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Schlacht von Notium, 407 v. Chr.


Schlacht von Notium, 407 v. Chr.

Die Schlacht von Notium (407 v.

407 v. Chr. traf das sehr fähige spartanische Marinekommando Lysander in Kleinasien ein. Er hatte eine Flotte von neunzig Schiffen, die er in Ephesus stationieren wollte. Alkibiades brachte die athenische Flotte an denselben Ort, aber als Lysander sich weigerte, herauszukommen und zu kämpfen, brachte Alkibiades seine Flotte zum nahe gelegenen Notium. Alkibiades verließ bald die Flotte, um andere athenische Streitkräfte in der Gegend zu besuchen, und überließ seinem Piloten Antiochus das Kommando über die Flotte mit klaren Anweisungen, Lysander nicht anzugreifen.

Antiochus ignorierte diese Befehle und beschloss, einen Sieg über einen Teil der spartanischen Flotte zu erringen. Unsere beiden Hauptquellen sind sich über die frühen Stadien der resultierenden Schlacht nicht einig. In Diodorus Siculus brachte Antiochus zehn Schiffe nach Ephesus, um Lysander herauszufordern. Lysander führte alle seine Schiffe aufs Meer, versenkte das Schiff von Antiochus und verfolgte dann die anderen neun Schiffe zurück in Richtung Notium.

In Xenophon nahm Antiochus zwei Schiffe in den Hafen von Ephesus und segelte an den Bugs von Lysanders Flotte vorbei. Zuerst reagierte Lysander nur mit einigen seiner gewonnenen Schiffe, aber als weitere athenische Schiffe auftauchten, brachte er seine gesamte Flotte heraus.

Von diesem Punkt an sind beide Konten ähnlich. Lysanders vollständig ausgebildete Flotte steuerte auf die Athener Basis in Notium zu. Die Athener eilten zur See und traten in kleinen Abteilungen in den Kampf ein. Infolgedessen erlitten sie eine erhebliche Niederlage und verloren entweder 15 oder 22 Schiffe, obwohl es den meisten Besatzungen gelang, an Land zu schwimmen. Lysander errichtete am Kap Notium eine Trophäe, um seinen Sieg zu feiern, und kehrte dann nach Ephesus zurück.

Die Athener zogen sich nach Samos zurück, wo sich ihnen bald Alkibiades anschloss. Er brachte seine gesamte Flotte nach Ephesus, um eine Schlacht anzubieten, aber Lysander weigerte sich, ohne Vorteil zu kämpfen, und die Athener waren gezwungen, sich nach Samos zurückzuziehen.

Als die Nachricht von dieser Niederlage Athen erreichte, wandte sich das Volk gegen Alkibiades. Er beschloss, es nicht zu riskieren, in die Stadt zurückzukehren, um sich einem möglichen Prozess zu stellen, und zog sich stattdessen in eine Festung in Thrakien zurück. Er würde vor der letzten Schlacht des Krieges bei Aegospotami am Rande der athenischen Armee erscheinen, aber seine Zeit als Kommandant war vorbei.


Notium

Vorstellung oder Notium (altgriechisch Νότιον, 'südlich') war ein griechischer Stadtstaat an der Westküste Anatoliens und liegt etwa 50 Kilometer (31 Meilen) südlich von Izmir in der modernen Türkei am Golf von Kuşadas. Notion befand sich auf einem Hügel, von dem aus das Meer sichtbar war, es diente als Hafen für das nahe gelegene Kolophon und Claros, und Pilger kamen häufig auf ihrem Weg zum Orakel des Apollo in Claros vorbei. Es gibt noch Überreste der Verteidigungsmauern, der Nekropole, des Tempels, der Agora und des Theaters. Die Ruinen der Stadt befinden sich heute östlich der modernen Stadt Ahmetbeyli im Bezirk Menderes der Provinz Izmir, Türkei.

Die früheste Erwähnung von Notion findet sich bei Herodot, der sie zu den Städten von Aeolis zählt (von denen sie die südlichste ist): "Kyme, der Phriconis genannt wird, Larisai, Neon-teichos, Temnos, Killa, Notion, Aigiroëssa, Pitane, Aigaiai, Myrina, Grynei“ (I:149). Seine Nähe zur ionischen Stadt Kolophon bedarf einer Erklärung. Wir können "entweder annehmen, dass die ionischen Siedler ihre Durchfahrtsrechte bis zu ihrem Standort im Landesinneren ausgehandelt haben oder wahrscheinlicher, dass sie ihn ursprünglich in einem der anderen Flusstäler erreicht haben". [ 1 ] Robin Lane Fox schreibt über die frühe Rivalität zwischen den Städten:

Die Beziehungen zwischen Kolophon und dem nahegelegenen Notion waren nie einfach und ihre erbitterte Rivalität könnte helfen, die Geschichte eines Streits zwischen den beiden Propheten in Claros zu erklären. Die äolischen Griechen in Notion hatten eine besondere Beziehung zu äolischem Mopsus, aber die ionischen Griechen in Kolophon hatten eine besondere Beziehung zu Calchas. Daher war es für die äolischen Kontrolleure von Claros besonders reizvoll, zu behaupten, Mopsus habe Calchas überlistet und seinen Tod auf dem Gelände verursacht. [ 2 ]

Während der ersten Jahre des Peloponnesischen Krieges wurde Notion in Fraktionen gespalten, von denen eine Söldner unter persischem Kommando einbestellte nach athenischen Gesetzen kolonisiert" (Thukydides III:34). Danach diente es als Athener Stützpunkt. Im Jahr 406 v. Chr. war es der Ort des spartanischen Sieges in der Schlacht von Notium. Bis zum Ende des vierten Jahrhunderts v. Chr. wurde es in a Sympoliteien (Bundesliga) mit Kolophon [ 5 ] und "in der Römerzeit fiel der Name Begriff ganz außer Gebrauch." [ 6 ]


Lysander: Der ehrgeizige Admiral

Lysander wurde berühmt, als er 405 v. Chr. die athenische Marine bei Aegospotami besiegte, was zum Sieg für Sparta im Peloponnesischen Krieg führte. Sein Aufstieg an die Macht ermöglichte und kündigte die Gründung des kurzen spartanischen Reiches an, aber er führte auch zur weiteren Auflösung der lykurgischen Gesetze. Als betrügerischer, selbstsüchtiger und rücksichtsloser Charakter war Lysander nicht nur ein bemerkenswerter Taktiker und Stratege, sondern auch ein prahlerischer Politiker, dessen Ehrgeiz die spartanische Verfassung bedrohte.

Jüngere Jahre

Der junge Lysander, erzählt uns Plutarch, stammte aus einer armen Familie, die jedoch Anspruch auf eine heraklidische Abstammung erhob. Die Familie war möglicherweise nicht in der Lage, sich die Agoge-Gebühren für ihren Sohn zu leisten, oder Lysanders Mutter war möglicherweise keine Spartiatin (es gibt Spekulationen, dass Lysander möglicherweise der uneheliche Sohn einer Helotmutter und eines spartanischen Vaters war). Auf jeden Fall wurde Lysanders Einschreibung und Teilnahme an der Agge von einer anderen Spartiatenfamilie gesponsert. Der Junge hatte somit den Status eines Mothax – eine Art „Stiefbruder“. Als Mothax erlangte Lysander eine „natürliche Unterwürfigkeit gegenüber Männern von Macht und Einfluss, die über das hinausgeht, was bei einem Spartaner üblich war, und begnügte sich, eine arrogante Autorität zu ertragen, um seine Ziele zu erreichen“, wie Plutarch es ausdrückte.

Angesichts seines Status als Mothax ist es nicht verwunderlich, dass von Lysanders Zeit in der Agogge oder als Hebontes wenig überliefert wurde. Bekannt ist, dass er eine homosexuelle Affäre mit dem jungen Agesilaus hatte, als der zukünftige Eurypontiden-König in der Agoge war. Normalerweise waren die Thronerben von Sparta von der Agge ausgenommen, aber Agesilaus, der Halbbruder von König Agis war, war nicht der erste in der Reihe. Agesilaus war auf einem Bein lahm und doch brillierte er in der Agge. Die Affäre mit dem älteren Lysander würde eine wichtige Verbindung zwischen den beiden Männern schmieden, die eine entscheidende Rolle spielte, als sie beide an die Macht kamen.

Die Erste Admiralität

Lysander wurde 407 v. Chr. zum Admiral der spartanischen Marine ernannt. Er war nicht der erste Mothax, der ausgewählt wurde, um Truppen gegen Athen anzuführen (ein anderer Mothax, Gylippus, hatte 413 v. Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass Spartas Hoffnungen auf den Sieg im Peloponnesischen Krieg darin bestanden, die Überreste der athenischen Marine zu besiegen. Es liegt daher nahe, anzunehmen, dass seine bisherige militärische Laufbahn vorbildlich gewesen sein muss, um die Admiralität zu erreichen, die zu dieser Zeit der mächtigste Militärrang war und dem der beiden Könige gleichgestellt war. Alternativ könnte Lysander von einer mächtigen Schirmherrschaft unter Spartas Elite profitiert haben. Jedenfalls war die Ernennung zum Admiral eine Entscheidung, von der Sparta bald profitieren würde.

Zu diesem späten Zeitpunkt des Peloponnesischen Krieges war die Macht des kaiserlichen Athens stark geschwächt und seine Kassen fast leer. Dennoch entging der Sieg den Spartanern, die sich Jahr für Jahr als hoffnungslos unfähig erwiesen, die athenische Flotte zu besiegen. Die athenische Flotte garantierte entscheidend die Nachlieferung von Getreide aus dem Schwarzen Meer nach Athen und sicherte sich den Zugang und die Kontrolle über ihr ägäisches Reich von Nebenstädten. Sparta war es bereits gelungen, das ägäische Reich zu zerstören, indem er einigen Städten half, sich gegen Athen aufzulehnen, aber nur mit persischen Mitteln und Unterstützung. Die persischen Gelder waren inkonsistent gewesen und das Bündnis war weder stabil noch stark – eine Situation, die durch aufeinanderfolgende spartanische Niederlagen durch die weitaus kompetenteren athenischen Admirale nicht geholfen wurde. Die Situation als Patt zu bezeichnen, würde bedeuten, sie zu vereinfachen, der Ausgang des Krieges befand sich an einem Wendepunkt. Ohne persische Hilfe war Sparta nicht in der Lage, Athen auf See zu bedrohen oder den Krieg zu gewinnen, und Athen war mit seinen begrenzten Mitteln nur einen großen Seeverlust von einer totalen Niederlage entfernt.

Lysander baute seine Flotte in Ephesus an der ionischen Küste auf und machte sich daran, weitere Triremen zu bauen und Ephesus wohlhabender zu machen, damit es eine große Flotte unterstützen konnte. Zu dieser Zeit lächelte den Spartanern das Glück zu, als Großkönig Darius von Persien den lokalen Satrapen Tissaphernes durch Darius' jüngeren Sohn Cyrus ersetzte. Cyrus war ein ehrgeiziger Prinz mit dem Wunsch, engere Beziehungen zu Sparta zu pflegen, damit sie eines Tages seinen zukünftigen Anspruch auf den persischen Thron unterstützen könnten. Er war daher bestrebt, eine Beziehung zu dem ankommenden Admiral aufzubauen. Lysander seinerseits erwies sich als sehr geschickter Diplomat. Nach Kagans Einschätzung war Lysander der einzige Spartaner, der eine enge Beziehung zu dem jungen Prinzen aufbauen konnte.

Die beiden verstanden sich auf Anhieb und Lysander gelang es, eine Gehaltserhöhung für seine Ruderer durchzusetzen. Dies war kritisch, da Ruderer dazu neigten, für die Flotte mit dem höchsten Gehalt zu arbeiten, und die Gehaltserhöhung es den Athenern erschweren würde, ihre Triremen zu besetzen. Als nächstes berief Lysander Treffen unter den führenden ionischen Griechen aus den nahe gelegenen Städten ein und versprach ihnen, dass sie autonom regieren würden, wenn sie die spartanischen Kriegsanstrengungen unterstützten. Während diese Taktik Spartas Interessen gedient haben mag, machte Lysander Versprechen, die er nicht unbedingt halten konnte. Sein Ziel war es jedoch, diese Vereinbarungen zu einem Teil seines persönlichen Patronagenetzwerks und nicht zur offiziellen Politik von Sparta zu machen.

Die Schlacht von Notium, 407 v. Chr.

Der Aufbau der spartanischen Flotte und die Abwanderung von Ruderern für bessere Bezahlung brachten den athenischen Admiral Alkibiades in eine Zwickmühle. Je länger er wartete, um Lysanders Flotte entgegenzutreten, desto schlechter würde er sich stellen. Gleichzeitig hatte er keine Möglichkeit, die spartanische Flotte aus ihrem Liegeplatz in Ephesus zu zwingen. Aus strategischer Sicht bestand das Hauptziel der athenischen Flotte auf Samos darin, eine nordwärts gerichtete Bewegung der spartanischen Flotte in Richtung Hellespont zu verhindern, da eine im Hellespont operierende spartanische Flotte die Getreideflotten nach Athen verbieten und die Stadt in die Knie zwingen könnte .

Die athenische Flotte wurde nach Notium nördlich von Ephesus verlegt und blockierte den Weg zum Hellespont. Die Spartaner standen fast gleich viele und weigerten sich, aus Ephesus in die Schlacht zu ziehen. Lysander zog es vor, dass sie sich selbst trainieren und ausrüsten und ihre Kraft aufbauen. Ohne bevorstehende Maßnahmen brachte Alkibiades zwanzig Triremen nach Phokäa, um dort bei der Belagerung Athens zu helfen. Aus unklaren Gründen hinterließ er einen Unteroffizier und Steuermann, Antiochus, der für die Flotte in Notium verantwortlich war. Antiochus hatte strengen Befehl, die Spartaner nicht anzugreifen, aber die Versuchung zu einem großen Sieg erwies sich als zu groß für ihn. Der Steuermann versuchte den Spartanern eine Falle zu stellen.

Lysander war sich der Situation in Notium durchaus bewusst, und in der Abwesenheit von Alkibiades spürte er vielleicht, dass sich eine Gelegenheit bot. Antiochus beschloss, die Spartaner zu ködern, indem er zehn einsame Triremen nach Ephesus schickte, in der Hoffnung, die Lacedämonische Flotte aus dem Hafen zu locken. Lysander war bereit und startete einen schnellen Angriff auf die Schiffe, versenkte die Blei-Trireme, die Antiochus trug, und schickte die Flotte sofort in Richtung Notium. Die verbleibenden neun athenischen Schiffe machten kehrt und flohen, aber die spartanischen Truppen waren ihnen dicht auf den Fersen, als sie nach Notium zurückkehrten und die verbleibende athenische Flotte keine Zeit hatte, sich aufzureihen. Stattdessen griffen sie die Spartaner in beliebiger Reihenfolge an und wurden rundum geschlagen, wobei sie an diesem Tag 22 Schiffe verloren.

Alkibiades eilte mit Verstärkung nach Notium zurück, aber Lysander ließ sich nicht zu einer weiteren Schlacht verführen. Der Sieg war psychologisch ausreichend gewesen, um das Gefühl zu ändern, dass die Athener in Seeschlachten immer die Oberhand behalten würden. Noch wichtiger für Lysander war, dass es seinen Namen als den einzigen spartanischen Admiral gefestigt hatte, der die Athener besiegen konnte. Schließlich hatte Lysander wichtige Lektionen gelernt, die Athener zu überraschen, die ihm zwei Jahre später in Aegospotami gute Dienste leisten würden.

Seine Rückkehr planen

Als seine Dienstzeit 406 v. Chr. endete (ein spartanischer Admiral konnte nur ein Jahr dienen), beschloss Lysander, seinem Nachfolger Callicratidas das Leben schwer zu machen. Er gab das Geld, das er von Cyrus hatte, an den jungen Prinzen zurück und stimmte mit Cyrus überein, es Callicratidas nicht zu geben. Diese listige Taktik war angesichts der prekären Situation Spartas illoyal für das Erbe und gegen das lykurgische Ethos bis hin zum Verrat. Aber Lysander hatte Macht geschmeckt und wollte mehr, ganz gleich, was Sparta riskierte.

Callicratidas, ein bewundernswerter Spartaner, aber kein großer Diplomat, bemühte sich mit seiner von ionischen Griechen finanzierten Flotte so gut er konnte. Er wurde von einer brillanten Athener Verteidigung in der Schlacht von Arginusae besiegt und getötet.

Als es an der Zeit war, einen Ersatz für Callicratidas zu finden, schickten sowohl die persischen als auch die ionischen Griechen Gesandte nach Sparta, um Lysander erneut zum Admiral zu ernennen. Die Abgesandten sagten, sie würden den Krieg unter der Leitung von Lysander energischer unterstützen und verfolgen. Das spartanische Gesetz verbot jedoch zwei Amtszeiten, so dass die Ephoren, die den Verbündeten entgegenkommen wollten, einen Weg finden mussten, dies zu umgehen. Aracus wurde zum Admiral ernannt und Lysander zu seinem Stellvertreter, aber ihre offiziellen Reihen waren nur ein Vorwand für die Wahrheit: Entgegen aller Traditionen hatte Lysander praktisch eine zweite Amtszeit gewonnen.

Die Schlacht von Aegospotami, 405 v. Chr.

Nach Kleinasien zurückgekehrt, wurde Lysander von Cyrus nach Sardes berufen. Der Prinz spendete erneut Geld für Lysanders Feldzug und sorgte, da er an den Hof in Persien berufen war, dafür, dass Lysander an seiner Stelle regierte. Diese Entscheidung war ein herausragendes Glaubensbekenntnis an den spartanischen Admiral und ein Beweis für die enge Allianz zwischen den beiden Männern.

Nachdem seine Flotte trainiert und einsatzbereit war, fuhr Lysander nach Süden nach Milet. In Lysanders Abwesenheit hatte dort eine demokratische Regierung die Macht übernommen. Obwohl die Regierung immer noch pro-spartanisch war, stand sie nicht mehr unter seiner persönlichen Schirmherrschaft und dies entsprach nicht Lysanders großen Ambitionen. Er gab vor, sich dort zwischen den streitenden Fraktionen zu versöhnen, drängte aber im Geheimen auf die Ermordung der demokratischen Fraktion und derer, die ihm missfallen hatten. Hunderte wurden wegen seines Machtstrebens getötet und über tausend aus der Stadt vertrieben. So stellte er durch Betrug und Mord seine Herrschaft auf der Halbinsel wieder her.

An ihrer Station auf Samos blockierte die athenische Flotte noch die Route nach Norden zum Hellespont. Da es unter den Athenern viel Zögern und Unentschlossenheit gab, blieb Lysander frei, die Ägäis nach Belieben zu durchstreifen. Er tat dies, griff Rhodos, Ägina und Salamis an und landete sogar in Attika, wo er den spartanischen König Agis traf, der die spartanische Armee anführte. Als sich die spartanische Flotte Attika näherte, waren die Athener gezwungen, ihre Position auf Samos aufzugeben und die Verfolgung aufzunehmen. Lysander nahm dies vorweg und kehrte bald nach Kleinasien zurück, um die athenische Flotte zu umgehen und Zugang zum Hellespont zu erhalten.

In den Engen des Hellespont angekommen, griff Lysander Lampsacus an und nahm ihn gefangen. Dieser Schlüsselhafen war von zentraler Bedeutung für seinen Plan, da er es ihm ermöglichte, die durch die engen Gewässer reisenden Getreideflotten zu unterbinden und potenzielle Angriffe auf wichtige Häfen wie Byzanz weiter oben auf der Getreideroute zu starten. Die Athener standen nun vor einer strategischen Niederlage und hatten keine andere Wahl, als Lysander zu seinen Bedingungen im Kampf zu treffen. Sie segelten den Hellespont hinauf und schlugen ihr Lager an den Stränden von Aegospotami (Ziegenbäche) gegenüber von Lampsacus auf.

Aegospotami war ein problematischer Ort, und Lysander muss es gewusst haben. Es hatte nicht genügend Nahrung und Wasser für die große athenische Flotte, was die Seeleute zwang, täglich auf Nahrungssuche zu gehen. Außerdem gingen die Mittel zur Neige und die Athener standen unter Zeitdruck. Jeden Tag segelten sie nach Lampsacus, um den Spartanern den Kampf anzubieten, aber Lysander weigerte sich vier Tage lang. Kagan weist darauf hin, dass Lysander das, was als nächstes passierte, vorausgesehen hatte: Die Athener würden gezwungen sein, ihre Truppen zu verlassen oder ihre Truppen aufzuteilen, um Proviant zu besorgen, oder zumindest vorzutäuschen, um eine Schlacht zu entfachen. Wie sich herausstellte, beschloss der athenische Admiral Philokles, es vorzutäuschen, in der Hoffnung, Lysander zur Verfolgung zu verleiten.

Die Athener schickten dreißig Triremen stromabwärts von ihrem Lager weg und hatten den Befehl für den Rest der Flotte, Lysanders Schiffe von hinten anzugreifen, wenn er den dreißig stromabwärts folgte. Die spartanische Führung und Kontrolle waren jedoch viel besser und schneller als die ihrer Feinde. Die spartanischen Schiffe schlossen sich schnell mit den dreißig und schnitten sie ab. Unterlegen, drehten sich die dreißig Athener um und flohen zurück zum Stützpunkt in Aegospotami, nur um klar zu werden, dass der Rest der Flotte, wenn nicht in Unordnung, so doch desorganisiert war. Die Spartaner landeten ein Korps von Marinesoldaten und griffen das unverteidigte Lager an. Die wenigen athenischen Schiffe, die sich angriffen, wurden zerstört, während andere, deren Matrosen geflohen waren, von den spartanischen Schiffen vom Strand gezogen wurden. Nur zehn Athener Triremen konnten entkommen, und Lysander brachte die Gefangenen zum Schwert. Die letzte entscheidende Schlacht des Peloponnesischen Krieges war zu Ende.

Die Kapitulation Athens

Lysander war nun für kurze Zeit vielleicht der einflussreichste Führer Griechenlands. Er überquerte die Ägäis, verwandelte Städte von athenischen Nebenflüssen in spartanische Nebenflüsse und erweiterte das spartanische Reich. Vor allem sicherte er die persönliche Loyalität der Oligarchen, die er in den Städten installierte, und häufte aus dem Tribut enorme Reichtümer an. Spartanische Interessen im ganzen Reich wurden von Harmosts vertreten – einer Art Militärgouverneur und Garnisonskommandant. Viele von ihnen waren Spartaner, die zu Hause Lysanders politischer Fraktion gegenüber loyal waren.

In Attika angekommen, traf Lysander die beiden Könige Agis und Pausanius an der Spitze der gesamten spartanischen Armee. Die Kombination der gesamten Armee und Marine war eine beispiellose Machtdemonstration, aber sie reichte nicht aus, um Athen zur Unterwerfung zu zwingen. Sicher hinter ihren Mauern, aber von jeglicher Versorgung abgeschnitten, verhungerten die Athener langsam. Als klar war, dass die Belagerung eine lange Angelegenheit werden würde, reiste Lysander auf die Insel Samos ab, wo noch immer eine mit Athener verbündete Fraktion standhielt. Lysander belagerte die Samier und wurde von einem athenischen Gesandten namens Theramenes aufgesucht. Theramenes überzeugte Lysander, dass die völlige Zerstörung Athens nicht im spartanischen Interesse war und dass in Athen ein gewisser Anschein von Autonomie und Macht als Bollwerk gegen die aufsteigende Macht Thebens (das zu diesem Zeitpunkt angeblich ein spartanischer Verbündeter war) beibehalten werden sollte. Kagan spekuliert, dass, obwohl die Athener hungerten, die Zeit in dieser Angelegenheit nicht unbedingt auf Lysanders Seite war, denn der Großkönig Darius lag auf dem Sterbebett und der ältere Prinz Artaxerxes war bereit, den Thron zu besteigen. Somit war die finanzielle Unterstützung von Cyrus, die sowohl für Lysanders als auch für die spartanische Hegemonie so entscheidend war, nicht mehr gewährleistet. Letztlich unterstützte Lysander in Sparta die Idee eines reduzierten, aber nicht zerstörten Nachkriegs-Athens. Auch in Sparta selbst setzte sich diese Idee durch, und 404 v. Chr. wurde ein Friedensvertrag geschlossen, der Athen zwang, die lange Mauer nach Piräus abzureißen und die Größe seiner Flotte zu begrenzen. Lysander segelte nach Athen, um den Prozess zu überwachen und eine Harmost- und eine oligarchische Fraktion zu installieren, die später als die Dreißig Tyrannen bekannt wurde.

Nach dem Krieg

Lysander hatte mit der Kapitulation Athens den Höhepunkt seiner Macht und seines Reichtums erreicht, aber mit dem Ende des Krieges ging sein Einfluss zurück, als er die Marine verließ und Cyrus seine Aufmerksamkeit nach Osten auf den Kampf um die Nachfolge richtete. Im Gegensatz zu den spartanischen Königen, die lebenslangen Status genossen, war Lysander im Prinzip immer noch ein einfaches Spartiat, wenn auch mit Reichtum und erheblichem politischen Einfluss. Er gab die Kriegsbeute und Tribute, die er gesammelt hatte, an Sparta zurück, behielt jedoch ein bedeutendes Depot an Münzen und teuren Geschenken außerhalb von Sparta. Als Mothax, der wahrscheinlich kein eigenes Land außer der gesetzlichen Zuteilung hat, kann man die Versuchung verstehen, die er gefühlt haben muss.

In Sparta stand der Zustrom solcher Reichtümer im Widerspruch zu den lykurgischen Gesetzen, die eine solche Anhäufung verpönten. Es folgte eine Debatte, und es wurde beschlossen, die Mittel für die Öffentlichkeit zu verwenden. Wie Plutarch jedoch feststellt, dient das Vorhandensein eines solchen Reichtums schnell dazu, seinen Besitz und seine Verwendung zum persönlichen Vorteil zu legitimieren, und die mächtigen Spartaner hatten ihn jetzt zur Hand und die Mittel, um aus ihrem neuen Reich zu extrahieren. Der ökonomische Egalitarismus und die Askese, die Lykurg zu einer öffentlichen Tugend gemacht hatte, würde sich von dieser Entwicklung nie erholen.

Lysander seinerseits bekannte sich in Sparta zur Askese, frönte aber anderswo einem Narzissmus und einer öffentlichen Anbetung, die diesem Anschein von Demut trotzte. In Samos, das gefallen war und von einer pro-spartanischen Fraktion regiert wurde, benannten seine Verbündeten ein religiöses Fest nach ihm, das Lysandrea. Eine solche Vergöttlichung eines sterblichen Menschen war in Griechenland unbekannt. Anscheinend hielt es Lysander für angemessen, in Delphi, der Heimat des Orakels, eine Bronzestatue von sich selbst bauen zu lassen, die von keinem Geringeren als dem Meeresgott Poseidon die Siegeskrone erhielt. Dies waren Ausdrucksformen der Hybris, die so groß und an Frömmigkeit und Demut fehlte, dass es eine Untertreibung wäre, sie unspartanisch zu nennen.

Der Tod von Agis und die Nachfolgekontroverse

Der Eurypontidenkönig von Sparta, Agis II., starb um 400 v. Als Ältester stand sein Sohn Leochrytidas an erster Stelle auf dem Thron. Eine beunruhigende Delphische Prophezeiung hatte die Ephoren jedoch vor dem Schaden gewarnt, den ein „lahmes Königtum“ Sparta zufügen würde. Dieses unglückliche Omen war unklar und löste Kontroversen aus. Lysander nutzte die Zweifel, die in die Nachfolge eingeführt wurden, indem er seinen bevorzugten Kandidaten und ehemaligen Liebhaber Agesilaus vorantrieb. Während Agesilaus auf einem Bein lahm war, war die von Lysanders Fraktion in der Versammlung erfolgreich propagierte Erzählung, dass Leochrytidas nicht wirklich der Sohn von Agis war. Vielmehr behaupteten sie, er sei ein uneheliches Kind, dessen wirklicher Vater der Athener Alkibiades (der Admiral von Notium, der sich während des Peloponnesischen Krieges in Sparta aufgehalten hatte) war. Was auch immer die Wahrheit war, Leotychridas wurde abgelehnt und Agesilaus wurde zum König gekrönt.

Agesilaus war nicht mehr der frischgesichtige Jüngling, den Lysander romantisiert hatte. Als anerkannter und versierter Spartiat in den Vierzigern hatte Agesilaus eigene Pläne für sein Königtum und war nicht im Begriff, Lysanders Marionette zu werden. Im Feldzug gegen die Perser in den Satrapien der östlichen Ägäis demonstrierte der König ein hohes Maß an strategisch-militärischen Fähigkeiten und gewann verdienten Beifall, aber er war eifersüchtig auf die Ehrfurcht, die die Ionier seinem alten Freund entgegenbrachten. Eine solche Situation war für den König unerträglich, der Lysander den Rücken kehrte und die Mothax schließlich zu einer kleinen Botschafterschaft verbannte. Lysander hatte gehofft, wieder zu den Gipfeln der Macht in der Ägäis aufzusteigen, aber stattdessen wurde er bitter enttäuscht und gedemütigt.

NSDer Mann, der König werden würde

Laut Plutarch war Lysander über diese Behandlung wütend. Er hatte das Gefühl, Sparta im Peloponnesischen Krieg zum Sieg geführt zu haben und ein besserer Führer als Agesilaus zu sein. Während Historiker noch immer über den Wahrheitsgehalt der Behauptungen diskutieren, ist es völlig angemessen mit dem, was wir über Lysander wissen, zu glauben, dass er nach seiner Rückkehr in Sparta eine Revolution in Betracht gezogen oder geplant hat. Da Lysander selbst heraklidischer Abstammung war, wollte er die Vorstellung abschaffen, dass nur die Agiaden- und Eurypontiden-Häuser Könige von Sparta sein könnten. Stattdessen, behauptet Plutarch, wollte Lysander, dass der beste Kandidat heraklidischer Abstammung für das Königtum ausgewählt wird. Diese Vorstellung, die jahrhundertealte Ordnung des totalitären und konservativen spartanischen Regimes zu stürzen, mag zwar fantastisch erscheinen, ist aber nicht unplausibel. Und wer sonst, wenn nicht jemand wie Lysander, der skrupellose, vom Tellerwäscher zum Millionär, militärische Wunderwerk, würde einen solchen Plan in Erwägung ziehen?

Lysanders Plan war zweigleisig: Erstens ließ er sich eine Rede vorbereiten, um die Versammlung zu beeinflussen. Zweitens versuchte er, das Orakel von Delphi und verschiedene andere zu bestechen, die als Vorboten einer göttlich sanktionierten Revolution der lykurgischen Verfassung fungieren würden. Am Ende wurde der sorgfältig orchestrierte Plan nie gestartet – anscheinend bekam einer der Teilnehmer kalte Füße – und Lysanders Pläne wurden von einem anderen Ereignis überholt: dem Krieg mit der aufstrebenden Macht Thebens.

Lysanders Armee wurde bei Haliartus besiegt

Krieg mit Theben und der Tod von LySchleifer, 395 v. Chr.

Obwohl Lysander kein offizielles Amt innehatte, gaben ihm sein Ruf und seine Verbindungen erheblichen politischen Einfluss in Sparta. Agesilaus war noch auf der anderen Seite der Ägäis und kämpfte gegen die Perser, als der Konflikt mit Theben vollständig ausbrach. Das nächste Problem war ein Grenzkampf mit Phokis, in dem Böotien sich weigerte, sich dem Willen Spartas zu unterwerfen. Verärgert versuchte Sparta, Böotien militärisch zu bestrafen, aber die Lacedämonier erkannten wahrscheinlich nicht, dass sie einem koordinierten Aufstand gegen ihre Führung gegenüberstanden und dass Athen und Theben ihre Kräfte gegen sie verbünden würden.

Lysander überzeugte die Ephoren, ihn zum General zu ernennen, und machte sich mit einer Streitmacht über Phokis in Richtung Böotien auf. Pausanias, der König der Agiaden, würde eine andere Streitmacht auf einer anderen Flugbahn über Plataea nach Böotien führen. Der Feldzug begann gut mit zwei Städten, Orchomenos und Lebadeia, die an Lysanders Armee fielen. Die nächste Stadt, Haliartus, würde den beiden spartanischen Armeen als hervorragender Treffpunkt dienen, und Lysander schlug dies in einem Brief an Pausanias vor. Die Informationen fielen jedoch in die Hände der Thebaner, und ohne Lysanders Wissen marschierten sie nach Haliartus und ein Kontingent drang in die Stadt ein. Lysander kam in Haliartus an und ließ sich nieder, um auf Pausanias zu warten. Später am Tag war der spartanische General jedoch versucht, sich mit seiner Armee den Mauern der Stadt zu nähern. Dort unterhalb der Mauern von Haliartus fiel Lysander und seine Armee wurde unter schweren Verlusten in die Flucht geschlagen. Als Pausanias auftauchte, beschloss er, die Leiche des Generals unter Waffenstillstand zu bergen und sich zurückzuziehen.

Epitaph: Der falsche Held

Lysander hat sich auf dem Schlachtfeld einen würdigen spartanischen Tod verdient, aber seine vielen Fehler täuschten über sein heroisches öffentliches Image hinweg. Als er starb, wurde er in Lakonien sehr verehrt, und die Empörung der Spartaner über seinen Tod war so groß, dass König Pausanias vor Gericht gestellt wurde, weil er es nicht gerächt hatte. Der König floh und beendete seine Tage im Exil. Die Legende von Lysander lebte weiter, bis König Agesilaus, aus Persien zurückgekehrt, die revolutionäre Rede fand, die Lysander halten wollte. Der König wollte es unbedingt veröffentlichen, wurde aber von den Ephoren davon abgehalten, die wahrscheinlich die Heldenverehrung des alten Admirals als Inspiration für die Spartaner schützen wollten, obwohl es ein goldenes Kalb war. Parallel dazu wurde viel daraus gemacht, dass Lysander seinen Töchtern kein großes Erbe hinterließ, was manche als Zeichen seiner tiefen und edlen Askese werteten, was aber in Wirklichkeit wahrscheinlich die Tatsache verschleierte, dass sein Reichtum verborgen war und außerhalb von Sparta gehalten. Denn wie hätte er sich sonst die hohen Bestechungsgelder leisten können, die er den Orakeln zahlte?

Was auch immer Sparta Lysander dafür schuldete, dass er den schwer fassbaren Sieg im Peloponnesischen Krieg errungen hatte, es muss gegen den Schaden berechnet werden, der dieser kargen Gesellschaft durch seine Einführung so großen Reichtums zugefügt wurde, und den möglichen Schaden, den sein Revolutionsversuch angerichtet hätte. Darüber hinaus gehörte Lysander zu den Spartanern, die wollten, dass ein Imperium regiert, obwohl sich herausstellte, dass Sparta für ein Imperium schlecht geeignet war und man argumentieren kann, dass das Imperium den Fall des Stadtstaats beschleunigte. Doch davon war im Jahr 404 v. Chr. wenig absehbar, als der lange und schreckliche Krieg endlich zu Ende war. Es ist auch nicht möglich, sich nicht auch nur ein wenig in die Mothax einzufühlen, die aus den untersten Sprossen der Spartiatenklasse aufstieg, um kurzzeitig der vielleicht mächtigste Mann Griechenlands zu werden. Alles in allem war Lysander jedoch ein sehr unspartanischer Spartiat. Immer wieder stellte er seine eigenen Ziele über das Gemeinwohl, nutzte seine Position zum eigenen Vorteil, förderte und feierte sich selbst auf unfrommste Weise. In vielerlei Hinsicht veranschaulichte er die menschlichen Mängel, die die Auflösung von Lykurgan Sparta und seinen Niedergang von der Macht kennzeichneten.


Der Anfang vom Ende

Unbeeindruckt von diesem Schlag war Athen in den letzten Kriegsjahren am Boden, aber nicht draußen.

Trotz eines entscheidenden Seesiegs über die Athener bei Notium im Jahr 406 wurde Lysander seines Kommandos enthoben. Konservative Elemente der spartanischen Gesellschaft fürchteten den rätselhaften Admiral, und Callicratidas ersetzte ihn.

Obwohl Callicratidas kompetent war, besaß er nicht einen Bruchteil von Lysanders militärischer Brillanz und wurde 406 bei Arginusae gründlich besiegt, wobei er 70 Schiffe und sein eigenes Leben verlor, als er versuchte, ein athenisches Schiff zu entern. Die Spartaner waren immer noch so verzweifelt, Lysander von jeder Macht fernzuhalten, dass sie Athen sogar großzügige Friedensbedingungen anboten. Sie wurden abgelehnt, und Lysander kehrte auf seinen Posten zurück. Dann stellte er durch eine weitere großzügige persische Anleihe die Flotte bis 405 wieder auf ihre volle Stärke zurück.

Lysander war ein spartanischer General, der die spartanische Flotte im Hellespont befehligte, die 405 v. Chr. Die Athener bei Aegospotami besiegte.

Tatsächlich wird Arginusae von einigen Historikern als der Nagel im Sarg des Athener Reiches angesehen. Trotz ihres entscheidenden Sieges sorgte ein Sturm dafür, dass schiffbrüchige athenische Seeleute nicht gerettet werden konnten und Hunderte ertranken.

Auf einen der schlimmsten politischen Fehler aller Zeiten reagierte die Athener Versammlung mit der Hinrichtung der Athener Generäle, die für die Schlacht verantwortlich waren, anstatt ihren Sieg zu feiern. Athen hatte nach der sizilianischen Expedition immer noch einen Mangel an militärischer Führung, und der Verlust ihrer verbleibenden effektiven Kommandeure verschaffte den Spartanern im folgenden Jahr einen massiven Vorteil bei Aegospotami.


Mit Tricks und Einfluss steigt der Stern von Alkibiades auf

Dies war in der Tat alles ein sehr geschickter Trick von Alkibiades und ein Versuch, schnell an die Macht zu kommen. In the official meeting between the Spartan and Athenian ambassadors, the former changed their story, as agreed upon in their secret meeting with Alcibiades. As they appeared to contradict themselves and the aims of Sparta, Alcibiades quickly acted by denouncing their credibility, and raising suspicions about their aims. Through this ploy he emerged a shrewd and protective statesman, while Nicias, the man behind the hasty original treaty was embarrassed.

Following this example, Alcibiades quickly became a general and rose to prominence. Almost immediately afterwards, he relied on his newly acquired power to further the position of Athens and challenge Spartan power once more. To do this, he created an alliance between the smaller Peloponnese city states—Elis, Mantinea, Argos and others—which thus challenged Spartan domination.

Arnold Wycombe Gomme, an influential British historian, perfectly summed up the magnitude of this ploy of Alcibiades, and just how shrewdly it was orchestrated to secure Athenian domination. He writes that "it was a grandiose scheme for an Athenian general at the head of a mainly Peloponnesian army to march through the Peloponnese cocking a snook at Sparta when her reputation was at its lowest.” But, alas, no matter how shrewd the plan was, it failed. In 418 BC, at the First Battle of Mantinea, the Spartans crushed the allied city states headed by Athens.

The Sicilian Campaign that Alcibiades orchestrated was a huge and embarrassing defeat for Athens and this image shows their retreat from Syracuse. (English School / Gemeinfrei )

One of the major events of Alcibiades’ life is certainly the disastrous Sicilian Expedition . Trusting in his exceptional skills as an orator he managed to convince the populace of Athens that their fleet could conquer the wealthy city of Syracuse, the crown jewel of Sicily. He knew that it was extremely wealthy and that plundering it could further the influence of Athens as well as its wealth, not to mention his own. His plan soon turned into a full-scale campaign against Syracuse, and an enormous fleet and army were assembled to attack it. It is argued that Alcibiades never wanted the attack to be so massive, but it was, nevertheless.

However, all of this took place in the midst of intense political conflict in Athens and Alcibiades had many opponents. The night before the expedition to Sicily was to set sail, many religious figures in Athens were desecrated and Alcibiades was falsely accused by his opponents. When he departed Athens to lead Athens’ armies, more ridiculous claims were made, slandering his reputation.

As the campaign unfolded and the Athenian fleet reached Catania, Alcibiades was met with a delegation sent to escort him back to Athens for trial. However, he proceeded to escape with his associates, and soon after defected to the Spartan realm. In exchange for protection and “sanctuary”, Alcibiades promised his ex-enemies that he would "render them aid and service greater than all the harm he had previously done them as an enemy." Sparta accepted him and, in turn, the Athenians tried him in Abwesenheit , sentenced him to death, and confiscated all of his possessions and great wealth. In an odd turn of fate, one of Athens’ leading statesmen was now on the side of its enemy, Sparta.

And from his very first contributions to the Spartan cause, Alcibiades employed his persuasive orations, and worked to defeat Athens, the home he was estranged from.


Get to Know the Ancient Athenian Navy

It’s true that the Athenian navy was known in the ancient world as being one of the best. However, the navy was developed fairly late in the ancient history of the city-state. The city-state developed the navy after the First Persian Invasion in response to the fear of civilians that the Persians would return. They were correct, and the navy was ready to eventually defeat the Persian Empire in the legendary Battle of Salamis. Here’s more information:

Vessels of the Athenian Navy

The Athenians constructed long, narrow ships from wood, a material capable of floating in water. They relied upon ocean currents, the force of the wind, and the labor of teams of oarsmen to power their vessels. Naval ships usually carried limited supplies aboard, so the fleet stopped frequently along the shore to camp and restock their supplies.

The Greek historian, Thucydides, reported that a type of multi-level warship called a “trireme” eventually became one of the most powerful weapons used by the city-state of Athens.

Originally developed from Phoenician and Corinthian designs, a trireme maintained three rows of oars to help optimize its speed. Some triremes served mainly as transport vessels. These ships might carry horses or groups of armed soldiers called “hoplites” to distant locations, for example.

During naval battles, a trireme captain would frequently use the front of his vessel to ram and sink smaller boats. Sometimes a trireme would move next to an enemy ship so an armed Athenian boarding party could attempt to capture the opposing vessel.

Notable Battles Fought by the Navy

Athens developed a strong navy during its struggle against the Persian Empire. During the Battle of Marathon in 490 BC, Athenian soldiers helped halt an invading army from Persia on the Plains of Marathon. An Athenian politician named Themistocles rose to power soon afterwards.

He urged Athens to construct a large fleet of 200 triremes in order to turn back any future Persian military force at sea. A second invasion occurred. Athens, which at the time allied with Sparta, scored important victories against Persia in two naval battles in 480 BC – Artemisium and Salamis.

Its fleet would later help Athens maintain alliances opposing Sparta. However, during the Peloponnesian War, Athens suffered the destruction of its naval forces in the Battle of Notium in 406 BC. and the Battle of Aegospotami in 405 BC. Although Athens eventually rebuilt its fleet, it never again enjoyed such a predominant position as a sea power.

The Risks of Sailing

Building and maintaining an Athenian naval vessel involved considerable expense. Usually, wealthy businessmen sponsored warships and also served as the ship captains. This role bestowed prestige upon prominent Athenian families. However, it required significant sums of money to pay for a ship and a crew. Eventually, many naval sponsors formed partnerships or committees to help share the cost of financing the Athenian navy.

During naval battles, everyone aboard military vessels encountered considerable physical dangers. Wooden warships stood a high risk of catching fire during armed conflicts. They also sometimes sustained damage at sea from unexpected storms. In pitched naval engagements, Athenian seamen risked drowning or becoming enslaved prisoners.

It’s true that the city-state of Athens developed a reputation as a naval power in the ancient world. Its fleet fluctuated in strength over the course of time. Yet more than many other early city-states in Ancient Greece, Athens relied upon a strong navy to defend itself from invasion.

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Oxyrhynchus, the historian from

Hellenica of Oxyrhynchus: two sets of papyrus fragments found at Oxyrhynchus in Egypt, both 2nd cent. bc: POxy 842 (London Papyrus, found in 1906, edited by Grenfell and Hunt, who named the unknown author P.=Papyrus) and PSI 1304 (Florentine Papyrus, found in 1942). Both belong to the same historical work dating from the first half of the 4th cent. bc and contain a total of about 20 pages of Greek history, with some gaps. The London Papyrus deals with the political atmosphere in Greece in 397/6, the naval war between Athens under Conon and Sparta, the conflict between Thebes and Phocis (including a valuable excursus on the constitution of the Boeotian Confederacy, and Agesilaus' campaigns in Asia Minor. The Florentine Papyrus deals with events of the Ionian–Decelean War (final phase of the Peloponnesian War), esp. the sea-battle at Notium 407/6.

The Oxyrhynchus historian (henceforth ‘P.’) represents a valuable independent tradition parallel to Xenophon, Hell. 1 and 2, and is, via Ephorus, the basis of Diodorus' books 13–14. P. wrote shortly after the events related in his narrative he is a primary author whose work is based on autopsy and personal research. The presentation is objective and factual, the style moderate, no speeches, frequent excursuses the chronological arrangement is by summers and winters, like Thucydides (quoted in ch. 2. of the Florentine Papyrus). Hence it is a continuation of Thucydides from 411 to 395. P. wrote after the King's Peace in 387/6 (cf. 11. 2) and before the end of the Third Sacred War in 346 (13. 3).

Numerous attempts have been made to determine the author's identity. Among the names put forward are Ephorus, Theopompus, Androtion, Daimachus, Cratippus. Ephorus and Theopompus are not primary sources Ephorus writes kata genos, that is he arranged his material by topic furthermore P. is hardly a writer of universal history. Style, ethos, and presentation exclude Theopompus. P. is no Atthidographer (historian of Attica) either: Androtion arranged his material by archontes (the senior Athenian magistrate who gave his name to the year). Daimachus, the local historian of Boeotia, can be ruled out: P. does indeed show valuable knowledge of Boeotia and the Boeotian Confederacy, but betrays no sympathy for Theban policy (cf. 12. 4–5). Detailed knowledge of the situation at Athens, sympathy for Conon, and the close continuation of Thucydides suggest an Athenian author (see above): The most likely candidate is a Cratippus (FGrH 64) whom F. Jacoby called a ‘später Schwindelautor’, a late fraud—unjustly, since he seems to have been a historian of great importance. This identification is based on the correspondences between, on the one hand, what we know of Cratippus' work from T2= Plut. Mor. 345c–e and (on the other) Ephorus in Diod. 13 and 14 (cf. Accame).


Oxyrhynchus, the historian from

Hellenica of Oxyrhynchus: two sets of papyrus fragments found at Oxyrhynchus in Egypt, both 2nd cent. bc: POxy 842 (London Papyrus, found in 1906, edited by Grenfell and Hunt, who named the unknown author P.=Papyrus) and PSI 1304 (Florentine Papyrus, found in 1942). Both belong to the same historical work dating from the first half of the 4th cent. bc and contain a total of about 20 pages of Greek history, with some gaps. The London Papyrus deals with the political atmosphere in Greece in 397/6, the naval war between Athens under Conon and Sparta, the conflict between Thebes and Phocis (including a valuable excursus on the constitution of the Boeotian Confederacy, and Agesilaus' campaigns in Asia Minor. The Florentine Papyrus deals with events of the Ionian–Decelean War (final phase of the Peloponnesian War), esp. the sea-battle at Notium 407/6.

The Oxyrhynchus historian (henceforth ‘P.’) represents a valuable independent tradition parallel to Xenophon, Hell. 1 and 2, and is, via Ephorus, the basis of Diodorus' books 13–14. P. wrote shortly after the events related in his narrative he is a primary author whose work is based on autopsy and personal research. The presentation is objective and factual, the style moderate, no speeches, frequent excursuses the chronological arrangement is by summers and winters, like Thucydides (quoted in ch. 2. of the Florentine Papyrus). Hence it is a continuation of Thucydides from 411 to 395. P. wrote after the King's Peace in 387/6 (cf. 11. 2) and before the end of the Third Sacred War in 346 (13. 3).

Numerous attempts have been made to determine the author's identity. Among the names put forward are Ephorus, Theopompus, Androtion, Daimachus, Cratippus. Ephorus and Theopompus are not primary sources Ephorus writes kata genos, that is he arranged his material by topic furthermore P. is hardly a writer of universal history. Style, ethos, and presentation exclude Theopompus. P. is no Atthidographer (historian of Attica) either: Androtion arranged his material by archontes (the senior Athenian magistrate who gave his name to the year). Daimachus, the local historian of Boeotia, can be ruled out: P. does indeed show valuable knowledge of Boeotia and the Boeotian Confederacy, but betrays no sympathy for Theban policy (cf. 12. 4–5). Detailed knowledge of the situation at Athens, sympathy for Conon, and the close continuation of Thucydides suggest an Athenian author (see above): The most likely candidate is a Cratippus (FGrH 64) whom F. Jacoby called a ‘später Schwindelautor’, a late fraud—unjustly, since he seems to have been a historian of great importance. This identification is based on the correspondences between, on the one hand, what we know of Cratippus' work from T2= Plut. Mor. 345c–e and (on the other) Ephorus in Diod. 13 and 14 (cf. Accame).


Battle of Notium – A Spartan Naval Victory

The Battle of Notium is looked at as a successful naval victory for the city-state of Sparta during the Peloponnesian War, which occurred between Sparta and Athens. At the time, Athens was known for their naval strength, but this battle shows that Sparta was able to hold its own. Here’s more information:

Information About Battle of Notium

The Battle of Notium occurred in 406 BC and was a victory for the Spartan Naval. Prior to the occurrence of the battle the Athenian commander, Alcibiades, left his Athenian fleet in the hands of his helmsman Antiochus. Alcibiades’s fleet was blocking the fleet of the Spartans in Ephesus.

Antiochus went against his orders and tried to draw the Spartan fleet into battle by using a small decoy force to tempt them. His strategy was ineffective and the Spartans were victorious over the Athenian fleet. This resulted in Alcibiades’s downfall and Lysander became established as a commandeer capable of defeating the Athenians while at sea.

Leading Up to the Battle

Lysander became the commander of the Spartan fleet in 407 BC. He sailed across the Aegean, reached Ephesus and created his base. He began with seventy triremes and established diplomatic relations with the Persian prince Cyrus. The prince provided the funds to increase the payments for the Spartan rowers which enabled them to entice the more experienced rowers of the Athenian fleet.

Alcibiades came to Notium with his fleet to force Lysander into battle. He watched their fleet but was unable provoke Lysander into a fight. Alcibiades then set sail to be of assistance to Thrasybulus during the siege of Phocaea. The fleet left behind was commanded by Alcibiades’ helmsman. There was only one order given to Antiochus. He was ordered not to attack Lysander’s ships but disobeyed this order.

What Happened During the Battle

Antioch sailed to Ephesus to draw out the Spartans. His plan involved getting the Peloponnesians to pursue his ships so the Athenian forces could ambush them. Antiochus was killed when his ship sunk due to an attack by the Spartans. The remaining ships were chased back to Notium and the Athenian force was not prepared for the entire Spartan fleet. Fifteen Athenian triremes were captured during the battle and an additional seven were sunk. The victorious Spartans went back to Ephesus and the Athenians returned to Notium.

After the Battle

Once Alcibiades heard about the battle he lifted his siege on Phocaea and went back to Notium to reinforce the fleet. He was unable to draw out Lysander and the fleets watched one another across the water. The loss of the battle at Notium was Alcibiades’s political downfall.

After his victory at Cyzicus, Alcibiades was once again in favor. He had been given his command with a lot of heavy expectations. His unfortunate appointment of Antiochus caused a severe defeat that gave his political enemies the chance to take action and he was removed from his office. He never returned to Athens and sailed to the land he owned in the Thracian Chersonese. Other than the brief appearance he made at Aegospotami his involvement had come to an end.


Battle of Notium, 407 BC - History

  • Athenian historian whose topic is the Peloponnesian War (431-404 BC) a war between two empires. Sparta & Peloponnesian League, Athens & Delian League.
  • Thucydides says he fought in the war at Amphipolis (where he was blamed for the loss & exiled), and contracted but survived the plague.

“Thucydides, an Athenian, wrote the history of the war between the Peloponnesians and the Athenians, beginning at the moment that it broke out, and believing that it would be a great war and more worthy of relation than any that had preceded it . This belief was not without its grounds. He could see the rest of the Hellenic race taking sides in the quarrel . Indeed this was the greatest movement yet known in history, not only of the Hellenes, but of a large part of the barbarian world- I had almost said of mankind. ” (1.1)

The Cause of the Peloponnesian War

“The Peloponnesian War was prolonged to an immense length, and, long as it was, it was short without parallel for the misfortunes that it brought upon Hellas . Never had so many cities been taken and laid desolate, here by the barbarians, here by the parties contending (the old inhabitants being sometimes removed to make room for others) never was there so much banishing and blood-shedding, now on the field of battle, now in the strife of faction . Old stories of occurrences handed down by tradition, but scantily confirmed by experience, suddenly ceased to be incredible there were earthquakes of unparalleled extent and violence eclipses of the sun occurred with a frequency unrecorded in previous history there were great droughts in sundry places and consequent famines, and that most calamitous and awfully fatal visitation, the plague . All this came upon them with the late war, which was begun by the Athenians and Peloponnesians by the dissolution of the thirty years' truce made after the conquest of Euboea . To the question why they broke the treaty , I answer by placing first an account of their grounds of complaint and points of difference, that no one may ever have to ask the immediate cause which plunged the Hellenes into a war of such magnitude. The real cause I consider to be the one which was formally most kept out of sight. The growth of the power of Athens, and the alarm which this inspired in Lacedaemon, made war inevitable. Still it is well to give the grounds alleged by either side which led to the dissolution of the treaty and the breaking out of the war.” (1.1)

Thucydides & The Science of History

“So little pains do the vulgar take in the investigation of truth , accepting readily the first story that comes to hand. On the whole, however, the conclusions I have drawn from the proofs quoted may, I believe, safely be relied on . Assuredly they will not be disturbed either by the lays of a poet displaying the exaggeration of his craft , or by the compositions of the chroniclers that are attractive at truth's expense the subjects they treat of being out of the reach of evidence , and time having robbed most of them of historical value by enthroning them in the region of legend .”

Thucydides & The Science of History

  • Believed his history is accurate. Science applied to study of causes of wars. Believed war inherent to human nature.

“With reference to the speeches in this history , some were delivered before the war began, others while it was going on some I heard myself , others I got from various quarters it was in all cases difficult to carry them word for word in one's memory, so my habit has been to make the speakers say what was in my opinion demanded of them by the various occasions, of course adhering as closely as possible to the general sense of what they really said . And with reference to the narrative of events , far from permitting myself to derive it from the first source that came to hand, I did not even trust my own impressions, but it rests partly on what I saw myself , partly on what others saw for me, the accuracy of the report being always tried by the most severe and detailed tests possible . My conclusions have cost me some labour from the want of coincidence between accounts of the same occurrences by different eye-witnesses, arising sometimes from imperfect memory, sometimes from undue partiality for one side or the other. The absence of romance in my history will, I fear, detract somewhat from its interest but if it be judged useful by those inquirers who desire an exact knowledge of the past as an aid to the interpretation of the future , which in the course of human things must resemble if it does not reflect it, I shall be content. In fine, I have written my work, not as an essay which is to win the applause of the moment, but as a possession for all time. ”