es triftige Gründe gibt, ihre Etymologien zu untersuchen, müssen solche Bestrebungen das Gespräch sozusagen nicht trüben. Dieser Brief wurde am Neujahrstag 1960 in der London Times Educational Supplement veröffentlicht. Es wurde als Reaktion auf eine zeitgenössische Debatte über die „Rechtschreibreform“ geschrieben.


Zehn Dinge, die Sie (wahrscheinlich) nicht über C. S. Lewis wissen

Zu Ehren des Geburtstags eines der &ldquoPatron-Heiligen&rdquo des zeitgenössischen evangelikalen Christentums dachten wir, wir bieten zehn überraschende Fakten über Lewis, um den beliebten britischen Schriftsteller besser zu verstehen (und damit Sie Ihre Freunde auf Partys &hellip beeindrucken können, wann immer wir diese wieder haben können) ).

Wenn Sie C. S. Lewis nur wegen seiner Bücher über Narnia kennen, dann kennen Sie Jack sehr gut! &ldquoJack&rdquo ist natürlich der Name, den Lewis seinen Freunden gegeben hat. Dies ist nur eines von vielen interessanten Details über ihn, die nicht allgemein bekannt sind. Ein anderer ist die Tatsache, dass er am 22. November 1963 starb – am selben Tag, an dem Präsident John F. Kennedy ermordet wurde. Hier sind zehn weitere Leckerbissen über Lewis, die manche vielleicht ungewöhnlich finden oder sogar missverstehen.

1. Berühmt vor Narnia

Während Lewis vor allem dafür bekannt ist, zu schreiben Die Chroniken von Narnia, er war berühmt genug, um auf dem Cover von zu sein Zeit Zeitschrift drei Jahre Vor die erste Geschichte über Aslan wurde veröffentlicht. Im Jahr 1947 war Lewis die Hauptgeschichte für die 8. September-Ausgabe von Zeit. Der Artikel über Lewis erschien einige Monate nach seinem neuesten Buch, Wunder: Eine vorläufige Studie, wurde veröffentlicht. Der Grund für diese Ehrung war seine Popularität aus seiner fiktiven Korrespondenz zwischen zwei Dämonen in Die Schraubband-Buchstaben. Ein lässiger Blick auf das Cover verrät dies, denn auf seiner linken Schulter sieht man einen Teufel mit Mistgabel und über seinem Kopf den Flügel eines Engels.

2. Zweimal dieselbe Frau geheiratet

Die meisten wissen, dass Lewis Joy Davidman Gresham geheiratet hat, aber wussten Sie, dass er zweimal mit ihr den Bund fürs Leben geschlossen hat? Das erste Mal war am 23. April 1956 in einer standesamtlichen Zeremonie. Er tat es als freundliche Geste, um Joy von der Abschiebung aus England (sie war Amerikanerin) abzuhalten. Weniger als ein Jahr später, als man dachte, sie würde bald an Krebs sterben, heiratete er sie am 21. März 1957 im Churchill Hospital erneut. Warum also noch einmal? Nur wenige wussten tatsächlich von der ersten Hochzeit, also lag es zum Teil daran, dass er ihr seine Liebe vor anderen erklären wollte. Dieser Teil von Lewis's Leben war das Thema des Films Schattenlande der erstmals 1985 von der BBC produziert wurde und 1993 ein Hollywood-Film wurde.

3. Pflege einer Frau, die mit einem anderen Mann verheiratet ist

Zugegeben, diese Überschrift ist etwas sensationell, aber sie ist wahr! Als junger Mann schwor Lewis seinem Freund Paddy Moore, sich um Moores Mutter zu kümmern, falls er sterben sollte. Als Paddy im Ersten Weltkrieg getötet wurde, hielt Lewis sein Versprechen und lebte bis kurz vor ihrem Tod bei Janie King Moore. Moore, obwohl von ihrem Mann getrennt, wurde nie geschieden, aber es ist nicht so skandalös, wie Sie vielleicht denken. Moores Tochter Maureen (die zukünftige Lady Dunbar of Hempriggs) lebte mehrere dieser Jahre bei ihnen. Außerdem lebte Jacks Bruder Warren etwa zwei Drittel der Zeit, in der sie zusammen lebten, mit ihnen im selben Haushalt. Während einige glauben machen wollen, dass es eine sexuelle Beziehung geben muss, wie der Lewis-Wissenschaftler Jerry Root festgestellt hat, liegt es wirklich an denen, die diese Behauptung aufstellen, es zu beweisen.

4. Soldat im Ersten Weltkrieg und im Einsatz verwundet

Apropos erster Weltkrieg: Lewis trat 1917 freiwillig in die britische Armee ein. Der oben erwähnte Paddy Moore war Lewis' Mitbewohner am Keble College in Oxford, wo beide eine Kadettenausbildung erhielten. Sie hatten sich kennengelernt, kurz nachdem Lewis am 30. April 1917 dem Oxford University Officers&rsquo Training Corps beigetreten war. Am 17. November desselben Jahres ging er als Teil seines Dienstes nach Frankreich. Er sagte selten viel über sein Leben als Soldat, und so sind nur wenige seiner Erfahrungen bekannt. Wir wissen, dass er im Februar 1918 mit Fieber ins Krankenhaus eingeliefert wurde und zwei Monate später während der Schlacht von Arras auf dem Mont-Bernanchon (in der Nähe von Lillers, Frankreich) verwundet wurde.

5. Wollte ein Dichter werden

Es ist kein Geheimnis, dass Lewis gerne schrieb, aber seine ursprüngliche Leidenschaft galt der Poesie. 1919, vor seinem 21. Geburtstag, erschien sein erstes Buch, Spirits in Bondage: A Cycle of Lyrics, wurde veröffentlicht. Fast das gesamte Buch wurde geschrieben, als er 16 oder 17 Jahre alt war. Während dieser Zeit glaubte Lewis an Gott, und das Material spiegelt diese Perspektive wider. Das Buch verkaufte sich nicht viele Exemplare. Sein nächstes Gedichtband, Dymer, kam 1926 heraus und verkaufte sich auch nicht gut. Während er zu seinen Lebzeiten nie einen neuen Gedichtband veröffentlichte, schrieb er sie weiter und einige wurden zu seinen Lebzeiten in einer Vielzahl von Publikationen veröffentlicht. Es gab so viele von ihnen, dass Walter Hooper weniger als ein Jahr nach seinem Tod eine Sammlung herausgab, die einfach genannt wurde: Gedichte.

6. Drei Bücher unter verschiedenen Namen geschrieben

Können Sie sich vorstellen, dass Lewis die Bücher, die er geschrieben hat, nicht anerkennt? Auch wenn es schwer zu überdenken ist, ist es wahr. Zu Beginn seiner Karriere, seine ersten beiden Gedichtbände, Geister in Knechtschaft und Dymer, wurden beide Clive Hamilton zugeschrieben (Clive ist sein tatsächlicher Vorname und Hamilton ist der Mädchenname seiner Mutter). Dann, bevor er starb, Eine beobachtete Trauer wurde 1961 unter dem Pseudonym N. W. Clerk veröffentlicht. Dieses Buch erzählt einiges von der Trauer, die Lewis nach dem Tod seiner Frau erlebte. Es wurde im Jahr nach seinem eigenen Tod erneut veröffentlicht, wobei er als Autor identifiziert wurde.

7. Philosophie vor Englisch unterrichtet

Während einige wissen, dass Lewis' erste Vollzeitbeschäftigung darin bestand, englische Literatur an der Universität Oxford zu unterrichten, wissen weit weniger, dass er eine befristete Stelle (1924&ndash25) als Lehrer für Philosophie in Oxford hatte. Einer seiner Abschlüsse in Oxford war Literae Humaniores, der das Studium der Klassiker, der Philosophie und der alten Geschichte umfasst, was ihn für die Kurzzeitstelle qualifiziert. Tatsächlich bewarb er sich sogar um eine Position in Philosophie am Trinity College in Oxford (bekam sie jedoch nicht). Die kurzfristige Position, die er am University College in Oxford sicherte, bestand darin, während der Abwesenheit von Edgar Frederick Carritt (der Lewis's Lehrer für Philosophie war) zu unterrichten. Carritt war beurlaubt, um an der University of Ann Arbor, Michigan, zu unterrichten.

8. War nie Professor in Oxford

Wie bereits erwähnt, lehrte Lewis in Oxford. Während er dort 30 Jahre lang lehrte, wurde ihm nie der Professorentitel verliehen. Stattdessen war er nur ein &ldquodon.&rdquo Was ist der Unterschied? Ein Don im Vereinigten Königreich ist jemand, der ein „Lektor&rdquo eines bestimmten Fachs ist. Ein Professor ist oft der Leiter einer Abteilung und hat einen flexibleren Zeitplan. Weniger als zehn Jahre vor seinem Tod nahm Lewis eine Professur für Englisch des Mittelalters und der Renaissance an der Universität Cambridge an.

9. Tolkien war maßgeblich daran beteiligt, dass Lewis die Position in Cambridge erreichte

Lewis wurde am 1. Oktober 1954 auf seine Professur in Cambridge berufen (er begann sie offiziell am 1. Januar 1955). Ironischerweise zeigte Lewis, obwohl die Position für ihn geschaffen wurde, zunächst nur sehr wenig Interesse daran. Seine Freunde J. R. R. Tolkien, E. M. W. Tillyard, F. P. Wilson und Basil Willey spielten alle eine Rolle dabei, dass Lewis die Position bekam, aber Tolkien verdient besondere Erwähnung. Wie Alister McGrath erzählt in C. S. Lewis: Ein Leben: Exzentrisches Genie, widerstrebender Prophet, nachdem Lewis das Angebot, in Cambridge zu unterrichten, zweimal abgelehnt hatte, ließ Tolkien die Sache auf sich beruhen. Er bat Lewis um Klärung, warum er das Angebot ablehnte. Lewis dachte, er müsste von seinem über zwei Jahrzehnte alten Zuhause wegziehen und in Cambridge leben. Dies war nicht der Fall, und dank nicht nur einem, sondern zwei Briefen von Tolkien wurde die Angelegenheit beigelegt. Oder zumindest dachten alle, dass es unglücklicherweise war, dass Cambridge die Stelle ihrer zweiten Wahl anbot, bevor Lewis die Universität kontaktierte. Glücklicherweise lehnte diese Person ab und Lewis nahm die Position an, als sie ihm ein drittes Mal angeboten wurde.

10. Lewis' Ermutigung hat dazu beigetragen, dass der Herr der Ringe veröffentlicht wurde

Warum war Tolkien so bereit, Lewis zu helfen, die Stelle in Cambridge zu bekommen? Wie Sie vielleicht gehört haben, waren sie Freunde aus Lewis' frühen Tagen in Oxford. Aber wussten Sie, dass sie sich so nahe standen, dass Lewis tatsächlich eine Version von gelesen hat? Der Hobbit etwa fünf Jahre vor der Veröffentlichung? In einem Brief aus dem Jahr 1933 erzählte er seinem Freund Arthur Greeves davon: &bdquo.Seit Beginn des Semesters habe ich eine schöne Zeit gehabt, eine Kindergeschichte zu lesen, die Tolkien gerade geschrieben hat.&rdquo Nicht lange nach dem Erscheinen des Buches im Jahr 1937 wollte Tolkiens Verleger eine Fortsetzung. Wie Diana Glyer erzählt in Bandersnatch, Tolkien lehnte zunächst ab, überlegte sich aber schließlich. Frühe Kapitel der Fortsetzung wurden Lewis am 4. März 1938 gezeigt. Lewis gab Tolkien Feedback, das er sich zu Herzen nahm, was zur Neufassung der ersten drei Kapitel führte. Wie Sie sich vielleicht erinnern, wurde Der Herr der Ringe erst in den 1950er Jahren veröffentlicht, aber nur wenige wissen, dass es ohne Lewis vielleicht nie das Licht der Welt erblickt hätte. Tolkien schrieb in seinen Briefen über Lewis, &bdquo. seiner Ermutigung verdanke ich die Tatsache, dass &hellip ich durchhielt und schließlich fertig wurde Der Herr der Ringe.&rdquo


C. S. LEWIS ZUM „PLOT“ DER GESCHICHTE

Bevor ich zu anderen Dingen übergehe, möchte ich noch eine Passage aus den Schriften von C. S. Lewis teilen, die ich als Historiker schätze. Wie ich in den vorherigen drei Beiträgen gesagt habe, hatte Lewis, obwohl er von seiner Ausbildung her Spezialist für antike und mittelalterliche Literatur war, einige bemerkenswerte Einblicke in das Wesen der Geschichte. Obwohl ich nur „obwohl“ geschrieben habe (als ob Lewis' literarische Ausbildung ein Hindernis für historisches Denken wäre), bin ich, je mehr ich darüber nachdenke, umso mehr davon überzeugt, dass Lewis' historische Einsichten das Ergebnis seiner literarischen Ausbildung waren, nicht in trotzdem.

Da er sich auf sehr alte Literatur spezialisierte, stand Lewis zunächst einmal vor einer Herausforderung, die jeder Geschichtslehrer gut kennt, nämlich die Schwierigkeit, eine gegenwärtige Gesellschaft davon zu überzeugen, dass wir aus früheren Zeiten viel zu lernen haben. Notwendigerweise perfektionierte er ein überzeugendes Argument gegen das, was er gerne „chronologischen Snobismus“ nannte. Zweitens half ihm sein Eintauchen in Geschichten, zu verstehen, dass das, was wir „Geschichte“ nennen, nicht die Vergangenheit in ihrer riesigen Gesamtheit ist, sondern die Geschichten (hoffentlich wahr), die wir über unsere Vergangenheit erzählen, während wir versuchen, unserem Leben einen Sinn zu geben die Welt um uns herum.

Lewis’ Wertschätzung der Geschichte als Geschichte kommt in seinem Essay „Historicism“ deutlich zum Ausdruck, auf den ich vor zwei Posts angespielt habe. In „Historicism“ nimmt Lewis es mit jenen Amateurstudenten der Geschichte auf (meist Politiker, Pastoren und Experten), die davon überzeugt sind, dass sie „durch den Einsatz ihrer natürlichen Kräfte einen inneren Sinn im historischen Prozess entdecken“ oder die ultimative historische Bedeutung bestimmter historischer Ereignisse. Aus Lewis' Perspektive ist jeder Versuch, dies ohne göttliche Offenbarung zu tun, eine törichte Aufgabe. Der Historiker tut zu Recht sein Bestes, um bestimmen was ist in der Vergangenheit passiert? erklären was ist passiert bewerten was passiert ist, vielleicht sogar um vorzuschlagen, wie es geht lernen von dem, was passiert ist, aber der Historiker, als Historiker, darf nicht versuchen, uns die letzte Bedeutung dessen, was passiert ist, zu sagen. Dies zu tun, so Lewis, sei im schlimmsten Fall „positiv boshaft“, bestenfalls eine „Zeitverschwendung“. Warum denkt er so?

Um die Antwort zu verstehen, beginnen wir mit Lewis’ Wertschätzung der Geschichte als Geschichte der Menschheit. Als jemand, dessen Berufsleben der Interpretation und Konstruktion von Geschichten gewidmet war, wusste Lewis, dass die Bedeutung jeder Figur oder Handlung in einer Geschichte von der Gesamthandlung der Geschichte bestimmt wird. Als Beispiel stellte er sich vor, ein sechszeiliges Fragment eines verlorenen griechischen Stückes zu entdecken. Wir könnten durch die Erwähnung einer Handlung oder eines Charakters fasziniert sein, aber ohne ein klares Gespür für die Handlung des Stücks würden wir auch nicht wissen, welche Bedeutung wir ihnen beimessen sollen.

Wenn wir Geschichte studieren, befinden wir uns in der gleichen Situation. Im weitesten Sinne studieren wir Geschichte, um ein besseres Verständnis für unseren eigenen Ort und unsere eigene Zeit zu erlangen. Im Kampf gegen unsere narzisstische Tendenz, die Welt so zu sehen, dass sie sich um uns dreht, fordert uns das Studium der Geschichte heraus, unsere kurzen Aufenthalte auf der Erde in eine viel größere Geschichte einzuordnen, das sich entfaltende Drama der Menschheit. Aber was ist die Handlung dieser größeren Geschichte? Abgesehen von der göttlichen Offenbarung, behauptet Lewis, wäre die Verschwörung völlig unbekannt. Wie der Gelehrte, der über ein Stückchen eines griechischen Theaterstücks stolpert, haben wir einfach nicht genug, um weiterzumachen.

Lewis’ scharfe Erkenntnis war, dass wir nur ein Fragment des Drehbuchs des menschlichen Dramas haben. Ich habe bereits auf seine beredte Unterscheidung zwischen Geschichte und Vergangenheit hingewiesen. Wenn die Vergangenheit kann mit „einem brüllenden Katarakt von Milliarden und Abermilliarden“ von Momenten verglichen werden, was wir „Geschichte“ nennen, besteht aus dem winzigen Bruchteil der Gesamtheit, der in den überlebenden historischen Aufzeichnungen wiedererlangt werden kann. Womit der Historiker arbeitet, ist nicht die Vergangenheit selbst, stellte Lewis fest, sondern „Fragmente, Kopien von Kopien von Fragmenten oder schwebende Erinnerungen an Kopien von Kopien“.

Aber es ist nicht nur so, dass der Großteil des Drehbuchs des Dramas Vor wir auftauchen ist verloren. Ein Teil des Stücks – wie viel wir nicht wissen – muss noch aufgeführt werden. Lewis verstand, dass unsere Bemühungen, die ultimative Bedeutung der Geschichte zu erkennen, nicht nur ein umfassendes Wissen über die Vergangenheit erfordern. Wir müssen auch die Zukunft kennen – ein Gespür dafür, wohin „die Geschichte geht“ –, wenn wir uns auf ihrem Weg positionieren wollen. Das Problem ist, dass „wir keine Ahnung haben, welche Etappe auf der Reise wir erreicht haben. Sind wir in Akt I oder Akt V? Sind unsere gegenwärtigen Krankheiten Kinderkrankheiten oder Alterskrankheiten?“ The play has already started when we arrive, and in our short time on the scene we cannot even conclude whether it is a comedy or a tragedy. This is because, as Lewis puts it, “a story is precisely the sort of thing that cannot be understood till you have heard the whole of it.”

Throughout “Historicism,” Lewis makes clear that what he is criticizing is not the longing to find ultimate meaning in history, but rather the pretentious claim to be able to discern such meaning apart from the revelation of God. As Christians, this should both encourage and convict us. We are encouraged by the reminder that the human story is not simply one thing after another, a meaningless tale without plot or significance. We are convicted when we realize how often American Christians have presumed to proclaim God’s understanding of our nation’s past or His purposes for our future. Such assertions are never historical conclusions, rightly understood. They are prophetic declarations.


C. S. Lewis, Myth, and Fact

Most people do not like being told that they are wrong. This is especially true when it comes to politics or religious faith. Interestingly, a number of pundits and scholars have taken to calling religious faith “myth” in recent years, especially religious faith that for many adherents hinges upon certain events that claim to be historical. The work of Joseph Campbell springs to mind, as do more contemporary perspectives such as those espoused by Bill Maher and Richard Dawkins. For perspectives such as these (most admittedly devoted to philosophical naturalism) and others (one thinks of certain Historical Jesus scholars over the years), Christian claims about the resurrection of Jesus of Nazareth cannot be categorized as anything but “myth,” the stuff of legend, or theological story-telling. And, as one might expect, most Christians do not appreciate being told that their deeply held religious convictions are, in a word, myth. While for many the term “myth” connotes feelings of falsehood or story, Christian thinkers such as C.S Lewis conceived of myth in other terms. In the essay that follows, we examine Lewis’ conception of “myth,” as well as his understanding of the relationship between “myth” and “fact” in the Christian narrative.

The idea of myth was an important one for C.S. Lewis, especially with regard to his conversions to theism and Christianity, and his later apologies for the Christian faith. Lewis came to define myth in perhaps a non-traditional manner, writing that “Myth in general is not merely misunderstood history… nor diabolical illusion… not priestly lying… but at its best, a real unfocused gleam of divine truth on human imagination” ( Miracles , 138). Thus, one must understand that what Lewis refers to as myth is not some cleverly narrated story but truth wrapped in narrative which can, when properly understood, convey great truths to its readers.

Early in his life, Lewis enjoyed the idea of myth, especially the mythology of the Norse gods. Yet as his theological journey brought him closer to theism, he expressed reluctance to fully embrace the myths of theism and (eventually) Christianity. In a letter to his friend Arthur Greeves, Lewis expressed that he was not reluctant to profess faith in God because of historical considerations. It was instead his hesitancy concerning the propitiation and sacrifice of Christ ( To Arthur Greeves , 976) that he wrestled with. He pens that the idea of a god dying for man moved him except when he found it in the Gospels, for he felt that he could not understand the event there he “could not in cold prose say ‘what it meant'” ( Greeves , 977). Yet even then Lewis viewed the myth of Christianity as holding certain historical accuracy. He writes “Now the story of Christ is simply a true myth: a myth working on us in the same way as the others, but with this tremendous difference that it really happened ” ( Greeves , 977). At this point Lewis believed that while the Christian story was true, that “The ‘doctrines’ we get out of the true myth are of course less true: they are translations into our concepts and ideas of wh. God has already expressed in language more adequate, namely the actual incarnation, crucifixion, and resurrection” ( Greeves , 977). Lewis believed that Christianity ought to be approached in a manner similar to other meaningful myths and that the story of Christianity almost certainly happened.

In An Experiment in Criticism , Lewis approached ‘myth’ in several ways, most importantly as a story which has “a value in itself –a value independent of its embodiment in any literary work” ( Experiment in Criticism , 41). Here Lewis defined myth in several ways. First, myth is ‘extra-literary’ as it has value outside its manifestation within a literary context. Second, myth elicits pleasure from the reader, but not pleasure based upon any specific literary device such as surprise or suspense ( Experiment , 43). Third, human sympathy is minimal –the reader generally does not project himself into the myth ( Experiment , 44). Fourth, myth is fantastic and deals with the seemingly impossible ( Experiment, 44). Fifth, the experience of the myth, while possibly joyful or sad, is always serious and grave ( Experiment, 44). Finally, even within the midst of the seriousness, the myth is awe-inspiring, portraying the communication of some great truth to the reader ( Experiment, 44). From this literary perspective, the importance of myth to Lewis was the experience: “When I talk of myths I mean myths as we experience them: that is, myths contemplated but not believed, dissociated from ritual, held up before the fully waking imagination of a logical mind” ( Experiment , 45). Myth is to be thought-provoking, awe-inspiring, and contemplated. Yet, the appreciation of myth does not necessarily have to be literary and scholarly. While any man can read myth, only the truly literary will be impacted by both the literature for its own sake as well as the delight that accompanies the meaning behind the myth ( Experiment , 46-47). Having viewed Lewis’ literary approach, we now turn to examining his perspective on myths in terms of their historicity.

In The Pilgrim’s Regress , Lewis’ characters, John and the Hermit, talk of the history of the Landlord and the Island, during which the history of the ‘myth’ arises. John asks the Hermit if it is “really true that all men, all nations, have had this vision of the Island?” an indication of John’s own experience with myth ( The Pilgrim’s Regress , 197). The Hermit responds that “it does not always come in the form of an Island: and to some men, if they inherit particular diseases, it may not come at all… It comes from the Landlord…It has brought you to where you now are: and nothing leads to him which did not first proceed from him” ( Regress , 167-168). Here we see Lewis espousing the idea that while most men are given an opportunity to experience the joy of myth and respond to it, others are not. However, when the experience of a myth that points towards God comes, it can only be from God, since all things that lead to God come from Him. Later, the Hermit speaks of the battle between the Landlord and the Enemy, and how the Landlord communicated with the pagans. “The pagans couldn’t read, because the Enemy shut up all the schools… But they had pictures… Those pictures woke desire” ( Regress , 169). The Hermit goes on to explain that as hard as the pagans tried to copy the images they had seen, they would always fail because the Landlord would send a new picture to awake fresh desire in them. Lewis here seems to be speaking of the various religions of the pre-Christ world, which seemed to possess elements of the truth, but ultimately failed to fully grasp the plan of God. Furthermore in The Pilgrim’s Regress , there were the ‘Shepherd People’ those who had the written rules from the Landlord, but who were perhaps a bit ‘narrow’ in their working of the rules ( Regress , 170). However, they found a way to the Island by the help of the Landlord, marked the way for others, and kept it for others for some time ( Regress , 170). This seems to be Lewis referring to the Children of Israel, who were given the law of God in order to bless all the nations of the world. It appears that Lewis’ view concerning the Israelites was that they had come to prepare the way for Christ, introducing the world to the laws and belief in the one true God, whom the pagans could not find on their own. For Lewis, the Israelites were the preparation for the revelation of the Myth becoming Fact.

In Miracles , Lewis reflects on the importance of myth in regards to the Old Testament and Israel. Lewis writes that “The Hebrews, like other people, had mythology: but as they were the chosen people so their mythology was the chosen mythology –the mythology chosen by God to be the vehicle of the earliest sacred truths, the first step in that process which ends in the New Testament where truth has become completely historical” ( Miracles , 218). For Lewis, myth is historically important in creating the context of beliefs for the truly factual, the person and work of Jesus Christ. He writes that “Just as God is none the less God by being Man, so the Myth remains Myth even when it becomes Fact. The story of Christ demands us, and repays, not only a religious and historical but also an imaginative response” ( Miracles , 218). The Christian should accept the Bible, not based purely on the factual, but based upon the myth as well. To understand Lewis as a Christian, one must realize that his “view of Scripture is inseparable from his view of myth” (Vanhoozer, 76). Lewis distinguished himself from both theological liberals and theological fundamentalists by professing the Biblical importance of both myth, that is, imagination, and historical fact (Vanhoozer, 76-77). For Lewis books like Jonah and Job were clearly myth, whereas books such as Acts should be accepted as historical fact (Vanhoozer, 78). Furthermore, as Kevin Vanhoozer writes, “Scriptural interpretation is for Lewis a matter of reading the whole Bible with one’s whole being” (85). An integral part of this reading is the importance of myth, the imaginative side of God’s work among men. Transformation was an important part of the Christian life in Lewis’ understanding and the transforming power of myth is an important part of God’s Word. Where then does this transforming power of myth come from?

In Reflections on the Psalms , Lewis discusses the topic of interpretation of ‘second meanings’, with respect to Christianity. He writes “We are merely considering how we should regard those second meanings which things said or written sometimes take on in the light of fuller knowledge than the author possessed. And I am suggesting that different instances demand that we should regard them in different ways. Sometimes we may regard this overtone as the result of simple coincidence, however striking. But there are other cases in which the later truth (which the speaker did not know) is intimately related to the truth that he did know so that, in hitting on something like it, he was in touch with that very same reality in which the fuller truth is rooted” ( Reflections on the Psalms , 364-365). Lewis indicates that there are differences within texts than can be interpreted in a ‘Christian’ manner. For example, Virgil’s ‘Christian’ prophecy, “The great procession of the ages begins anew. Now the Virgin returns, the reign of Saturn returns, and the new child is sent down from the heavens” ( Psalms , 364) is to be interpreted differently than the writings of Plato in The Republic, such as where he asks the reader to “imagine a perfectly righteous man treated by all around him as a monster of wickedness. We must picture him, still perfect, as he is bound, scourged, and finally impaled (the Persian equivalent of crucifixion)” ( Psalms , 365).

If we are to agree with Lewis’ historical account of myth, namely that God reveals Himself to all men through nature, stories, and myth itself, it seems to follow that even pagan philosophers may speak concerning the plan of God, if in some dimly lit way. For Lewis, Plato is not simply illustrating a point and using an image that we later come to see as reflecting upon the death of Christ. He is “talking, and he knows he is talking, about the fate of goodness in a wicked and misunderstanding world” ( Psalms , 366). In the same way that the imperfect goodness of Socrates was snuffed out by the world, so also the exemplar of perfection would be wiped out. As Lewis notes, Plato was saying this not “because he was lucky but because he was wise” ( Psalms , 366). This reading is in contrast to that of Virgil, which Lewis says may be read in such a reflective manner, but must be understood to be “wholly irrelevant to all he was” ( Psalms , 367). Lewis wrote that “There is a real connection between what Plato and the myth-makers most deeply were and meant and what I believe to be the truth…One can, without any absurdity, imagine Plato or the myth-makers if they learned the truth, saying, ‘I see… so that was what I really talking about. Natürlich. That is what my words really meant, and I never knew it'” ( Psalms , 367). In same view, other writers, such as Virgil, may not see the connection between what they had said and later events ( Psalms , 368). In reading Plato and Virgil as ‘myth’, Lewis makes a connection between those writings and the ultimate Myth, saying that even the pagan myths may reflect some truths of ultimate significance. But we must take care not to superimpose our later knowledge unnecessarily onto all such writings. As Lewis concludes, “there are good reasons for not throwing away all second meanings as rubbish” ( Psalms , 368). For Lewis then, the Old Testament of the Christian Bible, while not written for the precisely Christo-centric purpose for which they are sometimes used, nevertheless portray Christian values within the myth.

Lewis gives perhaps his clearest exposition on myth in his essay entitled “ Myth Became Fact “. Lewis begins this essay with the idea that he is going to refute his friend Corineus and his assertion that no one who calls themselves a Christian is actually a Christian in any meaningful sense. To Corineus, Christianity is something horrible that no modern man could accept in its totality, and thus those who confess Christianity are really confessing modernism using Christian jargon. Lewis seeks to dispel the idea that Christianity is a “system of names, rituals, formulae, and metaphors which persist although the thoughts behind it have changed” ( Myth Became Fact , 138). Lewis asks Corineus, and those like him, “Why, on his view, do all these educated and enlightened pseudo-Christians insist on expressing their deepest thoughts in terms of an archaic mythology which must hamper and embarrass them at every turn?” ( Myth , 138) This concern addresses Christians to this day, especially as academic Christians are still asked why they profess belief in such an outdated religion as Christianity. Lewis counters this claim by stating that “Even assuming… that the doctrines of historic Christianity are merely mythical, it is the myth which is the vital and nourishing element in the whole concern” ( Myth , 139). The Myth is itself part of the draw for the Christian faith. While Corineus postulates man should move with the times, Lewis responds that times move on without us, but that in religion we find something that does not pass away, something that abides even as the world shifts: Myth. A quick glance at history proves Lewis correct He cites examples of Julian the Apostate, the Gnostics, Voltaire, and the Victorians –all who professed ideas that found wide acceptance in their time, but have passed to the wayside even as the myth of Christianity has expanded. Furthermore, Lewis argues that “those elements even in modernist Christianity which Corineus regards as vestigial are the substance: what he takes for the ‘real modern belief’ is the shadow” ( Myth , 140). To substantiate this, one must look closer at the idea of myth. Lewis delves into the difference between contemplation and enjoyment of an experience. “Human intellect is incurably abstract” ( Myth 140) he says, but the reality we experience is concrete. Thus in experience, we are faced with a dilemma, “either to taste and not to know or to know and not to taste… You cannot study Pleasure in the moment of nuptial embrace… nor analyze humor while roaring with laughter” ( Myth , 140). We are incapable of both enjoying an experience and contemplating it at the same time we may do one or the other, but not both. This perplexity presents us with a dilemma: How do we know real pain or pleasure? If we’re unable to conceptualize ideas concerning an experience until after the fact, do we not lose much of the integrity of our argument?

To this difficulty Lewis presents the solution of myth: “In the enjoyment of a great myth we come nearest to experiencing as a concrete what can otherwise be understood only as an abstraction” ( Myth , 140). But this is often not what one looks for in a myth frequently one reads a myth for the experience of ‘tasting’, not knowing a principle, “but what you were tasting turns out to be a universal principle. The moment that we state this principle, we are admittedly back in the world of abstraction. It is only while receiving the myth as a story that you experience the principle concretely” ( Myth , 141). While we cannot truly experience both contemplation and enjoyment at the same time, the event which brings us closest to that experience is myth. Furthermore, our acquaintance with myth brings us closer to the truth of reality. Lewis writes that myth is “the mountain whence all the different streams arise which become truths down here in the valley” ( Myth , 141). Myth transcends human thought it is something that is so wonderful and deep that it at once provides a sense of joy and conveys upon us some great truth. Additionally, “as myth transcends thought, Incarnation transcends myth” ( Myth , 141). The myth of God coming to earth actually happened, without ceasing to be myth and transcend human thought.

“By becoming fact it does not cease to be myth: that is the miracle” ( Myth , 141) to Lewis, it is belief in this miracle that makes Christianity exceptional. “To be truly Christian we must both assent to the historical fact and also receive the myth (fact thought it has become) with the same imaginative embrace which we accord to all myths. The one is hardly more necessary than the other” ( Myth , 141). Christian faith then is both holding to the facts of Christianity as well as the mythical aspects, those things which are perhaps too great to comprehend cognitively but are incredible, joyful experiences. Lewis is encouraging the Christian faith to neither rely wholly upon ‘scientific and explainable’ fact nor solely upon the puzzle and experience of myth. Lewis indicates that the mystery of faith is perhaps more important than the facts in saying, “A man who disbelieved the Christian story as fact but continually fed on it as myth would, perhaps, be more spiritually alive than one who assented and did not think much about it” ( Myth , 141). This should not be viewed as a defense of those who disbelieve that facts of Christianity but accept the myth, but as a challenge to contemplate and experience both the facts and the myth of the Christian faith.

Lewis concludes his essay with a reminder to not forget that, “What became fact was a myth, that it carries with it into the world of fact all of the properties of myth” ( Myth , 142). As Christians, we can assent to the facts of Christianity, but we must never minimize the myth and mystery behind our faith. “We must not be ashamed of the mythical radiance resting on our theology. We must not be nervous about ‘parallels’ and ‘Pagan Christs’: they ought to be there –it would be a stumbling block if they weren’t” ( Myth , 142). As Christians, we should be glad for the way in which God speaks to man through myth. For in this way God reveals Himself to all men that they may find Him proof of His love is evident in the parallels and similarities in morality and myth across the world. To Lewis then, the myth of Christianity is of the utmost importance. This myth allows us to experience and enjoy truth in reality while simultaneously conveying upon us principles of truth. Myth is the way God communicates with man, the medium by which truth is given to mankind. Myth speaks to man where he is, allowing him to enjoy and be fed, speaking as no other form of communication can. The Myth that Became Fact, the Incarnation, Death, and Resurrection of Christ for the redemption of those who believe in Him, is the unsurpassable myth which gives life to all men who believe. This fact embodied in the truth of myth allows all men to come to God. “For this is the marriage of heaven and earth: Perfect Myth and Perfect Fact: claiming not only our love and obedience, but also our wonder and delight, addressed to the savage, the child, and the poet in each one of us no less than to the moralist, the scholar, and the philosopher” (Myth, 142).


A Suggestion

This next You Tube is a brief excerpt from the book by CS Lewis titled “Surprised by Joy”, speaking about his spiritual conversion from atheism . (please note, this is NOT Lewis actually speaking. It is the reader Geoffrey Howard from the audio version of the book).

Lewis Moves from Theism onto Christianity

C.S. Lewis: It must be understood that my conversion at that point was only to theism pure and simple. I knew nothing yet about the incarnation. The God to whom I surrendered was sheerly non-human.

C.S. Lewis: [Reading from Chesterton] A great man knows he is not God and the greater he is, the better he knows it. The gospels declare that this mysterious maker of the world has visited his world in person. The most that any religious prophet has said was that he was the true servant of such a being. But if the creator was present in the daily life of the Roman empire, that is something unlike anything else in nature. It is the one great startling statement that man has made since he spoke his first articulate word. It makes dust and nonsense of comparative religion.

C.S. Lewis: As I drew near to Christianity, I felt a resistance almost as strong as my previous resistance to theism. As strong but shorter lived for I understood it better. But each step, one had less chance to call one’s soul one’s own.

C.S. Lewis: What Tolkien showed me was this — that if I met the idea of sacrifice in a pagan story I didn’t mind it at all — I was mysteriously moved by it. The reason was that in pagan stories I was prepared to feel the myth as profound. Now the story of Christ is simply a true myth.

C.S. Lewis: I know very well when but hardly how the final step was taken. I went with my brother to have a picnic at Whipsnade Zoo. We started in fog, but by the end of our journey the sun was shining. When we set out I did not believe that Jesus Christ is the Son of God and when we reached the zoo I did. I had not exactly spent the journey in thought. Nor in great emotion. It was more like when a man, after a long sleep, becomes aware that he is now awake.

The heart of Christianity is a myth, which is also a fact. The old myth of the Dying God, without ceasing to be myth, comes down from the heaven of legend and imagination to the earth of history. It happens – at a particular date, in a particular place, followed by definable historical consequences. We pass from a Balder or an Osiris, dying nobody knows when or where, to a historical person crucified (it all in order) under Pontius Pilatus. By becoming fact it does not cease to be myth: that is the miracle. To be truly Christian we must both assent to the historical fact and also receive the myth (fact though it has become) with the same imaginative embrace which we accord to all myths (from God in the Dock).

Author Colin Duriez writing in his, Tolkien and C.S. Lewis, tells us: ‘Lewis in taking on this view, faced, like Tolkien, the ancient tensions. The tension between realism and fantasy is just one such tension, expressed in the common charge that fantasy is escapism. Employing myth and fantasy, however, did not traditionally denote a lack of confidence this was a modern phenomenon. Its use in Lewis, and in Tolkien, retains a sense of confidence.

When Lewis applied the categories to the Gospels, he was not displaying uncertainty about their historicity. Though the two were aware of the tensions between myth and realism, the tension for them was basically reconciled, despite the fact that the tension is embedded in modern usage of the term “myth. ” ’

For those who would like to follow out this line of reason in the way that Lewis understood True Myth in a bit more depth of detail, you will want to hear professor Ryan Reeves‘ analysis on the way in which both Lewis and Tolkien had followed G.K. Chesterton’s thought of myth, and the way that the faculty of imagination can bring us closer to a truly biblical understanding of our relationship with Christ.


What was the nature of their relationship?

It seems affectionate and disembodied—and somehow: in love. In 1916, Lewis writes in a poem for Arthur that has them wandering together through some poetic space.

“Roaming—without a name—without a chart—
The unknown garden of another’s heart.”

It’s surprising how much Christian readers knew of Arthur without understanding they were reading a positive portrait of a gay man. In Surprised by Joy, Lewis writes about his ‘first friend’ as:

“…the man who first reveals to you that you are not alone in the world by turning out (beyond hope) to share all your most secret delights. There is nothing to be overcome in making him your friend he and you join like raindrops on a window.”


C. S. Lewis Quotes

"The Christian claim is: Nothing explains the facts better than an all-powerful, all-knowing, omnipresent god creating the universe and sending Jesus to spread his message. This is about as remarkable a claim as could be stated, and yet it is tossed out lightly. Christians seem to imagine that "God did it" is as plausible as the natural explanation that stories grow with the retelling. The Christian has the burden of proof, and it's an enormous burden given this enormous claim."

Related Authors

C. S. Lewis

  • Born: November 29, 1898
  • Died: November 22, 1963
  • Occupation: Novelist
  • Cite this Page: Citation

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Earlier this summer, I visited a place on Mount Rainier I hadn't been to in more than thirty years. It was a splendid day: glaciers towered above clouds, which wafted over ridges rising out of evergreen forests, with waterfalls tumbling down, a cinnamon-phase black bear grubbing for eats on the far bank of a glacial river, deep snow fields, and dozens of kinds of wildflowers sprinkled across the meadows.

Since my last visit to that spot, I've read almost everything C. S. Lewis had written, in some cases many times -- except for this book.

It is almost as majestic, in its own way, as the mountain.

Here's a daunting piece of topographical data: a 92 page bibliography. Lewis takes time to briefly introduce thousands of books in it, often with notes on their quality and what you'll find. Got a couple lifetimes to spare?

But every trip begins with a single step, and Lewis is walking through a century. He gives a little more weight in this narrative to poets than prose writers, and about as much to the last 20 years of the century, as to the first 80. Not being a scholar of English literature, I found some of the early citations a bit hard to make out -- the language becomes easier for us non-specialists as the century draws on. The "wild flowers" visible on this mountain are snippets of poetry Lewis quotes. The "bears" and other wildlife might be compared to the sometimes scruffy writers, whom he describes with consumate literary skill.

One of the remarkable qualities of Lewis' work is the variety of genres to which he contributed. Tolkien may have found Narnia glib, but most of us enjoyed it. Till We Have Faces is, I think, better than some Nobel-Prize winning novels. His shorter scholarly works tend to be revolutionary in their insight and beautifully written, but less grand in their ambition. Of course he also did science fiction (fantasy), "letters" (from the devil), and theological / philosophical essays. This book, with its many peaks, reaches above the clouds. In scope and outline majestic, in detail brilliantly observed, whatever else it be, Poetry and Prose in the 16th Century is a great work of scholarship.

If you don't know anything about 16th Century literature (I didn't) should you read this book? Sicher. Don't try to swallow it all in one bite, though. It took me two months to read, 5-15 pages at a time. A lot of it remained over my head I may have to read a few more of the principles, put a walking stick in the back of my car, and return. I also want to pick up a copy of Arcadia.


C.S. Lewis: Did You Know?

Lewis served in France during World War I and was wounded in action by a bursting shell.

The first book Lewis published was a volume of poetry titled “Spirits in Bondage,” for which he used the pseudonym Clive Hamilton.

Lewis was a member of the Coalbiters, an Oxford club that read aloud Icelandic sagas and myths in the original language. Die club was founded by J.R.R. Tolkien.

Due to his preference for male society, Lewis gained a reputation at Oxford as a misogynist and it was rumored that he avoided women whenever possible.

Lewis was an atheist from his youth and did not confess Christ until his early thirties.

Lewis’s friend J.R.R. Tolkien disliked the Narnian Chronicles, complaining that they were hastily written and unrealistic.

Lewis undertook annual walking tours of up to 50 miles through the English countryside, accompanied by his brother and friends.

Lewis’s marriage at nearly 60 years of age to a divorced former Communist of Jewish heritage upset many of his friends.

The Lewis brothers’ tombstone reads, “Men must endure their going hence,” the Shakespeare quotation on their father’s calendar the day their mother died.

J.B. Phillips in his book “The Ring of Truth” claimed that Lewis visited him from beyond the grave on two separate occasions.

Ein animated television special based on Lewis’s “The Lion, The Witch and The Wardrobe” has been viewed by over 35 million people and won an Emmy award.

Upon publication of his book “Miracles: A Preliminary Study”’ ZEIT magazine devoted a cover story to Lewis, Sept. 8, 1947, and marveled at how this scholar would risk the heresy of affirming supernatural Christianity in the midst of academia.

Von der Redaktion

[Christian History originally published this article in Christian History Issue #7 in 1985]


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