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Schlacht von Sanananda, 19. November 1942-22. Januar 1943


Schlacht von Sanananda, 19. November 1942-22. Januar 1943

Die Schlacht von Sanananda vom 19. November 1942 bis 22. Januar 1943 war die längste der drei miteinander verflochtenen Schlachten, bei denen die Alliierten den japanischen Brückenkopf an der Nordküste Papuas eliminieren. Dieser Brückenkopf, der sich von Gona im Westen bis Buna im Osten erstreckte, war errichtet worden, um eine japanische Offensive über den Kokoda Trail in Richtung Port Moresby zu unterstützen. Die Japaner erreichten Port Moresby bis auf 30 Meilen, bevor sie zuerst in die Defensive gehen mussten und dann von einem australischen Gegenangriff zurückgeworfen wurden. Noch während dieses Gegenangriffs bereitete sich General MacArthur, der Oberbefehlshaber der Alliierten im Südwestpazifik, auf den Angriff auf den japanischen Brückenkopf vor.

Sanananda wurde tiefer verteidigt als die Stellungen bei Buna oder Gona. Der befestigte Küstengürtel verlief von Wye Point im Westen, vorbei am Sanananda Point und zum japanischen Hauptquartier in Giruwa. Eine der besten Straßen der Gegend führte von Sanananda Point nach Soputa nach Süden, und eine Reihe von Wegen zweigten von dieser Straße ab, um die Küste in der Nähe von Cape Killerton zu erreichen. Wenn diese Gleise in die Hände der Alliierten fielen, wäre der japanische Hauptankerplatz in Basabua (westlich von Cape Killerton) gefährdet, und so schufen die Japaner drei stark befestigte Gebiete, die sich an den Gleiskreuzungen zentrierten, wobei das erste dreieinhalb Meilen südlich lag des Sanananda-Punktes.

Diese drei befestigten Gebiete befanden sich auf dem einzigen trockenen Land in der Gegend und waren von hüfthohen Sago-Sümpfen umgeben. Diese äußere Verteidigungslinie sollte die Alliierten von November 1942 bis Mitte Januar 1943 halten. Als die Schlacht begann, wurde Sanananda von 3.200 Mann verteidigt, von denen 1.800 in den südlichsten Verteidigungsanlagen an den Wegkreuzungen postiert waren.

Sie sollten von den drei Bataillonen der australischen 16. Brigade (2/2., 2/3. und 2/1. Bataillone) angegriffen werden. Ihr Marsch an die Front war schlecht organisiert – zwischen dem 16. November, als sie den Kumusi-Fluss überquerten, und dem Mittag des 19. Novembers, als sie Soputa und die ersten japanischen Stellungen erreichten, erhielten sie kein Essen. Als Essen ankam, wurde es hinter der Kolonne abgeworfen und musste die Truppen einholen. Diese Brigade war zu diesem Zeitpunkt seit knapp zwei Monaten im Kampf, nachdem sie sich über den Kokoda Trail gekämpft hatte, und hatte nur etwas mehr als die halbe Stärke. Bis zum Ende der Vorkämpfe verblieben knapp über 1.000 Mann in der Brigade.

Der erste Kontakt mit den Japanern wurde am 19. November vom 2./3. Bataillon vor den Toren von Soputa hergestellt. Ein kurzes Gefecht wurde durch die Dunkelheit beendet, und am nächsten Morgen hatten sich die Japaner zu ihrer nächsten Verteidigungslinie zurückgezogen. Am 20. November machten die Japaner einen entschlosseneren Stand an ihrer südlichsten vorbereiteten Position und hielten einen Frontalangriff ab, aber einem zusammengesetzten Bataillon unter Oberstleutnant Paul A. Cullen gelang es, hinter der japanischen Position auf die Strecke zu gelangen und schwer abzuwehren Gegenangriffe, während ein weiterer Frontalangriff am 21. November die Japaner zwang, ihre Außenverteidigung aufzugeben und sich zur Gleiskreuzung zurückzuziehen.

Die 16. Brigade war nun erschöpft. General Vasey, Kommandant der australischen 7. Division, hatte bereits Verstärkung angefordert, und am 19. November erhielt die 126. US-Infanterie, die im Begriff war, das Dorf Buna anzugreifen, den Befehl, den Girua-Fluss zu überqueren und den Australiern Bericht zu erstatten. Die 126. erreichte Soputa am Abend des 21. Novembers, am selben Tag, an dem die Australier die Japaner zur Wegkreuzung zurückdrängten. Am nächsten Tag wurde die Hälfte des Regiments – das 2. Bataillon – ein zweites Mal über den Fluss zurückbeordert, diesmal um den amerikanischen Angriff bei Buna zu verstärken.

Die amerikanischen Verstärkungen umfassten jetzt 1.400 Mann – die Hauptquartierkompanie, eine Abteilung unter Major Boerem, das 3. Bataillon unter Major Bond und die Kanonen- und Panzerabwehrkompanien. Obwohl er die Hälfte seiner Männer verloren hatte, beschloss Colonel Tomlinson, der Kommandant der 126., mit seinem ursprünglichen Plan fortzufahren. Während Major Boerem die Strecke hinauf angriff, griffen die Kompanien I und K links herum an und Kompanie L griff rechts an. Der ursprüngliche Plan war, dass das 2. Bataillon eine Reservetruppe zur Verfügung stellen und alle sich bietenden Gelegenheiten nutzen sollte.

Der Angriff begann am späten Morgen des 22. November. Der Angriff auf der linken Seite traf mehrere japanische Patrouillen. Obwohl die Japaner vertrieben wurden, verloren die Amerikaner im schwierigen Gelände die Orientierung und rückten tagsüber nur 350 Meter vor. Auf der rechten Seite stieß Kompanie L sehr schnell auf starken japanischen Widerstand und rückte nur 200 Meter vor. In den nächsten Tagen versuchten die Amerikaner, ihre Stellungen zu verbessern, um einen neuen Angriff vorzubereiten. Dieser Versuch war einigermaßen erfolgreich, denn es gelang I und K Companies, sich westlich der japanischen Hauptposition zu etablieren. Der nächste große Angriff wurde am 26. November durchgeführt und sah die beiden Kompanien eine neue Position nur 700 Yards westlich des Weges nach Killerton.

Der entscheidende Durchbruch auf der linken Seite, der den Rest der Schlacht prägen sollte, kam am 29. November. Die Kompanien I und K waren von der Panzerabwehr- und Kanonenkompanie begleitet worden und standen nun unter dem Kommando von Major Baetcke. Ihr Ziel war es, den Hauptweg hinter der japanischen Position zu erreichen und eine Straßensperre zu errichten, die die japanischen Verteidiger der Wegkreuzung isolieren würde. Der Angriff begann früh am 30. November, und nach einem Tag erbitterter Kämpfe erreichten die Männer von Major Baetcke ein japanisches Biwakplatz auf dem Weg, 1500 Meter nördlich der Gleiskreuzung und 300 Meter südlich der nächsten japanischen Stellung. Das Gebiet selbst war eine offene Lichtung, 250 Meter lang und 150 Meter breit. Um 18.30 Uhr war die Truppe von Major Baetcke fest in der Straßensperre aufgestellt und trieb am Abend die ersten beiden japanischen Gegenangriffe ab.

Die Errichtung der Straßensperre garantierte keinen schnellen Fortschritt der Alliierten. Huggins wurde von der Kompanie I, der Panzerabwehrkompanie, einer Maschinengewehrabteilung der Kompanie M und einer Abteilung des Hauptquartiers verteidigt. Es war von einer viel größeren japanischen Streitmacht umgeben und seine Kommunikations- und Versorgungswege waren sehr verwundbar. Im Süden war die japanische Hauptposition intakt und immer noch zu stark, als dass die gemeinsame australische und amerikanische Streitmacht sie einnehmen konnte. Major Baetcke mit der Kompanie K und der Kanonenkompanie war noch ein Stück weiter westlich. Die Vorräte gelangten am 2. Dezember in die Straßensperre, aber am selben Tag wurde Captain Shirley, der den erfolgreichen Angriff befehligt hatte, getötet. Er wurde durch Captain Huggins ersetzt, dessen Name bald der Straßensperre gegeben wurde.

Den Rest des Dezembers teilten sich die Kämpfe in drei Hauptkategorien auf: Versuche, die Straßensperre zu durchbrechen, Versuche, die Straßensperre mit Nachschub zu versorgen, und japanische Angriffe auf die Straßensperre. Am 7. Dezember löste die australische 30. Brigade die 16. Brigade ab und Brigadegeneral Porter übernahm das Oberkommando. Die drei amerikanischen Kompanien, die auf dem Weg an vorderster Front gewesen waren, waren erleichtert, aber Porter bestand darauf, sie in Reichweite zu halten. Die frischen australischen Truppen versuchten am 7. Dezember einen weiteren Frontalangriff, ohne Erfolg. Am selben Tag erreichten die Vorräte endlich die Straßensperre, und Huggins selbst wurde evakuiert. Die Garnison war jetzt auf 225 Mann reduziert, von denen 100 durch Krankheit behindert waren. Die Kommunikation mit der Außenwelt beruhte auf den Lieferanten, die nur zeitweise durchbrechen konnten – Versuche am 10. und 14. Dezember waren erfolgreich, andere scheiterten.

Die amerikanischen Verteidiger der Straßensperre erhielten am 18. Dezember ihre ersten nennenswerten Verstärkungen, als sich 350 Mann des australischen 2/7 zweite Straßensperre – Kano – 300 Meter nordöstlich von Huggins. In dieser Zeit wurden auch die amerikanischen Verteidiger der Straßensperre wieder verstärkt, als sich das australische 49. Bataillon einkämpfte. Das 49. Bataillon hatte auch die Kraft, seine Nachschublinien zu bewachen, die nun von Südosten in die Straßensperre mündeten. Die schlimmsten Momente in Huggins waren vorbei, aber die Japaner hielten nördlich und südlich von Huggins und Kano noch stand.

Ende Dezember enthielt die Straßensperre das 39. Bataillon und das Hauptquartier der 21. Brigade. Das 49. Bataillon bewachte die Nachschublinien und die 2/7. Kavallerie griff im Norden an. Am 22. Dezember konnten die Truppen der 126. Infanterie endlich die Straßensperre verlassen, nachdem sie fast einen Monat lang unter schrecklichen Bedingungen wiederholten Angriffen standgehalten hatten.

Die Australier und Amerikaner standen noch vor einer schwierigen Aufgabe. Die Japaner hatten drei starke Positionen – an der Hauptpfadkreuzung, zwischen den beiden Straßensperren und nördlich von Kano, und gegen alle drei ging es nur langsam voran. Die ständigen Kämpfe in Verbindung mit Krankheiten reduzierten die Stärke der alliierten Streitkräfte auf ein gefährliches Niveau – Ende 1942 war die gesamte amerikanische Streitmacht nicht stärker als eine einzige Kompanie. Am 10. Dezember hatten die Amerikaner 635 effektive Truppen gehabt; am 1. Januar waren es nur noch 244. Fast zwei Drittel der 979 bisher erlittenen Opfer waren krankheitsbedingt.

Die Japaner waren in einem noch schlechteren Zustand. Obwohl sie eine starke Verteidigung und eine angemessene Anzahl von Männern hatten, hatten sie praktisch keine Vorräte. Die isolierten Truppen an der Straßenkreuzung befanden sich in derselben Position wie die Amerikaner in der Straßensperre, aber selbst wenn General Oda, der Kommandant von Sanananda, bis dahin Nachschub bringen wollte, hatte er keine zu schicken. Die letzte Verstärkung, die Oda erreichte, waren 700-800 Mann, die Ende Dezember eintrafen, nachdem sie weiter oben an der Küste westlich von Gona gestrandet waren.

Anfang Januar erreichten frische amerikanische Truppen die Front. Die 163. US-Infanterie erreichte am 31. Dezember 1942 die Front und übernahm am 2. Januar 1943 die beiden Straßensperren. Bald würden weitere Verstärkungen zur Verfügung stehen, denn die Kämpfe im Westen bei Gona waren bereits beendet, und am 2. Januar endete der letzte organisierte Widerstand bei Buna. Die australische 18. Brigade, zwei 25-Pfünder-Artillerie-Truppen, eine Reihe von General Stuart-Panzern und die 127. US-Infanterie standen alle zur Verfügung, um sich der 163. Brigade anzuschließen. Ein dreigleisiger Angriff war geplant – die 18. Brigade würde die Straße nach Cape Killerton hinauf angreifen, die 163. die Hauptstraße hinauf nach Sanananda und die 127. Infanterie würde von Osten her angreifen.

Bevor dieser Plan in die Tat umgesetzt werden konnte, waren einige vorbereitende Schritte erforderlich. Die 127. Infanterie musste Tarakena an der Küste östlich des japanischen Stützpunkts in Giruwa einnehmen, und die 163. Infanterie musste die japanische Position zwischen den beiden Straßensperren beseitigen und eine Position über dem Cape Killerton Trail errichten, und die 18. müssen die japanischen Stellungen südlich von Huggins räumen. Diese Stellungen hatten sich seit Beginn der Schlacht gehalten, aber die japanischen Verteidiger waren nun am Ende ihrer Kräfte.

Gerade als diese Angriffe durchgeführt wurden, änderte sich die Kommandostruktur auf Neuguinea. Am 8. Januar 1943 kehrte General MacArthur nach Brisbane zurück. General Blamey folgte ihm einige Tage später, und so zog General Herring, der Kommandant der Advance New Guinea Force gewesen war, zurück nach Port Moresby, um Commander der New Guinea Force zu werden. Damit blieb General Eichelberger als Kommandeur der Advance New Guinea Force für den letzten Angriff auf Sanananda verantwortlich.

Die vorläufigen Angriffe begannen mit einem gescheiterten Angriff auf die japanische Stellung zwischen den Straßensperren am 8. Januar. Der erste Erfolg stellte sich am nächsten Tag ein, als die Straßensperre Rankin an der Cape Killerton Road errichtet wurde. Am 10. Januar wurde Tarakena aus dem Osten eingenommen. Am 12. Januar schien ein von Panzern unterstützter Angriff auf die japanische Stellung an der Wegkreuzung gescheitert zu sein, überzeugte aber tatsächlich den Kommandanten der Kreuzung, Oberst Tsukamoto, einen Rückzug anzuordnen.

Inzwischen hatte das japanische kaiserliche Hauptquartier beschlossen, die verbleibenden Stellungen bei Sanananda und Giruwa aufzugeben und zu versuchen, die überlebenden Truppen nach Lae und Salamaua zurückzubringen. Diese Entscheidung wurde am 4. Januar getroffen, doch General Adachi, der Kommandant auf Neuguinea, gab die Befehle erst am 13. Januar an General Yamagata weiter. So viele Truppen wie möglich würden nachts mit Motorbooten fliehen, und der Rest müsste versuchen, durch die alliierten Linien zu schlüpfen. Der Breakout war für den 25.-29. Januar geplant. Zu diesem Zeitpunkt wäre der Kampf vorbei.

Am 14. Januar stellten die Alliierten fest, dass die meisten japanischen Verteidiger die Gleiskreuzung verlassen hatten, und starteten einen dreigleisigen Angriff, der schnell die starken Stellungen überrannte, die sie so lange gehalten hatten. Nur 158 japanische Soldaten wurden in der Verteidigung gefunden, und nur sechs überlebten, um gefangen genommen zu werden.

Nachdem dieser große Block weg war, konnte der Hauptangriff beginnen. Am 14. Januar zog die 18. Brigade zur Straßensperre Rankin. Am folgenden Tag begannen sie den Vormarsch in Richtung Cape Killerton und erreichten bis auf 800 Yards die Küste. Killerton Village war an diesem Abend besetzt. Am 15. Januar brach auch die 163. US-Infanterie in die japanische Stellung zwischen den Straßensperren ein.

Der Hauptangriff erfolgte am 16. Januar. Der Angriff der 18. Brigade erreichte die Küste beiderseits von Cape Killerton, während andere Teile der Brigade nach Osten vorstoßen konnten, um die Kämpfe auf dem Hauptpfad zu unterstützen. Die US 163. konnte die japanischen Truppen nördlich der beiden Straßensperren von vorne und hinten angreifen und diese Position bis zum Ende des Tages räumen.

Am 17. Januar zog ein Bataillon der 18. Brigade nach Osten auf den Hauptweg, wandte sich dann nach Norden, um in Richtung Sanananda anzugreifen. Im Süden begann die 163. US-Infanterie einen Angriff auf die letzte starke japanische Position auf dem Weg, der bis zum 22. Januar andauern sollte. Weiter nördlich erreichten die Australier Wye Point. Am Ende des Tages waren die Japaner an der Küste nordwestlich von Sanananda wieder festgenagelt, eine weitere in der Nähe des Dorfes am Hauptpfad und eine weiter östlich um Giruwa herum. Alle drei dieser Stellungen würden von mehreren Richtungen gleichzeitig angegriffen werden.

Die Japaner versuchten nun, sich von diesen letzten Stellungen zurückzuziehen. General Yamagata ordnete den Beginn der Evakuierung am 20. Januar an. Am 19. Januar flüchtete der General selbst und erreichte die Mündung des Kumusi-Flusses. In dieser Nacht unternahmen General Oda und Colonel Yazawa, jetzt die beiden ranghohen japanischen Offiziere am Brückenkopf, eigene Fluchtversuche, wurden aber beide getötet, als sie australischen Truppen begegneten.

Nach diesem Evakuierungsversuch brachen die japanischen Stellungen an der Küste mit überraschend wenig Widerstand zusammen. Die Position südlich von Sanananda fiel am 21. Januar, ebenso wie das japanische Hauptquartier in Giruwa. Der größte Teil der Position nordwestlich von Sanananda wurde ebenfalls an diesem Tag auf Kosten eines Verwundeten reduziert, und der letzte Widerstand endete am folgenden Tag.

Am härtesten kam es am 21. Januar an der Stelle am Hauptweg, wo keine Evakuierung möglich war, aber auch hier verliefen die Kämpfe leichter als erwartet. Ein schwerer Artilleriebeschuss von 10:15 bis 10:30 Uhr hielt die Verteidiger fest, gefolgt von einem fünfminütigen Mörserbeschuss. Der Nordrand war bald überrannt, und am Ende des Tages war der größte Widerstand beendet. Die letzten japanischen Stellungen am östlichen Rand wurden am 22. Januar um 13:00 Uhr überrannt.

Ausnahmsweise hatten die Japaner nicht bis zum Tod gekämpft. Während der Verteidigung des Brückenkopfes von Sanananda wurden etwa 1.500 Männer getötet, aber zwischen dem 13. und 20. Januar flüchteten 1.190 Kranke und Verwundete auf dem Seeweg, während 1.000 die alliierten Linien erfolgreich durchdrangen und westlich von Gona relativ sicher waren.

Die Alliierten hatten bei den Kämpfen westlich des Flusses Girua 3.500 Verluste erlitten – 2.700 Australier und 798 Amerikaner (191 Tote, 524 Verwundete und 83 Vermisste). Der endgültige Sieg in Papua kam einen Monat vor dem Abzug der Japaner aus Guadalcanal, und beide Siege zusammen markierten einen klaren Wendepunkt in den Kämpfen im Pazifik – die letzten beiden japanischen Offensiven waren beide gescheitert, und nun waren die Alliierten an der Reihe auf den Angriff.


. Ich befürchte, dass an dieser Front ein Zermürbungskrieg stattfindet. Der Japaner wird nicht gehen, bis er getötet wird und uns dabei viele Verluste zufügt. Ich frage mich langsam, wer zuerst Zero erreichen wird.

Keine andere Schlacht in Papua-Neuguinea stellte die Alliierten so vollständig und unerwartet auf die Probe wie die Schlacht an den Brückenköpfen – Buna, Gona und Sanananda. Auf dieses Schlachtfeld geschickt zu werden, hieß im übertragenen Sinne durch die Tore der Hölle zu gehen. Zwei schreckliche Monate lang, vom 19. November 1942 bis 22. Januar 1943, wurde Einheit um Einheit gegen die hartnäckige und tödliche japanische Verteidigung geschlagen. Männer kämpften und starben in überwucherten Kokosnussplantagen, Kunai-Gras, feuchtem Dschungel und stinkenden Sümpfen, entschlossen, den Feind zu besiegen und trotz erschreckender Verluste weiterzumachen. Als die Tortur schließlich mit einem beißenden Sieg der Alliierten endete, lagen ungefähr 1300 Australier, 1000 Amerikaner und 6000 Japaner tot, verstreut an den Fronten. Tausende anderer alliierter Truppen waren krank, krank oder verwundet oder alle drei evakuiert worden.

Die Gegend um Buna war strategisch und politisch wichtig. General Douglas MacArthur, Oberbefehlshaber der Alliierten Streitkräfte im Südwestpazifik (SWPA), erteilte ursprünglich im Juni 1942 den Befehl für eine kleine australische Streitmacht, das Gebiet zu besetzen und einen Stützpunkt zu errichten, aber die Japaner kamen zuerst dorthin . Die feindliche Invasionstruppe landete am 21. und 22. Juli in Gona, wenige Kilometer westlich von Buna, und errichtete eine Basis, um den Vormarsch auf Port Moresby nach Süden über den Kokoda Track zu unterstützen. Es dauerte fast vier Monate entschlossener und harter Kämpfe, bis die australischen Truppen die Japaner an den nördlichen Rand der Owen Stanley Range zurückdrängten und zurückdrängten, mit einem letzten Vorstoß, um die japanischen befestigten Brückenköpfe bei Buna, Gona und dazwischen auf dem Sanananda-Track. Da dies der letzte Teil des australischen Territoriums Papua in feindlicher Hand war, würde ein klarer Sieg hier das bitterste Kriegsjahr angemessen beenden.

Ein gemeinsamer australisch-amerikanischer Angriff war geplant. Die Australier hatten bisher die Hauptlast der Landkämpfe in Papua-Neuguinea getragen, wobei die einzigen amerikanischen Truppen, die bis jetzt im Einsatz waren, einige Ingenieure waren, die kurzzeitig in Milne Bay kämpften. Generalmajor George Vasey, Kommandierender Generaloffizier der 7. Sanananda-Spur.Die 32. Division der US-Armee unter Generalmajor Edwin F. Harding würde Buna an der Ostflanke angreifen. Die Amerikaner waren „grün“, hatten keine Kampferfahrung und wenig oder keine Dschungelausbildung. General Thomas Blamey, Oberbefehlshaber der australischen Streitkräfte und Oberbefehlshaber der Allied Land Forces SWPA, schlug vor, stattdessen eine dritte AIF-Brigade gegen Buna einzusetzen, aber MacArthur wollte, dass amerikanische Truppen eine aktive Rolle bei der Räumung des Feindes aus Papua spielen war ihre letzte Chance. So befahl er Männern, die offensichtlich nicht kampfbereit waren, ihr Kampfdebüt zu geben.

MacArthurs Geheimdienstmitarbeiter schätzten, dass sich bis zu 4000 Japaner in den Brückenköpfen befanden und glaubten, dass es sich um zerfetzte Überlebende von Milne Bay und den Kokoda Track und um Opfer von Bombenangriffen der Alliierten handelte. MacArthur und Blamey glaubten daher, dass die bevorstehende Schlacht leicht gewonnen werden würde und zwei oder drei Tage kämpfen würde. Tatsächlich hatten die Japaner etwa das Doppelte dieser Zahl, die die Brückenköpfe verteidigten, und viele waren Verstärkungen, da viele der kranksten und am schwersten verwundeten evakuiert worden waren. Da sie sich nirgendwo zurückziehen konnten, waren sie bereit, hartnäckig und notfalls bis zum Tod zu kämpfen. Ingenieure hatten Hunderte von Bunkern gebaut, die in die Tiefe gesteckt wurden, um die Umrisse und die Rückzugslinien zu schützen. Aus Kokospalmenstämmen und verdichteter Erde gebaut und durch schnell wachsende Vegetation getarnt, waren sie aus der Luft oder vom Boden schwer zu erkennen, konnten durch Bomben und Beschuss großen Schaden erleiden, und ihre Flanken wurden durch andere Bunker oder undurchdringliche Sümpfe geschützt. Alliierte Luftaufklärungsfotos zeigten nur einige dieser Bunker. Die alliierten Truppen hatten keine wirkliche Vorstellung davon, was wirklich vor ihnen lag.

Am 15. und 16. November überquerten australische Truppen den Kumusi River, der den nördlichen Rand der Owen Stanley Range markierte, und erreichten die Küstenebene. Vasey hatte zwei Brigaden, die 25. und die 16. (eine Brigade der 6. Division, die an die 7. Division ausgeliehen wurde), aber ihre Bataillone waren nach ihrem langen Vormarsch über die Berge auf ein Drittel der normalen Stärke zurückgegangen.

Ein Vorschlag, die 21. Brigade, die sich nach früheren Kämpfen auf dem Kokoda Track etwas erholt hatte, per Luftfracht in das Dorf Kokoda zu befördern, um sich dem Angriff anzuschließen, wurde als unnötig abgewiesen, da der Kampf relativ einfach sein würde.

Eine Karte, die bedeutende Orte in Papua während der Schlacht von Brückenköpfen 1942-1943 zeigt.

Unterdessen näherten sich Einheiten der amerikanischen 32. Division den Brückenköpfen. Ein Bataillon marschierte über eine wenig bekannte Strecke östlich des Kokoda Tracks und verband sich mit den Australiern, während andere Einheiten über die Berge geflogen wurden. Die erste gebaute Landebahn war bei Wanigela, die vom 2/12. Bataillon AIF gesichert wurde, das in Milne Bay und auf Goodenough Island gekämpft hatte. Unter den ersten Einheiten, die landeten, war die 2/6. Unabhängige Kompanie AIF, die der 32 Backenzähne und verdammt hungrig'. Eine weitere Landebahn wurde in Pongani, näher bei Buna, gebaut, um den Männern diese schreckliche Wanderung zu ersparen. Harding sorgte auch dafür, dass Haubitzen und Kanoniere der australischen 1st Mountain Battery nach Pongani geflogen und Kanonen und Kanoniere des 2/5th Field Regiment AIF von Milne Bay verschifft wurden.

Die Passage von Milne Bay war eine der tückischsten der Welt, mit unerforschten Riffen und wechselnden Sandbänken entlang der Küste. Drei australische Vermessungsschiffe, die HMA Ships Paluma, Polaris und Stella, riskierten einen Luftangriff, um die Küste nach Pongani zu kartieren, und die Schaluppe HMAS Warrego markierte einen fünf Kilometer breiten Kanal mit Nachtsichtmarkierungsbojen, so dass die 1st Water Transport Group, Royal Australian Engineers (RAE) und die Small Ships Section, US Army Services of Supply (USASOS) könnten damit beginnen, den Vormarsch und die Schlacht zu unterstützen. Zu den kleinen Schiffen gehörten ehemalige Perlenschiffer, Trawler, Schlepper, Ketschen und erbeutete Lastkähne. Australische Ingenieure und Papua bemannten australische Schiffe, während australische Zivilisten (im Auftrag der USASOS), Papua und Amerikaner amerikanische Schiffe bemannten. Die zivilen Seeleute waren zwischen fünfzehn und siebzig Jahre alt, von denen einer im Burenkrieg gedient hatte!

Der erste schwere Verlust ereignete sich auf dieser Reederei am 16. November 1942, drei Tage vor Beginn der Schlacht, als vier Lugger und ein Lastkahn in der Nähe von Hariko, dem vorderen Landeplatz, von japanischen Jägern angegriffen wurden. Die Schiffe trugen Harding und seinen Stab, zwei 25-Pfünder-Feldgeschütze und Kanoniere des 2/5. Feldregiments sowie Vorräte. Ohne Luftschutz und leicht bewaffnet hatten sie keine Chance:

. Leuchtspurgeschosse und Kanonengeschosse trafen uns an der Wasserlinie in die Seite. gezackte Splitter flogen in alle Richtungen. der zweite Durchgang hat uns in Flammen gesetzt. Unsere Gewehre bellten trotzig, und Gewehre krachten verzweifelt und heldenhaft. Ich sah, wie ein amerikanischer MG-Schütze mit einem freudlosen Lächeln die Zähne zusammenbeißt und auf eine Zero losfeuert, die tief einrastet. Plötzlich erschien ein purpurroter Spritzer auf der Brust des Schützen, und das Lächeln wurde zu einem überraschten Blick, als ob er in diesem Moment etwas Seltsames sah, das lebende Menschen nie sehen.

Alle fünf Schiffe wurden versenkt. 24 Mann, darunter sechs vom Feldregiment 2/5 und ein Heeresfotograf, wurden in den Havarien oder im Wasser getötet. Überlebende, darunter Harding, schwammen zum Ufer, die Stärksten halfen den Verwundeten und Nichtschwimmern. Gefreiter Tom Hale, 2/5. Feldregiment, schwamm vier Stunden lang mit einem Fuß durch die Trageschlaufe eines leeren Bren-Kanonenkoffers, an dem drei verwundete Kameraden hingen, in denen er in Depeschen erwähnt wurde. In den folgenden Tagen wurden weitere Schiffe angegriffen.

Die 7. und 32. Division begannen ihre letzten Vorstöße zu ihren Angriffslinien. Vasey schickte Brigadier Ken Eathers 25. Brigade, bestehend aus dem 2/25., 2/31. und 2/33. Bataillon mit dem angeschlossenen 3. Bataillon, nach Gona, während Brigadier John Lloyds 16. Bataillone mit dem American II Battalion, 126. (II/126.) Regiment angegliedert, auf dem Weg zum Sanananda Track. Vaseys Männer hatten zwei Tage Zeit, um 65 km heiße Küstenebene zu durchqueren, aber sie waren müde und krank, das Gelände war rauer als erwartet, und sie stellten fest, dass Stahlhelme keinen Schutz vor sengender Sonne boten (die man im Dschungel nicht findet). bekleidete Berge). Private Geoffrey Hamlyn-Harris, 2/31st Battalion, erinnerte sich daran:

. [in] einem unbeschreiblichen Zustand der Müdigkeit verfielen wir in einen Zustand der Apathie, stapften oder taumelten oder wateten mechanisch fast unmerklich im hüfthohen Schlamm. Steigende Zahlen begannen hinterherzuhinken. Hinken, taumeln, fallen und wieder aufstehen, nur ihr unbeugsamer Geist hält sie am Laufen.

Vasey wusste, dass er seine Männer über die normalen Grenzen der Belastbarkeit hinaustrieb – wie es bei Soldaten oft der Fall ist –, aber er hatte keine andere Wahl. Die Entschlossenheit und die Erwartung eines schnellen Sieges spornten am meisten an, aber Sonnenstich und Fieber machten viele zunichte. Truppen der 2/4th Field Ambulance, die als Nachhut auftauchten, fanden sich in jedem Dorf Infanteristen, die ausgestiegen waren, einige hofften, die Kraft zu sammeln, um sich ihren Kameraden anzuschließen, und andere waren zu krank, um es zu versuchen.

Alliierte Bomber und Jagdflugzeuge dröhnten über ihren Köpfen, um die Ziele weiter „aufzuweichen“. Wie schon seit vielen Monaten bombardierten und beschossen die Flugzeugbesatzungen Vorratshalden und andere Ziele. Manchmal wurden Flugzeuge und Besatzungen über dem Ziel abgeschossen oder stürzten auf dem Rückweg nach Port Moresby in den Bergen ab. Zu den Bomberstaffeln gehörten die No. 22 Squadron der Royal Australian Air Force (RAAF) mit Douglas Bostons und No. 6 Squadron RAAF mit Lockheed Hudsons, während die No. 30 Squadron RAAF das Zielgebiet mit kanonenbestückten Beaufighter-Streikkämpfern beschoss. Darüber hinaus begann No. 4 Squadron RAAF, eine Armee-Kooperationseinheit, Sturzkampf- und taktische Aufklärungsmissionen. Andere Australier flogen in amerikanischen Staffeln. Darüber hinaus flogen Catalina-Flugboote der Nr. 11 und 20 Squadrons RAAF und Beaufort-Torpedobomber der Nr. 100 Squadron RAAF Anti-Schiffs-Patrouillen.

Die 16. und 25. Brigaden konnten die Startlinien nicht rechtzeitig erreichen, so dass die Amerikaner als erste im Einsatz waren. Am 19. November griffen Truppen des 126. und 128. Regiments Buna und Cape Endaiadere (die westlichste Flanke dieses Brückenkopfes) an und rückten durch Sumpf und Dschungel bis in einen Hinterhalt vor. Scharfschützen, Maschinengewehrschützen und Mörser erzeugten einen »Sturm, der über und entlang der offenen Flächen fegte, die offensichtlich als Tötungsgebiete angelegt worden waren«. Festgenagelt und mit übermäßigen Verlusten zogen sich die Amerikaner zurück und schleppten so viele Verwundete wie möglich in Sicherheit.

An diesem Nachmittag erreichten die führenden australischen Truppen den Rand des Brückenkopfes von Gona und stießen auf dem Sanananda Track auf eine Straßensperre. Sie untersuchten die Verteidigung, erkannten jedoch, dass Frontalangriffe selbstmörderisch sein würden. Auch die Männer waren erschöpft und hatten keine Vorräte mehr. Sie gruben sich gegenüber den Japanern ein und legten sich niedrig, um Scharfschützen auszuweichen. Schlechtes Wetter hinderte Flugzeuge zu dieser Zeit daran, die Berge zu überqueren, um Vorräte abzuwerfen, und mit „verdammt wenig zu essen“ öffneten die Männer ihre letzten Dosen mit Bully Beef. Einige fanden japanischen Reis und Melasse, um sie zu ihren Mahlzeiten hinzuzufügen. Schließlich verzogen sich die Wolken an diesem Nachmittag und Flugzeuge warfen Rationen und Munition ab.

Am 20. November versuchte das 2/1. Bataillon, die Straßensperre auf dem Sanananda Track zu überwinden. Einige Mörser und Bomben waren von Kokoda mitgebracht worden, und mit der Taktik der Owen Stanleys warfen sie Bomben auf Bunker, um ihre Maschinengewehre zu unterdrücken, aber die Japaner hatten Beobachtungsposten in Bäumen und beschossen die Australier. Auch Scharfschützen verursachten Verluste. Einer Kompanie (bis zu einundneunzig Mann) gelang es, die vorderen Stellungen zu umgehen und den äußeren Umfang zu durchbrechen, eine enorme Anstrengung, die einen Soldaten zum Nachdenken veranlasste: „Woher wir die Energie haben, ist unerklärlich“. Im Inneren hatten die Männer jedoch keine Möglichkeit, mit ihrem Bataillon zu kommunizieren und standen ohne Feuerunterstützung einem verzweifelten Kampf gegenüber. Bei der Ablösung am nächsten Tag waren einunddreißig Männer getötet und sechsunddreißig verwundet worden.

Jenseits der Brückenköpfe griffen die Einheiten weiter an. In Buna traf die 2/6. Unabhängige Kompanie ein, um die Bemühungen zu verstärken, aber die Bedingungen waren entsetzlich:

Die [Kokos-]Plantage lag auf Meereshöhe und . Abflüsse, die es kreuz und quer durchzogen. war mit Unkraut und Kokosnusswedeln und -stückchen [geworden] und der Grundwasserspiegel stand ganz oben. Wir wurden langsam krank – viel Malaria, Ruhr, Typen hatten Hakenwürmer, Ringelflechte, ein bisschen Gestrüpp-Typhus – was auch immer. Bevor wir an einer wesentlichen Aktion beteiligt waren, waren wir ziemlich außer Gefecht gesetzt.

Die Alliierten waren praktisch festgefahren.

Da der Kampf härter als erwartet war, wurde die Versorgung zu einem Problem, da mehr Ausrüstung, Munition und Rationen benötigt wurden, als geplant. Da die meisten der kleinen Schiffe außer Gefecht gesetzt waren und dringend Nachschub benötigt wurde, wurde die Luftversorgung lebenswichtig. Das Abwerfen von Vorräten würde nicht ausreichen, also räumten die Amerikaner eine Landebahn in Dobodura und die Australier zwei weitere in Soputa und Popondetta. Die 2/5th und 2/6th Field Companies RAE, beide nach wochenlanger harter Arbeit auf dem Kokoda Track erschöpft, wurden mit der Räumung und Wartung der australischen Landebahnen mit Hilfe der Dorfbewohner beauftragt. Wenn es das Wetter zuließ, wurden Nachschubflüge durchgeführt, wobei amerikanische Jäger in „oberer Deckung“ flogen und ein Signalsystem entwickelt wurde, um die unbewaffneten Transportflugzeuge zu warnen, sich fernzuhalten, wenn feindliche Jäger in der Nähe waren. Die Großraumtransporter Douglas C-47 (DC-3) der 374th Troop Carrier Group der United States Army Air Forces (USAAF) hatten auf den vorderen Landebahnen Vorrang. Kleine Lockheed Lodestar-Transportflugzeuge, die von den Besatzungen der USAAF und Qantas geflogen wurden, und die Hudsons der Nr. 6 Squadron RAAF ließen weiterhin Nachschub hinter den alliierten Linien ab. Leichte Transportflugzeuge der No. 33 Squadron RAAF flogen Kurierflüge in den vorderen Bereich. Private Ernest Bennett-Bremner, 2/2nd Battalion, erinnerte sich:

Alle , die am Brückenkopf kämpften , wussten , wie sehr ihre Effizienz und ihr Wohlergehen davon abhingen , dass Flugzeuge landen konnten . oder zumindest ihre Ladungen hinter den Linien fallen zu lassen. Besorgt blickten sie jeden Morgen auf die Berge, und sie waren sehr ermutigt, als der klare Himmel das Herannahen der Transporter und die oberste Deckung der Jäger ankündigte.

Neben Militärgütern warfen Flugzeuge Post ab, was die Moral steigerte und in einigen Fällen dazu beitrug, hungrige Männer mit „Komfort“ wie Obstkuchen und Süßigkeiten zu versorgen. Am meisten prämiert wurden Päckchen mit Tabak, „besser als der erste Preis in der Lotterie“.

Die Angriffe dauerten eine Zeit lang an allen Fronten. Am 22. November erneuerten das 2/31. Bataillon und Männer von Chaforce (Freiwillige der 21. Brigade, die am Vormarsch über die Owen Stanleys teilnahmen) den Angriff gegen Gona. Im Angesicht des schweren Maschinengewehrfeuers erreichten sie die ersten Bunker, aber von beiden Seiten kam Feuer und sie mussten sich zurückziehen. Keine der Kompanien des 31. 2. hatte danach mehr als ein Dutzend Mann. Die geschäftigsten Männer auf dem Schlachtfeld waren Trageträger. Am folgenden Tag hatten beide australischen Brigaden die meisten ihrer Männer getötet oder verwundet. Viele der an der Front verbliebenen Soldaten wurden leicht verwundet und fast alle waren krank. Die Tradition besagte, dass ein Mann sich nicht zur Evakuierung stellen würde, bis seine Temperatur 39,44 Grad Celsius überstieg. Die einzige neue Einheit unter Vaseys Befehl war das amerikanische II/126. Regiment, aber er fand, dass es „eine meisterhafte Untätigkeit“ beibehielt.

An der Front der 32. Division, wo australische Artilleristen unterstützt wurden, brach die Moral ein. Major Martin O'Hare, Australian 1st Mountain Battery, behauptete, dass einige der "grünen" Amerikaner eine Krankheit vortäuschten oder "aus Versehen [sic] beim Reinigen ihrer Gewehre in die Hände und Füße geschossen haben". An Vaseys Fronten waren Männer „zu dünn gesät. [und] zu müde, um Erfolg zu haben“. Den meisten Offizieren und Soldaten war klar, dass Verstärkungen nötig waren, um die Schlacht zu gewinnen. In Port Moresby formulierte der australische Kommandeur der New Guinea Force, Generalleutnant Edmund Herring, Pläne, weitere Bataillone auf dem Luftweg zu entsenden. Auf einem hochrangigen Treffen schlug MacArthur vor, mehr Amerikaner zu entsenden, aber Blamey, der die Operationen in Port Moresby beaufsichtigte, protestierte und erklärte, er würde "eher mehr Australier einsetzen, da er wusste, dass sie kämpfen würden".

In Port Moresby waren das Personal des Australian Army Service Corps und des Australian Army Ordnance Corps, Pioniere der Luftversorgung, geschickt darin geworden, Anforderungen zu sortieren, Prioritäten zuzuweisen, kurzfristige Änderungen zu handhaben und Flüge aufgrund von schlechtem Wetter ausfallen zu lassen. Als die vorderen Flugplätze eröffnet wurden, wurden unter den ersten Kampf- und Versorgungstruppen über die Berge geflogen, um eine effiziente Handhabung der Vorräte auf der Empfangsseite und den Versand von Nachschub an die Einheiten zu gewährleisten. Truppen des neu gebildeten Corps of Australian Electrical and Mechanical Engineers wurden ebenfalls überflogen, um Jeeps, Artillerie und andere mechanische Geräte wieder zusammenzubauen und zu warten.

Zu den ersten Ladungen gehörten 25-Pfünder-Geschütze des 2/1. Feldregiments AIF. Die meisten amerikanischen Piloten waren erst vor kurzem in Port Moresby eingetroffen, und eine Gruppe Kanoniere war mehr als beunruhigt, als sich ein Pilot vor dem Start umdrehte und fragte: "Weiß einer von euch, wo dieser Ort Dobodura ist?" Andere Geschütze des 2/5. Feldregiments wurden auf kleinen Schiffen geschickt, die im Schutz der Dunkelheit segelten. Innerhalb weniger Tage verfügten die Alliierten über zwei 3,7-Zoll-Haubitzen, zwölf 25-Pfünder und eine einzelne amerikanische 105-Millimeter-Haubitze (zunächst ohne Granaten), die zwischen den drei Schlachtfronten bewegt werden konnte. Als am 23./24. November Geschütze die australischen Fronten erreichten, wurden einige Schüsse abgefeuert, um die Moral zu heben.

Die Arbeit der Artilleristen war nicht einfach, da die Sicht nach vorne durch die dichte Vegetation eingeschränkt war, die Rasterkarten um ein paar Grad aussergewöhnlich waren, die Signalgeber unter Druck standen, Signalleitungen herauszuspulen, es schwierig war, Geschütze über schlechte Gleise zu bewegen, und das Angebot an Granaten war begrenzt. Die Japaner versuchten auch, Waffen mit Gegenbatteriebeschuss und Überfalltrupps zum Schweigen zu bringen. Aber der Beschuss wurde durch die Ankunft von Armee-Kooperationspiloten der Nr. 4 Squadron RAAF, die mehrere Wirraways und Bodenmannschaften in Popondetta und Dobodura stationierten und taktische Aufklärungs- und Artillerie-Aufklärungseinsätze über beide Fronten flogen, genauer gemacht. Im Tiefflug zog das Flugzeug häufig Feuer an, die alliierten Truppen staunten über den Mut ihrer Piloten und Beobachter.

Am 25. November traf Verstärkung in Form der 21. Brigade AIF ein. Das 2/14. Bataillon wurde geflogen, gefolgt vom 2/27. und 2/16. Bataillon. Die Luftbrücke von fast 1000 Mann über mehrere Tage verbrauchte den größten Teil der Lufttransportkapazität, so dass die Vorräte wieder knapp wurden, aber die Verstärkung wurde begrüßt. Brigadegeneral Ivan Dougherty führte seine Männer nach Gona, um die Überreste der 25 Erschöpfung.

Die 21. Brigade sollte den Stillstand durchbrechen. Dougherty hoffte, den ersten Angriff zu verzögern, damit seine Männer das Gebiet auskundschaften konnten, wurde jedoch am 29. November angewiesen, weiterzumachen. Das 2/14. Bataillon geriet in der Nacht zum 28. November in Schwierigkeiten, und ein Angriff vom 27. 2 am nächsten Tag erwies sich als vergeblich. Alliierte Bomber und Jäger sollten feindliche Stellungen aufweichen, aber ihre Angriffe verursachten wenig materiellen Schaden, da mehrere Flugzeuge bombardierten und weit über das Ziel hinaus schossen, und die Artillerieunterstützung war enttäuschend, da die Ausgaben für Granaten „nach der Menge bestimmt wurden, die eingebracht werden konnte“. und nicht nach dem, was die Ziele verlangten“. In den folgenden Tagen erfolgten mehrere Angriffe der Bataillone 2/14, 2/16 und 2/27. Obwohl sie tapfer und mit einer Entschlossenheit kämpften, die zu dieser Zeit an den Fronten ihresgleichen war, waren ihre Fortschritte vernachlässigbar und die Verluste stiegen.

Anfang Dezember traf die 30. Brigade unter Brigadegeneral Selwyn Porter ein. Vasey leitete seine 39. und 49. Bataillone nach Gona um und befahl einen Vormarsch über unpassierbares Gelände. Dann schickte er das 49. zurück auf die Sanananda-Bahn, um neben Porters drittem Bataillon, dem 55/53., Stellung zu beziehen. Dudley McCarthy, der offizielle australische Historiker der Kampagne, glaubte, dass in diesen sich schnell ändernden Plänen mehr als ein Hauch von verwirrter Verzweiflung steckte.

Bei Buna griffen die Amerikaner weiter an, verloren stark, machten aber Boden gut. Als die Schlacht faktisch ins Stocken geraten war, suchten hochrangige Offiziere nach neuen Waffen, um einen Durchbruch zu erzwingen. Einige meinten, Panzer seien die einzige Antwort. Leichte Panzer befanden sich in Milne Bay, aber sie konnten nicht transportiert werden, bis ein schweres Transportschiff aus Australien eintraf. Inzwischen wurden Maschinengewehrträger der 17. Brigade AIF verschifft.Entwickelt für den schnellen Transport und die Aufklärung über offenes Gelände, machten ihre leichte Panzerung, die niedrigen Seiten und das Fehlen einer Überdachung sie im Nahkampf verwundbar. Der neue hochrangige amerikanische General in Buna, Generalleutnant Robert L. Eichelberger, ignorierte die Warnung eines australischen Offiziers und schickte die Träger am 5. Dezember in die Schlacht. Fünf MG-Träger griffen Frontalangriffe auf Bunker an und wurden, von zögernden amerikanischen Truppen ungeschützt gelassen, durch MG-Feuer und Granaten außer Gefecht gesetzt. Sechs Männer des 2/7. Bataillons wurden getötet (Lieutenant Ian Walker wurde posthum ein American Distinguished Service Cross für seine Führung verliehen) und andere wurden verwundet herausgeschleppt. Brigadegeneral Ronald Hopkins, ein Verbindungsoffizier mit den Amerikanern, beklagte: „Der Verlust dieser tapferen Männer war ebenso traurig wie fehlgeleitet“.

Eichelberger verfügte, dass bis zum Eintreffen der Panzer keine Frontalangriffe mehr unternommen würden. Da die amerikanischen Truppen es versäumt hatten, die Träger zu schützen und daher wahrscheinlich keine Panzer decken konnten, würde jeder Panzerangriff von der Ankunft der erfahrenen 18. Brigade AIF aus Milne Bay abhängen. Blamey erwog, eines seiner Bataillone innerhalb des Buna-Perimeters zu landen, aber Marineoffiziere legten ihr Veto ein. Sie verhinderten wahrscheinlich ein Massaker des Bataillons.

Während die Angriffe an der Gona-Front fortgesetzt wurden, fand auf dem Sanananda-Pfad ein Truppenwechsel statt. Die 16. Brigade hatte ihre „letzten Kräfte“ aufgebraucht, die meisten der wenigen verbliebenen Männer litten an Malaria und Mangelernährung und wurden umgehend krank evakuiert, da „die Notwendigkeit für sie, zu bleiben und ihren Kameraden zu helfen, verschwand“. Als sie zur Evakuierung rückwärts zu den Feldlazaretten oder Flugplätzen trotteten, hätten viele einen Zwischenstopp bei den Teehütten des YMCA und der Heilsarmee begrüßt, die an mehreren Orten rund um die Schlachtfronten aufgestellt wurden.

Brigadegeneral Porter drückte seine Zuversicht aus, dass seine 49. und 55/53. Bataillone der Aufgabe gewachsen seien, aber er war zu selbstbewusst. Die 49. und 55./53. waren nicht besser vorbereitet als die Amerikaner. Ein paar erfahrene Offiziere und hochrangige Unteroffiziere waren stationiert, und einige der 55/53. waren auf dem Kokoda Track im Einsatz gewesen, aber die Ausbildung war beeinträchtigt, da die Männer in und um Port Moresby als Arbeiter eingesetzt wurden. Einige hatten noch nie automatische Waffen abgefeuert oder eine Granate geworfen.

Der erste Angriff der 30. Brigade war für den 7. Dezember geplant, aber Aufklärungspatrouillen konnten nicht alle anzugreifenden Bunker ausfindig machen, und das Artillerie- und Mörserfeuer unterdrückte die feindlichen Maschinengewehrschützen nicht. Die 49. und 55./53. brachen vor mörderischem Feuer zusammen und verloren an diesem Tag etwa die Hälfte ihrer Männer, die getötet oder verwundet wurden. Das 36. Bataillon und 2/7. Kavallerie-Regiment AIF (als Infanterie dienend) wurden von Port Moresby geflogen, um diese Front zu verstärken. Die 2/7 wurde an die Straßensperre von Huggins geschickt, die amerikanische Truppen hinter den vordersten Stellungen des Feindes gesichert und ihre Nachschublinien abgeschnitten hatten, während die 36. neben den geschockten Überlebenden der 49. und 55./53. In den folgenden Wochen kam es zu weiteren Angriffen, aber die Milizionäre verloren weiterhin stark. Porter schrieb, dass der Erfolg, den sie erreichten, "einem Prozentsatz der extrem mutigen Mitarbeiter zu verdanken ist und das Ergebnis ungeschickter Aggression ist", aber die meisten der Tapfersten wurden bei vergeblichen Angriffen getötet, die versuchten, andere zu drängen.

Der erste wirkliche Erfolg wurde in Gona erzielt. Neben dem 39. Bataillon, das weiterhin gegen die Verteidigungsanlagen um das Dorf vordringt, kämpften Truppen von Chaforce (2/16. Mann, in diesem Fall) und das 2/14 ein Versuch von etwa 200 japanischen Verstärkungen, die australischen Linien zu durchdringen und in Gona einzudringen. Nach wiederholten Angriffen, bei denen das 39. Bataillon schwere Verluste erlitt, hatten die Australier die japanische Frontlinie zurückgedrängt und am 8. Dezember einen letzten Angriff gestartet. Mit Taktiken, die im Ersten Weltkrieg an der Westfront entwickelt wurden, rückten Truppen direkt hinter das Artilleriefeuer vor, riskierten "Abwurfschüsse" und brachen in Gona ein. Zu diesem Zeitpunkt waren die Bataillone „fast weiß ausgeblutet“. Viele waren vor Bunkern getötet worden und andere hatten verzweifelt Granaten durch ihre Schlitze geworfen. Die Tapferkeit vieler Männer bei diesem Angriff und einem unterstützenden Angriff im Rücken wurde vielleicht durch die Aktionen von Leutnant Leo Mayberry, 2/16. Bataillon, der mit dem Militärkreuz ausgezeichnet wurde, veranschaulicht.

Mit einer Scratch-Crew von sechs Mann stürmte er kopfüber gegen eine Schlüsselposition. Schwer am Kopf und am rechten Arm verwundet, kämpfte er immer noch weiter und trieb seine Männer voran. Sein zerschmetterter rechter Arm verweigerte seine Funktion, er zog die Nadel aus einer Granate und versuchte mit der linken Hand einen Wurf. Aber der Arm war zu schwach. Er drückte die Nadel mit den Zähnen zurück und lag dann einige Stunden in seiner exponierten Position, bevor er gerettet wurde.

Als die Schüsse nachließen, ging Padre Albert Moore von der Heilsarmee ins Dorf und sprach den Überlebenden, die erschöpft zwischen ihren toten Kameraden und Japanern gefallen waren, ermutigende und tröstende Worte.

Ich stand und übersah das ganze Feld der Verwüstung, kaum ein Quadratmeter dieses Gebietes war den Verwüstungen des Angriffs entgangen. Gebäude wurden zerstört, und große Bombenkrater hätten problemlos 3-Tonnen-Lastwagen verschluckt.

Aber zwei weitere Fronten mussten fallen.

Zu diesem Zeitpunkt war der Sanitätsdienst durch Kampf- und Krankheitsopfer fast überfordert. Papua- und Neuguinea-Träger wurden verwendet, um viele Männer in die Feldlazarette zu evakuieren, und an einigen Orten, an denen die Wege besser waren, konnten provisorische Krankenwagen mit Jeeps und erbeuteten Autos eingesetzt werden. Die 2/4th Field Ambulance richtete die Main Dressing Station (MDS) in Soputa ein, mit Verstärkungen der 2/6th und 14th Field Ambulance und der 5th Casualty Clearing Station, die die medizinischen Bemühungen in diesem und anderen Feldlazaretten und Clearingstationen unterstützten. Die 2/4th und 10th Field Ambulances trafen bald ein, um die medizinische Versorgung an der Buna-Front zu verstärken. Die schlimmste Geißel war Malaria, die Menschen in alarmierender Häufigkeit niederschlug, so sehr, dass Blameys stellvertretender Stabschef, Brigadier Frank Berryman, berichtete: „Die Japaner sind nur in gewisser Hinsicht unser schlimmster Feind, wie Malaria und andere Tropenkrankheiten.“ viel mehr Opfer fordern“. Die Sanitätstruppen arbeiteten lange und hart, kämpften selbst gegen Malaria und verloren Männer, als japanische Flugzeuge die MDS am 27. November angriffen:

Es war eine Szene, in der Zelte der Verwüstung durchlöchert, Hütten umgekippt und der Lager des Quartiermeisters mit seiner Apotheke brannte. Tote [zweiundzwanzig] und Verwundete [über fünfzig] waren Patienten, Angehörige des Krankenwagens, Eingeborene und Besucher des Krankenhauses. In wenigen Minuten verwandelte sich ein geschäftiges Krankenhaus in ein Miniatur-Schlachtfeld.

Ohne die durch die „Luftbrücke“ ermöglichte Luftevakuierung wären viel mehr Männer an Wunden und Krankheiten gestorben. So waren die Krankenhäuser in Port Moresby durch die einströmenden Verletzten „stark überfordert“.

Am 15. Dezember begann die 18. Brigade mit der Ankunft in Buna. Australische Korvetten, HMA Ships Ballarat, Broome, Colac und Whyalla waren an drei Reisen beteiligt, die abwechselnd das 2/9., 2/10. und 2/12. Bataillon AIF verschifften. HMAS Lithgow war auch in der Gegend und eskortierte die niederländische Panzerfähre Karsik mit Stuart-Panzern und Besatzungsmitgliedern des 2/6th Armored Regiment AIF nach Oro Bay, während die HMA-Schiffe Ballarat und Katoomba Anti-U-Boot-Patrouillen durchgeführt hatten, um den Feind am Einsatz zu hindern U-Boote zum Nachschub. Oro Bay wurde entwickelt, um Handelsschiffe abzufertigen, die sich in diese Gewässer wagten. Die 2/4th Field Company RAE wurde entsandt, um Hafenanlagen zu bauen, während die 2/14th Field Company zusammen mit amerikanischen Ingenieuren und papua-neuguineischen Arbeitern Straßen um die Schlachtfronten baute.

Von der 18. Brigade wurde viel erwartet, weil sie dschungelerfahren und frisch war. Das amerikanische 127. Regiment eroberte das Dorf Buna am 14. Dezember, aber es blieben viele Japaner im Brückenkopf, der sich bis zum Kap Endaiadere erstreckte. Am 18. Dezember wurden das 2/9. Bataillon und sieben Panzer gegen eine Reihe japanischer Bunker eingesetzt. Für den 2/9 war es eine schockierende Einführung in die Schlacht, an diesem Tag verlor man 171 Mann oder mehr als ein Drittel seiner Stärke. Einer der Panzerbesatzungen erinnerte sich:

Die traurigste Erinnerung an diesen Tag ist, wie die Infanterie in mörderisches Maschinengewehrfeuer vorrückte und in Stücke geschossen wurde. Ich sah viele Taten individueller Tapferkeit, besonders wenn sie zu Bombenbunkern krochen. Einer würde untergehen und ein anderer würde ihn ersetzen, bis die Arbeit erledigt war.

Die Japaner waren beim nächsten Mal besser auf Panzer vorbereitet. Kleine Vorstöße wurden gemacht und am 24. Dezember griffen das 2/10. Bataillon und amerikanische Truppen den Old Strip, einen überwucherten Flugplatz, mit vier Panzern an. Die Japaner setzten Marine- und Flugabwehrgeschütze ein, um alle vier auszuschalten. Sumpfiger Boden behinderte auch Panzeroperationen, obwohl die Feuerunterstützung durch das 13. Feldregiment verstärkt wurde, das mit vier 4,5-Zoll-Haubitzen ankam. Aufgrund von Versorgungsproblemen gingen manchmal die Granaten für die verschiedenen australischen Geschütze aus. Die Infanterie griff weiter an, wobei Züge und Sektionen Bunker stürmten und Granaten, Maschinenpistolen und Gewehre einsetzten, um "den Feind buchstäblich aus seinen Posten zu graben". Am 1. Januar 1943 griff das 2/12. Bataillon mit Panzerunterstützung an und am Ende des nächsten Tages waren die letzten feindlichen Stellungen an dieser Front überrannt. MacArthur erklärte den Sieg. Der Historiker David Horner hat kommentiert:

Die Kämpfe am Brückenkopf waren natürlich noch nicht vorbei, aber MacArthur begrüßte die Einnahme von Buna als großen Sieg – er brauchte einen großen Sieg. Für Schaulustige auf der ganzen Welt schien es, als sei die Kampagne zu Ende.

Allerdings musste die Sanananda-Front noch beseitigt werden.

Am 4. Januar wurde den Überlebenden der 18. Brigade mit fast 600 postierten Verstärkungen befohlen, zum Sanananda-Pfad zu marschieren. Die Qualität der Verstärkungen war schwer einzuschätzen, aber sie wurden unter erfahrene Männer gestellt und aufgefordert, auf die alten Hasen zu achten, was sie dir sagen, mach es! Der Kommandant der 18. Brigade, Brigadier George Wootten, plante einen Durchbruch mit Panzern, doch beim ersten Angriff am 12. Januar wurden alle drei Panzer von Flugabwehrgeschützen niedergeschlagen. Tiefe Sümpfe verhinderten, dass sie in kreisenden Bewegungen eingesetzt wurden. Das 2/7. Kavallerieregiment blockierte weiterhin die feindliche Nachschublinie unter entsetzlichen Bedingungen inmitten von Moskitos verseuchten Sümpfen. Aber hochrangige Offiziere sahen keine andere Möglichkeit, die Straßensperren zum Hauptbrückenbereich um Sanananda Point zu durchbrechen, als wiederholte Frontalangriffe, die sich als viel zu kostspielig erweisen würden.

Am 17. Januar stellten die Alliierten dann ganz unerwartet fest, dass die Japaner die Straßensperren aufgegeben hatten. Es war, schrieb Vasey, „eine wunderbare Wende zum Guten“. Australische und amerikanische Truppen rückten vor und wurden aufgewischt. Die Japaner, viele Tote durch Kampf und Hunger, waren zu schwach, um weiterhin Widerstand zu leisten. Als die vorrückenden Truppen auf ein feindliches Feldlazarett stießen, fanden sie:

. die Szene war grauenhaft. Kranke und Verwundete waren über das Gebiet verstreut, viele von ihnen in den letzten Stadien des Hungertods. Es gab viele unbeerdigte Tote, und . 'mehrere Skelette herumlaufen'. Es gab auch Beweise dafür, dass einige der Feinde Kannibalismus praktiziert hatten. Auch in dieser Extremsituation wehrten sich die Japaner. Zwanzig wurden im Krankenhausbereich getötet, als sie sich der Gefangennahme widersetzten. 69 andere, die zu hilflos waren, um Widerstand zu leisten, wurden gefangen genommen.

Einige Japaner versuchten zu fliehen, wie andere es aus Gona getan hatten, wurden aber von Truppen der 21. Brigade, die um Haddy's Village und den Amboga River westlich von Gona patrouillierten, abgefangen.

Gegen Mittag des 22. Januar 1943 hatte der Widerstand aufgehört. Die Alliierten hatten in Papua-Neuguinea ihren härtesten Sieg errungen. Der Zeitaufwand und die Kosten für Menschenleben waren so viel höher gewesen als erwartet, und der physische und psychische Tribut der Überlebenden war so hoch, dass es Monate dauern würde, bis sich die beteiligten Streitkräfte und Männer erholten und die Gegenoffensive fortsetzten.


Schlachtordnung [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Diese Liste der alliierten Streitkräfte gilt für Einheiten, die direkt an Kampfhandlungen teilnehmen. Zu den eingesetzten amerikanischen Streitkräften gehörten auch Serviceeinheiten, die jedoch weitgehend ohne unterstützende Waffeneinheiten waren. Die konsultierten Quellen geben kein klares Bild der bei der amerikanischen Infanterie eingesetzten Unterstützungseinheiten. Andererseits stehen Quellen zur Verfügung, die australische Unterstützungseinheiten detailliert auflisten. Diese Details wurden aus Rücksicht auf ihre amerikanischen Kollegen weggelassen. Ώ] Quellen geben Stärken und Verluste für Einheiten in verschiedenen Phasen des Gefechts an. Hier wurden Zahlen gemeldet, deren Quellen einen klaren Hinweis auf die Stärke einer Einheit beim Eintritt in die Schlacht und die Verluste im Verlauf ihres Gefechts geben.

Australische Einheiten waren weit unter dem Establishment, insbesondere diejenigen, die direkt aus den Kämpfen entlang des Kokoda Tracks hervorgegangen waren. Die meisten anderen australischen Einheiten, die an den Brückenköpfen stationiert waren, hatten bereits in Neuguinea gekämpft. Die 36. und 49. Milizbataillone, die zuvor noch keinen aktiven Dienst gesehen hatten, waren vor dem Einsatz nach vorne deutlich unter Stärke. Die 49. Milliarde kam mit einer Stärke von 505 alle Ränge. ΐ] Die Gründungsstärke eines australischen Bataillons betrug zu dieser Zeit 910 Truppen einschließlich aller Dienstgrade. Α] Die amerikanischen Streitkräfte wurden mit fast ihrer vollen Stärke nach Neuguinea entsandt und kamen trotz Krankheit mit einer Streitmacht auf dem Schlachtfeld an, die ihrer Einrichtung viel näher war als die australischen Streitkräfte. [notes 2] Die Amerikaner entsandten insgesamt 13.645 Soldaten in die Kampfzone. Δ] Es wird geschätzt, dass die Australier mehr als 7.000 Soldaten stationiert haben. [notes 3] Das Papua-Infanteriebataillon patrouillierte in der Nähe für japanische Nachzügler der Kokoda Track Campaign, war aber nicht direkt in die Schlacht verwickelt. Ε] Der Beitrag der Papua, die als Arbeiter oder Träger beschäftigt waren, war ein wesentlicher Teil der logistischen Bemühungen der Alliierten. Ζ] Η] ⎖] Mehr als 3.000 Papua arbeiteten, um die Alliierten während der Schlacht zu unterstützen. ⎗] [notes 4]

US-Einheiten [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Truppen der I/128. Bn werden in der Oro Bay in Auslegerkanus aus der Ketch im Hintergrund an Land gebracht. AWM069274

Hauptquartier, Kommandierender General (CG) des US I Corps, Generalleutnant Robert Eichelberger

Infanterie [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

126. Infanterie-Regiments-Kampfgruppe III/126. Bataillon am 21. November zur 7. Division bei Sanananda Track Strength abgesetzt: 56 Offiziere und 1268 andere Ränge. ⎙] Zurück zum Kommando 9. Januar mit einer Stärke von 165 auf allen Rängen. ⎚] 128. Infanterie-Regiments-Kampfgruppe 127. Infanterie-Regiments-Kampfgruppe Angekommen ab dem 4. Dezember (Vorwärtselemente) ⎛] III/127. Bn Angekommen am 9. Dezember ⎜] II/127. Bn Angekommen am 17. Dezember &# 9117] I/127th Bn Anreise vom 17. Dezember ⎝]

41. Division Truppen Ankunft am Flugplatz Dobodura 4. Februar 1943.

163. Infanterie-Regiments-Kampfgruppe Ankunft am 30. Dezember

Artillerie [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Batterie 'A', 129. Feldartillerie-Bataillon: Eine 105-mm-Haubitze

Angekommen am 29. November [notes 5]

Australische Einheiten [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

General Officer Commanding (GOC) Generalmajor G. A. Vasey

Eine 37-mm-Panzerabwehrkanone im Einsatz auf der Regierungsstation Buna

Ausbildung und Anstellung als Infanterie. Angekommen am 16.12. Stärke – 350 Alle Ränge. ⎢]

Ein zusammengesetztes Geschwader von 19 M3 Stuart-Panzern ⎣]

Infanterie [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Die Brigade war seit dem 13. September im Kampf auf dem Kokoda Track engagiert. Am 4. Dezember nach Port Moresby zurückgezogen.

Soldaten des 128. Inf-Regts unterwegs in Wanigela auf dem Weg nach Buna.

2/25. Infanterie-Bataillon. Stärke beim Rückzug: 15 Offiziere und 248 weitere Dienstgrade. ⎤] 2/31. Infanterie-Bataillon Stärke bei Abzug: 9 Offiziere und 197 andere Ränge. ⎤] 2/33. Infanterie-Bataillon Stärke beim Rückzug: 8 Offiziere und 170 andere Ränge. ⎤] 3. Infanterie-Bataillon AMF (angehängt) Zurück zum Kampf auf der Kokoda-Strecke am 3. November 20. November – Stärke 179 alle Ränge ⎥]

Truppen waren ständig damit konfrontiert, sich durch den Schlamm und Matsch des Sumpfes um Buna-Gona zu bewegen und zu kämpfen. AWM013971

Chaforce (angehängt) Eine zusammengesetzte Truppe, die ursprünglich im September aus den Monteuren der 21. Brigade gebildet wurde und anfänglich etwa 400 umfasste rangiert. ⎦] 2/16 Mrd. – 6 Offiziere und 103 andere Ränge. ⎧] 2/27 Mrd. – 6 Offiziere und 105 andere Ränge. ⎨]

Die Brigade war seit dem 20. Oktober auf der Kokoda-Strecke im Einsatz. 2./1. Infanterie-Bataillon 18. November – Stärke 320 alle Ränge. ⎩] Nach Port Moresby zurückgezogen 17. Dezember. Stärke: 105 alle Ränge. ⎪]

Auf See, vor Papua. 1942-12-14. Ein Foto von HMAS Broome, mit den australischen Korvetten Ballarat und Colac voraus, alle drei Schiffe in Richtung Buna, um Truppen des 18. Bde auszuschiffen. AWM041250

2/2. Infanteriebataillon 2/3. Infanteriebataillon

Ursprünglich der 32. Division bei Buna 2/9. Infanterie-Bataillon zugeordnet. Ankunft am 16. Dezember. Stärke: 26 Offiziere und 638 andere Ränge. ⎫] 2/10. Infanterie-Bataillon kam am 19. Dezember an. Stärke: 34 Offiziere und 648 andere Ränge. ⎬]

Eine australische Mörserbesatzung feuert, Sanananda, Januar 1943. AWM030258

2/12. Infanterie-Bataillon Ankunft am 30. Dezember. Stärke – 33 Offiziere und 582 andere Ränge. ⎭]

2./14. Infanterie-Bataillon Ankunft am 25. November – 350 alle Ränge ⎦] 2./16. Infanterie-Bataillon Ankunft am 29. November. Stärke – 22 Offiziere und 251 andere Ränge. ⎮] 2/27. Infanterie-Bataillon Angekommen am 25. November. Stärke – 21 Offiziere und 353 andere Ränge. ⎨]

Eine australische 25-Pfünder-Geschützbesatzung. AWM 013855

36. Infanterie-Bataillon Angekommen ab 15. Dezember. ⎯] 49. Infanterie-Bataillon traf am 4. Dezember ein. Stärke – 24 Offiziere und 481 andere Ränge ΐ] 55/53. Infanterie-Bataillon eingetroffen am 5. Dezember

Das Hauptquartier traf am 31. Dezember ein. Die Verteilung der Bataillone auf die beiden AMF-Brigaden war verschwommen. Die 36th Bn und 55/53rd Bn gehörten eher zu dieser Brigade und kehrten zu ihrem Kommando zurück. ⎰]

Ein Wirraway von Nr. 4 Sqn RAAF am Popondetta Strip. Ein Flug wurde nach Popondetta und ein anderer nach Dobodura abgesetzt. AWMP00484.001

Angegliedert an die 32. Division, Warren Force. Flog Mitte Oktober nach Wanigela und marschierte dann nach Pongani, um sich mit dem Vormarsch der 32. Division zu verbinden. Stärke beim Forward-Kauf am 20. November – 9 Offiziere und 109 andere Ränge. ⎱] Nach Port Moresby zurückgezogen 11. Dezember ⎲]


Alliierte Streitkräfte starten Angriff [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Karte der frühen Operationen in der Schlacht von Buna-Gona.

Am 14. Oktober 1942 wurden Elemente der 2/6th Independent Company von 14-Mile Drome über die Berge zum Flugplatz Wanigela in Wanigela geflogen.[notes 4] ⎴] :81 Von Wanigela zog die Firma nach Pongani. Als die Offensive begann, patrouillierte das 2./6. vor dem 3. US-Bataillon des 126. Infanterieregiments entlang der Küste von Pongani bis Buna. Unter dem Kommando von Major Harry Harcourt leisteten sie Flankenschutz und Aufklärung und waren bis Anfang Dezember 1942 in schwere Gefechte um den Flugplatz New Strip verwickelt Küstengebiet südlich von Cape Endaiadere, an einer Linie landeinwärts zum Sinemi Creek, wurde dies als Warren Force bekannt. ⎝] :154

Die 32. US-Infanteriedivision unter dem Kommando von Generalmajor Edwin F. Harding startete am 16. November den ersten Angriff auf Buna. Entlang der Ango-Buna-Strecke aufgestellt, kontaktierten sie den Feind etwa 1 mi (1,6 km) südlich von Buna. General Harding forderte Panzer von Milne Bay an, aber den Alliierten fehlten die Boote, um sie zu verschiffen. Später wurden sie dünn gepanzerte, offene und leicht bewaffnete Bren-Geschützträger, ein Maschinengewehr oder Mörser und eine Transportplattform geschickt. Ε] :255 Diese wurden von den Japanern schnell ausgeknockt. Die leichten Stuart-Panzer, die von . an Oro Bay geliefert wurden Karsik wurden in kürzlich angekommene Lastkähne verladen und dann die Küste hinaufgeschleppt und innerhalb von Meilen von der Schlachtfront gelandet. ΐ] Α] ⎱] Mayo-Notizen in Auf Brückenkopf und Schlachtfeld:

Diese Panzer und die einige Tage später folgenden hatten wenig Einfluss auf die Schlacht um Buna Pferde, die an schwere Pflüge gespannt sind“ außerdem waren sie „fast blind“, weil die Panzersicht, die in besten Zeiten eingeschränkt war, durch das tropische Wachstum eingeschränkt war. [Notizen 5]

Doch die Tatsache, dass die Panzer überhaupt an dieser Küste gelandet werden konnten, nur einen Monat nach General Hardings mißglückten Bemühungen, sie per Lastkahn von Milne Bay heraufzubringen, zeigte, wie weit die Seeversorgungsoperation in sehr kurzer Zeit fortgeschritten war. ⎱] Die regelmäßige Lieferung von Schwergütern begann mit den regulären Operationen der Lilliput-Konvois von Milne Bay nach Oro Bay, wobei die ersten am 20. Dezember eintrafen. ⎳] ΐ] Ein wichtiges ursprüngliches Ziel war der Bau von Flugplätzen in Dobodura und der Bau einer 116 km langen Straße von Oro Bay nach Dobodura, 16 km südöstlich von Buna. ⎶]

Begrenzte Artillerie [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Harding akzeptierte widerstrebend MacArthurs Entscheidung, sich auf direkte Luftunterstützung zu verlassen, und seine Truppen wurden von den beeindruckenden japanischen Feldbefestigungen kaltgestellt. ⎷] Trotz Hardings Einspruch wurde ein Bataillon – minus einer Brigade – des 126. US-Infanterie-Regiments von der 32 General George Vasey. Diese Gruppe namens Urbana Force wurde mit der Verteidigung von Soputa und dem anschließenden Angriff auf Sanananda beauftragt.

Der Gona-Vorstoß wurde durch die Überreste der Maroubra Force verstärkt, die aus der angeschlagenen 30. Ε] :258 Die australische 16. Brigade – losgelöst von der 6. Division – würde in Richtung Sanananda vorstoßen. Ε] :249 Die australischen und US-Streitkräfte wurden zwischen den Fronten von Buna und Sanananda verlagert, was zu verschwommenen Kommunikations- und Führungslinien führte. Β]

Am Abend des ersten Tages hatten sich die alliierten Linien kaum bewegt. Einheiten der US 1/126th Infantry kamen nahe genug an die japanischen Stellungen heran, um zu erfahren, dass die japanischen Maschinengewehre in Bunkern positioniert waren, die mit Ölfässern verstärkt und mit Dächern bedeckt waren. Δ] Die Kämpfe waren von Anfang an erbittert: Die australische 7. Division musste in den ersten drei Tagen ihres Vorstoßes 204 Verluste hinnehmen.

Jeder japanische Bunker enthielt mehrere gut versteckte Maschinengewehre. Zeitweise war der Dschungel so dicht, dass die alliierten Truppen nicht erkennen konnten, aus welcher Richtung die Japaner schossen. Β] Japanische Scharfschützen fesselten sich an die Wipfel von Kokospalmen und nahmen Ziele auf. Die 32. Division war die erste amerikanische Einheit während des Krieges, die auf diese Art von Verteidigung stieß.

Moral niedrig [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Als der alliierte Vormarsch auf Buna Ende November ins Stocken geraten war, war die Moral aufgrund schwerer Verluste und Krankheiten niedrig. Selbst zugefügte Wunden waren zunehmend für amerikanische Verluste verantwortlich. ⎸] ⎹]

Die Männer an der Front in Neuguinea gehörten vielleicht zu den am schlechtesten aussehenden Soldaten, die jemals die amerikanische Uniform trugen. Sie waren hager und dünn, mit tiefschwarzen Ringen unter den eingefallenen Augen. Sie waren mit tropischen Wunden bedeckt. . Sie trugen zerfetzte, fleckige Jacken und Hosen. . Oft hatte der zähe, stinkende Schlamm die Sohlen von den Schuhen gesaugt. Viele von ihnen kämpften tagelang mit Fieber und wussten es nicht. . Malaria, Dengue-Fieber, Ruhr und in einigen Fällen auch Typhus trafen Mann um Mann. Unter den Tausenden, die in den Dschungel gingen, gab es kaum einen Soldaten, der nicht mindestens einmal an Fieber erkrankte. ⎺]

Die Japaner wurden den ganzen Tag mit Luft und Artillerie bombardiert. Um ihre Positionen nicht preiszugeben, weigerten sie sich, auf angreifende Flugzeuge zu schießen. Wie die alliierten Truppen wurden ihre Schützenlöcher und sogar ihre Bunker geflutet. Unter ständigem Angriff und anhaltendem, ununterbrochenem Regen fiel es ihnen schwer, viel zu schlafen. Sie konnten ihre Positionen nicht verlassen. Ein japanischer Offizier beschrieb in seinem Tagebuch, wie mehrere Männer "vor meinen Augen" wahnsinnig wurden, weil sie ständig hämmerten. Ein anderer Beamter drückte sein Bedauern über den „elenden Anblick“ von Opfern aus, die sich aufrichten mussten, um nicht im Schlafsack zu ertrinken. ⎗] Ein japanischer Maschinengewehrschütze kritzelte am 17. November hastig in sein Tagebuch: "Unser Essen ist komplett weg. Wir essen Baumrinde und Gras." Am 19. November schrieb er: "In anderen Einheiten gibt es Männer, die das Fleisch von toten Australiern essen. Es gibt nichts zu essen." Im Dezember wurde die Versorgung der japanischen Streitkräfte weiter reduziert, und die isolierten Streitkräfte ernährten sich von einem halben Pint Reis pro Tag. ⎗]

Täglich starben durchschnittlich 20 japanische Soldaten an Krankheiten. Ein Tokioter Stabsoffizier kommentierte: "Selbst Regiments- und Bataillonskommandeure spielen nicht ihre richtige Rolle und es fehlt ihnen an temperamentvoller Moral." Wie die alliierten Truppen waren die Soldaten an Malaria und anderen Dschungelkrankheiten erkrankt. Einige waren in ihren Schützenlöchern praktisch komatös, aber die restlichen Japaner hielten hartnäckig an ihrer Verteidigung fest. ⎗]

Vorstoß auf Buna Village [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Papua-Tragenträger, die US-Armee tragen, die von den Buna-Frontlinien verwundet wurden, machen eine Pause, um sich und die Soldaten im Schatten eines Kokosnusshains auszuruhen, unterwegs zu Krankenhäusern im Hintergrund.

Ein getarnter japanischer Maschinengewehrbunker in der Gegend von Buna, der durch Granatenfeuer eines Panzers schwer beschädigt wurde.

In und um Buna befanden sich etwa 5.500 japanische Armee- und Marinesoldaten. Gegenüber der 126. Infanterie befand sich die Yokosuka 5th Special Naval Landing Force, bestehend aus etwa 400 starken Marineinfanteristen mit zusätzlichen 600 Marinebautruppen. Noch am 17. November hatten japanische Zerstörer 2.300 Soldaten frisch aus Rabaul, Neubritannien, abgeliefert. Dazu gehörte das Veteran 3rd Battalion, 229th Infantry Regiment, 38th Division, das in China, Hongkong und Java gekämpft hatte. ⎗]

Am 20. November befahl MacArthur, der von seinem komfortablen Hauptquartier in Port Moresby aus operierte, Harding, "unabhängig von Verlusten" anzugreifen. Am nächsten Tag schickte er Harding ein weiteres Schreiben, in dem er ihm sagte, er solle "Buna heute um jeden Preis mitnehmen". General Edmund Herring traf am 25. November an der amerikanischen Front ein und berichtete, die amerikanische Infanterie habe „bei Buna eine meisterhafte Untätigkeit aufrechterhalten“.

Als MacArthur die 41. amerikanische Division als Verstärkung für den Vormarsch auf Gona anbot, lehnte der australische General Thomas Blamey ab. Dies wurde später als Rückzahlung für frühere Aussagen von MacArthur über die Kampffähigkeit der australischen Truppen angesehen. Blamey erklärte, er würde sich auf seine erschöpfte 21. Brigade verlassen, da er "wusste, dass sie kämpfen würden". ⎻]

Die Witze der amerikanischen Offiziere in Australien, die sich über die australische Armee lustig machten, wurden in ganz Australien erzählt. Deshalb ist unser Oberkommando zu General MacArthur gegangen und hat Salz in seine Wunden gerieben, wenn wir das Geringste über die im Sektor Buna kämpfenden amerikanischen Truppen wissen.
-General Berryman an General Eichelberger. ⎼]

Am 19. November schickte Blamey eine Mitteilung über MacArthur und versuchte, Admiral Arthur S. Carpender – der Schiffe der US-Marine kontrollierte – zur Unterstützung zu überreden.

Der Großteil der Landstreitkräfte in Neuguinea musste in Stellungen ziehen, in denen es unmöglich ist, sie zu unterstützen, und es ist äußerst schwierig, ihnen die erforderliche Munition und Vorräte zur Verfügung zu stellen, um sie zu erhalten. Β] :138

Carpender würde keine Zerstörer für die Mission in schlecht kartierten, von Riffen übersäten Gewässern einsetzen, die ihr Manöver und ihren Seeraum bei Luftangriffen einschränkten, und schlug Korvetten und Nachtanflügen den besten Plan vor – einen, der in der Operation Lilliput eingeführt wurde. ⎽] Blamey hatte in seinen Annahmen bezüglich solcher Seestreitkräfte schwerwiegende Fehler gemacht, zum Beispiel, dass er sagte: "Die Marine wird nur gebeten, dorthin zu gehen, wo die Japaner häufig gegangen sind", als die Japaner noch nie große Schiffe in den Gewässern zwischen Milne betrieben hatten Bucht und Buna. Japanische Schiffe, die Milne Bay angriffen, hatten eine Route benutzt, die diese Passage umging, und hatten Zugang zu der Vorkriegsroute für australische Schiffe von Rabaul und einer Anfahrt von Norden. [Notizen 6] ⎾] ⎿]

Mit der einzigen Artillerieunterstützung durch eine einzige 25-Pfünder-Batterie mit 200 Schuss Munition begann die 32. Während ihres ersten Angriffs wurden die Amerikaner von schwerem Maschinengewehr- und Gewehrfeuer getroffen. In der Nähe der Duropa Plantation stellte die 1/128 fest, dass sie aufgrund des dichten Dschungelbewuchses die Position der versteckten feindlichen Maschinengewehrpositionen nicht identifizieren konnten und unsicher waren, wo sie feuern sollten. Die japanischen Waffen blitzten nicht, und der Dschungel verbarg den Widerhall ihres Feuers. Das schwere Dschungeldach machte es ihnen auch schwer, ihre Mörser abzufeuern oder ihre Granaten effektiv einzusetzen. ⎧] Veteranen der Schlacht sagten später, dass ihr Sichtfeld sehr eingeschränkt war, von 2–20 Fuß (0,61–6,10 m), und sie konnten nicht sicher sein, aus welcher Richtung der Feind feuerte. ⏀] Trotz der fehlenden Fortschritte der US-amerikanischen und australischen Streitkräfte blieb die Marineunterstützung nicht verfügbar.

An der Wegkreuzung zwischen der alten und der neuen Landebahn verengt sich der Simemi Trail zu einem Pfad mit Sumpf auf beiden Seiten. An der Wegkreuzung zwischen den Flugpisten wurden die 3/128 aus drei Richtungen mit heftigem Feuer beschossen. Das Bataillon konnte seine in Port Moresby zurückgelassenen Mörser nicht verwenden. Sie stellten fest, dass die meisten ihrer Maschinengewehrpatronen vom falschen Typ waren und dass eine große Anzahl ihrer Granaten nicht explodierte. Ihnen ging schnell die Munition des Kalibers .30 aus und sie kamen am ersten Tag nicht weiter. ⎧] Am nächsten Tag rückte der 1/128er nur 200 Yards vor, der 3/128er kam nicht weiter. Als die Amerikaner die wenigen getöteten Japaner sahen, waren sie überrascht zu sehen, dass die Männer robust und wohlgenährt waren und nicht in dem abgemagerten, schwachen Zustand, den sie glauben gemacht hatten. Am späten 20. kam der 1/126., der über die Owen Stanley Mountains geflogen war, eine schwierige Wanderung von Pongani aus, um die angreifende Streitmacht zu verstärken. ⎧]

Am 21. wurde die 126. Infanterie von der Organisation General Hardings abgelöst und der australischen 7. Division über den Fluss Girua zugeteilt. Harding protestierte gegen die Aufteilung seiner Truppen und wurde überstimmt. Ein geplanter Angriff um 08:00 Uhr wurde abgebrochen, als die kommandierenden Offiziere erst nach Beginn des Angriffs eine Nachricht erhielten. Flugzeuge, die den Angriff unterstützen sollten, verfehlten einige ihrer Ziele und verwundeten Soldaten am 3/128. Harding setzte den Angriff auf 1300 zurück, aber die versprochene Luftdeckung traf erst um 1400 ein. Die meisten Flugzeuge konnten das Zielgebiet nicht finden, während eine B-25 ihre Bombenladung auf die Kompanien B und C der 128. abwarf und mehrere Männer verwundete. die Moral und den Kampfwillen der Gruppe verletzen. Der anschließende Angriff der Amerikaner, die nur mit Gewehren, Thompson-Maschinenpistolen, leichten Maschinengewehren und Handgranaten bewaffnet waren, wurde von den Japanern leicht gestoppt. Die ⎧] Kompanie C der 128. verlor in den ersten drei Kampftagen 63 Mann, darunter alle vier ihrer Offiziere. ⎧]

Mangels Männer verpflichtete Harding seine Reservetruppe, die 2/128., um die abgetrennte 126. zu ersetzen und die linke Seite zu verstärken. Beim Versuch, vorzurücken, wurde auch sie aus verdeckten Positionen von schwerem Maschinengewehrfeuer getroffen und bald zurückgeworfen. Die Japaner zu flankieren bedeutete, durch die Sümpfe zu kriechen und nicht mehr als ein paar Meter in irgendeine Richtung zu sehen. Die Division konnte wiederholt keine Fortschritte gegen die japanischen Stellungen machen, und es kam zu einer Pattsituation. Die Japaner hatten das gesamte Hochland besetzt und befestigt, und einige der Amerikaner waren drei bis vier Tage am Stück in Sümpfen. Sie bauten Schützenlöcher, aber sie füllten sich bis zu den Knien mit Wasser, und die GIs schliefen darin, aßen darin und erleichterten sich darin, weil sie nirgendwo anders hingehen konnten. ⏀] General Harding beantragte die Rückgabe von mindestens einem seiner Bataillone, obwohl ihm gesagt wurde, nicht zu fragen. Die 2/126, das "Ghost Battalion", wurde über den Fluss Girua zurückgeschickt, wurde aber durch das Hochwasser verzögert. Am 22. November kamen sie schließlich spät zurück. Harding forderte von den Australiern einige leichte Panzer an, aber die erbeuteten Lastkähne, mit denen sie transportiert wurden, sanken unter dem Gewicht der Panzer. ⎧]

MacArthur war frustriert über den mangelnden Fortschritt von Generalmajor Harding. Am späten 22. November schickte MacArthurs Hauptquartier Harding den Befehl, am nächsten Tag anzugreifen unabhängig von den Kosten. Harding war überzeugt, dass seine kommandierenden Offiziere die Stärke der verteidigenden Japaner nicht kennen konnten. Er hatte das Gefühl, dass seine gesamte Streitmacht auf der rechten Flanke vernichtet werden könnte, wenn er den Befehl strikt befolgte. Harding leitete den Befehl vollständig an General MacNider weiter, änderte ihn jedoch. Er sagte MacNider, er solle alles, was ihm zur Verfügung stand, einsetzen und den Angriff forcieren, aber wenn sich herausstellen sollte, dass sie nicht vorankommen konnten und weitere Maßnahmen unnötige Verluste zur Folge haben würden, den Vormarsch abzubrechen. Harding unternahm den zusätzlichen Schritt, MacNider mitzuteilen, dass er die volle Verantwortung für die Änderung von MacArthurs Bestellung übernommen habe. ⎧] Der Angriff machte einige Fortschritte, wurde aber schließlich von den Japanern gestoppt.

Am 23. November war es offensichtlich, dass die Eroberung von Gona aufgrund des Mangels an alliierten Truppen und unzureichender Panzer- und Artillerieunterstützung unwahrscheinlich war. Ohne Unterstützung von Panzern, die innerhalb von Minuten einen Stützpunkt hätten zerstören können, waren die japanischen Stellungen sehr schwer zu besiegen und mussten einzeln eingenommen werden, was erforderte, dass Truppen durch mörderisches Kreuzfeuer und Scharfschützen zu den Bunkern kriechen und Granaten durch die Schlitze. ⎸] General Vasey forderte Generalleutnant Edmund Herring auf, die 21. Brigade als Verstärkung zu schicken. Die 32. Division verfügte nur über zwei M101 Haubitzen der Batterie A der 129. Feldartillerie in Neuguinea, die restlichen Batterien wurden mangels Transportmitteln in Camp Cable in Australien zurückgelassen. Die vier Geschützsektionen der Batterie A waren die ersten Haubitzen, die in den Kampf geflogen waren und zuerst in Port Moresby landeten. Dann wurde die Hälfte der Batterie A – zwei Geschützsektionen – über die Owen Stanley Mountains nach Buna geflogen und wieder zusammengebaut. ⏁]

Beaufighter der No. 30 Squadron RAAF über der Owen Stanley Range, Neuguinea, 1942

Als am 26. November endlich zusätzliche Artillerie eintraf, wurde die Genauigkeit des Artilleriefeuers durch schlechte Karten und die Unfähigkeit der vorderen Artilleriebeobachter, weit genug durch den dichten Dschungel zu sehen, eingeschränkt. An diesem Morgen wurden die japanischen Linien von Curtiss P-40s und Beaufightern fast eine Stunde lang auf Baumkronenhöhe beschossen und bombardiert. Douglas A-20 bombardierten weitere 30 Minuten lang die hinteren japanischen Gebiete. Auf die Luftangriffe folgte dann 30-minütiges Beschuss mit Mörsern, Maschinengewehren und der neu verfügbaren Artillerie. Um 9.30 Uhr rückte die Infanterie planmäßig vor, aber es wurde sofort klar, dass die zwei Stunden des Bombardements den Feind, der noch in seinen Bunkern versteckt war, nicht berührt hatten. Δ]

Die Alliierten bereiteten sich am 26. November, dem Thanksgiving Day, auf eine weitere Offensive vor. Der Angriff wurde mit Luft-, Artillerie-, Mörser- und schweren Maschinengewehrfeuern vorbereitet, hatte aber wenig Einfluss auf die gut aufgestellten Japaner. Harding kam weit nach vorne, um zu beobachten und zu beobachten, wie der 3/128 auf heftigen Widerstand stieß. ⎧]

Schließlich trafen die Kanonen- und Panzerabwehrkompanien der 126. am 27. November ein und wurden zur Unterstützung der verbleibenden zwei Bataillone der 126. und der 7. Australier eingesetzt. Sie machten einige Fortschritte, aber Lieferprobleme trugen zu Verzögerungen und mangelnden Fortschritten bei. Nur ein Versorgungsboot war einsatzbereit, um Nachschub vom Flugplatz Dobodura zu besorgen, und Eingeborene wurden rekrutiert, aber sie würden nicht an die Front vorrücken. ⎧]

Am 29. November wurden die Japaner durch die verbliebenen 500 Soldaten des Südsee-Detachements (meist das 41. Sie wurden per Boot zur Festung Sananada gebracht.

Harding des Kommandos enthoben [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Am 29. November war der Oberste Alliierte Befehlshaber im Südwestpazifik, General Douglas MacArthur, frustriert über die seiner Ansicht nach schlechte Leistung der 32. Division, insbesondere ihrer Offiziere. Er sagte dem Kommandeur des US I Corps, Generalmajor Robert L. Eichelberger:

Bob, ich übergebe dir das Kommando bei Buna. Harding entlasten. Ich möchte, dass Sie alle Offiziere entfernen, die nicht kämpfen wollen. Entlasten Sie Regiments- und Bataillonskommandeure, wenn nötig, stellen Sie Sergeants als Bataillonskommandanten und Korporale als Kompaniechefs – jeden, der kämpfen wird. Zeit ist von entscheidender Bedeutung. Bob, ich möchte, dass du Buna nimmst oder nicht lebend zurückkommst. Und das gilt auch für Ihren Stabschef. ⏂] ⏃]

Die Brigadegeneräle Hanford MacNider, Albert W. Waldron und Clovis E. Byers erholen sich im Krankenhaus in Australien, nachdem sie in der Schlacht von Buna-Gona verwundet wurden.

Am 30. November gelang es dem 2/126. als erster, die feindlichen Linien bei Buna deutlich zu durchbrechen und die Japaner mehrere hundert Meter zurückzudrängen. ⎦] Am 1. Dezember leitete Harding Angriffe sowohl auf die Front von Urbana als auch auf die Warren-Front.An der Urbana-Front konnte die Kompanie E der 126., verstärkt durch die Hauptquartier-Kompanien beider Bataillone, mit Unterstützung der verfügbaren 25-Pfünder-Artillerie und Mörserunterstützung über ein offenes Gebiet unterhalb der Brücke über den Fluss Girua vorstoßen, aber zog sich dann unerklärlicherweise zurück, vielleicht aufgrund eines Kommunikationsproblems. E- und F-Kompanien der 126. sowie ein Zug der 128. nahmen den Angriff am 2. Dezember wieder auf, wurden jedoch aus jeder Richtung, in die sie sich näherten, durch schweres Maschinengewehrfeuer aufgehalten. Ein Besuchsarzt berichtete, dass die Männer wie "Christus vom Kreuz" aussahen. Β] :165 Diese und andere Berichte haben Eichelbergers Sicht der Situation nicht besänftigt. Eichelberger traf am 2. Dezember in Buna ein, um die Truppen zu inspizieren.

An der Warren-Front begann der Angriff am 2. Dezember mit einem Luftangriff, ein geplantes Artilleriefeuer kam jedoch zu spät. Als die Infanterie schließlich vorrückte, wurden sie ohne nennenswerten Gewinn erneut von den Japanern aufgehalten. Viele Truppen fielen aus Hitzeerschöpfung. Β] :166

Da die 32. Division nicht im Einklang mit MacArthurs Erwartungen vorrückte, schickte MacArthur zwei Stabsoffiziere – Col. Clarance Martin und Col. Gordon Rogers – um die Situation an der Warren-Front zu bewerten. Sie kamen am Nachmittag nach dem Ende einer intensiven Schlacht an, die alle verfügbaren Reserven aufs Spiel gesetzt hatte. Martin konnte nicht verstehen, warum die Männer nicht nach vorne drängten. Sie fragten, ob es überhaupt Kämpfe gegeben habe. Β] :167 Sie fanden heraus, dass die Truppen an Malaria, Dengue-Fieber, tropischer Ruhr und anderen Krankheiten erkrankt waren. Sie stellten fest, dass die Männer nur wenige Rationen hatten, wodurch sie an Gewicht verloren, und es fehlten an warmen Mahlzeiten, Vitaminen und Zigaretten. Einige waren unrasiert, ihre Uniformen und Stiefel waren schmutzig und zerfetzt, und sie zeigten "wenig Disziplin oder militärische Höflichkeit". ⏂] Ohne frische Kleidung, durch Sümpfe wandern und ohne sanitäre Einrichtungen waren viele von Grabenfüßen heimgesucht. ⎦] Nachdem die US-Truppen zwei Wochen lang an der Front in Buna gestanden hatten und außer Hunderten von Opfern praktisch keine Fortschritte zu verzeichnen waren, war die Moral der US-Truppen sehr schlecht. ⏂]

In Begleitung von Harding und Brigadegeneral Albert W. Waldron inspizierte Eichelberger die Urbana-Front, nachdem die Kampfhandlungen des Tages abgelaufen waren. Als sie eine Verpflegungsstation besuchten, sah Eichelberger unter den Opfern unverwundete Männer, die an Fieber und Erschöpfung erkrankt waren und einige an Kampfermüdung. Eichelberger war noch mehr aufgebracht, als er erfuhr, dass der Angriff des Tages fehlgeschlagen war. Sie gingen vorwärts, und als die Japaner nicht auf ihn schossen, kamen sie zu dem Schluss, dass die US-Truppen auf wenig Widerstand gestoßen waren. Er war beunruhigt, als er feststellte, dass es keine durchgehende Front gab, und kritisierte die Platzierung eines Maschinengewehrs, da er dies als Beweis sah, dass die Männer keinen schwachen Feind bedrängten. Er befragte die Truppen, wohin ein Weg führte, und erfuhr, dass er von einem japanischen Maschinengewehr verdeckt wurde. Er bot an, jeden Mann zu schmücken, der 50 yd (46 m) den Weg entlang laufen würde. Niemand nahm sein Angebot an und er entschied, dass sie Feiglinge waren. Β] :167

Eichelberger ließ seine Wut an Major Mott und Smith aus, wies auf die unverwundeten Männer in der Verpflegungsstation und das Zögern des Maschinengewehrschützen hin. Mott explodierte vehement, wies auf das Leiden und die Tapferkeit seiner Männer hin. Harding warf wütend seine Zigarette auf den Boden und stimmte Mott zu. Eichelberger antwortete: "Du bist geleckt." Β] :167

Martin und Rogers kehrten um 22:00 Uhr von der Warren-Front zum Hauptquartier der 32. Division in Dobodura zurück und stellten fest, dass Eichelberger Harding bereits vom Kommando abgelöst hatte. Eichelberger ersetzte ihn durch den Artilleriekommandeur der Division, General Waldron. Eichelberger entließ auch die Regimentskommandeure und die meisten Bataillonskommandeure, ordnete verbesserte Lebensmittel und medizinische Versorgung an und stellte die Operationen an der Buna-Front für zwei Tage ein, um eine Reorganisation der Einheiten zu ermöglichen. Β] :167

Eichelberger bemerkte später, dass er, nachdem er Harding abgelöst hatte, "den Sanitätern befahl, die Temperatur einer ganzen Kompanie von hohläugigen Männern in der Nähe der Front zu messen. Jedes Mitglied, ich wiederhole, jedes Mitglied dieser Kompanie hatte Fieber." Β] :165 Eichelberger stellte fest, dass den Männern sogar das Öl und die Flicken fehlten, um ihre Waffen rostfrei zu halten. Er setzte einen Offizier für die Versorgung ein, der alle Protokolle ignorierte, um alles zu beschaffen, was die Männer brauchten. Eichelberger trug unter den Fronttruppen auffällig seine drei Sterne auf den Schultern und ignorierte die Regel, dass Offiziere ihre Abzeichen an der Front ablegen, weil sie den Feind anziehen. An der Front verlor er in dreißig Tagen dreißig Pfund. Γ] :327

Martin gab später nach einiger Erfahrung mit der japanischen Verteidigung zu, dass die Angriffe am Tag seiner Inspektion fortgesetzt worden wären, sie hätten keinen Erfolg gehabt. Β] :167

Alliierte Aufklärung [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Eichelberger ordnete auch zusätzliche Aufklärung an, um die feindlichen Stellungen zu fixieren. Was er lernte, beeindruckte ihn.

Für die Alliierten schienen die Japaner überall zu sein, aber ihre stärksten Positionen befanden sich auf dem Gelände der Küstenzone. Hier konnten sich Truppen schnell von Ort zu Ort bewegen, und zahlreiche Bunker aus Kokosnussstämmen und Sand boten zusätzlichen Schutz und eine hervorragende Verteidigungslinie. Bei der Untersuchung japanischer Stellungen berichtete MacArthurs Stab, dass „jede Kontur des Geländes ausgebeutet und die trockensten Landstriche sorgfältig ausgewählt wurden, um besetzt und befestigt zu werden, was es den Alliierten unmöglich machte, seitliche Bewegungen auszuführen, ohne im Sumpf zu versinken. " Generalleutnant Robert Eichelberger, U.S. Corps Commander, bezeichnete die japanische Geländenutzung als "perfekt" und "brillant". ⏄] :239

Am selben Tag trafen 500 japanische Verstärkungen in Form der unerfahrenen 21. Unabhängigen Gemischten Brigade (basierend auf dem 170. Infanterieregiment) unter Generalmajor Kurihanao Yamagata in Gona ein. Die Japaner kämpften hartnäckig und die 32. Division verlor innerhalb der ersten zwei Wochen 392 Mann.

Angriff erneut eingeleitet [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Brigg. General Clovis E. Byers. Er wurde Kommandant der 32. Division, nachdem Harding des Kommandos enthoben worden war, und folgte Brig. General Albert W. Waldron, der von einem Scharfschützen verwundet wurde.

Am 5. Dezember befahl Eichelberger einen Angriff über die gesamte Front. Waldron wurde von einem Scharfschützen in die Schulter geschossen, während er die Kämpfe beobachtete, und Eichelberger ersetzte ihn durch seinen Stabschef Brig. General Clovis E. Byers. Eichelberger verlegte das Kommando des I. Korps in die Gegend von Buna und leitete sein HQ mit einem Batman und einem Funker. „Einige der Offiziere der 32. denunzierten Eichelberger privat als rücksichtslos, preußisch. Die Männer der 32. nannten ihren Divisionsfriedhof ‚Eichelberger Platz‘.“ ⏅]

Japanische Linien teilen sich [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Am selben Tag teilten die Alliierten die japanischen Linien. Staff Sergeant Herman Bottcher, Platoon Commander G Company, 126th Infantry, führte 18 Mann gegen die verteidigenden und stark verschanzten japanischen Streitkräfte. Er stand auf und warf Handgranaten auf die Feinde in ihren Stellungen und konnte einen Keil zwischen die japanischen Stellungen in Buna und Buna Dorf treiben. Am Strand wurden 40 japanische Soldaten getötet, ein Dutzend verwundet. Sieben Tage lang wehrten Sergeant Bottcher und seine Truppen Angriffe ab und übernahmen feindliche Maschinengewehre für den eigenen Gebrauch. Bottcher wurde zweimal verwundet, bevor er abgelöst wurde. ⏆]

. Mit 18 Mann, einem Maschinengewehr und "bloßem Mut unter Beschuss" hielt SSgt Bottcher eine japanische Streitmacht ab, die ihn auf zwei Seiten flankierte und zu Tausenden zählte. Obwohl Bottcher und seine Männer unterlegen und zahlenmäßig unterlegen waren, bekämpften sie den Feind so effektiv, dass sie nie in der Lage waren, einen koordinierten Angriff zu starten und den schmalen Strand von Buna auf Neuguinea zu sichern. Als der Feind schließlich ungeduldig wurde und angriff, mähte Bottcher sie „wie Weizen auf einem Feld“. Für Tapferkeit unter Beschuss erhielt er die Schlachtfeldkommission des Hauptmanns. Zwei Jahre später wurde Kapitän Bottcher bei Gefechten auf den Philippinen getötet. Mit dankbarer Anerkennung erinnert sich die American Legion an Kapitän Herman J. Bottcher und die 'G' Company, die im Auftrag der American Legion von Dominic D. Difrancesco National Commander April 1992 errichtet wurde. ⏇]

Der australische Kriegskorrespondent George Johnston schrieb in Zeit Zeitschrift am 20. September 1943:

„Der Amerikaner Herman Bottcher führte zwölf Freiwillige in die japanischen Stellungen, baute Befestigungen am Strand. Ständig unter Beschuss sorgte Bottcher für eine Ablenkung, die zum Sieg der Alliierten führte Japaner." ⏈]

Bottcher hatte endlich das Blatt in der Schlacht bei Buna gewendet. Die Bemühungen seines Zuges unterbrachen die Japaner im Dorf Buna von Nachschub und Verstärkung, so dass der Rest der Division das Dorf einnehmen konnte. Bottcher erhielt die Schlachtfeldkommission des Kapitäns und seine erste von zwei Distinguished Service Cross Medals. Später wurde am Eingang des Dorfes Buna eine Gedenktafel angebracht, die an seine Taten an diesem Tag erinnert. ⏆]

Gona-Dorf erobert [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Ein vom australischen 2/6th Armored Regiment bemannter M3-Panzer unterstützt Infanterie, die durch einen Kokospalmenhain bei Buna vordringt.

Am 8. Dezember eroberten die Australier nach grausamen Nahkämpfen das Dorf Gona. Ε] :258 Am selben Tag organisierte Eichelberger einen neuen Angriff auf das Dorf Buna und die 32. Division nahm die Stellung am 14. Dezember ein. ⏉] General Clovis Byers wurde wiederum am 16. Dezember verwundet, was Eichelberger zwang, das direkte Kommando über die Division zu übernehmen. Die Japaner landeten 1.300 Verstärkungen, aber am 18. Dezember wurden die Alliierten durch die 18. Brigade der australischen 7. Division zusammen mit den leichten Panzern M3 Stuart des 2/6 Kräfte. Trotz dieses Schubs erlitten die Australier einige ihrer schlimmsten Verluste der gesamten Schlacht, obwohl sie schließlich die japanischen Verteidigungsstellungen entlang der Küste durchbrachen.

Buna-Mission überholt [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Drei amerikanische G.I.s liegen tot am Strand von Buna. ⏊] Das Bild wurde von George Strock am 31. Dezember 1942 aufgenommen ⏋] obwohl es manchmal als im Februar 1943 aufgenommen beschrieben wird, einen Monat nach dem Ende der Schlacht. ⏌] Das LIFE-Magazin konnte es endlich am 20. September 1943 veröffentlichen, nachdem Präsident Roosevelt seine Veröffentlichung genehmigt hatte. Es war das erste Foto, das amerikanische Soldaten tot auf dem Schlachtfeld zeigte. Roosevelt war besorgt, dass die amerikanische Öffentlichkeit angesichts der Kosten des Krieges gegen Menschenleben selbstgefällig wurde.

Japanische Soldaten, die während der letzten Phase der Schlacht bei der Buna-Mission im Januar 1943 getötet wurden. Die große Anzahl toter japanischer und alliierter Leichen am Strand veranlasste die Alliierten, ihn "Madenstrand" zu nennen. ⏍] ⏎]

Die Australier hatten dieses Gebiet für Panzer geeignet befunden und die Alliierten beschlossen, einen Panzer-Infanterie-Angriff auf die Gebiete der Duropa-Plantage und des New Strip zu starten. Mit Hilfe neu eingetroffener Artillerie und Mörser begann der Angriff am 18. Dezember um 07:00 Uhr. ⎶] In 10 Kampftagen rückte die 32. Division, verstärkt durch die frische australische 18. Brigade und mit Hilfe der Panzer, entlang der Küste von der Duropa-Plantage zur Buna-Mission vor und nahm am 2. Januar 1943 die verbleibenden japanischen Stellungen ein Ε] :270 In den japanischen Stellungen fanden sie die Leichen alliierter Soldaten, die gefangen genommen worden waren, und fanden Beweise für Kannibalismus. Während des vorherigen Versuchs, Port Moresby über den Kokoda Track zu erobern, und während ihrer Verteidigung von Buna-Gona praktizierten die Japaner regelmäßig Kannibalismus. [notes 7] ⏏] :80 Keiner der alliierten Soldaten, die während der gesamten Kokoda Track-Kampagne und des Kampfes um Buna-Gona gefangen genommen wurden, durfte leben, und einige der Gefangenen waren gefoltert worden. zum Bajonett-Üben verwendet oder gegessen. Ώ]

Schlacht um Sanananda [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Die Schlacht von Sanananda war die längste der drei Schlachten. Die japanische Position war gut verteidigt, rittlings auf einer erhöhten Straße auf relativ trockenem Boden, umgeben von hüfthohem Dschungelsumpf. In einem Versuch, die vorderen japanischen Stellungen abzuschneiden, flankierten die Elemente des 3. Bataillons, 126. Infanterie-Regiment die japanische Straßensperre und erobern die Straße dahinter. Obwohl es ihnen gelang, die Straßensperre zu errichten, hielten die Japaner ihre Position und erhielten Nachschub durch den Sumpf.

Die australische 16. Brigade - inzwischen mit halber Stärke - wurde geschickt, um die Position anzugreifen, aber ihr Marsch war schlecht organisiert. Vom 16. November bis zum ersten Kontakt mit dem Feind am 19. November kamen die Truppen ohne Nahrung aus. Die 1.400 Männer des 126. Infanterieregiments wurden angewiesen, sich bei den Australiern zu melden, kamen aber erst am 21. November an, als die Australier zu diesem Zeitpunkt mehr als 30% Verluste erlitten hatten. Am 7. Dezember entlastete die australische 30. Brigade die 16. Brigade und Brigadegeneral Porter übernahm das Oberkommando. Ε] :260 Die 126. wurde ebenfalls abgelöst, aber 635 Soldaten besetzten eine Straßensperre unter ständigem japanischem Angriff. Der Rest des 2./6. wurde nach Soputa und dann nach Port Moresby zurückgezogen, wo sie Weihnachten verbrachten, bevor sie zur Reorganisation und Renovierung nach Australien zurückkehrten. ⎴] :110 ⎵] :126

Sanananda-Front, 22. November 1942 – 22. Januar 1943

Erste Verstärkung erhielten die Amerikaner am 18. Dezember, als sich 350 Mann des australischen 2/7. Kavallerieregiments bis zur Straßensperre durchkämpften. Am nächsten Tag überflügelte das 2./7. die Japaner und errichtete eine weitere Straßensperre 300 m (980 m) vor der amerikanischen Position, und das australische 49. Bataillon verstärkte nun das 126. Bataillon. Ε] :260–262 Krankheit und schlechte Moral forderten inzwischen ihren Tribut und die 126. wurden am 22. Dezember in den Ruhestand versetzt.

Am 25. Dezember folgten acht Kompanien der 127. Infanterie einem großen Artillerie- und Mörserfeuer und griffen die japanische Stellung im Abschnitt "Government Gardens" von Buna an. Der Kommandant der Kompanie C wurde getötet. Eichelberger schrieb später, dass "die Kämpfe verzweifelt waren und der Ausgang des ganzen elenden, gefolterten Feldzugs zweifelhaft war". Γ] :328 Da er nie die Front besucht hatte, schickte MacArthur seinen Stabschef Richard K. Sutherland mit einem Brief für Eichelberger, den Sutherland am Weihnachtstag überbrachte. Γ] :328

Wo Sie eine Kompanie in Ihrer Schusslinie haben, sollten Sie ein Bataillon haben, und wo Sie ein Bataillon haben, sollten Sie ein Regiment haben. Und Ihre Angriffe sollten nicht aus zwei- oder dreihundert Gewehren bestehen, sondern aus zwei- oder dreitausend. Ihre bisherigen Gefechtsverluste im Vergleich zu Ihrer Gesamtstärke sind gering, so dass Sie einen großen Spielraum haben, mit dem Sie arbeiten können. ⏐]

Eichelberger schrieb zurück, dass er die Offensive mit den Zahlen vorantreibe, die er für gerechtfertigt hielt. Er versicherte MacArthur, dass seine Männer hart kämpften. Am 28. Dezember erhielt er von MacArthur ein Kommunique, das er an die Presse weitergegeben hatte, in dem er die Aktion in Buna Gona beschrieb. Darin stand: „Am Weihnachtstag beschränkten sich unsere Aktivitäten auf routinemäßige Sicherheitsvorkehrungen. Es wurden Gottesdienste abgehalten.“ Es ließ Eichelberger vor Wut zurück. Γ] :328 ⏐]

In der Nacht zum 25. Dezember entlud ein japanisches U-Boot Vorräte und Munition an der Regierungsstation Buna, das letzte Mal, dass die Japaner Nachschub erhielten. ⏐]

Von den 635 amerikanischen Truppen, die die Japaner angriffen, blieben bis Ende Dezember nur 244 effektive Truppen übrig.

Alliierte greifen von Japan gehaltene Kreuzung an [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Am 2. Januar traf das US-amerikanische 163. Infanterie-Regiment der 41. Infanterie-Division – frisch aus Australien – ein, übernahm die beiden Straßensperren und löste die Australier ab. Ε] :273

Straßensperren in Sanananda vom 1. bis 22. Januar 1943.

Die vorläufigen Angriffe begannen mit einem gescheiterten Angriff auf die japanische Stellung zwischen den beiden Straßensperren am 8. Januar. Ε] :274 Zwei Tage später griffen die von Panzern unterstützten Alliierten die japanische Stellung an der Wegkreuzung an. Der Angriff schlug fehl, überzeugte aber Col. Tsukamoto, einen Rückzug anzuordnen. Das japanische kaiserliche Hauptquartier hatte bereits am 4. Januar beschlossen, sich nach Lae und Salamaua zurückzuziehen, aber der Befehl erreichte Sanananda erst am 12. Januar. Ε] :276 Am 14. Januar entdeckten die Alliierten, dass die meisten der japanischen Verteidiger gegangen waren und überrannten schnell die Kreuzungsfestung, die jetzt nur noch von 158 Japanern besetzt war.

Am 15. Januar durchbrach die 163. US-Infanterie schließlich die japanische Position zwischen den Straßensperren. Der Hauptangriff begann am nächsten Tag mit dem Angriff der 163. auf die japanischen Truppen nördlich der beiden Straßensperren, während der Angriff der australischen 18. Killerton-Track. Ε] :276 Der japanische Widerstand war dennoch hart, bis zum 17. Januar waren sie in drei Positionen festgenagelt, an der Küste nördlich von Sanananda, an der Küste westlich von Giruwa und auf der Hauptstraße nördlich der Straßensperren, die war noch aushält. Am 20. Januar ordnete General Yamagata eine Evakuierung an und entkam, während General Oda und Oberst Yazawa auf australische Truppen stießen und getötet wurden. Die japanischen Stellungen an der Küste brachen mit geringem Widerstand zusammen. Eine Evakuierung des Hauptgleises war nicht möglich und diese letzte Position wurde am 22. Januar überfahren. Ε] :276


Schlacht von Sanananda, 19. November 1942-22. Januar 1943 - Geschichte

[Zusätzliche Geschichten der medizinischen Abteilung (nicht Teil der Serie "US Army in World War II"):]

  • Organisation und Verwaltung im Zweiten Weltkrieg
  • Medizinische Ausbildung im Zweiten Weltkrieg
  • Medizinische Versorgung im Zweiten Weltkrieg
  • Medizinische Statistik im Zweiten Weltkrieg
  • Personal im Zweiten Weltkrieg
  • Blutprogramm im Zweiten Weltkrieg
  • Kälteverletzung, Bodentyp
  • Radiologie im Zweiten Weltkrieg
  • Physikalische Standards im Zweiten Weltkrieg
  • Psychiatrie bekämpfen
  • Entwicklungen in der Militärmedizin während der Amtszeit des Generalchirurgen Norman T. Kirk
  • Eine Geschichte des zahnärztlichen Dienstes der US-Armee im Zweiten Weltkrieg
  • Eine Geschichte des Veterinärdienstes der US-Armee im Zweiten Weltkrieg
  • Wundballistik
  • Band I: Handlungen medizinischer Berater
  • Band II: Infektionskrankheiten
  • Band III: Infektionskrankheiten und Allgemeinmedizin

  • Band I wurde nie veröffentlicht
  • Band II: Umwelthygiene Das Quartiermeisterkorps: Organisation, Versorgung und Dienstleistungen, Band I
  • Das Quartiermeisterkorps: Organisation, Versorgung und Dienstleistungen, Band II
  • Das Quartiermeisterkorps: Operationen im Krieg gegen Japan
  • Das Quartiermeisterkorps: Operationen im Krieg gegen Deutschland


Australische Siege in Milne Bay (25. August – 7. September 1942) und Kokoda (21. Juli – 16. November 1942) zerstörten japanische Pläne zur Eroberung von Port Moresby, aber 9.000 Japaner blieben in den äußerst verteidigungsfähigen nördlichen Brückenköpfen von Buna, Gona und Sanananda verschanzt.

Die müden australischen Einheiten, die die Japaner über die Owen Stanley Range getrieben hatten, wurden aufgerufen, Sanananda und Gona anzugreifen und zu erobern, obwohl viele Einheiten nur noch ein Drittel der normalen Stärke hatten. Zwei Regimenter der amerikanischen 32. Division erhielten die Aufgabe, Buna einzunehmen.

Das unerprobte amerikanische 128. Regiment startete am 19. November 1942 seinen Angriff auf Buna und das nahe gelegene Kap Endaiadere, scheiterte jedoch an erfahrenen japanischen Truppen. Einen Tag später griff die australische 25. Brigade Gona an, während die 16. Brigade den zentralen Sanananda-Pfad hinaufging. Auch diese Angriffe sind ins Stocken geraten.

Zu Fuß verwundet in der Gegend von Sanananda, möglicherweise ein Mitglied des 2/7. Kavalleriekommandos, unterstützt von QX16184 Corporal A G 'Scrap Iron' Arthur.

Drei Tage zuvor, am 16. November 1942, hatten japanische Flugzeuge einen schweren Schlag versetzt, als sie einen amerikanischen Konvoi mit schweren Waffen und Vorräten zerstörten. Der Untergang dieser Schiffe erhöhte die Bedeutung des Luftverkehrs und die Ingenieure errichteten vor dem 21. November 1942 zwei Flugplätze hinter der alliierten Front.

PAPUA, GIROPA-PUNKT. AUSTRALISCHE BEMANNTE M3 GENERAL STUART TANKS ANGREIFEN JAPANISCHE PILLBOXEN IM LETZTEN ANGRIFF AUF BUNA AN. MEN OF D COMPANY, 2/12TH BATTALLION, FEUER AUF 25 JAPANESEN (NICHT GESEHEN), MIT MASCHINENGEWEHREN BREN MK 1 UND GEWEHR SMLE NO 1 MKIII*, DIE AUS EINEM WECKEREN PILLENBOX 150 YARD ENTFERNT FLUCHTEN. DIE PILLBOX WURDE DURCH DEN HIER ABGEBILDETEN GENERAL STUART TANK ZERSTÖRT. IM VORDERGRUND SIND PRIVATE J. SEARLE UND CORPORAL G. G. FLETCHER. DIESES FOTO WURDE WÄHREND DER TATSÄCHLICHEN KÄMPFE GENOMMEN.

Eine „Luftbrücke“ flog Männer und Schüttgut aus Port Moresby, während ein Jagdschirm die Transporte vor japanischen Jägern schützte. Die Luftüberlegenheit der Alliierten über die Brückenköpfe wurde bald festgestellt, als japanische Mitsubishi Zero- und Nakajima Oscar-Kämpfer, die in Lae und Salamaua stationiert waren, auf überlegene amerikanische Lockheed Lightnings trafen.

PAPUA. Verbündete greifen BUNA an. EIN SIGNALLERS' POST, BESETZT VON AMERIKAERN, IN EINEM VORWÄRTSBEREICH IN BUNA. (NEGATIV VON G. SEIDE).

Mangels Luftdeckung wurde Nachschub für japanische Truppen zu einem ernsten Problem. Lebensmittel und medizinische Vorräte wurden knapp und eine Malaria-Epidemie breitete sich aus. Der Geist der Japaner blieb jedoch trotzig und weitere alliierte Offensiven stockten, als auch die Australier und Amerikaner Erschöpfung und Malaria erlagen.

NEU GUINEA. VERSTÄRKUNGEN FÜR DEN BUNA-BEREICH. DIES IST DAS ERSTE MAL, DASS AUSTRALISCHE TRUPPEN IN AKTION GEFLUGT WERDEN. GENERAL SIR THOMAS BLAMEY WÜNSCHT DEN TRUPPEN "GUTES GLÜCK". (NEGATIV VON G. SEIDE).

Die Helden der frühen Phase der Kokoda-Kampagne, die unterbesetzte, aber ausgeruhte 21. Brigade und das 39. Bataillon, wurden nun mit einer reformierten 30. Brigade, bestehend aus 36., 49. und 55./53. Milizbataillonen, in den Brückenkopfsektor geflogen. Diese Männer lösten die erschöpften 16. und 25. Brigaden ab, erlitten jedoch in den folgenden Kämpfen schreckliche Verluste. Trotzdem räumten die Männer das Gelände. Am 9. Dezember 1942 sendete der 39. Bataillonskommandeur Oberstleutnant Ralph Honner (1904 - 94) das berühmte Signal: „Gona ist weg.“

Die australische 18. Brigade wurde unterdessen aus Milne Bay geholt, um den Amerikanern beim Angriff auf Buna zu helfen. Australische Soldaten und Panzer überquerten den Simemi Creek und lieferten die Gnadenstoß an die Japaner am Giropa Point am 1. Januar 1943. Die Alliierten wandten sich nun der letzten Bastion Sanananda zu. Es fiel am 22. Januar 1943.

Die Schlacht an den Brückenköpfen war die blutigste aller papuanischen Feldzüge gewesen. Die Australier hatten 1.261 Tote und 2.210 Verwundete verloren, die Amerikaner 734 Tote und 2.037 Verwundete. Die Gesamtzahl der japanischen Opfer in Papua für den Zeitraum zwischen Juli 1942 und Januar 1943 wird auf etwa 14.000 geschätzt.


Lektionen der Papua-Kampagne

Der Sieg in Papua bedeutete, dass die unmittelbare Bedrohung Australiens vorüber war. Ungefähr 13.000 japanische Soldaten kamen während der schrecklichen Kämpfe ums Leben, aber auch die Verluste der Alliierten waren schwer. 8.500 Mann fielen in der Schlacht (5.698 davon Australier) und 27.000 Fälle von Malaria wurden gemeldet, hauptsächlich wegen des Mangels an medizinischer Versorgung. Der Papua-Feldzug machte deutlich, dass alliierte Einheiten, die im Sommer 1942 zum Kampf eingesetzt wurden, im Vergleich zu den seit fünf Jahren kämpfenden Japanern ungenügend ausgebildet, ausgerüstet, geführt und unterstützt wurden. Viele der Mängel wurden erkannt und Verbesserungen vorgenommen, um sie sehr schnell erneut zu testen. Die Japaner hatten Neuguinea nicht aufgegeben. An mehreren Punkten westlich von Bona verblieben beträchtliche japanische Truppen, wobei immer noch Verstärkungen aus Raul eintrafen. Die nächste Schlacht war nur noch wenige Tage entfernt, als MacArthurs alliierte Truppen weiter entlang der Nordküste von Neuguinea nach Westen vordrangen.


Der Patient General Adachi

Adachi hatte keine Chance, seine Ziele zu erreichen oder am Rest des Krieges aktiv teilzunehmen. Aber er gab nicht nach, und Neuguinea blieb ein Kriegsgebiet. Er hielt noch ein Jahr durch und ergab sich erst am Ende des Krieges zusammen mit 13.500 seiner Männer.

Die Kämpfe in Neuguinea waren auf beiden Seiten von Geduld und Beharrlichkeit geprägt, die die Kämpfe in die Länge zog, und von erschreckend unverhältnismäßigen Verlusten auf japanischer Seite.

Wewak, 1945-09-13. Generalmajor HCH Robertson, GOC der australischen 6. Division, bei der Zeremonie, bei der der Kommandant der 18. Niederlage der Japaner.


Schlacht von Sanananda, 19. November 1942-22. Januar 1943 - Geschichte

Mit der Räumung des Gebietes südlich von Musket traten die Kämpfe an der Sanananda-Front in ihre letzte Phase. Die Japaner waren im Begriff, von der 18. Brigade, der 163. Infanterie und der 127. Infanterie von Westen, Süden und Osten eingehüllt zu werden. Das Ende konnte nicht mehr weit sein.

Der Drei-Wege-Push

Die Vorbereitungen im Gebiet von General Vasey

Am Abend des 14. Januar wurde der Aufräumer in der Gleiskreuzung an die 2/7 Kavallerie und die 39 und 49 Bataillone übergeben, und die 18. Brigade begann mit dem Umzug nach Rankin, das 2/10 Bataillon führte. Nachdem die Truppen die Nacht in der Gegend verbracht hatten, passierten sie Rankin und zogen zu einer Kokosnussplantage eineinhalb Meilen nördlich. Eine Kompanie des 2/12-Bataillons zog daraufhin um, um einen Gleisknotenpunkt 500 Meter östlich der Plantage zu sichern, das 2/9-Bataillon und der Rest des 2/12-Bataillons gingen im Plantagengebiet ins Biwak, und das 2/10-Bataillon und Das Brigadehauptquartier zog anderthalb Meilen weiter nach Norden, wo sie etwa 900 Yards von der Küste entfernt einen Gleisknotenpunkt sicherten. Gegen Abend übernahm das 2. Bataillon, 163. Infanterie, die Kreuzung östlich der Plantage, die zuvor vom 2. . 1 (Karte 17)

Im Laufe des Tages hatte es keinen Widerstand gegeben, und die Brigade war nun bereit, nach Cape Killerton, Wye Point und Sanananda vorzurücken. Es könnte südlich zum M.T. Straße von Killerton Village und nördlich zur Küste vom Dorf und der vom 2/10 Battalion gesicherten Kreuzung. Das 2. Bataillon, 163. Infanterie, war ebenfalls in Position und bereitete sich auf einen Angriff nach Osten auf die M.T. Road, als der Rest der 163. Infanterie von Fisk aus nach Norden angriff. 2

Auch die 163. Infanterie bei Musket und Fisk hatte am Ende des Tages Fortschritte zu vermelden. Die Wachsamkeit der Kompanie A, die außerhalb des eingenommenen Perimeters zwischen Musket und Fisk operiert hatte, war maßgeblich für die Erfolge des Tages verantwortlich. Um 7.30 Uhr an diesem Morgen überquerte ein Zug der Kompanie den M.T. Road und schlich sich von Norden in den großen japanischen Perimeter auf der anderen Seite ein, ohne von seinen Verteidigern entdeckt zu werden. Unter dem Kompaniechef, 1st Lt. Howard McKinney,

der Rest der Kompanie rückte sofort ein und begann anzugreifen. Der Umkreis, etwa 300 Meter lang und 150 Meter breit, bestand aus einem Labyrinth miteinander verbundener Bunker und Feuergräben, und der Feind, obwohl überrascht, leistete erbitterten Widerstand. Colonel Doe verlor keine Zeit und befahl einem Zug der Kompanie C von Fisk aus, den Umkreis von Osten anzugreifen, und Kompanie B (die mit den Kompanien E, G und K zu diesem Zeitpunkt ihre Rolle bei der Aufräumaktion südlich von Musket . abgeschlossen hatte) ) von Westen anzugreifen. Die Einkreisung war vollständig, aber die japanische Bunkerlinie war so stark und die japanische Verteidigung so verzweifelt, dass schnell klar wurde, dass der Umfang an diesem Tag nicht reduziert werden würde. 3

Am 15. Januar, kurz vor Mittag, kam General Vasey zum Kommandoposten von Colonel Doe, um ihm seine Anweisungen für einen umfassenden Angriff am nächsten Morgen auf die japanische Linie nördlich von Fisk zu geben. Das 2. Bataillon war bereits zum Angriff ostwärts von der Kokosnussplantage auf die M.T. Road, und Colonel Doe wählte das 1. Bataillon, zu diesem Zeitpunkt seine erfahrenste Einheit, für den Angriff nach Norden. Die Rolle des 3. Bataillons würde darin bestehen, die Verkleinerung der japanischen Tasche zwischen Musket und Fisk abzuschließen und den Angriff mit seinen schweren Waffen und denen des Rests des in Musket versammelten Bataillons zu unterstützen.

Die Entscheidung, das 1. Bataillon zum Angriff nördlich von Fisk einzusetzen, machte es für Colonel Doe notwendig, sich neu zu formieren. Die Kompanie I übernahm die Nachfolge der Kompanie C in Moore und Fisk, und die Kompanien K und L lösten die Kompanien A und B und den Zug der Kompanie C ab, die im japanischen Kessel zwischen Musket und Fisk gearbeitet hatten. Zum ersten Mal seit seiner Ankunft an der Front stand das gesamte 1. Bataillon unter der direkten Kontrolle von Oberst Lindstrom, dem Bataillonskommandeur. 4

Der Angriffsplan wurde sorgfältig erstellt. Fünfzehn 81-mm. Mörser von Musket und die 25-Pfünder der Manning- und Hall-Truppen von der anderen Seite des Flusses würden Unterstützung geben. Die verbleibenden zwei Panzer des 2/6 Panzerregiments würden südwestlich von Fisk bereitstehen und nach Ermessen von Colonel Lindstrom eingesetzt werden. Nach belästigendem Artilleriefeuer in der Nacht und einer fünfzehnminütigen Vorbereitung am Morgen würde das Bataillon aus den Wäldern westlich von Fisk angreifen. Es würde die rechte Flanke und das Heck des Feindes westlich der Straße einschließen, eine Kreuzung mit dem 2. Straße. 5

Die Situation rechts

Von ihrem Brückenkopf am Westufer des Konombi Creek hatte die 127. Infanterie inzwischen in Richtung Giruwa patrouilliert, das jetzt nur noch eine Meile entfernt war. Ein Vormarsch unter feindlichem Feuer auf einem fünf oder sechs Fuß breiten Pfad, über den sich die Wellen bei Flut brachen und den Mangrovensumpf auf der anderen Seite überschwemmten, war keine leichte Sache. Aber mit der 18. Brigade und der 163. Infanterie in Position für einen umfassenden Angriff am 16. Januar war es für die 127. Infanterie an der Zeit, wieder vorzurücken.

Am 14. Januar hatte General Eichelberger Oberst Howe, 32. Division G-3, in

Karte 17
Sanananda-Front
Letzte Phase, 15.-22. Januar 1943

Kommandant der Urbana Force. Colonel Grose kehrte ins Hauptquartier zurück, und Boerem, jetzt Oberstleutnant, wurde Oberst Howes Executive Officer. Am nächsten Tag befahl General Eichelberger Howe, sich am Morgen auf Giruwa zu bewegen. 6

Am 15., dem Tag, an dem er das Kommando übernahm, befahl Howe der Kompanie B, sich die Küste hinaufzubewegen. Die Artillerie und die Mörser gaben den bekannten feindlichen Stellungen in der Umgebung eine vollständige Überwindung, bevor die Truppen vorrückten, aber als die Kompanie einige hundert Meter entfernt war, öffneten die Japaner mit einem Maschinengewehr fast aus nächster Nähe und töteten zwei und verwundete fünf. Die Artillerie und die Mörser überquerten daraufhin das Gebiet noch vorsichtiger als zuvor, und die Kompanie versuchte erneut, vorzurücken, nur um von einer neuen Position aus ein zweites Maschinengewehr darauf auffahren zu lassen. Ein Trupp bewegte sich in den Sumpf, um die feindlichen Geschütze zu finden und sie zu umgehen, lief aber in das Feuer eines anderen Maschinengewehrs. Ein anderer Trupp, der von einem anderen Punkt der Strecke bestellt wurde, lief in ein so dichtes Sumpfwachstum, dass es sich nicht durchhacken konnte.

Colonel Howe beschrieb die Situation für Colonel Bradley an diesem Abend am Telefon und hatte folgendes zu sagen:

Dieser verdammte Sumpf hier oben besteht aus großen Mangrovenbäumen, nicht kleinen wie in Australien, sondern ganz großen. Ihre Knie ragen in die Luft. . . bis zu zwei Meter über dem Boden, und wo ein großer Baum wächst, steht er direkt auf einem Lehmhügel.

Ein Mann oder möglicherweise zwei Männer können. . . ein wenig eingraben, aber nirgendwo haben sie eine adäquate Eingrabungsposition. Der Rest dieser Gegend ist Sumpf, der höllisch stinkt. Du steigst hinein und gehst auf die Knie. Das ist die ganze verdammte Gegend, bis auf den schmalen Streifen am Strand. Ich wühlte mich selbst durch das Ganze, um sicherzugehen, dass ich alles sah. . . . Es gibt keinen Ort an diesem Strand, der bei Flut nicht unter Wasser wäre. . . .

Zu allem Überfluss schien es im Süden Japaner zu geben, die von Sanananda nur über einen der 127. Infanterie unbekannten Weg dorthin gelangen konnten. Colonel Howe berichtete, dass eine seiner Patrouillen (die der Feind erfolglos zu überfallen versuchte, bevor er das Gebiet verließ) eine ganze Reihe japanischer Verteidigungsstellungen, eine 5-Tonnen-Hebebühne, einen kleinen Steg und ein Schlauchboot am Ufer des ein Nebenfluss, der in den Konombi Creek mündet. Howe wollte unter diesen Umständen wissen, ob "der Alte" noch "mit dieser Sache weitermachen" wolle. "Es wird ein ganzes Regiment brauchen", fügte er hinzu, "wenn wir es tun." 7

Spät in der Nacht rief Colonel Bradley Colonel Howe an, dass General Eichelberger ihm das gesamte Regiment mit Ausnahme der Kompanien D, H und M, den schweren Waffeneinheiten, die im Gebiet der Buna-Mission-Giropa Point zur Strandverteidigung zurückgelassen werden würden, überlasse. Er sagte ihm weiter, daß er, abgesehen von den unter keinen Umständen zu berührenden Resten der 126. Infanterie, im Notfall auch auf die Unterstützung der Truppen des Obersten Martin zählen könne. 8

Die Kräfte für die Umschließung von Sanananda waren vorhanden und der Angriff war einsatzbereit. Das so lange widrige Wetter war endlich günstig geworden. Der Regen hatte am 13. aufgehört und die Strecke war zum ersten Mal seit Wochen trocken. 9

Die Truppen springen ab

Der mehrstufige Angriff wurde am frühen Morgen des 16. Januar gestartet. Links, von der Gleiskreuzung nahe der Küste, wo er sein Hauptquartier hatte, befahl Brigadegeneral Wootten den Kompanien C und D, 2/10 Battalion, an die Küste vorzustoßen und nach Osten in Richtung Cape Killerton und Wye Point abzubiegen. Kompanie A, 2/10 Battalion, sollte nach Osten und Süden zu einem Gleisknotenpunkt eine Meile südöstlich von Killerton Village ziehen. Von dort sollte es ostwärts in Richtung M.T. angreifen. Straße. Die Bataillone 2/9 und 2/12 blieben vorerst in Reserve.

An der Front von Oberst Doe stieß das 2. Bataillon, 163. Infanterie, von der Kreuzung östlich der Plantage auf die Straße ab und marschierte nach Südosten, um die feindlichen Truppen nördlich von Fisk im Rücken zu nehmen. In der Mitte griff das 1. Bataillon Infanterie 163d die linke Flanke der feindlichen Linie unmittelbar nach vorn an. Das 3. Bataillon, das hinter dem 1. Bataillon operierte, arbeitete weiter

auf der japanischen Tasche zwischen Musket und Fisk.

An der Front von Oberst Howe bewegte sich die 127. Infanterie nach Süden und Westen. Kompanie I zog nach Süden, um das Gebiet zu untersuchen, in dem der Kettenzug am Tag zuvor gefunden worden war, und Kompanie A und B griffen westlich entlang des Küstenpfads an, Kompanie A im Sumpf, der Kompanie B von links bedeckte. 10

Die japanische Linie fällt auseinander

Die Kompanien C und D, Bataillon 2/10, erreichten am Morgen des 16. die Küste, ohne auf feindliche Truppen zu stoßen. Sie stießen jedoch an einer Brücke über einen namenlosen Bach westlich von Cape Killerton auf starken Widerstand. Brigadier Wootten befahl daraufhin der Kompanie B (die gerade Killerton Village erreicht hatte, nachdem sie sich in der Nacht verirrt hatte und eine Meile nach Süden biwakiert hatte) vom Dorf nordöstlich zur Küste vorzurücken. Es sollte dann nach Osten abbiegen und auf Wye Point vordringen. Als es an der Küste herauskam, stieß das Unternehmen auf leichten Widerstand und zerstreute es. In östlicher Richtung traf es auf eine starke Reihe japanischer Bunker am Strand westlich von Wye Point und wurde dort für den Rest des Tages aufgehalten. Kompanie A war nach einem sehr schwierigen Marsch durch den Sumpf inzwischen auf der M.T. Road, etwa eine Meile südlich von Sanananda und anderthalb Meilen nördlich der japanischen Hauptverteidigungslinie an der M.T. Straße. Er drehte sich nach Nordosten in Richtung Sanananda und wurde von einer sekundären japanischen Verteidigungslinie auf der anderen Straßenseite gestoppt.

Nachdem Brigadier Wootten nun den Feind aufgespürt hatte, wusste er, was zu tun war. Das 39. Bataillon rückte von Süden her vor, um seine rückwärtigen Verbindungen zu decken, und er hatte immer noch die Bataillone 2/9 und 2/12 in Reserve im Plantagengebiet. Er ließ die drei Kompanien des 2/10-Bataillons an der Küste zurück, um an der Opposition zu arbeiten, auf die sie in der Nähe von Cape Killerton und Wye Point gestoßen waren, und befahl Colonel Arnold, mit seinem gesamten Bataillon zum M.T. Straße. Sobald er es erreicht hatte, sollte er die Kompanie A, 2/10 Bataillon, unter das Kommando nehmen und direkt auf Sanananda vorrücken. 11

Das 2/12-Bataillon trat der Kompanie A auf der M.T. Straße am folgenden Nachmittag, 17. Januar. Oberst Arnold griff sofort nach Nordosten an, wurde aber durch starken feindlichen Widerstand aufgehalten. Das 2/10 Battalion unter Oberstleutnant C. J. Geard nahm an diesem Tag sowohl Cape Killerton als auch Wye Point ein. Nach Wye Point stieß sie auf starken Widerstand und wurde ebenfalls gestoppt. Um eine Entscheidung dort und entlang der M.T. Road befahl Brigadegeneral Wootten dem 2/9-Bataillon, von seinem Biwak im Plantagengebiet querfeldein zu einem großen Kunai-Streifen etwa anderthalb Meilen östlich zu marschieren. An einer Stelle war dieser Streifen nur wenige hundert Meter vom Dorf Sanananda entfernt. Brigadegeneral Wootten argumentierte, dass die Japaner sich nicht die Mühe gemacht hätten, ihn zu verteidigen, da sie sich auf das ungünstige Gelände um den Streifen verließen. Das 2/9-Bataillon unter Oberst Cummings' Nachfolger, Major W. N. Parry-Okeden, erreichte am Abend den Strip und stellte fest, dass Brigadier Woottens Vermutung richtig war. Der Streifen war völlig ungeschützt, und alles, was die Australier vom Dorf trennte, war ein dicker Sumpf, nein

schlimmer als andere, die sie bereits überschritten hatten.

Nach einem schwierigen Vorstoß durch den Sumpf startete das Bataillon am nächsten Morgen einen Überraschungsangriff auf Sanananda und nahm es um 13.00 Uhr ein. Der Bataillonskommandeur ließ einen Zug zurück, um Sanananda zu halten, befahl einer Kompanie nach Süden, das 2/12-Bataillon zu treffen und drängte nach Osten mit dem Rest seines Bataillons am Strand entlang. Am Abend hatte der 2./9. Sanananda Point überrannt und erreichte die Zugänge zum Dorf Giruwa. Dort versteifte sich der japanische Widerstand, und der Vormarsch kam zum Erliegen. Bis auf einen 1500 Meter langen Streifen zwischen Wye Point und Sanananda war der Strand von Cape Killerton fast bis zum Stadtrand von Giruwa in australischer Hand. 12

Auch der Angriff der 163. Infanterie war gut verlaufen. Am frühen 16. Januar, nach einer nächtlichen Artillerie-Beschimpfung der japanischen Hauptlinie nördlich von Fisk, formierte sich das 1. Bataillon zum Angriff auf der Westseite der Straße am Waldrand westlich von Fisk. Die Kompanien A und C, Lieutenant McKinney und Kapitän Jack Van Duyn kommandierten, standen auf einer 800-Yard-Front nebeneinander, und Kompanie B (Kommandierender Kapitän Robert M. Hamilton) befand sich sofort in der Reserve des Bataillons.Kompanie A befand sich rechts, und ihre rechte Flanke war an der Straße verankert. Die linke Kompanie C ging über die rechte japanische Flanke hinaus, um diese zu umgehen und in den Rücken der Japaner einzudringen.

Der Angriff war gut vorbereitet. Die Artillerie eröffnete um 08:45 Uhr das Feuer. Die Maschinengewehre des Kalibers .30 der Kompanie D begannen, den Wald und das Unterholz auf beide Flanken des Bataillons zu besprühen, während die der Kompanie M, die östlich von Fisk stationiert war, damit begannen, das Gebiet im Süden abzusuchen und südöstlich. Um 08:57 Uhr die fünfzehn 81-mm. Mörser der Kompanien D, H und M öffneten sich von Musket, und um 0859 die 60-mm. Mörser des 3. Bataillons in Batterie südlich von Fisk eröffneten das Feuer auf die japanische Linie. Um 09:00 Uhr Artillerie und 81-mm. Mörser hörten auf zu feuern, und die Truppen rückten vor. Die Richtung war Nordosten, ungefähr parallel zum Gleis. 13

Ziemlich schweres Feuer kam von den japanischen Stellungen, als die Truppen aus der Abfluglinie herauskrochen. Ein Stützpunkt auf der rechten Seite bereitete der Kompanie A große Schwierigkeiten, besonders wenn sich Schützen aus den hohen Bäumen dahinter öffneten. Leichte Maschinengewehre wurden aufgestellt, um die Scharfschützen zu säubern, und die kriechenden Plänkler rückten stetig vor. Die Kompanie C auf der linken Seite bewegte sich weiter vorwärts und um den Feind herum, aber Kompanie A geriet in Schwierigkeiten, als sie sich dem feindlichen Stützpunkt unmittelbar vor ihrer Front näherte.

„Die Angriffslinie [der Kompaniekommandant erinnert sich] näherte sich den japanischen Bunkern bis auf zwanzig Meter, als sie definitiv von einer Kombination aus flachem Boden und mindestens vier Maschinengewehren gestoppt wurde. Die Sonne war glühend heiß und die Hitze war grandios der kleine offene Raum war tot. Die Hitze und die nervöse Anspannung zerrten an allen zwei Offiziere und achtzehn Mann brachen zusammen und wurden evakuiert..."

Schlimmeres war auf Lager. Die Truppen verbrauchten ihre gesamte Maschinengewehrmunition. Die japanischen Baumscharfschützen wurden mutiger, und es war unmöglich, die Mörser und die Artillerie einzusetzen, weil die Frontlinie zu nahe an den japanischen Stellungen lag. Oberst Lindström

in einem Zug von Kompanie B bestellt, aber auch sie war festgenagelt. Gegen Mittag war die Lage eindeutig hoffnungslos, und Lindstrom gab den Befehl zum Rückzug. Der Angriff hatte neun Tote und siebzehn Verwundete gegeben. fünfzehn

Die Firma C war inzwischen auf nur geringen Widerstand gestoßen. Als Oberst Lindstrom sah, dass der Angriff erfolgreich war, hatte er Kompanie B vorgeschoben. Die beiden Kompanien umkreisten die rechte japanische Flanke und legten schnell einen Umkreis von 200 Metern hinter der japanischen Linie fest. Die neue Position, zu der das 1. Bataillon so schnell wie möglich vorrückte, lag etwa 400 Meter westlich der Straße. 16

Das 2. Bataillon erreichte nun das Gebiet mit den Kompanien F und G an der Spitze. Ein Teil der Kompanie H war an der Wegkreuzung östlich der Plantage zurückgelassen worden, um den Rücken des Bataillons zu decken. Obwohl sich das Bataillon auf einem Kompasskurs durchschneiden musste, als alle Spuren der ihm verfolgten Spur verschwanden, kam es südlich des 1. Bataillons heraus. Eine Patrouille der Kompanie B traf ihn und führte ihn in den Umkreis des 1. Bataillons. Nach einer Mahlzeit und einer kurzen Pause bahnten sich die Truppen von Major Rankin ihren Weg nach Osten zu einem Punkt auf dem M.T. Straße etwa 1.000 Yards hinter der japanischen Linie, und dort nahmen sie Kontakt mit dem 2/12-Bataillon auf.

Am frühen Nachmittag überwanden die Kompanien K und L den letzten feindlichen Widerstand im Kessel zwischen Musket und Kano. Das gesamte Gebiet südlich von Fisk war endlich vom Feind befreit. 17

Das 1. und 2. Bataillon befanden sich nun nördlich von Fisk und hinter der japanischen Hauptlinie. Dadurch war Colonel Doe in der Lage, die verbliebenen feindlichen Truppen in der Gegend von vorne, von den Flanken und von hinten zu umzingeln. Er verband zuerst die Kompanie K mit dem 1. Dann, nachdem er dafür gesorgt hatte, dass die Truppen des Bataillons etwas Ruhe und Nahrung hatten, ging er zu seiner Aufgabe über.

Am 17. Januar lokalisierten Patrouillen der Kompanie B die japanische Festung, die tags zuvor Kompanie A blockiert hatte. Die Kompanie verließ das Biwak des 1. Bataillons, zog nach Südwesten und verbrachte die Nacht etwa 100 Meter von der feindlichen Stellung entfernt. Am Morgen griffen die Männer über einen fünf Meter breiten, brusthohen Bach an. Angesichts des schweren Feuers aus einer Reihe feindlicher Bunker auf der anderen Seite des Baches konnte nur ein Zug durchkommen. Der Zug schlug einen der Bunker nach vorn um, nur um unmittelbar nach hinten auf eine zweite Reihe von Bunkern zu treffen. Durch schweres Feuer festgenagelt, kam es an diesem Tag nicht weiter. Patrouillen wurden nach links geschickt, um nach einer leichteren Überfahrt zu suchen. Als sie mit der Meldung zurückkehrten, dass die doppelte Bunkerlinie so weit reichte, wie das Auge reichte, befahl Kapitän Hamilton, der Kommandant der Kompanie, die Kompanie für einen weiteren Versuch, die feindliche Stellung am Morgen zu erreichen, ins Biwak.

Die Kompanien A und K waren an diesem Morgen ausgezogen, um die feindliche Stellung vom M.T. Straße. Beim Versuch, die Straße zu erreichen, stießen sie in einer Straßenkurve etwa 250 Meter hinter der japanischen Linie auf einen feindlichen Stützpunkt und wurden ebenfalls angehalten. Kompanie F, die auf der M.T. Road vom Biwak des 2.

näherte sich der Straßenbiegung und zog nach links ab, um mit den feindlichen Stellungen auf der Ostseite der Straße in Kontakt zu treten. Das Unternehmen stieß bald auf sehr starken feindlichen Widerstand und begann daran zu arbeiten. 18

Die 163. Infanterie hatte seit dem 16. mehr als 250 des Feindes ausgemacht und stand nun in Kontakt mit den verbleibenden japanischen Stellungen in ihrem Gebiet. Colonel Doe blieb nichts anderes übrig, als sie zu umzingeln und zu vernichten.

An der Front von Colonel Howe waren die Gewinne am 16., dem Eröffnungstag des Vormarsches, vernachlässigbar gewesen. Der Bereich des Kettenzuges wurde untersucht und als menschenleer befunden, ein Versuch, auf Giruwa entlang des Küstenwegs vorzurücken, war jedoch kaum vorangekommen. Obwohl dem Angriff auf den Küstenweg ein rollendes Sperrfeuer aus Artillerie- und Mörserfeuer vorausgegangen war, hatte die 127. Infanterie in einem ganzen Kampftag nur wenige Meter gewonnen. Gegen Abend lösten die Kompanien F und G die Kompanien A und B ab, und Pläne für einen stärkeren und besser unterstützten Angriff am Morgen wurden geschmiedet. 19

Am nächsten Morgen, dem 17. Januar, zogen die Kompanien I und K entlang des Westufers des Konombi Creek nach Süden, um zu sehen, ob sich jenseits der Fundstelle des Kettenzuges Japaner befanden. Die Kompanien G und F griffen nach dem üblichen Artillerie- und Mörserfeuer nach Westen an. Kompanie G bewegte sich entlang des Gleises vorwärts, und Kompanie F (wie beim Vormarsch auf Tarakena) deckte es vom Sumpf auf der linken Seite ab. Das Gehen war unendlich schwieriger als auf der anderen Seite des Flusses. Der Sumpf war tiefer und schwerer zu durchdringen, und es gab keine Landzunge, von der aus man den Feind mit Feuer beschießen konnte.

Der Vormarsch ging an diesem Tag nicht weit. Nachdem die Kompanie G einige Meter gewonnen und ein Maschinengewehr erobert hatte, wurde sie von einem zweiten Maschinengewehr gestoppt, das so geschickt platziert war, dass die Truppen es nicht flankieren konnten. Die nach Süden operierenden Kompanien I und K waren inzwischen etwa fünfzig Meter südlich des Kettenzuges auf einen feindlichen Außenposten gestoßen. Dabei töteten sie elf zerlumpte und entsetzlich abgemagerte Japaner.

Der Küstenangriff wurde am 18. Januar mit Kompanie G noch rechts und Kompanie F nach wie vor links wieder aufgenommen. Die Kompanien K und ich befanden sich im linken Heck der Kompanie F, und ein Element der Kompanie L befand sich zwischen K und F. Die Opposition hatte merklich nachgelassen, und die beiden führenden Kompanien gewannen an diesem Tag 300 Meter. 20 Obwohl das phantastisch schwierige Gelände, in dem die 127. Infanterie operierte, den Feind stark begünstigte, war er endlich auch an dieser Flanke auf der Flucht.

Den Job beenden

Das Aufräumen beginnt

Am 19. Januar war der Betrieb definitiv in die Aufräumphase eingetreten. Der Feind kämpfte auf Leben und Tod, und der Widerstand war weiterhin groß, sogar so groß, dass die Kompanien des 2/10-Bataillons an der Küste westlich von Sanananda und des 2/9-Bataillons am östlichen Stadtrand von Giruwa hielt diesen Tag und den Tag durch

folgenden. 21 Das Bataillon 2/12 und die Kompanie des Bataillons 2/9, die von Süden und Norden auf die feindliche Stellung unmittelbar südlich von Sanananda vorgearbeitet hatten, hatten mehr Glück. Es gelang ihnen, am Nachmittag des 19. westlich der Straße Kontakt aufzunehmen, obwohl die Arbeit, wie der Historiker der 18. bleiben oft stundenlang bis zur Hüfte im Wasser." 22 Im Gebiet östlich der Straße gab es noch immer Widerstand, und der nächste Tag war dem Abbau gewidmet. Bei Einbruch der Dunkelheit am 20. Januar war die Aufgabe fast abgeschlossen, und Brigadier Wootten hatte Oberst Arnold bereits befohlen, nach Norden zu ziehen, sobald die letzte organisierte feindliche Opposition in der Gegend überwunden war. 23

Die Bemühungen von Colonel Doe, die drei verbleibenden feindlichen Taschen in seinem Gebiet zu reduzieren, wurden am 19. Januar intensiviert. Die Taschen – Überreste der japanischen Hauptlinie auf der M.T. Straße unmittelbar nordöstlich von Fisk - waren tagsüber stark beschäftigt. Kompanie C rückte bei Tagesanbruch links von Kompanie B ein, und die beiden Kompanien griffen den westlichsten japanischen Stützpunkt nördlich der Straße an. Kompanie F griff, nachdem sie seit dem Vortag 250 Meter vorgerückt war, den größeren Umfang südlich der Straße von Nordosten an. Von Nordwesten aus setzten die Kompanien A und K ihren Angriff auf die Straßenbiegung fort, einige hundert Meter nordöstlich der ersten beiden. 24

Der Plan für die Verkleinerung des westlichen Perimeters sah vor, dass Kompanie B rechts aus der seichten Durchdringung des Vortages vorfährt und die japanische zweite Linie ausräumt, während Kompanie C links die erste Linie aufrollt. Die Vorbereitungen für den Angriff waren gründlich. Die vier Gewehrzüge und die 60-mm. Mörser wurden mit Schallleistungstelefonen in einer Parteileitung verbunden, und die beiden Kompanieführer, Kapitän Hamilton von Kompanie B und Kapitän Van Duyn von Kompanie C, wechselten sich am Telefon und in den Frontlinien ab.

Solange der Bach noch überquert werden musste, lag der Vorteil beim Feind. Das feindliche Feuer von der anderen Seite des Baches war wieder sehr stark, und die Kompanie C, die zuerst angriff, hatte es schwer, sie zu überqueren. Zuerst Teil von nur einem Zug unter dem Zugführer S. Sgt. John L. Mohl, schaffte es, herüberzukommen. Mohl, der nur neun Mann bei sich hatte, zog sofort mit einem anderen Mannschaftsmann, Cpl. Wilbur H. Rummel. Die beiden Männer, die von den anderen acht beschossen wurden, schlugen kurz hintereinander sechs Bunker nieder, wodurch es für den Rest der Kompanie vergleichsweise einfach war, sie zu überqueren. 25 Während der Feind mit der Kompanie C besetzt war, konnte die Kompanie B ohne größere Schwierigkeiten durchkommen. Es verbrachte den ganzen Nachmittag damit, an der zweiten Bunkerlinie zu arbeiten. Gerade als ihr Angriff kurz vor dem Durchbruch schien, zogen die Japaner sowohl aus der ersten als auch aus der zweiten Linie in eine dritte Linie unmittelbar hinter den ersten beiden zurück und blockierten erneut den weiteren Vormarsch.

.50-CAL BROWNING MASCHINENPISTOLE, gerichtet auf Giruwa Point.

Inzwischen war es dunkel geworden. In einem Verteidigungsbiwak mitten in der japanischen Stellung nahmen die Truppen ihr Abendessen ein und bereiteten sich am Morgen auf das weitere Vorgehen vor.

Auch östlich der Straße war die Kompanie F am Vormittag auf heftigen Widerstand gestoßen. Als sie eine doppelte Reihe von Holz- und Schmutzbunkern im Weg fand, rief sie die Artillerie und die 81-mm. Mörser. Der Kompaniekommandant, Capt. Conway M. Ellers, errichtete etwa dreißig Meter von der japanischen Bunkerlinie einen Beobachtungsposten und wurde dort von Major Rankin und einem australischen Vorwärtsbeobachter begleitet. Die Artillerie und die 81-mm. Mörser griffen in die Bunker ein und öffneten um 14.00 Uhr auf. Um 15:30 Uhr hörten die Vorbereitungen auf und die Truppen, die sich in geringer Entfernung im Rücken befunden hatten, griffen an. Sie stellten fest, dass die Artillerie und die Mörser ihre Arbeit gut gemacht hatten. Die Bunker, die aus Nadelholzstämmen bestanden und nicht so gut gebaut waren wie in Buna, waren abgerissen und die meisten Japaner darin getötet worden.

Nachdem die Kompanie 150 Meter über die japanische Bunkerlinie vorgerückt war, befand sie sich zwischen zwei schultertiefen Bächen mit japanischen Maschinengewehren an Front und Flanke. Fünf Männer wurden getötet, als sie versuchten, eines der Maschinengewehrnester zu räumen, und eine Flankenbewegung des Unterstützungszuges entlang des Ufers eines der Bäche schlug fehl. Weil es dunkel wurde und die Firma

hatte seine Munition fast aufgebraucht, befahl Major Rankin der Kompanie E, dem Kommandanten Kapitän James Buckland, die Kompanie F zu entlasten.

Der Vorstoß der Kompanien A und K auf die Straßenbiegung war durch einen Zug schwerer Maschinengewehre an der rechten Flanke und durch ihre eigenen leichten Maschinengewehre nach vorn unterstützt worden. Alles ging gut, bis der Vormarsch das Feuer der Maschinengewehre verdeckte. Die Japaner nutzten ihre Gelegenheit, griffen an und stoppten die Bewegung. Von einem verwundeten Japaner, der in der Abenddämmerung in den Perimeter kroch und sich aufgab, erfuhren die beiden Kompaniekommandeure, Lieutenant McKinney und 1st Lt. Allen Zimmerman, dass sie sich dem japanischen Hauptquartier in der Gegend näherten, vermutlich dem von Colonel Yokoyama. 26

Während am nächsten Tag, dem 20 südlicher Umfang. Vorangegangen von 250 Schuss von den 25-Pfündern und 750 von den 81-mm. Mörser bei Musket, der Angriff wurde auch von den Maschinengewehren der Kompanie M in Fisk unterstützt. Die schweren Waffenbesatzungen fegten die Bäume und das Unterholz in der Umgebung gründlich ab, bevor die Truppen absprangen. Gerade als die Kompanie vorrücken wollte, tötete ein Mörserschuss ihren Kommandanten, Captain Duncan V. Dupree, und ihren ersten Sergeant, James W. Boland. Sekunden später tötete feindliches Gewehrfeuer einen der Zugführer. Die Kompanie geriet gerade so lange ins Stocken, dass die Japaner ihre Bunker verlassen, in Schussposition gehen und den Angriff abwehren konnten. 27

Die 163. Infanterie hatte in den beiden vorangegangenen Tagen schwer vom Feind gelitten, aber dieser hielt, obwohl eingekreist und abgeschnitten, immer noch seine Stellungen. Es war klar, dass sie es nicht mehr lange schaffen würden.

Die Aufräumarbeiten an der Front der 127. Infanterie waren gut verlaufen. Bei Tagesanbruch am 19. Januar hatte die Firma E begonnen, den Strand hochzuschieben, während die Firma K zu ihrer Linken stand. Um der Firma K zu helfen, den anhaltenden starken Widerstand im Sumpf zu überwinden, wurde ein .50-Kaliber-Maschinengewehr aufgestellt. Es erwies sich als sehr wirksam gegen die dort hastig improvisierten feindlichen Stellungen. Der 37-mm. Auch eine Waffe, die bei der Einnahme von Tarakena eine so bemerkenswerte Rolle gespielt hatte, wurde zur Sprache gebracht. Am Strand aufgestellt, um den Vormarsch der Kompanie E zu decken, erwies sie sich erneut als äußerst effektiv gegen den Feind.

Am nächsten Morgen gesellte sich Kompanie F am Strand zu Kompanie E, Kompanie C rückte links ein und Kompanie I und L begannen ganz links vorwärts zu gehen. Jetzt gab es wenig Widerstand. Mehrere feindliche Maschinengewehre wurden erbeutet und eine Reihe von Gefangenen gemacht, die alle an Ruhr und Hunger litten. Um 1630 am Nachmittag waren die Amerikaner in Sichtweite von Giruwa und konnten sehen, wie die Australier auf der anderen Seite des Dorfes auf dem Küstenweg vorrückten. 28

General Yamagata kommt rechtzeitig raus

Am 18. General Yamagata, als die Sanananda-Front um seine Ohren zusammenbrach, hatten 29 genug gesehen, um ihn davon zu überzeugen, dass seine Truppen nicht bis zum 25. warten konnten, um ihre Stellungen aufzugeben und zu versuchen, wie General Adachi nach Westen durch die alliierten Linien zu gelangen fünf Tage vorher bestellt. Er erstellte daher am 18. Mittag mittags Anordnungen, die die Abhebung um fünf Tage vorverlegten: von 25. Januar 2000 Uhr bis 20. Januar 2000 Uhr. Nachdem er die alliierten Linien durchbrochen hatte, sollten sich seine Truppen in der Nähe von Bakumbari versammeln, einem Punkt etwa sieben Meilen nördlich von Gona, wo Boote warten würden, um sie in Sicherheit zu bringen. General Yamagata, sein Stab und sein Hauptquartier würden das Gebiet am 19. Januar mit einem Motorboot verlassen – X minus 1.30

Am frühen 19. Januar übergab Yamagata die Befehle persönlich an General Oda, der die westlichen Zugänge zu Giruwa hielt, und einer seiner Stabsoffiziere übergab sie persönlich an Oberst Yazawa, der die Operationen östlich von Giruwa befehligte. Die Befehle wurden besiegelt, und die beiden Kommandeure wurden (anscheinend aus moralischen Gründen) angewiesen, sie erst um 1600 zu öffnen. Um 21:30 Uhr verließen Yamagata, sein Stab, ein Teil seines Hauptquartiers und 140 Kranke und Verwundete die Mündung des Kumusi in . zwei große Motorboote. Obwohl sie unterwegs bombardiert wurden, kamen sie am nächsten Morgen um 02:30 Uhr sicher an ihrem Ziel an. 31

In dieser Nacht versuchten mehrere japanische Motorboote, bei Giruwa einzulaufen, um alle verbliebenen Kommunikationsgeräte und so viele Kranke und Verwundete wie möglich zu entfernen. Alliierte Artillerie vertrieb sie. Zur gleichen Zeit verließen General Oda, Oberst Yazawa und eine unbekannte Anzahl ihrer Truppen ihre Stellungen östlich und westlich von Giruwa und begaben sich in den Sumpf, um nach Bakumbari zu fliehen, wie es ihre Befehle befohlen. Einige kamen durch, aber Oda und Yazawa nicht. Beide wurden in derselben Nacht getötet, als sie offenbar auf australische Außenposten stießen, die im Weg standen. 32

Das Ende endlich

Entlang der M.T. Straße unmittelbar südlich von Sanananda überwand das 2/12-Bataillon die letzten Spuren feindlicher Opposition in der Gegend. Abgelöst durch das 2. Bataillon, 163. Infanterie, zog Oberst Arnold am frühen 21. Januar nach Norden, um das Gebiet Sanananda Point-Giruwa vom 2/9-Bataillon zu übernehmen. Die Ablösung war an diesem Nachmittag abgeschlossen, und das 2/9-Bataillon rückte gegen die japanische Tasche westlich von Sanananda vor, die das 2/10-Bataillon so lange zurückgehalten hatte.

Es sollte eine dreiseitige Umhüllung der Tasche geben. Zwei Kompanien des 2/10-Bataillons würden von Nordwesten angreifen, das 2/9-Bataillon würde von Südosten angreifen und die Kompanie C des 2/10-Bataillons würde von der Spitze des großen Kunai-Streifens westlich von Sanananda aus angreifen und die Japaner im Zentrum. Die Australier zogen am Nachmittag aus. Sie stießen auf überraschend wenig Widerstand, und bei den Kämpfen des Tages wurde nur ein Mann verwundet. Am Ende des Tages blieb eine einzige feindliche Tasche übrig. Es wurde am nächsten Morgen mit Hilfe von Artilleriefeuer von Hanson Troop schnell reduziert. Die drei angreifenden Kräfte nahmen um 13:15 Uhr entlang des Strandes Kontakt auf, ein Treffen, das das Ende des organisierten Widerstands in der Gegend markierte. Mehr als 200 Japaner waren bei dem zweitägigen Angriff getötet worden. 33 Die feindliche Stellung westlich von Sanananda war endlich reduziert.

Auch die Reduzierung von Giruwa sollte sich als leichte Aufgabe erweisen. Die Kompanien E, C und A, 127. Infanterie, rückten am frühen 21. Januar entlang der Küstenlinie vor, wobei Kompanie E an der Spitze stand. Sie fanden das Terrain viel besser, jetzt war die Piste breiter und es gab weniger Sumpf. Der Feind versuchte nicht mehr, sich zu halten, und es wurde nur vereinzeltes Gewehrfeuer getroffen.Um 12:30 Uhr fegte Kompanie E unter Leutnant Fraser durch das Dorf Giruwa und traf praktisch auf keinen Widerstand. Fünfundvierzig Minuten später schlossen sich Fraser und seine Kompanie den Australiern am Ostufer der Giruwa-Lagune an. Kurz darauf stieß eine Patrouille der Kompanie E, die das Gebiet östlich von Giruwa erkundete, auf die Überreste der 67. Linie des Kommunikationskrankenhauses. Die Szene war grausig. Kranke und Verwundete waren über das Gebiet verstreut, viele von ihnen in den letzten Stadien des Hungertods. Es gab viele unbegrabene Tote, und was die Patrouille als "mehrere Skelette herumlaufen" bezeichnete. Es gab auch Beweise dafür, dass einige der Feinde Kannibalismus praktiziert hatten. Selbst in dieser Extremsituation wehrten sich die Japaner. Zwanzig wurden im Krankenhausbereich getötet, als sie sich der Gefangennahme widersetzten. 69 andere, die zu hilflos waren, um Widerstand zu leisten, wurden gefangen genommen.

Die Japaner versuchten in der Nacht Boote bei Giruwa zu landen und wurden erneut von der Artillerie vertrieben. Die Kämpfe wurden am nächsten Morgen früh beendet, als die Truppen die letzten sich widersetzenden Japaner in der Gegend aufräumten. Giruwa, das wichtigste japanische Hauptquartier westlich des Flusses, war nach nur symbolischem Widerstand gefallen. 34

Die schwersten Kämpfe von allen entwickelten sich an der 163. Infanteriefront, wo der Großteil der noch am Brückenkopf verbliebenen feindlichen Truppen eingekesselt war. Wie bei Giruwa und der Tasche westlich von Sanananda war der Höhepunkt der Tag der 21.. Colonel Doe war bei der Tötung dabei und leitete persönlich die Operationen von einer exponierten Position in der Front. 35 Die Attacken an diesem Morgen verliefen gut. Um 1015 Uhr, nachdem sich die Kompanien A und K um 150 Meter zurückgezogen hatten,

Artillerie begann auf die letzte japanische Bunkerlinie in der Straßenbiegung zu schießen. Als das Artilleriefeuer um 10.30 Uhr aufhörte, massierte die 81-mm. Mörser bei Musket, ergänzt durch Maschinengewehre, begannen auf die Stellung zu schießen. Fünf Minuten später, gerade als die letzte Mörsersalve abgefeuert wurde, griffen die Kompanien A und K an. Von ihrem eigenen Angriffsfeuer gedeckt, erwischten sie die meisten Japaner noch in ihren Unterkünften oder versuchten, aus ihnen herauszukommen. Die Japaner wurden in Scharen getötet und der Umkreis wurde schnell überrannt. Kompanie A auf der rechten Seite fächerte sich auf und verlieh einen Teil seiner Feuerkraft an die Kompanien B und C, die noch am westlichen Rand arbeiteten. Als der Druck nachließ, stürmten die Kompanien B und C vorwärts und räumten schnell die feindliche Stellung auf. Alle vier Unternehmen zogen daraufhin nach Süden in die M.T. Road, wo die Unternehmen B und K, die eine nach rechts und die andere nach links rollen, sich zusammenschlossen und die Aufräumarbeiten fertigstellten. Mehr als 500 feindliche Tote wurden am Ende des Tages gezählt, die größte Zerstörung des Feindes an einem einzigen Tag seit Gorari. Die 163. Infanterie verlor einen Toten und sechs Verwundete.

Am selben Tag lokalisierte der 1. Lt. John R. Jacobucci, S-2 des 3. Bataillons, persönlich den feindlichen Hauptstützpunkt im östlichen Umkreis, nachdem mehrere Patrouillen dies nicht getan hatten. Am nächsten Morgen um 10:47 Uhr griffen die Kompanien I und L, 1st Lt. Loren E. O'Dell und Captain Edward L. Reams als Kommandeur den Perimeter von Süden an und konzentrierten sich auf den Stützpunkt, den Jacobucci entdeckt hatte. Nach wie vor gingen die Truppen hinter der letzten Mörsersalve auf der Flucht ein und erwischten die Japaner erneut, die noch in ihren Löchern waren oder versuchten, sie zu verlassen. Die Position wurde 1152 überrannt und die Aufräumarbeiten um 13:00 Uhr mit Hilfe der Kompanie E, die am nordöstlichen Ende des Perimeters den Feuerangriff unterstützt hatte, abgeschlossen. Dieser Angriff markierte das Ende aller organisierten Widerstände gegen die M.T. Straße. Am Abend waren die Aufräumarbeiten auf beiden Seiten der Straße abgeschlossen. 36 Giruwa und die japanische Tasche westlich von Sanananda waren bereits einige Stunden zuvor reduziert worden. Die 18. Brigade und das 127. und 163. Infanterieregiment hatten 828 Verluste erlitten, seit sie an der Sanananda-Front eingesetzt wurden, 37 aber sie hatten die Arbeit beendet. Die Papua-Kampagne war zu Ende, auf den Tag genau sechs Monate, nachdem sie begonnen hatte.

Der Sieg von Sanananda

Die Kosten für den Feind

Die 18. Brigade, die 127. Infanterie und die 163. Infanterie bei Sanananda und die 14. Brigade bei Gona erbeuteten viele feindliche Waffen, darunter Gewehre, Maschinengewehre, Mörser, Panzerabwehrkanonen, Landminen, Funksender, Signalgeräte, medizinische Versorgung, Werkzeuge aller Art und ein Dutzend Kraftfahrzeuge, teilweise mit Markierungen der US-Armee. Sie begruben 1.993 der Feinde,

DOBODURA-FLUGSTRASSE. Truppen der 41. Division kommen am 4. Februar 1943 aus Port Moresby an.

und nahm mehr als 200 Gefangene, darunter 159 Japaner. 38

Die letzte Zahl der feindlichen Toten im Gebiet von General Vasey seit Beginn der Operationen betrug 2.537 - 959 davon in Gona und im Gebiet westlich von Gona. 39 Der Sieg war jedoch nicht so vollständig, wie man es sich wünschen konnte, denn viele der wehrfähigen Truppen des Feindes entkamen und ließen meist Kranke und Verwundete zurück. General Willoughby könnte dies vermutet haben, als er schrieb, dass die Zahl der feindlichen Toten in Sanananda nicht als "wahre Zählung der effektiven feindlichen Stärke" angesehen werden könne, da es

DOBODURA-FLUGSTRASSE. Truppen der 32. Division ziehen am 4. Februar 1943 nach Port Moresby ab.

enthalten viele "Kranke und Verwundete, die getötet wurden." 40

Die Australier vor Ort, insbesondere in Gona, erkannten, dass japanische Truppen in beträchtlicher Zahl an ihnen vorbeischlüpften. Aufgrund des dichten und verworrenen Dschungelgeländes konnten sie nur einen Teil von ihnen abfangen. Die Australier schätzten damals, dass es etwa 700 Japanern gelungen war, durch ihre Linien zu kommen, 41, aber die tatsächliche Zahl lag weit höher. Insgesamt 1.190 feindliche Kranke und Verwundete wurden zwischen dem 13. und 20. Januar auf dem Seeweg evakuiert, und bis Ende des Monats gelang es etwa 1.000 wehrfähigen Japanern, die alliierten Linien zu durchdringen und sich auf der anderen Seite von Gona in Sicherheit zu bringen. 42

Die alliierten Kosten

Der Preis des Sieges war nicht gering gewesen. Die australischen Truppen, die auf der Sanananda-Seite des Flusses kämpften – die 2/7 Kavallerie und die 14., 16., 18., 21., 25. und 30. Brigade – forderten etwa 2.700 Verluste. 43 Die amerikanischen Einheiten dazu

Front - die 127. Infanterie, die 163. Infanterie und die Abteilung der 126. Infanterie - erlitten 798. 44 Die Verluste bei der Räumung des 7.

Die 41. Division übernimmt

Mit dem Ende des Feldzugs war es an der Zeit, die erschöpften Truppen der 7. und 32. Die 41. Division, deren verbleibende Regimenter zu diesem Zeitpunkt begonnen hatten, die Front zu erreichen, wurde für die Aufgabe bestimmt, und die Erleichterungen wurden so schnell wie möglich durchgeführt.

General Fuller übernahm am 25. Januar die operative Kontrolle über alle alliierten Truppen im Gebiet Oro Bay-Gona, und General Eichelberger und der Stab des I. Korps kehrten am selben Tag nach Port Moresby zurück. Eichelberger wurde einige Tage später von General Berryman und einem Kern der Advance New Guinea Force gefolgt, die zurückgeblieben waren, um General Fuller bei den Reliefs zu unterstützen.

Nach vorheriger Absprache verließ die schwer getroffene 126. Infanterie die Kampfzone am 22., und die Befreiung der verbleibenden Truppen war bis Ende des Monats abgeschlossen. Als Luftraum frei wurde, wurden die Männer nach Port Moresby geflogen und nach einem kurzen Aufenthalt auf dem Seeweg nach Australien zurückgebracht. 45

Der Sieg in Papua war vernichtend und entscheidend gewesen. Von den dort gekämpften feindlichen Truppen waren Ende Januar nur noch zerbrochene Überreste an den Mündungen der Flüsse Kumusi und Mambare übrig geblieben, die die Luftwaffe ständig angegriffen hatte und gegen die bereits die 41. Division vorrückte. 46

Es war nicht der einzige Sieg. Am 7. Februar beendeten die Japaner die Evakuierung von Guadalcanal. Zwei Tage später endeten die Kämpfe auf der Insel, genau wie in Papua, genau sechs Monate nachdem sie begonnen hatten. 47 Die Japaner waren auf ganzer Linie besiegt worden. Die Initiative sowohl in Neuguinea als auch auf den Salomonen lag schließlich in der Hand der Alliierten.


Kampagnen des pazifischen Kriegsschauplatzes im Zweiten Weltkrieg

Wenige Stunden nach dem Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 griffen japanische Flugzeuge die Philippinen an. Drei Tage später landeten japanische Truppen auf Luzon. Amerikas magere Luftmacht auf den Inseln war bald zerstört. Da MacArthur nicht in der Lage war, Verstärkung und Nachschub zu beschaffen, konnte er nichts anderes tun, als gegen eine Verzögerungsaktion zu kämpfen. Zwischen dem 16. und 18. Dezember wurden die wenigen verbliebenen Bombenflugzeuge von ihren Besatzungen nach Australien evakuiert, wo die US-Luftwaffe im Fernen Osten konzentriert werden sollte. Andere Mitglieder der Lufteinheiten griffen zu den Waffen und kämpften als Infanteristen in der Schlacht, die bei Bataan und Corregidor mit dem Verlust der Philippinen im Mai 1942 endete.

Zentralpazifik 7. Dezember 1941 - 6. Dezember 1943

Der Krieg im Zentralpazifik begann mit dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941. Sechs Monate später nahm eine AAF-Einsatzgruppe an der Schlacht um Midway teil, bei der eine große japanische Flotte geschlagen wurde. Aber es vergingen weitere anderthalb Jahre, bis die amerikanischen Streitkräfte eine Offensive gegen japanische Stellungen im Zentralpazifik begannen. Dann, am 20. November 1943, erfolgten Landungen bei den Gilberts, auf Makin und Tarawa, wobei die Marines an letzterem Ort in eine der blutigsten Schlachten des Krieges verwickelt wurden.

Aleuten 3. Juni 1942 - 24. August 1943

Am 3. und 4. Juni 1942, zur Zeit der Schlacht um Midway, griff eine japanische Streitmacht Dutch Harbor an und richtete beträchtlichen Schaden an, bevor sie vertrieben wurde. Die Japaner besetzten dann Attu und Kiska. Für den Rest des Jahres 1942 und bis 1943 griff die Elfte Luftwaffe feindliche Stützpunkte und Einrichtungen an, wann immer es das Wetter über den Aleuten zuließ. Die US-Truppen, die am 11. Mai 1943 auf Attu landeten, hatten Ende des Monats die Insel in Besitz genommen. Die Einnahme von Attu isolierte Kiska, die wiederholt von amerikanischen Flugzeugen bombardiert wurde. Die Truppen, die am 15. August 1943 in Kiska einmarschierten, entdeckten, dass die Japaner im Schutz des Nebels heimlich ihre Garnison evakuiert hatten.

Papua 23. Juli 1942 - 23. Januar 1943

Um Port Moresby einzunehmen, landeten die Japaner im Juli 1942 bei Buna, Gona und Sanananda Australien. Mitte September hatte die Fifth Air Force die Überlegenheit in der Luft über Neuguinea, und der japanische Vorstoß wurde gestoppt. Die Alliierten begannen dann, den Feind zurückzudrängen, wobei die Fifth Air Force den im Dschungel kämpfenden Truppen Nachschub und Verstärkung überbrachte. Buna wurde am 2. Januar 1943 eingenommen, und der feindliche Widerstand in Sanananda endete drei Wochen später.

Guadalcanal 7. August 1942 - 21. Februar 1943

Am 7. August 1942 begann die erste Phase der Offensive mit der Landung einer Marinedivision auf Guadalcanal und den nahe gelegenen Inseln. Die Japaner reagierten heftig. Sie fügten den Seestreitkräften von Ghormley in der Schlacht von Savo Island (8. Sechs große Seegefechte wurden vor der Insel ausgefochten. Bis Ende Oktober 1942 tobten fast täglich Luftschlachten. An Land herrschte fast drei Monate lang Zweifel. Bevor die Insel im Februar 1943 endgültig gesichert wurde, hatten die Vereinigten Staaten zwei Marinedivisionen, zwei Armeedivisionen und ein zusätzliches Armeeregiment für den Kampf eingesetzt. Ende Februar 1943 nahm eine Armeedivision die Russell-Inseln, 35 Meilen nordwestlich von Guadalcanal, ohne Widerstand ein. Damit etablierten sich die Alliierten fest in den Salomonen.

Neuguinea 24. Januar 1943 - 31. Dezember 1944

Nach dem Verlust von Buna und Gona in Neuguinea fielen die Japaner auf ihre Hochburg Lae zurück. Ihr Versuch, Lae im März 1943 auf dem Seeweg zu verstärken, scheiterte, als amerikanische und australische Flugzeuge den größten Teil des Konvois in der Schlacht in der Bismarcksee versenkten. Salamaua und Lae wurden dann zum Ziel eines alliierten Vorstoßes entlang der Nordküste Neuguineas. Bomber der fünften Luftwaffe griffen Flugplätze bei Wewak, 300 Meilen westlich von Lae, an, um sie zu neutralisieren. Die Alliierten ließen Fallschirmjäger bei Nadzab ab, gleich hinter Lae. Am 14. September 1943 brach der feindliche Widerstand bei Salamaua zusammen. Lae fiel zwei Tage später. In den folgenden Monaten drängten MacArthurs Truppen nach Westen, eroberten einige japanische Festungen und umgingen andere. Nach der Einnahme von Hollandia im April 1944 griffen die Alliierten Inseln vor der Nordküste Neuguineas an und nahmen im Mai Wakde und Biak, im Juni Owi und im Juli Noemfoor ein. Auch Sansapor auf Neuguinea wurde im Juli gewonnen. Im August begannen Luftangriffe auf die Philippinen, und im Oktober wurde Morotai beschlagnahmt, um Luftstützpunkte für die Invasion der Philippinen bereitzustellen. Alliierte Flugzeuge bombardierten auch das Ölzentrum in Balikpapan und andere Ziele in Borneo und Celebes.

Nordsalomonen 22. Februar 1943 - 21. November 1944

Nach der Eroberung von Guadalcanal begannen Halseys Truppen, unterstützt von der Thirteenth Air Force, eine Kampagne, um japanische Festungen in den nördlichen Salomonen zu erobern. Im Februar 1943 landeten amerikanische Truppen auf den Russell-Inseln, um einen Flugplatz zu erhalten. Luftwaffenstützpunkte in Munda (Neugeorgien) und auf der Insel Kolombangara wurden angegriffen, als die Alliierten um die Überlegenheit in der Luft kämpften. Ende Juni landeten amerikanische Truppen auf Rendova und New Georgia. Der Luftwaffenstützpunkt Munda wurde im August eingenommen und der Stützpunkt auf Kolombangara neutralisiert. Im Oktober erfolgten Landungen auf den Treasury Islands. Die alliierte Luftwaffe griff die großen japanischen Marine- und Luftwaffenstützpunkte in Rabaul auf Neubritannien an, um den Angriff auf Bougainville zu unterstützen, der am 1. November 1943 begann. Feindliche Garnisonen auf Bougainville wurden eingedämmt und andere japanische Truppen in den nördlichen Salomonen isoliert. Obwohl der Feind weiterhin Widerstand leistete, dominierte die amerikanische Luft- und Seemacht die Salomonen.

Ostmandate 31. Januar - 14. Juni 1944

Nach den Operationen bei den Gilberts bombardierten und beschossen amerikanische Luft- und Seestreitkräfte japanische Stützpunkte auf den Marshallinseln. Im Februar 1944 gingen amerikanische Truppen in Kwajakin, Roi, Namur und Eniwetok an Land. Andere Inseln, darunter Jaluit und Wotje in den Marshalls und Truk in den Karolinen, wurden bombardiert und beschossen, aber umgangen.

Bismarck-Archipel 15. Dezember 1943 - 27. November 1944
Um Rabaul auf Neubritanien und den japanischen Stützpunkt Kavieng auf Neuirland zu isolieren und zu neutralisieren, landeten amerikanische Truppen im Dezember 1943 in Arawe und Cape Gloucester, im Februar 1944 auf den Inseln Green und Los Negros und im Februar 1944 in Talasea auf Neuengland und auf Manus Island März. Einige andere feindliche Kräfte im Bismarck-Archipel wurden umgangen.

Westpazifik 15. Juni 1944 - 2. September 1945

Die Angriffe auf Truk, wo die Japaner einen wichtigen Stützpunkt hatten, wurden fortgesetzt, während die Vorbereitungen für die Invasion der Marianen getroffen wurden. Die amerikanischen Truppen, die am 15. Juni 1944 auf Saipan landeten, stießen auf erbitterten Widerstand, doch nach einem verzweifelten japanischen Gegenangriff am 7. Juli endete der organisierte Widerstand bald. Tinian, das am 25. Juli einmarschiert war, wurde vom 1. August gewonnen. Guam, das am 10. Dezember 1941 von den Japanern eingenommen worden war, wurde am 20. Juli überfallen und nach 20-tägigen Kämpfen wiedererlangt. Mit der Eroberung der Marianen gewannen die USA wertvolle Stützpunkte für eine Luftoffensive gegen Japan selbst. Um Stützpunkte für Operationen gegen die Philipgines zu schaffen, wurde der Palaus Mitte September überfallen. Später wurden Luftangriffe auf Formosa durchgeführt, um die Invasion der Philippinen und Okinawas zu unterstützen.

Leyte 17. Oktober 1944 - 1. Juli 1945

Am 17. Oktober 1944 begann nach vorbereitenden Bombardements die Invasion der Philippinen mit der Besetzung der Inseln, die den Golf von Leyte bewachten. Die Landung auf Leyte selbst am 20. Oktober wurde von japanischen Land- und Seestreitkräften stark bestritten. Der organisierte Widerstand auf der Insel endete erst nach Weihnachten, und die Aufräumaktionen dauerten noch lange. Unterdessen war Ende Oktober die Nachbarinsel Samar ohne große Schwierigkeiten besetzt.

Luzon 15. Dezember 1944 - 4. Juli 1945

Nach Leyte kam Mindoro, das am 15. Dezember 1944 überfallen wurde, wobei ein Flugplatz als Basis für Operationen während der Invasion auf Luzon geschaffen wurde. Amerikanische Truppen landeten am g. Januar 1945 an der Küste des Lingayen-Golfs und drängten auf Manila vor, das die Japaner bis zum 24. Februar energisch verteidigten. Anstatt die Amerikaner in einer entscheidenden Schlacht zu treffen, beschlossen die Japaner, an zahlreichen Orten gegen Verzögerungen zu kämpfen. Der organisierte Widerstand endete im April in Süd-Luzon und im Juni in Zentral- und Nord-Luzon.

Südliche Philippinen 27. Februar - 4. Juli 1945
Nach der Invasion von Luzon und der Einnahme von Manila erfolgte eine Reihe von Landungen auf den südlichen Philippinen, auf Palawan, Mindanao, Panay, Cebu, Negros und anderen Inseln. An manchen Stellen leisteten die Japaner wenig Widerstand, an anderen hielten sie lange aus. Am 5. Juli 1945 verkündete MacArthur die Befreiung der Philippinen.

Ryukyus 26. März - 2. Juli 1945
Die Invasion der Ryukyus erfolgte durch Truppen der 10. US-Armee, die am 20. Juni 1944 mit Generalleutnant Simon B. Buckner Jr. als Kommandierender General aktiviert worden war. Der Ryukyus-Feldzug begann am 26. März 1945 mit der Einnahme kleiner Inseln in der Nähe von Okinawa, wo vorgelagerte Marinestützpunkte errichtet wurden. Am 1. April fand ein amphibischer Angriff auf Okinawa statt, die Kämpfe dauerten bis Juni. Hier drangen zum ersten Mal Amerikaner in das ein, was die japanischen Verteidiger als ihre Heimat betrachteten, und die Verteidigung war extrem fanatisch. Amerikanische Truppen erlitten schwere Verluste, und auch die Marine erlitt schwere Personalverluste, als japanische Selbstmordflieger, die Kamikazes, etwa 25 amerikanische Schiffe versenkten und 165 weitere beschädigten, um die Ryukyus zu retten. Unter den fast 35.000 amerikanischen Opfern befand sich auch General Buckner, der am 18. Juni getötet wurde. Ihm folgte Generalmajor Roy S. Geiger, der wiederum von General Joseph W. Stilwell abgelöst wurde, der am 22. Juni 1945 das Kommando über die Zehnte Armee übernahm.

Die Eroberung der Ryukyus verschaffte den alliierten Marine- und Luftstreitkräften ausgezeichnete Stützpunkte im Umkreis von 700 Meilen um das eigentliche Japan. Im Juni und Juli war Japan immer intensiveren Luftangriffen und sogar Seebombardierungen ausgesetzt.


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