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Das Unterholz auf Guadalcanal


Guadalcanal.


Auf den Spuren der Geschichte auf Guadalcanal


Bonegi-Strand

T ie ersten Fußabdrücke tauchten am 7. August 1942 an der Küste von Guadalcanal mit dem Codenamen „Red Beach“ auf. Hergestellt von Stiefeln des Marine Corps, waren dies wahrhaft historische Abdrücke: Amerikas erste Schritte zum ultimativen, bedingungslosen Sieg über Japan fast genau Drei Jahre später.

Am Ende der entscheidenden Schlacht auf den südlichen Salomonen – einer Schlacht, die auch am Himmel tobte und bis Februar 1943 die Gewässer um die etwa 2.000 Quadratmeilen große Insel aufwühlte und fast 40.000 Gesamtopfer forderte – würde es unzählige weitere Fußabdrücke, zusammen mit der raschen Anhäufung greifbarerer Beweise für den Zusammenstoß. Als ich mich fast 70 Jahre später darauf vorbereitete, Guadalcanal zu betreten, fragte ich mich, wie viele Fußspuren der Schlacht noch übrig waren.

In Europa und den Vereinigten Staaten findet man normalerweise glänzende Tafeln, gepflasterte Wege und sorgfältig gepflegte Museen, Denkmäler und Friedhöfe. Aber viele Stätten des Pazifikkriegs bleiben weitgehend ungestört und bergen nicht nur das Potenzial für Entdeckungen, sondern auch für kopfschüttelnde Traurigkeit. Eine Kombination aus unkontrolliertem Dschungelwachstum, unerbittlichen Gezeiten und den unablässigen Auswirkungen der Zeit und mangelhaften Erhaltungsbemühungen löscht die Ruinen, Wracks, Geschütze und Bunker, die seit Jahrzehnten als symbolische Wächter standen, stetig aus der Existenz.

Also, ähnlich wie die Marines, die an diesem Augusttag mit wenig Munition und Essen landeten, begann ich die Expedition mit Unsicherheit. Ich wusste nicht, dass auf dem „Kanal“ Geschichte, so versteckt sie auch sein mag, immer nur ein paar Schritte entfernt ist.

Es war buchstäblich unter meinen Füßen, nur wenige Augenblicke nachdem mein Air Pacific-Jet auf dem Rollfeld gelandet war: Der Honiara International Airport wurde genau auf dem Gelände von Henderson Field gebaut, dem Mittelpunkt der sechsmonatigen Kampagne – und weckte mich zu der Erkenntnis, dass Joe Foss, Bob Galer, John L. Smith und die anderen legendären Piloten der Cactus Air Force betraten einst genau diesen Boden.

Die Vergangenheit verschwand schnell im staubigen Treiben von Honiara, der Küstenhauptstadt der Salomonen mit 79.000 Einwohnern – aber nur vorübergehend, dank John Innes. Innes ist die moderne Inkarnation der unerschrockenen Kundschafter und Küstenbeobachter, die die Marines durch die Schlacht geführt haben. Während des Krieges in London geboren, kam Innes über Australien und einen arbeitsbedingten Umzug zu den Salomonen. Kurz darauf wurde er gebissen. „Man kann Malaria heilen“, sagt Innes gerne, „aber gegen den Geschichtsfehler gibt es keine Heilung.“

Nach Jahrzehnten der Suche nach Flugzeugwracks, der Hilfe bei der Bergung und Identifizierung von Überresten und der Begleitung von Veteranen bei emotionalen archäologischen Ausgrabungen, hat Innes eine dringend benötigte Rolle als Historiker vor Ort in Guadalcanal übernommen. Während die Salomon-Insulaner sehr freundlich und gastfreundlich sind, sind sich die meisten der historischen Bedeutung des Bodens, auf dem sie leben, weitgehend nicht bewusst. Oder vielleicht wollen sie einfach nur vergessen. „Da sie in ihrer Muttersprache kein Wort für ‚Krieg‘ hatten“, sagte Innes, bezeichneten die Anwesenden zum Zeitpunkt der Schlacht es als den „großen Tod“.

Es gibt keine Schilder, die den Ort des berüchtigten Massakers der Goettge Patrol auf dem Gelände der Vereinigten Kirche in der Innenstadt von Honiara markieren. Ohne Innes hätte ich auch nicht gewusst, dass auf den Fairways des Honiara Golf Course einst Fighter Two stand, die Landebahn, von der am 18. April 1943 die P-38 der 339th Fighter Squadron abhoben und abgeschossen wurden Admiral Isoroku Yamamoto.

Die meisten historischen Stätten der Insel befinden sich jedoch außerhalb der übersäten, mit Betelnüssen übersäten Straßen und Gehwege von Honiara. Im Laufe mehrerer anstrengender, aber aufregender Tage habe ich die Fußstapfen von Lieutenant Colonel Evans Carlsons Second Marine Raider Battalion auf der Long Patrol verfolgt, einem epischen Marsch, der japanische Truppen und Artillerie vom Mount Austen, dem 1.514 Fuß hohen Monolithen, der Guadalcanals dominiert, säuberte und kauerte hinter rostigen Stacheldrahtsträngen, die immer noch den Lunga-Perimeter umkreisen, wie sie es im Oktober 1942 getan hatten.

Auf dem Japanese Memorial Hill stand ich auf Platten aus weißem, sonnengewaschenem Stein, eingerahmt von weißem Frangipani und rotem Hibiskus, repräsentativ für die Nationalfarben Japans, um das weite Panorama der Insel zu überfliegen. Auf einem unheimlich ruhigen Edson's Ridge, wo vom 12. bis 14. September 1942 eine Handvoll Marines einen massiven japanischen Angriff abwehrte und Henderson Field rettete, kauerte ich in einer Depression, die einst ein Schützenloch war, und dachte über die Identität und die Emotionen der junge Marines, die dort gekämpft haben Der hallende Donner der Artilleriesalven der 105-mm-Kanonen des 11.

Und ich habe gelernt, nicht in japanische Fußstapfen zu treten – buchstäblich. Die weitläufige Kokosnussplantage der Lever Brothers, durch die die Männer von Colonel Kiyonao Ichiki nach Westen marschierten, um in der Schlacht am Tenaru eine überwältigende Niederlage zu erleiden, existiert nicht mehr. Die einfachste moderne Route führt entlang der ehemaligen südlichen Grenze von Henderson Field, vorbei an Rotingwer- und Zuckerrohrklumpen, auf die Block Four Road. Dieser Pfad, kaum mehr als ein Dschungelpfad, führt Sie zum Alligator Creek und der Sandbank, auf der am 21. August 1942 Hunderte von Japanern vor den Maschinengewehren der Marine gefallen sind.

In der Nähe des als Gifu bekannten Landesinneren, in dem die amerikanischen Streitkräfte in der Endphase der Schlacht die letzten Nischen des japanischen Widerstands reduzierten, stellen die Bewohner des Dorfes Barana auf überfüllten Tischen Kriegsrelikte aus: rostige Bajonette, Helme, MG-Läufe des Kalibers 50, Marston-Matten, Coca-Cola-Flaschen und Schalenhüllen. Direkt am Tetere Beach sitzen Reihen von Amtracs zwischen massiven Banyanbäumen, als ob sie sich auf die nächste Invasion der Insel vorbereiten würden.

Die beeindruckendste Sammlung von Kriegsrelikten befindet sich im Vilu War Museum, das sich 21 Kilometer westlich von Honiara an der nordwestlichen Küstenstraße befindet. Von hoch aufragenden Kokospalmen und blühenden Coroton-Bäumen ummauert sind eine Reihe von "Exponate" auf Knochenhöfen: fast vollständige Skelette einer F4F Wildcat, einer F4U Corsair, eines SBD Dauntless Sturzkampfbombers und einer P-38 Lightning. Außerdem gibt es einen japanischen Panzer vom Typ 97, drei 105-mm-Geschütze und eine 155-mm-Haubitze sowie ein Arsenal deaktivierter Kampfmittel, die von japanischen 500-Kilogramm-Bomben bis hin zu Mörsergranaten reichen.

Und das Beste daran? Ähnlich wie der Rest von Guadalcanal ist das Museum Geschichte zum Anfassen. Es gibt keine Vitrinen, Samtseile oder Regeln für die Blitzfotografie. Für den Eintrittspreis von 25 Solomon Island-Dollar (ca. 3 US-Dollar) lädt Inhaber/Kurator Anderson Dua Sie ein, alles zu berühren, was Sie möchten. Dua zeigte mir sogar glücklich, wie man den knarrenden Flügel der Wildcat im Gepäckträger-Design zusammenfaltet.

Ich setzte meinen Marsch weiter nach Westen entlang der Nordweststraße fort und hüpfte durch einen Tunnel aus hohen Palmen zum abgelegenen Koli Point, wo die Japaner im Februar 1943 etwa 13.000 hungernde Soldaten evakuieren konnten. Die Brandung umspült sanft den schwarzen Sand von Koli, vielleicht der der beste Ort, um Savo Island, das sich wie ein Halbmond aus der glasigen, anschwellenden Oberfläche des Ironbottom Sounds erhebt, visuell zu absorbieren.

Am 9. August 1942 fand das erste große Seegefecht der Kampagne vor Savo Island statt. Es war die größte Seekatastrophe in der amerikanischen Geschichte mit Ausnahme von Pearl Harbor. Obwohl die extremen Tiefen des Ironbottom Sound dafür sorgen, dass die meisten Wracks verborgen bleiben, sind einige der geschätzten 690 Flugzeuge und 200 Schiffe in den Gewässern um Guadalcanal betauchbar. Für diejenigen, die Wracks aus nächster Nähe sehen möchten, ohne nass zu werden, gibt es LST 342. Im Juli 1943 vor New Georgia torpediert, wurde das Tanklandungsschiff in zwei Teile gesprengt, aber der Bug galt als rettungsfähig genug, um zu dem geschleppt zu werden, was jetzt sein soll ewiger Liegeplatz in Purvis Bay, vor Florida Island, etwa eine Stunde per Charter von Honiara.

Die ständige Nähe der Geschichte auf Guadalcanal wurde mir eines Abends bewusst, als Innes und ich uns im Point Cruz Yacht Club von Honiara mit Blick auf Savo und die Florida Islands entspannten. Ungefähr 20 Schritte entfernt war eine Gedenktafel für Signalman Douglas Munro, und mir wurde klar, dass ich auf die Stelle blickte, an der Munro die Ehrenmedaille des Kongresses erhalten hatte – das einzige Mitglied der US-Küstenwache, das dies getan hatte. Munro wurde am 27. September 1942 tödlich verwundet, als er mehrere Higgins-Boote nach Point Cruz führte, um Marines zu evakuieren. Berichten zufolge blieb er lange genug bei Bewusstsein, um zu fragen: "Sind sie ausgestiegen?"

Doch von allen Denkmälern auf Guadalcanal sind keine Worte passender als die, die in die Marmorwände des American Memorial auf dem Skyline Ridge mit Blick auf das Tal des Matanikau-Flusses auf dem während der Schlacht als Hill 73 bezeichneten Ort eingraviert sind:

„Möge dieses Denkmal den Zahn der Zeit ertragen, bis Wind, Regen und tropische Stürme seine Oberfläche abtragen, aber niemals
seine Erinnerungen.“

Solange man den historischen Fußspuren folgen kann, werden diese Erinnerungen Bestand haben.

John D. Lukacs ist ein Schriftsteller und Historiker, dessen Werke in USA heute, das New York Times, und auf ESPN.com. Sein erstes Buch, Flucht aus Davao: Die vergessene Geschichte des gewagtesten Gefängnisausbruchs des Pazifikkrieges, erscheint im Mai als Taschenbuch bei Penguin/NAL. Sein nächstes Buch über die Schlacht um Manila 1945 wird bei Penguin/NAL Calibre erscheinen.

Wenn Sie gehen
Der internationale Flughafen Honiara wird von Air Pacific, Air Vanuatu, Our Airline (früher bekannt als Air Nauru), Pacific Blue und Solomon Airlines angeflogen. Sich in Guadalcanal fortzubewegen ist nicht schwierig, Mietwagen sind verfügbar, und Taxis sind reichlich vorhanden und erschwinglich.


Inhalt

In Erwartung einer alliierten Invasion des von den Nazis besetzten Europa aus dem Vereinigten Königreich während des Zweiten Weltkriegs bauten die Deutschen ein umfangreiches Verteidigungssystem. Die Batterie Maisy wurde unter besonderer Geheimhaltung und unter strengen Sicherheitsvorkehrungen mit Zwangsarbeitern aus der Sowjetunion, der Tschechoslowakei und Polen gebaut. Dadurch wurde jede lokale Beteiligung vermieden, die der französischen Résistance und durch sie den Alliierten die Existenz der Stätte enthüllen könnte.

Zum Zeitpunkt der Vorbereitungen für den D-Day war die von der Wehrmacht betriebene Batterie auf den alliierten D-Day-Karten als Rangers-D-Day-Ziel markiert – bestätigt in Aufzeichnungen aus dem frühen 21. Jahrhundert. [1] : 150,161 Vor dem D-Day hatten die Nazis große Aufmerksamkeit auf die Geschützbatterie am nahe gelegenen Pointe du Hoc gelenkt, einer Klippe mit Blick auf die Strände, im Vergleich zu der etwas landeinwärts gelegenen Stelle der Batterie Maisy. Zum Zeitpunkt der Invasion war Pointe du Hoc mit einer symbolischen Streitmacht von Wehrmachtstruppen besetzt, und die Artilleriegeschütze waren an andere Orte verlegt und durch Attrappengeschütze ersetzt worden.

Der Standort Maisy bestand eigentlich aus drei Batterien, Les Perruques, La Martiniere und Foucher Farm, die als alliierte Ziele 5, 16 bzw. 16A bezeichnet wurden. Die Batterie von Les Perrugues, die von den Deutschen als WN83 bezeichnet wurde, Widerstandsnest 83 (Widerstandsnest 83), darunter sechs 155-mm-Feldhaubitzen aus dem Ersten Weltkrieg aus dem ersten Weltkrieg. Die Batterie von La Martiniere mit der Bezeichnung WN84 umfasste vier 105-mm-Stücke. Vier 150-mm-Stücke wurden auf der Foucher Farm gefunden. [1] : 122.158.186.285–286

Die Batterie befindet sich 2,4 km von Pointe du Hoc entfernt, einem wichtigen Ziel der US Rangers während des D-Day. Die Batterie wurde von Elementen der 352. und 716. Infanterie- und Artilleriedivision sowie dem Flak-Regiment Nr. 1 mit zwölf 88-mm-Flugabwehrgeschützen besetzt, die kurz vor dem D-Day am 5. Juni 1944 zum Schutz der Batterie entsandt wurden. [1 ] : 162.175–176

Fouchers' Farm wurde durch Marinebeschuss der USS . zerstört Shubrick (DD-639) am 7. Juni 1944. Die anderen beiden Standorte blieben in Betrieb, bis sie am 9. Juni von den US 2nd Rangers und den US 5th Rangers angegriffen wurden. [1] : 130–131.265.269

Die Batterien bei Maisy waren D-Day-Missionsziel Nummer 6, wie sie Colonel James Rudder in seinen Geheimdienstinformationen zur Operation Neptune und den Befehlen der 1. US-Infanteriedivision gegeben hatte. Er wies seine Männer jedoch nicht an, die Mission nach Maisy auszuführen. Der Historiker Gary Sterne schlägt in einem 2014 veröffentlichten Buch vor, dass Rudder Befehle missachtete, die ihn aufforderten, nach der Einnahme von Pointe du Hoc nach Maisy fortzufahren. Die Rangers blieben einige Tage in Pointe du Hoc, bis sie abgelöst wurden, was sie daran hinderte, ihre D-Day-Aufträge zu erfüllen und den Standort Maisy zu verlassen - sowie die D-Day-Phasenlinie, die ihr Hauptziel für den Abend des 6. Juni war . [1] : 293 Dies ermöglichte es den Geschützen von Maisy, nach der Landung noch drei Tage lang Truppen in den Sektoren Omaha Beach und Utah Beach zu beschießen. Rudder behauptete immer, dass seine Befehle ihn aufforderten, die Autobahn gegen einen möglichen Gegenangriff gegen Pointe du Hoc zu halten, aber Sterne und nachfolgende Historiker konnten in den US-Nationalarchiven keinen solchen Befehl finden. [2]

Der britische Militärhistoriker Gary Sterne entdeckte Maisy Battery im Januar 2004 wieder, basierend auf einer handgezeichneten Karte in der Tasche einer Veteranenuniform der US-Armee, die er gekauft hatte. Die Batterie befand sich etwa 1,6 km landeinwärts vom Meer in der Nähe von Grandcamp-Maisy, auf der Karte als "Gebiet mit hohem Widerstand" markiert.

Vor dem D-Day war die Batterie als das zweithöchste D-Day-Ziel in der Gruppe der Befestigungen des Omaha-Sektors aufgezeichnet worden, aber der genaue Standort war aus späteren Aufzeichnungen verloren gegangen. Anhand der alten Karte konnte Sterne einen Bunkereingang im Unterholz ausmachen. [1] Sterne forschte dann weiter und fand zusätzliche befestigte Gebäude, Geschützplattformen und ein Krankenhaus. Über 3 Kilometer Gräben wurden freigelegt.

Im Juni 2006 wurde der Standort zum ersten Mal für Besucher geöffnet, wobei der Batteriestandort in Les Perruques eine anhaltende Touristenattraktion ist. [3] [1] : 7.156


Reiseplaner

Diese Reise wurde arrangiert von Pelorus, ein führender Spezialist für Erlebnisreisen, der von den ehemaligen britischen Armeekapitänen Geordie Mackay-Lewis und Jimmy Carroll gegründet wurde. Ihr Team hat Zugang zu einer Flotte von Hightech-Yachten, die netzferne Regionen auf der ganzen Welt erreichen können. Pelorus kann eine ähnliche Reiseroute in den Salomonen arrangieren, mit Aufenthalten auf dem 115-Fuß Mein Geist und in Lodges, plus Tauch- und Naturschutzerfahrungen, ein Tauchführer und ein Gastgeber für etwas mehr als 60.000 USD pro Person, ausgenommen internationale Flüge. Für diejenigen, die an Gemeinschaftsinitiativen auf den Salomonen interessiert sind, kann Pelorus für Gäste organisieren, dass sie sich Naturschützern auf Tetepare anschließen, der Heimat von nistenden Schildkrötenpopulationen und einigen der letzten verbleibenden Tieflandregenwälder in Melanesien, unterstützt von der auf Naturschutz ausgerichteten Tetepare Descendants' Association . Es arbeitet auch mit Dive Munda zusammen, das Korallenrestaurierungs- und Wiederbepflanzungsprojekte auf den Inseln durchführt. pelorusx.com

Dieser Artikel ist in der Ausgabe Mai/Juni 2020 von . erschienen Condé Nast Reisender. Hier das Magazin abonnieren.


Geister von Guadalcanal

“Der erbitterte Kampf von Breakneck Ridge hatte begonnen. Es sollte auf einem zur Verteidigung idealen Gelände gekämpft werden, rauen, felsigen Hügeln, die mit Kunai-Gras bedeckt waren. Der Grat selbst war kein einzelner Grat, sondern eine Reihe von Graten, die alle in Noppen gebrochen waren. Es gab unzählige Bodentaschen, die dicht bewaldete natürliche Forts waren und deren Verteidigungsmöglichkeiten die Japaner gründlich ausgeschöpft hatten. Es gab ausgeklügelte Grabensysteme. Die ganze Gegend war voller Spinnenlöcher. Die Straße von Pinamopoan führte stetig bergauf und schlängelte sich durch die Hügel. Er überquerte viele Bäche und Schluchten. Erschwerend für die gesamte Operation war der Zustand fast ständiger Regenfälle. Es gab keine genauen Karten der Gegend, und es war schwierig, unsere Angriffe davon abzuhalten, in eine Reihe von unkoordinierten Kämpfen einzubrechen. Unter Stabsoffizieren wuchs das Gefühl, dass der Ormoc-Korridor ein weiterer Guadalcanal werden würde.”

(aus dem Divisionsprotokoll)
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Über den schlammigen Rand seines Schützenlochs spähte Sergeant Lewis auf die dunkle Reihe von Büschen, die am Fuße des Hangs säumten. Der Regen hatte aufgehört. Eine trübe Morgendämmerung drang in den schwarzen Himmel über Suicide Hill ein. Es war ein Hügel auf einem Kamm, einer von vielen, und im Süden lagen andere Höhenzüge, und dahinter lagen die Städte Limon und Ormoc. Da war der ferne Artillerieknall, der von der Küste der Carigara Bay hereinbrach, und das donnernde Donnern von Explosionen, als die Granaten die Reichweite von Breakneck Ridge trafen. In der Nähe bewegte sich nichts. Doch – ein geschultes Ohr konnte das Geplapper im Unterholz zweihundert Meter entfernt spüren.

Der Fuß des Feldwebels stieß die Schläfer in den feuchten Boden der Stellung.

Stummelige Hände wischten Schlamm von Haaren und Augen.

Plötzlich waren sie wach. Über ihre Waffe geduckt, geschickte Finger überprüften die Lage, den Mechanismus, die aus Schlafmangel eingesunkenen Gürtelaugen, die den Abhang vor dem Schützen und dem Assistenten des Schützen absuchten. In einem der kleineren Löcher gähnte und fluchte ein Munitionsträger leise.

"Das sind Sie, Leo?" sagte der Sergeant. “Ihr solltet besser wach bleiben.

Nichts? Japanische Leichen, die den matschigen Hang übersäten, waren beredter als Web Lewis aus Tennessee. Im Zwielicht breiteten sich die aufgedunsenen Gestalten der Toten aus wie Nachtschwärmer, die in seltsamer Unbeweglichkeit erstarrt waren.

"Du hast uns also geweckt", sagte der Kanonier.

“Warte und warte. Angreifen und angreifen und nirgendwo hinkommen. Zu gottverdammt viel Warten in diesem Krieg. Zu viel Scheiße.”

Sie warteten. Hinter dem Wolkengewirr ging die Sonne auf. Es war ihr fünfter Morgen auf dem Suicide Hill.

Fünf Tage und Nächte in schleimigen Löchern. halsbrecherischer Grat! "Halten Sie den Hügel", hatte der Kapitän gesagt. “Lassen Sie sich nicht von den Hintern abstoßen.’Sie können sich nachts nicht bewegen, wenn Sie nicht möchten, dass Ihre Freunde Sie erschießen. Pisse in dein Loch, dann schlaf darin. Japaner vorne, Japaner zu beiden Seiten, Japaner hinten.

“Ich frage mich, ob die Nips den Krieg mögen.”

“Sie mögen es genauso wenig wie du.”

“Wofür kämpfen dann die Bastarde?”

“Damit einige Söhne von Hündinnen zu Hause reich werden können.”

“Damit ein paar Four F’s unsere Frauen vögeln können.”

“Du’re crazy… Zur Hölle, mein gottverdammtes Feuerzeug hat kein Benzin mehr!”

“Meine funktioniert… hier… Wenn die Japaner die f— Philippinen wollen, können sie sie haben.”

Fünf Tage qualvoller Anstrengung an Hängen, die einem das Herz zerreißen. Fünf Nächte im Sumpf mit Muskelkater, die sich im Freien dehnen wollen. Malaria jetzt und Rheuma später. Dschungel verrotten. Hundertfüßer auf der Suche nach einem trockenen Platz in der Hose. Läuse knabbern verkrusteten Schweiß. Kaltes Haschisch und Schokoriegel im Bauch und sonst nichts. Regenwasser schluckte aus rostigen Helmen, um den erstickenden Durst zu stillen. Das böse Surren von Mörsersplittern und Scharfschützenkugeln, die nur einen Fuß entfernt in den Dreck klatschen. Ruhr.

Die Nähe des Todes und die schreckliche Entfernung der Heimat.

Ein Gedanke, der nie ausgesprochen wurde: Jesus Christus, frage mich, ob ich jemals wieder eine beleuchtete Straße entlang gehen werde.

"Es regnet wieder", murmelte jemand müde angewidert.

“Der Regen’wird ewig andauern und der Krieg auch.”

"Und wir auch", knurrte der Sergeant.

Regen spritzte schlampig auf das blutbefleckte Gras. Es zischte im Gebüsch und klapperte an den Helmen. Es sickerte in die Waffen und durchnässte die schlammverkrustete Uniform. Der ganze Himmel schien eine Ansammlung riesiger Schwämme zu sein. Regen überflutete die Löcher, prasselte in die Stiefel und rann in schmutzigen Rinnsalen über hohle Wangen und über das unrasierte Kinn.

Die Männer des Imperators hassten dieses Maschinengewehr auf dem Suicide Hill. Jeden Morgen hatten sie angegriffen und jeden Nachmittag. Und jede Nacht hatten sie sich heimlich den nassen Hang hinaufbewegt und ihre Torheit wie Roboter in einer ununterbrochenen Burleske wiederholt – über Drähte gestolpert, die ihre Annäherung signalisierten, Granaten schleuderten und im weißglühenden Licht der Gegengranaten heulten, im gerichteten Feuer zerknüllten bei den Geräuschen ihres Vorrückens.

Es war jetzt hell genug, um morgens die zerklüfteten Rücken der weiten Berge grau zu sehen.

Das Knistern von Gewehrfeuer untermalte die reife Morgendämmerung. Zuerst einzelne Schüsse, gefolgt von einer Fusillade, und dann kam ein Tattoo von Knallgeräuschen aus der Richtung der feindlichen Linie.

Die Männer in den Löchern sahen, wie die Projektile von oben hereinkamen. Auf dem Suicide Hill fiel ein Mörserfeuer.

Blitz und Ton und schnelles Einstechen von Fragmenten. Die Granaten gingen zu kurz. Es war, als würde der Morgen von obszönem Gelächter erschüttert. Die Männer kauerten sich nieder, ihre Helme drehten sich in Richtung der Explosionen. Niemand sprach, bis die Schießerei nachließ. Die durchweichte Müdigkeit war aus ihren Köpfen verschwunden. Schweiß vermischte sich mit dem Regen auf ihren Gesichtern.

Der Kanonier lächelte seinen Assistenten an. “Hey, Bill,” er sagte, “ wie wäre es mit einem schönen kühlen Glas Bier?”

"Mach es zu einer ordentlichen Blondine, Matt", erwiderte Bill verträumt.

Matt neigte sein Gesicht zum Rand der Stellung. Er blinzelte den Hang hinunter.

"Da sind sie", sagte er laut.

Die Büsche unter ihnen waren lebendig geworden. Da waren die Umrisse von Männern, die vorwärts liefen, sich fallen ließen, wieder aufsprangen und liefen. Und an ihren Gewehren waren Bajonette.

Der Sergeant war ruhig. "Feuer", sagte er.

Sie atmeten schwer. Schweiß in ihren Augen blendete sie halb. Der Munitionsgürtel krümmte sich in düsterem Rhythmus mit der schnellen Abfolge von Salven. Rechts und links bellten die Garands der Schützen, und andere Geschütze ratterten zur Unterstützung von einem angrenzenden Kamm.

Hier und da blieb ein Japaner stehen, geriet ins Stocken und starb. Aber andere kamen wie von einer fantastischen Besessenheit getrieben, sprangen durch den Regen, schmiegten sich an den Boden, feuerten wild und brüllten und sprangen aus der Maschinengewehrschnauze wieder in die Flammen.

Der Angriff scheiterte, wie die anderen auch. Zuerst Zögern, dann wuchernde Verwirrung, dann Bleispritzer, die den sprintenden Überlebenden zum Schutz der Büsche folgten.

Der Kanonier starrte auf seine Hände. Er sah krank und erschöpft aus. Regen, der auf den Lauf der Waffe traf, stieg in spielerischen Dampfschwaden auf.

Die Stunden zogen sich hin. Vier von ihnen dösten im Schleim. Einer sah zu und ahnte das Ende der Stunde, um seine Erleichterung zu wecken. Dann Mittagszeit und eine halbe Dose Haschisch und ein Schokoriegel für jeden Mann. Zu müde zum Essen. Kein Kaffee. Keine Zigaretten. Scharfschützenfeuer im Heck verhinderte, dass die Träger durchkamen. Kaffeepulver löste sich in einer Handvoll Regen auf und mehr Halbschlaf, bevölkert von belästigenden Schatten…

Über den Wolken summten Transportflugzeuge vorbei. Abwurf von Vorräten, wo weder Lastwagen noch Transportgesellschaft durchkommen konnten.

Am Nachmittag setzte der Feind Artillerie ein. Die Männer auf dem Suicide Hill sahen zu, wie die ersten Granaten gut hundert Meter hinter ihnen einschlugen. Die folgenden Runden rückten näher. Sechzig Meter. Kriecht näher. Dreißig.

Gegen eine solche Eruption wurde ihre Waffe zu einem nutzlosen Spielzeug. In ihren Löchern duckten sich die Männer, und der Sergeant fluchte. Fluchen war nicht gut. Was war nötig? Flugzeuge? Flugzeuge konnten nichts als Dschungel sehen. Batteriebrand abwehren? Es gab weder Telefon noch Radio. Dafür laufen? Bleiben und es bekommen?

Und wer sollte dann diesen verdammten Hügel verteidigen?

Der Sergeant hielt die Explosionen fest. Noch ein Blitz, erbrechender Schlamm.

Er griff nach seinem Gewehr und führte in einem schnellen Lauf zu einem Büschel von Unterholz in einiger Entfernung. Die anderen folgten einer nach dem anderen und schlugen kopfüber ins Gesicht, als sie den Einschlagsbereich der Granaten säuberten.

“Clem – Verdammt noch mal, antworte. Geht es dir gut?”

Sie bewegten sich auseinander und suchten nach niedrigen Stellen zwischen den Ranken und Wurzeln.

"Und halten Sie unsere Waffe bedeckt", warnte der Sergeant.

Sie schwebten im Gebüsch und im Regen, ihre Gewehre und Karabiner nur Zentimeter über dem Matsch, die Augen auf ihre geräuschlose Kanone und den Hang vor ihnen gerichtet.

Der Beschuss hörte auf. Die Stille war so intensiv, dass sich der Herzschlag für die Beobachter wie das Pochen vergrabener Maschinen anhörte. Dann gab es einen Schuß den Hang hinunter und wieder Stille.

Ein einsamer Japaner tauchte aus den Büschen am Fuße des Hügels auf. In seinem übermütigen Gang lag der Wille zur Selbstzerstörung. Würde die Waffe dort oben feuern?

Der einsame Feind rief ein paar schrille Worte. Er bedeutete seinen Kameraden, ihm zu folgen. Die Waffe dort oben war zweifellos ausgeschlagen.

Vier Feinde gingen den Hang hinauf. Sie kamen rennend in die Hocke und im Gänsemarsch. Ihr Anführer trat in den Schlamm und lachte. Auf ihn zeichnete der Sergeant eine sorgfältige Perle.

“Matt,”, flüsterte er, “du nimmst den zweiten in der Reihe. Löwe – der dritte ist dein Baby. Gil sorgt für das Letzte. Bill, du siehst zu. Wenn einer scrammt, holt ihn. Bereit?”

In dem melancholischen Leichengewirr am Hang herrschte eine leichte Störung. Einer der vier baumelte eine Weile herum, wie ein an Land geworfener Fisch. Ein Heulen erhob sich aus dem Dickicht unten.

"Jetzt warten sie" bis es dunkel wird", sagte der Sergeant.

Im Regen lagen die Maschinengewehrschützen regungslos, während die triefenden Stunden vergingen. Wieder sah einer zu, wie die anderen dösten. Die Dämmerung dauerte eine Stunde, und dann überragte die Nacht die Hügel.

Zu dieser Stunde krochen zwei Gruppen von Männern auf das verlassene Maschinengewehr auf dem Suicide Hill zu. Sie krochen mit unendlicher Vorsicht durch die Schwärze und das nasse Gras. Einer war der von Sergeant Web, der andere war eine Gruppe von Japanern. Und jeder wusste, dass der andere nicht weit war und in der Stille der Nacht näher rückte.

Clem, der Munitionsträger, erreichte als Erster die Waffe. Da war es, unberührt, wie ein angeketteter Hund, der auf seinen Herrn wartet.

Matt nahm das Fass ab und verschwand in der Nacht. Gil hob das Stativ auf und folgte ihm. Die anderen schleppten mit, was noch an Granaten und Munition übrig war. Sie gingen nicht weit. Der Sergeant wählte eine niedrige Stelle im Boden.

Keine Zeit, sich einzugraben. Die Gesichter nah am Boden warteten sie darauf, dass die Silhouetten des Feindes über ihrer verlassenen Stellung auftauchten. Minuten vergingen. Ein Ochsenfrosch krächzte. Eine Rakete flackerte in den Regen. Jetzt konnten sie die Umrisse der Nip-Patrouille sehen, eine Ansammlung schattenhafter Unschärfen, die sich tief gegen den tintenfarbenen Himmel schwebten.

"Granaten", sagte der Sergeant leise. “Dann feuern Sie auf das, was noch übrig ist”

Breakneck Ridge – die Japaner nannten es die “Yamashita Line.”

Auf Friedenskarten hatte das Durcheinander aus messerscharfen Graten und kegelförmigen Höhen keinen eigenen Namen. Sie waren einfach eine verzweifelt überwucherte Barriere zwischen dem Carigara-Golf und dem Ormoc-Tal, die von vulkanischen Erschütterungen vor langer Zeit dorthin geschoben wurde. Kartenmacher hatten sich vor einer gründlichen Erkundung gescheut: Bei fünf Bergkämmen zeigten die Karten, dass ein Berg mit dominierender Höhe Meilen von den ihnen durch die Karten zugewiesenen Stellen entfernt war. Im Laufe der Kampagne wurde der gesamte gequälte Komplex Breakneck Ridge genannt. Einzelne Höhenzüge und Höhen wurden von den Männern benannt, die für sie kämpften, ein Privileg, das zu einem exorbitanten Preis bezahlt wurde.

Die Japaner waren zwischen Breakneck Ridge und Ormoc gefangen. Sie waren entschlossen, ihren “Korridor” nicht nur als Festung, sondern auch als Basis für Gegenangriffe zu halten. Die Amerikaner waren entschlossen, es zu brechen. Das Ergebnis dieser Schlacht war das Ergebnis der Philippinen-Kampagne zu entscheiden.

Das 21. Infanterie-Regiment der Division führte den Frontalangriff auf Breakneck Ridge. Im Kampf gegen ihn standen Elemente von fünf japanischen Divisionen, Veteranen von Bataan, Mandschurei und Singapur. [1]

Aber die Bataillone der Einundzwanzigsten, die auf dem Weg nach Norden waren, um die Macht zu übernehmen, wurden durch heftige Regenfälle aufgehalten. So traten am Morgen des 3. November die Männer des Regiments 34. in ihren fünfzehnten Tag ununterbrochener Schlacht ein. Sie verließen das Gebiet von Carigara um 7 Uhr morgens. in einer Bataillonskolonne. Ihr Ziel war die Küstenstadt Pinamopoan, etwa sieben Meilen westlich. Pinamopoan, am Fuße des Breakneck Ridge, war das nördliche Tor zum Ormoc Valley.

Das Erste Bataillon unter dem Kommando des standhaften Colonel Thomas E. Clifford aus Cereda, West Virginia, passierte das Dorf Capoocan, ohne auf Widerstand zu stoßen. Die Moral unter den Männern, die erschöpft waren, war hoch. Sie wussten, dass Erleichterung nahe war und dass es an diesem Morgen gut ging. Zu ihrer Rechten lag der Strand, eine Sichel aus schwarzem Sand, die zu der Landzunge der dunkelgrünen Hänge von Calusian Point zu ihrer Linken himmelwärts ragte. Zwischen den Bergkämmen und dem Strand lag ein Sumpflandgürtel, durch den sich die Küstenstraße wie ein zerbrechliches Band schlängelte.

Tausend Meter westlich von Capoocan traf Maschinengewehrfeuer die Vorhut. Obwohl die Straße vor ihnen frei schien, nahm das Feuer an Intensität zu. Die Vorhut zerstreute sich im Sumpf und legte sich nieder. Kundschafter drängten sich vorwärts, um Aufklärer zu machen. Sie fanden einen Bach mit fast senkrechten Ufern. Da waren die verkohlten Balken einer Brücke. Der Feind hatte sich im Bachbett und unter der Brücke verschanzt. Er war nicht mit Kugeln zu erreichen, aber er konnte die Straße und den angrenzenden Sumpf harken.

Geschütze der Feldartillerie schlugen auf das Gebiet ein. Aber in der engen Enge des Bachbettes waren die Japaner nur durch direkte Treffer gefährdet. Ein Funkspruch forderte die Artillerie auf, das Feuern einzustellen. Clifford befahl den Bataillonsmörsern zum Einsatz. Die Mörser dröhnten, aber ihre Granaten konnten die Japaner nicht aus ihren Löchern sprengen. Ein Zug von Schützen kletterte dann den Kamm auf der linken Seite hinauf, um kommandierenden Boden zu gewinnen. Sie fanden einen japanischen Hinterhalt auf einer Klippe mit Blick auf den Bach. Die “Able” Company wurde den Abhang hinaufgeschickt, um den Vorhutzug zu verstärken.

Die Kundschafter tasteten sich durch ein phantastisches Dickicht. Das Unternehmen verirrte sich am Hang. Es ist nicht möglich, dass sich eine Masse von Männern durch den Dschungel bewegt, ohne viele Geräusche zu machen. Das Unterholz knisterte, und auf dem tückischen Abhang rutschten die Füße. Ohne Vorwarnung stand das Unternehmen den Japanern im Hinterhalt gegenüber.

Ein sofortiger Frontalangriff war der einzige Ausweg. Elf Amerikaner verloren ihr Leben in einem wilden und sofortigen Schusswechsel, und dreizehn sackten verwundet zusammen. Der Feind griff mit Bajonetten an, wurde aber zurückgeschlagen. Gleichzeitig griff der Rest des Bataillons das darunter liegende Bachbett an.

Der Soldat Thomas Kennedy aus Harrison, New Jersey, war der erste Mann, der den Bach überquerte. Obwohl jeder zweite Soldat seines Trupps tot oder verwundet fiel, bevor er das Ufer erreichte, sprang Kennedy direkt in ein japanisches Loch, kletterte über den Bach und die andere Seite hinauf. Dort unterhielt er einen Ein-Mann-Brückenkopf und zog durch.

Von dem rutschigen Hang schleuderten die Männer der “Able” Company Granaten, um das Bachbett unter ihnen zu säubern. Die letzte Granate wurde verbraucht. Die Japaner antworteten mit einem heiseren “Banzai!” Staff Sergeant Louis Hansel von Mount Vernon, Kentucky, halb gestürzt, halb den Hang hinuntergerutscht. Er würde mehr Granaten bekommen. Er hat sie bekommen. Er schleppte Granaten zu seinen Kameraden auf dem Grat, und er schleppte verwundet mit sich, als er zurückkehrte, um mehr zu holen. Nachdem ein Truppführer verwundet wurde, blieb Hänsel zurück und führte den Trupp in den Angriff.

Bald wurde jeder Mann in der “Able” Company zum Feuergefecht aus nächster Nähe verpflichtet, einschließlich Boten und Köchen. Der Kompaniekommandant, Captain Jack B. Matthews aus Macon, Georgia, wusste nicht, dass zwölf Japaner plötzlich von hinten auf seine Einheit stürmten. Matthews fuhr herum, als er sie schreien hörte, als sie näher kamen. Zwei Läufer, ein Funker und sein Pfleger sprangen herbei, um ihrem Kapitän zu helfen. Sie wehrten den Schub ab. Die Japaner verschwanden. Aber eine Minute später brachen sie wieder aus dem Dschungel wie ein Rudel Wölfe. Sie schlugen mit ihren Bajonetten zu und kreischten ihre hohen Schreie. In der Abwehrgruppe taumelten einige Männer mit Bajonettwunden. Ein automatischer Schützen, der ihnen zu Hilfe eilte, wurde verwundet. Ein Sergeant namens Max Keith aus Mars Hill, North Carolina, sah den Aufruhr. Er packte die Granaten des verwundeten Schützen und B.A.R. Alle zwölf Angreifer wurden getötet.

Jack Matthews führte dann seine Männer in einen Bajonettangriff. Es war 18 Uhr. bevor der letzte Jap, der die Streamposition verteidigte, getötet wurde.

Als sich an dem Fluss, der westlich von Capoocan kreuzt, Widerstand entwickelte, wurde einer anderen Streitmacht befohlen, einen amphibischen Flankenangriff auf Pinamopoan durchzuführen. Ihre Mission war es, die japanischen Streitkräfte auf der Küstenstraße abzuschneiden. “King” Company of the Thirty-Fourth bestieg sieben amphibische Traktoren. Sie umrundeten die Küste. Artilleriebeschuss am Strand von Pinamopoan zeigte ihnen, wo sie landen sollten. Die “Alligators” besprühten das Ufer mit Maschinengewehren, als sie hereinkamen. Die Schützen stießen dann an Land und steile, grasbewachsene Hänge hinauf, die von der doppelten Anzahl von Japs verteidigt wurden.

Der Feind feuerte aus Panzerabwehrkanonen, Feldkanonen und schweren Maschinengewehren. Die Reichweite betrug 250 Meter. “King” Company antwortete mit Maschinengewehren, Gewehren und Mörsern. Die Position wurde schnell unhaltbar. Ein über Kopf fliegendes Artillerie-Beobachtungsflugzeug meldete einen Lastwagenkonvoi von Japanern, der sich auf den Strand zubewegte. Später am Nachmittag wurde das Cub-Flugzeug abgeschossen, indem Zeroes beschossen wurde. Ein Rückzug wurde angeordnet. “King” Company fiel zurück an den Strand. Männer trugen ihre Verwundeten. Die “Alligators” trieben die Task Force ins Meer. Die Japaner konterten prompt.

Zwei Artilleriebeobachter, die die Expedition begleitet hatten, retteten den Rückzug vor der Flucht. Robert Campbell aus Pipestone, Minnesota, und John W. Strasser aus Maquoketa, Iowa, leiteten das Feuer der fünf Meilen östlich aufgestellten Batterien. Die Haubitzengranaten brüllten herein, um den Rückzug zu decken. Ihre Salven zerstreuten den Angriff des Feindes. Die grasbewachsenen Hänge fingen Feuer. Der Strand erbebte unter der Wucht der Explosionen. Fragmente fielen unter die Züge der “King” Company. Unbeirrt zogen die beiden Beobachter das Sperrfeuer ihrer 155-Millimeter-Batterien bis auf 150 Meter an ihre eigenen Positionen heran. Benommen und betäubt verließen sie als letzte den Strand.

Die ganze Nacht über feuerten die Feldartillerie-Bataillone der Division auf Pinamopoan. Am Morgen des 4. November stapfte Infanterie die Küstenstraße entlang und eroberte die Stadt. In Pinamopoan wurden zweihundert japanische Tote gefunden. Sechs Artilleriegeschütze wurden erbeutet. In dieser Nacht grub sich die Speerspitze der Thirty-Fourth in den Ausläufern des Breakneck Ridge ein. Neue Bataillone des 21. Regiments lösten sie im Morgengrauen des 5. November ab. Der Truppenwechsel fand unter sintflutartigem Regen statt. Im trüben grauen Licht betrachteten die Neuankömmlinge das Land vor ihnen. Der Ormoc Valley Trail schlängelt sich in unergründliche Berge hinauf.

Colonel William J. Verbeck aus Brooklyn und West Point, Kommandant der Twenty-First, führte eine Patrouille, die die kurvenreichen Zugänge zum Breakneck Ridge auskundschaftete. Nach seiner Rückkehr befahl er, den Angriff fortzusetzen. Artilleriebeobachter, begleitet von Schützen, die auf eine Höhe namens Observation Hill geschnitten wurden. Eine andere Kraft rückte zu einem Bergrücken mit zwei Gipfeln vor, die später als Hot Spot Knob und Suicide Hill bezeichnet wurden. Bevor der Tag zu Ende ging, wurden die Angriffsgruppen gespalten, isoliert und umzingelt. Scharfschützen lauerten Details auf, die Nahrung und Munition von der Küste trugen.

Ein Pfadfinder drängt sich durch Kunai Gras und blendender Regen hielten an und drehten sich um. Zu dem Soldaten hinter ihm sagte er: ‚Dieser f— Regen! Ich kann kein f— Ding sehen.”

“Lass mich eine Weile weitermachen,” der andere.

“Halt die Augen offen,” warnte der Späher.

Der Private Charles Feeback aus Carlisle, Kentucky, übernahm die Führung des Vormarsches. Unter seinem rechten Arm war eine Maschinenpistole eingeklemmt. Mit der Schnauze schob er das mannshohe Gras beiseite. Plötzlich stand er stocksteif da. In einem vier Fuß entfernten Schützenloch lauerte sein Gewehr gespannt, ein Japaner. Feebacks Finger erstarrte am Abzug seiner Waffe. Die vierzig Schnecken zerschnitten den Japaner fast in zwei Hälften. Feeback hob den Arm über den Kopf und zeigte dann nach vorne.

Nicht für lange. Etwas weiter den Hang hinauf hörte der Kentuckyman zu seiner Rechten ein metallisches Klopfen im Gras. Ein Japaner spannte eine Granate. Die hochgeworfene Granate fiel ihm zu Füßen.

Der freiwillige Scout tauchte seitlich ins Gras. Die Granate brüllte. Feedback rührte sich nicht. Er wartete. Er wartete, bis er sah, wie sich ein Kopf mit schrägen Augen vorsichtig im Gras hob. In diesem Moment bohrte ihm der Kentuckyman zwischen die Augen.

Das war der Beginn der erbitterten Kämpfe der Kampagne. Aus ihrem Labyrinth von Löchern und Tunneln auf und zwischen den Hügeln hatten die Japaner enge, ineinandergreifende Feuerwege durch den Dschungel geschnitten und Kunai. Maschinengewehre spuckten über diese Gassen. Scharfschützen feuerten von geheimen Sitzstangen. Feindliche Mörserbesatzungen gruben sich in das beste Versteck der Welt, bedeckten Schluchten und Mulden mit einem tödlichen Muster von Explosionen. Jap-Artillerie brummte von weiter entfernten Bergkämmen. Die Angriffsteams der Division eroberten die ersten Höhenzüge und Hügel. Die Japaner starteten Gegenangriffe. Zwischen dem Nachmittag des 5. November und dem Morgengrauen des 6. November trafen vier Banzai-Angriffe in die Außenbezirke. Züge wurden isoliert und Unternehmen aufgelöst. Die Infiltration war konstant und nicht zu kontrollieren. Einige Einheiten der Division fielen zurück. Andere, abgeschnitten, hielten Tage des Regens und des Schützenlochs durch. Oft war es unmöglich, die Verwundeten herauszubringen, viele starben in Dreck und Regen. Kompanien, die einhundertsechzig Mann stark in den Kampf eintraten, traten mit sechzig Mann noch auf den Beinen, bevor sie die “Yamashita-Linie” durchbrochen hatten

Japanische “Special Attacking Units” wüteten um den Gipfel des Observation Hill. “King” Company wurde geschickt, um die Männer an der Spitze zu verstärken. Während eines ihrer Banzai-Anstürme kamen die Nipponeser in die Granatenreichweite eines Maschinengewehrzuges. Kapitän Neil Reid aus Chicago, Illinois, erkannte die Gefahr. Unter direktem Feuer versetzte er die Maschinengewehrtrupps in neue Stellungen. Der Ansturm wurde abgewehrt. Die Japaner strömten bergab und ließen fünfundsechzig Leichen zurück, die im Regen verrotteten.

Als die Munition zur Neige ging, machten sich Freiwillige der “Mike” Company auf den Weg, um sie von Pinamopoan die Straße hinauf zu transportieren. Sie beluden ihren Lastwagen mit Mörsergranaten und Maschinengewehrmunition und fuhren durch unsäglichen Schlamm bergauf. Sie trafen am Stadtrand von Pinamopoan auf Scharfschützenkugeln. Sie trafen auf Maschinengewehrsalven, als ihr Lastwagen den Pass nach Breakneck Ridge hinauffuhr. Dann begannen Mörsergranaten um sie herum zu fallen. Der LKW hielt nicht an.Sein Motor ratterte und dampfte, und seine Doppelräder wirbelten den Schlamm auf. Auf der Munition lagen die Männer der “Mike” Company’E flach. Dann explodierte eine Mörsergranate hart vorn. Der Lastwagen hielt an.

Sergeant Paul Corfield aus Cato, New York, sprang hinter der zertrümmerten Windschutzscheibe. Er wollte den Schaden überprüfen. Er kniete zwischen den Vorderrädern und plötzlich drang ein Ausdruck des Erstaunens in sein Gesicht. Er versank im Schlamm. Er bewegte sich einen Augenblick und lag still.

"Jesus Christus, sie haben Paul getötet", sagte Sergeant Jacob Meyer, der in New Orleans zu Hause war.

Auch Meyer war vom Lastwagen gesprungen. Er entdeckte den Japaner, der Corfield getötet hatte. Vom Straßenrand feuerte er. Irgendwo im Dschungel ratterte ein Maschinengewehr. Sergeant Meyer stürzte tödlich verwundet. Inzwischen schwärmten die Japaner auf beiden Seiten des Ormoc Trails aus dem Unterholz.

Sergeant Antonio Pepe aus Brooklyn, New York, rief seinen beiden verbliebenen Kameraden zu: “Die Bastarde wollen die Munition. Verteidige diesen Truck!”

Er und Private Melvin Taylor aus Alton, Illinois, legten sich unter den Lastwagen und verteidigten ihn. Hinter dem Lastwagen kauerte Gefreiter Lester Francis aus Birdsboro, Pennsylvania. Die Japaner kamen näher. Pepe und Taylor feuerten. Franziskus feuerte. Einige Japaner fielen, aber die anderen kamen schreiend. Kugeln klirrten zwischen den Reifen. Granaten platzen in Fächern aus Feuer und Schlamm. Taylor hörte einen Aufschrei und ein Stöhnen. Lester Francis war tot. Antonio Pepe war tot.

Jetzt verteidigte der Junge aus Illinois den Munitionslaster allein. Er verteidigte es, bis eine Patrouille, die die Schüsse untersuchte, die Plünderer in den Dschungel zurücktrieb.

Auf der benachbarten Hügelkuppe hatte ein feindlicher Stoß einen Schützenzug entzweigeschnitten. Die tropfenden Grashalme des Schwertes vibrierten im Kampflärm, aber es war nicht viel zu sehen. Der Raum zwischen den beiden getrennten Gruppen wurde von Japanern besetzt. Im selben Raum lagen auch amerikanische Verwundete, die um Hilfe riefen. Corpsman George A. Gregoric von McKees Rocks, Pennsylvania, schlich durch den Keil. Dreimal stand er Scharfschützen gegenüber und wich in die Kunai. Er fand die Verwundeten und leistete Erste Hilfe. Er blieb bei ihnen, bis Erleichterung eintraf.

Die Japaner, die versuchten, den Observation Hill in der Nacht zu stürmen, waren entsetzt, als ihr dritter wilder Angriff um 5 Uhr morgens erfolgte. wurde mit einem ebenso brutalen Gegenvorwurf beantwortet. Granaten und Bajonette prallten aus nächster Nähe aufeinander. Die Japaner „Banzais“ wurden zu Entsetzensschreien, die Amerikaner stießen Heulen und Yankee-Beschimpfungen aus. Der Mann, der diesen Gegenstoß kühl organisierte und leitete, war Captain Tom Suber aus Whitmire, South Carolina, der Kommandant der „King“-Kompanie.

Der Gefreite Charles Clemmer aus Philadelphia sah einen Japaner aus der Nacht springen und einem Truppführer durch den Kopf schießen. Clemmer feuerte eine Salve aus seinem automatischen Gewehr ab – und verfehlte. Der Japaner warf eine Granate. Die Granate schlug zwischen Clemmer und seinem Hilfsschützen in den Boden ein. Clemmer packte die Granate und warf sie zurück. Es sprengte dem Japaner den Kopf von den Schultern.

Ein Mörserbeobachter namens Leon Taylor aus Fort Worth, Texas, lag unter feindlichem Artilleriefeuer und richtete das Abfeuern seiner eigenen Mörser auf japanische Konzentrationen am Hang. Als den Schützen befohlen wurde, sich zurückzuziehen, blieb Mörser Taylor und wurde Scharfschütze. Er umrundete die Hügelkuppe und huschte von Nische zu Nische. Er besiegte den Feind mit seinem eigenen Spiel. Durch seine Treffsicherheit starben vier Japaner.

Der Gefreite Edward Griggs aus Cornersville, Tennessee, fuhr dreimal mit einem Jeep den vom Feuer gefegten Ormoc Trail entlang, um fünf verwundete Soldaten in Sicherheit zu bringen. Der Gefreite Orville Schubert aus Alice, North Dakota, deckte den Abzug trotz eines Granatenfeuers. Während eines japanischen Bajonettangriffs um 2 Uhr morgens schleppte Techniker Carmin Santangelo aus der Bronx, New York, vier Verwundete durch Scharmützel, Schlamm und Regen. Ihm half der Gefreite Robert Miller aus Saint Peter, Minnesota. Miller trat wieder in den Kampf ein und trug Munition. Im Morgengrauen entdeckte er einen Pfad, der durch eine Rinne führte. Er sah eine feindliche Patrouille den Pfad hinaufziehen und stoppte sie mit acht Schüssen aus seinem Garand. An seiner Seite, über einen blutenden Mann gebeugt, stand Corpsman Willard Jenner aus Sherwood, North Dakota. Jenner hatte sich die ganze hässliche Nacht hindurch um die Verwundeten gekümmert. Miller zeigte auf das frische Blut an der Uniform des Helfers: "Hey Will, du bist selbst verwundet", sagte er.

Antwortete Will Jenner: “Ich weiß, ich weiß.”

Kommandant eines Zuges schwerer Maschinengewehre war Sergeant Andrew Pristas aus Conneautville, Pennsylvania. Angesichts feindlicher Angriffe von drei Seiten und Scharfschützenfeuer von hinten wechselte Pristas von Maschinengewehr zu Maschinengewehr und überprüfte Munition und Ziele. Seine beharrlichen Worte des Vertrauens trugen viel dazu bei, das Gespenst der Kampferschöpfung in Schach zu halten. Als Japaner zu nahe kam, warf Pristas Granaten. Als einem Kanonier die Munition ausging, war Pristas mit einem weiteren Gürtel an seiner Seite, um ihm beim schnellen Nachladen zu helfen. Als seine Streitmacht den Bergrücken schließlich verließ, blieben Pristas und seine Kanoniere zurück, um die Japaner daran zu hindern, in den Rückzug einzubrechen. Erst als freundliche Artilleriegranaten in dem verlassenen Umkreis zu explodieren begannen, nahmen Pristas und seine Mannschaft Abstand.

In der Nähe einer Kurve des Ormoc Trail verschanzt, sah der Soldat Truman Simmons aus Caves City, Arkansas, einen Jeep von Scharfschützen überfallen. Er sah, wie der Fahrer über das Lenkrad sackte. Ein anderer Mann, der aus dem Nacken blutete, versuchte, aus dem Auto zu steigen. Die Japaner feuerten nun Leuchtspurgeschosse ab, um das Benzin im Tank des Jeeps in Brand zu setzen. Simmons sprang aus seinem Loch und rannte auf den Jeep zu. Er sah, dass beide Insassen schwer verletzt waren. Er befreite sie aus dem Fahrzeug und half ihnen in ein Grasbüschel. Er verband ihre Wunden, um den Blutfluss zu stoppen, und gab ihnen Sulfattabletten und Wasser. Danach kehrte der Arkansaner zu seinem Schützenloch zurück, um mit den Scharfschützen zu kämpfen. Der Jeep wurde später von Private Glenn Brodine aus Sandpoint, Idaho, beschlagnahmt, der damit verwundete Kameraden nach Pinamopoan rollte.

Leal Marlett aus Newberry, Michigan, arbeitete im Niemandsland, um die Verwundeten zu behandeln und ihren Aufenthaltsort für die Mülltrupps zu markieren. Dann kam die Nachricht, dass die Corpsmen eines angrenzenden Zuges verwundet worden waren und der Zug medizinische Hilfe brauchte. Marlett übernahm zusätzlich den Job des verwundeten Helfers. Wie viele andere Sanitäter auf Breakneck Ridge wurde Leal Marlett im Einsatz getötet.

Im stockfinsteren Nachtregen kämpfte ein vierköpfiger Maschinengewehrtrupp, bis alle außer seinem Anführer, der Gefreiten Laverne E. Baker aus Freeport, Illinois, verwundet waren. Zwei der Männer waren von Granatensplittern getroffen worden. Der dritte war im Dunkeln durch einen Bajonettstich zu Boden gegangen. Baker bemannte die Waffe allein. Er wehrte einen japanischen Angriff ab. Die überlebenden Japaner umarmten den Boden etwa dreißig Meter entfernt und warteten. Irgendwie schaffte es Baker, seine drei verwundeten Teamkollegen nach hinten zu ziehen. Er selbst ging wieder vorwärts. Er rettete seine Waffe und montierte sie in einer alternativen Position, die den Japanern unbekannt war.

Jede Minute der Nacht vom 5. auf den 6. November war laut mit den Geräuschen von Schüssen und von Männern, die sich gegenseitig das Leben nahmen. Staff Sergeant Jose Gomez aus Carlsbad, New Mexico, wurde am Bein verletzt, als eine japanische Angriffsgruppe in die Position seines Trupps einbrach. Gomez wurde zur Verpflegungsstation nahe der Mitte des Hügels getragen. Während die Sanitäter sein Bein flickten, wurden weitere Verwundete hereingebracht. “Was ist los?”, fragte Gomez.

"Sie"Sie greifen wieder an", sagte einer der anderen Verwundeten.

Jose Gomez entkam den Sanitätern. Er humpelte zu seinem dezimierten Trupp zurück und kämpfte, bis der zweite Angriff zerschmettert war. Zum zweiten Mal wurde er dann zur Verpflegungsstation getragen. Diesmal kam er nicht zurück.

Der Späher eines Zuges, der einen Bergrücken hinaufkletterte, um eine umzingelte Artilleriebeobachtergruppe zu verstärken, erhielt Maschinengewehrfeuer von der Flanke. Eine listig maskierte Bunkerkiste feuerte einen schmalen Pfad hinunter. Der Späher gab seinem Zug ein Zeichen, anzuhalten. Dann aktivierte er im Alleingang den Stützpunkt, während der Zug manövrierte. Das Nest wurde mit Flammenwerfern und Granaten zerstört. Der Späher war Soldat Anthony Jasiukiewicz, Amerikaner, aus West Warren, Massachusetts.

In der Nähe lag ein weiterer Trupp im Kampf. Zu diesem Zeitpunkt versuchte der Feind eine Infiltration. Es war der zweite Angriff und schon war die Hälfte des Kaders außer Gefecht. Die Japaner krochen auf ihren Bäuchen durch zwei Meter hohes Schwertgras. Um den Hals trugen sie mit Granaten gefüllte Segeltuchsäcke. Vor ihnen schoben sie Gewehre mit befestigten Bajonetten. Der Zweck der nächtlichen Infiltration besteht darin, den Umkreis unbeobachtet zu durchqueren und ihn dann von innen anzugreifen.

Durch das Rauschen des Regens hörte Sergeant Dominic Castro aus Los Angeles ein leises Rascheln. Der Soldat, der ihm am nächsten war, lag mit glasigen Augen da, ein Opfer der Kampfermüdung. Castro stieß einen durchdringenden Schrei aus. Das weckte den Rest seines Kaders. Gleichzeitig feuerte er. Ein paar Meter entfernt sprang Japs in der Dunkelheit auf und warf Granaten. Dann ließen sie sich zu Boden fallen, um den Fragmenten auszuweichen. Einen Augenblick nach den Explosionen sprangen sie vor und stürmten. Sie heulten, wie man ihnen in Trainingslagern in China und Japan beigebracht hatte zu heulen. Der Zweck ihres Heulens sollte ihre Gegner vor Schrecken lähmen, tatsächlich signalisierte es ihren Standort. Sie kamen, ihre Bajonette in der Leistenhöhe.

Die Männer von Castros Trupp feuerten um ihr Leben. Dann sprangen auch sie auf, um der Kollision zu begegnen. Castro wurde von einer Granate getroffen. Einen Moment später spürte er, wie ihn ein japanisches Bajonett durchbohrte. Er schoss dem Bajonettträger ins Gesicht. Die Wucht des Mündungsfeuers entblößte die Schädelknochen des Japaners. Nachdem die letzte Patrone sein Magazin verlassen hatte, drehte Castro sein Gewehr um und kämpfte mit dem Kolben. Sein Durchhaltevermögen ließ seine Mannschaft standhaft bleiben.

EINE BAR. Ein Mann namens Francisco Mosteiro aus Fall River, Massachusetts, erlitt eine hässliche Kopfwunde, die durch eine Granate verursacht wurde. Aber sein automatisches Gewehr klapperte, bis der Angriff abgewehrt wurde, dann brach Francisco zusammen. Ein anderer automatischer Gewehrschütze entdeckte die Mündungsfeuer eines japanischen Maschinengewehrs, das in der triefenden Dunkelheit am gesamten Umkreis Verwüstung anrichtete.

Die lange Nacht ging zu Ende. Um 5 Uhr morgens der Feind machte seinen letzten hektischen Angriff. Es folgte ein Sperrfeuer aus Maschinengewehr, Kniemörser und Artilleriefeuer. Die Japaner befanden sich bis auf drei Meter an die Schützengräben und warfen Dutzende von Granaten. In das Loch eines Schützen fielen vier Granaten. Er holte drei heraus und schleuderte sie in einer Sekunde zurück. Der vierte rutschte ihm aus der Hand und rollte zurück in das Loch. Der Soldat drückte es mit dem rechten Fuß in den Schlamm. Das rettete ihm das Leben, aber es sprengte ihm den Fuß. Die Japaner brachen in den Umkreis ein, wo die Maschinengewehrschützen der “Mike” Company ihre Stellungen hatten. In den Ohren der Kanoniere war der brutale Rataplan ihrer Kanonen süße Musik angesichts der Schreie der Banzai-Männer. "Diese kleinen Männer mit den langen Bajonetten""" sagte einer der Kanoniere im Morgengrauen, "das" das ist nicht so schlimm. Aber ihr Heulen ist etwas, das einem die Eingeweide packt und sie verdreht.” Es gab viele Rufe nach Helfern. Verwundete wurden erneut verwundet, und einige der Verwundeten wurden getötet. Die Maschinengewehrschützen wichen zurück. “König” Kompanie-Gegenangriff mit Bajonetten und eroberte die Stellungen zurück. Tote Japaner wurden aus jedem wiedererlangten Loch gerollt.

Wo das Bajonett versagt und der Gewehrkolben verfehlt, gibt es noch das Grabenmesser, den Tritt in die Hoden, das Würgen und das Ausstechen der Augen. Bei einem Angriff wurde jeder Mann in einem Zug unter dem Kommando von Leutnant Walter Easton aus Yreka, Kalifornien, getötet oder verwundet. Easton bewegte sich eilig durch Dunkelheit und strömenden Regen und brachte Ersatz an die Reihe – Köche, Bäcker, Boten und Lastwagenfahrer.

Die Morgendämmerung kam, schwer und grau. Der nächtliche Regen ging in einen stetigen Nieselregen über. Männer lagen im Schlamm neben ihren Schützenlöchern. Die Schützenlöcher waren voll von schlammigem Wasser. Das schlammige Wasser war mit Blut befleckt. Hier und da ragte ein lebloser Kopf, eine Hand, ein Knie aus den wassergefüllten Löchern. Die Leichen am Rand des Geländes ähnelten einer Versammlung von Reptilien, die bewegungslos durch schlammverkrustetes Gras starrten. Das Grauen machte keine Pause. Den ganzen düsteren Morgen hindurch verfolgten die Japaner ihre Gegenoffensive. Die Angriffsteams der Division wurden an den Strand zurückgeworfen. An einem Punkt deckte Lieutenant Easton mit fünfzehn Freiwilligen den Rückzug ab. Und selbst nachdem sich diese Schutztruppe zurückgezogen hatte, blieben einige zurück.

Der Private First Class Ernest Shannon aus Lamar, Kansas, ging zurück, um einen Freund zu retten, dessen Arm und Schulter durch Maschinengewehrfeuer verstümmelt worden waren. Sergeant John Mashek aus Wyndmere, North Dakota, blieb zurück, um verlassene Waffen zu zerstören, um zu verhindern, dass sie in feindliche Hände fallen.

Über die Lage am 6. November 1944 berichtet das Divisionsprotokoll:

“Die Verluste waren hoch. Gegen unsere Kompanien war starker feindlicher Druck ausgeübt worden, und diese Einheiten wurden im Laufe des Morgens von ihren hochgelegenen Stellungen gedrängt. Um 1300 hatten sie sich an den Strand zurückgezogen. Die “C” Company, verstärkt durch philippinische Führer, war geschickt worden, um Hill 1525 zu besetzen, ein dominierendes Geländemerkmal weit auf der linken Flanke, aber diese Einheit kehrte kurz vor Einbruch der Dunkelheit zurück und meldete, dass die Führer sich verlaufen hatten.

“Am Ende des Tages hatten die Japaner Breakneck Ridge und die von Norden her führenden Zugänge besetzt.”

[1] Die am Kampf um den Ormoc-Korridor beteiligten japanischen Divisionen waren die Erste Division, die Sechzehnte, die Sechsundzwanzigste, die Dreißigste und die Einhundertzweite. In der späteren Phase der Kämpfe schlossen sich ihnen andere japanische Einheiten an.


Entlastung der Marines

Als die Marines einige Monate zuvor landeten, stießen sie auf Guadalcanal auf wenig Widerstand. Aber sobald die Japaner ihre Überraschung und Verwirrung überwunden hatten, die aus der enormen Feuerkraft der Marine und der Luftwaffe, die der Landung vorausgingen, resultierten, formierten sie sich aus dem Dschungel und griffen die Marineinfanterie an. Da die Marines eingegraben waren, mussten die Japaner schwere Verluste hinnehmen.

Marines ruhen während der Guadalcanal-Kampagne.

Als die Infanteriedivision der Armee einige der Marinepositionen ablöste und den Umkreis um den umgebauten Flugplatz am Punkt Lunga erweiterte, stellten sie wie die Marines fest, dass sich die Dschungelkriegsführung ganz von dem unterscheidet, was das Armeehandbuch über Infanterietaktiken lehrte.

Flugplatz Henderson am Lunga Point auf Guadalcanal — Der Flugplatz wurde ursprünglich von den Japanern gebaut, um die südlichen Salomonen, die Schifffahrtswege nach Australien und die Ostflanke von Neuguinea zu patrouillieren.


Der Knochensammler von Guadalcanal

Kurt Markworth mit einer geborgenen japanischen Haubitze in seinem Hof ​​in Honiara. Kurt und Bruder Anders haben tonnenweise Relikte und Dutzende von Leichen geborgen. (BETREFFEND)

Siebzig Jahre nach dem letzten Gewehrschuss gehen japanische Soldaten immer noch nach Hause. Roderick Eime, schickt einen gefallenen Krieger auf den Weg.

Er lag siebzig Jahre dort. Sein Gesicht im Dreck, sein Helm noch auf, sein Gewehr an seiner Seite. Jetzt ist dieser tapfere Krieger in Fetzen aus verrottendem Stoff, rostigen Knöpfen und nackten Knochen reduziert.

Dieser unbekannte Soldat fiel während eines der letzten Versuche der japanischen Armee, die Insel Guadalcanal von den alliierten Streitkräften zurückzuerobern. Es war Januar 1943, und die Amerikaner hatten das Blatt gegen die mächtige kaiserliche Armee gewendet und sie nach Westen und weg von ihrem strategischen Ziel Henderson Field, dem heutigen Internationalen Flughafen von Honiara, gezwungen. Der Kampf war so heftig, dass die nun erschöpften Japaner, denen Nahrung und Vorräte verweigert wurden, kaum genug Kraft hatten, um zu kämpfen, geschweige denn ihre Toten zu begraben.

Nachdem sich der Rauch verzogen hatte und der letzte Gewehrschuss ertönte, lagen Tausende von toten Soldaten verstreut da, wo sie fielen. In Bächen und Flüssen, auf Feldern und in Schützengräben, die sie zur Verteidigung gegraben hatten. Den Elementen, den Wildschweinen und der Zeit ausgesetzt, kehren sie nach und nach auf die Erde zurück, ihre Besitztümer, Ausrüstung und Andenken ruhen neben ihnen.

„Man muss nur ein paar Stunden im Busch verbringen und findet sie dort“, sagt Kurt Markwarth, „Waffen, Munition, Ausrüstung und natürlich Leichen. Die meisten von ihnen sind schwer erschossen. Schauen Sie sich nur diese Rationendose an.“ Er hält eine kleine Aluminiumdose hoch, mit der einst eine Portion Reis gekocht wurde. Es ist komplett mit Einschusslöchern übersät und wurde neben einem der Soldaten gefunden.

Kurt und sein Bruder Anders sammeln seit ihrer Kindheit Schlachtfeldrelikte. Jetzt füllt ihre Beute eine Ecke eines großen Holzplatzes in der Nähe von Lunga Point, der selbst der Ort vieler tödlicher Begegnungen ist. Haufen von rostiger Munition, Kugeln, Granaten, Handgranaten, Artilleriegeschützen, Flugzeugtriebwerken, Maschinengewehren und sogar ein kompletter US-Stuart-Panzer bilden ihr Inventar, von dem sie hoffen, eines Tages ein Museum zu werden.

„Wir haben einige unserer besten Exponate verloren, als RAMSI-Offiziere während der Spannungen unsere Räumlichkeiten durchsuchten“, fährt Kurt fort, „es sprach sich herum, dass wir hier Waffen hatten, und zwar auch, aber das waren alles sorgfältig restaurierte Relikte, die wir im Busch gefunden hatten. Wir haben versucht, sie zurückzubekommen, aber sie werden nicht nachgeben.“

Bei ihren zahlreichen Einsätzen im Unterholz auf der Suche nach Artefakten werden bei ihren Durchsuchungen fast immer menschliche Überreste gefunden. Und wo einer ist, sind es meist noch viel mehr.

Der Autor mit verlassener japanischer schwerer Artillerie im Dorf Vilu, westlich von Honiara (RE)

Die japanische Regierung, vertreten in Honiara durch Charge d’Affaires, Akira Iwanade, arbeitet mit seinem Ministerium in Japan, Familien von Kriegstoten und lokalen Gemeinden daran, ihren Kriegstoten endlich ein angemessenes Begräbnis zu geben. Fossickers wie die Markwarth-Brüder und sogar Einheimische, die ihre Felder umgraben, haben alle eine wichtige Rolle bei der Bergung und Rückführung der Überreste gespielt. Diese Überreste, von kompletten Skeletten mit kompletter Ausrüstung bis hin zu verstreuten Knochen, werden feierlich gesammelt und im Konsulat verwahrt.

Auf eigene Kosten kommen diese Familien in regelmäßigen Abständen nach Honiara und führen Einäscherungen der gesammelten Knochen durch und nehmen die Asche mit nach Japan. Aber im Gegensatz zu vermissten alliierten Soldaten ist die Identifizierung japanischer Toter schwierig, wenn nicht unmöglich.

Als Kurt und Anders mir mehr von ihrem Schatz zeigen, bemerke ich Schüsseln mit Erkennungsmarken auf dem Tisch, jede bis zum Rand gefüllt. Allied Tags zeigen den vollständigen Identifikationsnamen und die Seriennummer. Japanische Tags hingegen sind überraschend vage und zeigen nur Armeeeinheiten.

Kurt zeigt auf eine Obstkiste in der Ecke. Es enthält ein komplettes Skelett.

„Dieses Etikett kam mit diesem Kerl. Hier ist seine Brieftasche mit einem Führer zu den Londoner Theatern darin. Hier ist seine Wasserflasche.“

Ich fotografiere das Etikett in der Hoffnung, einige Informationen zu gewinnen, die diesen gefallenen Soldaten schließlich identifizieren könnten. Ich biete an, die Knochen dem Konsulat zurückzugeben, und die Jungs stimmen zu. Eine halbe Stunde später überreiche ich die staubige Kiste einem feierlichen, aber dankbaren Mr. Iwanada. Dabei fällt ein Zahn durch ein Loch in der Kiste auf den Boden. Es ist ein sorgfältig überkappter Amalgamzahn, der fachmännische Zahnheilkunde zeigt.Selbst mit solch präzisen Zahnüberresten wird dieser Soldat seiner überlebenden Familie wahrscheinlich nie bekannt sein.

Während die Zeit die Wunden heilt, beschäftigt sich die japanische Regierung jetzt mit humanitären und Hilfsprojekten hier auf den Salomonen, während die Einheimischen nur mit rostigen Relikten und Geschichten an den blutigen Konflikt von 1942 erinnern und 󈧯 helfen, die Wunden zu heilen Ruhe die vielen gefallenen Krieger noch ohne Grab.

Bei über 20.000 Japanern allein auf Guadalcanal ohne letzte Ruhestätte dürfte die Aufgabe noch einige Zeit andauern.


Das Unterholz auf Guadalcanal - Geschichte

Teil II
von
Genjirou Inui

15. September 1942

Der erste Tag des Retreats. Ich fühle mich wie die Überreste des Genji-Clans, die im Heiji-Krieg besiegt wurden. Habe heute vom Wasser gelebt.

(*Wir brachen im Morgengrauen auf. Den Spuren der vorgezogenen Einheiten folgend kamen wir bald an einen Bach und fanden eine andere Einheit, die eine kurze Rast einlegte. Alle atmeten erleichtert auf. Aber sie begannen uns im Voraus zurückzulassen und wir verloren aus den Augen von ihnen in einem Wäldchen. Natürlich war es ich, der den Befehl zum Ausruhen oder Marschieren zur Gesellschaft gab. Sie freuten sich, wenn ich nach eigenem Ermessen eine Rast einlegte, sahen mich aber vorwurfsvoll an, als wir wegen der Zeitverzögerung, verursacht durch den Rest zwischen der Vorhut und uns.8TAS, das letzte Ende der Linie, ging auf dem sanften Hang eines niedrigen Berges stromaufwärts und folgte den Spuren von mehr als zweitausend Mann, abgesehen von 487 Toten und 396 Verletzten. )

16. September

Eine Fluchtreise. Ich weiß nicht, wo ich heute ankommen werde. Tagsüber können wir nie mit der Regimentskanone fahren. Der Feind ist auf dem ganzen Weg hinter uns her, und die Lage der Überreste ist beklagenswert. Zum ersten Mal seit 13 bekamen wir dünnen Reisbrei. Das größte Abendessen in diesem Krieg! Endlich ein Regimentsgeschütz auf dem Berg begraben. Der Kurs am Oberlauf von Lungga R. wurde wegen feindlicher Landung aufgegeben und am Oberlauf von Matanikou R. geändert.

(* Es ist ein Wunder, dass sie ein Regimentsgewehr vier Tage lang halb verhungert tragen können. Das liegt daran, dass die Waffe von Menschenkraft auseinandergenommen und getragen werden könnte.)

Wir wanderten auf dem Berg umher, überquerten einige Kämme und durchwatete Täler, am Rande des Hungers. Ich sah einen Soldaten, der am Fuß verwundet zurückgelassen worden war, aber mir traten keine Tränen in die Augen. Ich sah Tränen in den Augen eines verirrten Soldaten, aber ich sah verlegen weg. Wir lagerten draußen im Dschungel am rechten Ufer des Oberlaufs des Tenaru R. Zum Glück noch keine Nachzügler aus meinem Zug. Nach Mitternacht laute Schüsse des Feindes gehört. Suchscheinwerfer durchschneiden die dunkle Nacht. Alle Trupps begruben ihre Verschlussblöcke.

(*Ich war mir sicher, dass wir Verschlussblöcke mit Munition vergraben haben, bis ich mein Tagebuch wieder las. Die japanische Armee bahnte sich ihren Weg mit dem Kompass in Richtung eines Kurses durch das dichte Unterholz. die Spitze der Linie ging geradeaus weiter, 8TAS half glücklicherweise ein Weg, der von vielen Schritten hinterlassen wurde, aber wir, das Ende einer zu langen Prozession, waren immer in Gefahr, zurückzufallen oder zu vermissen.

Wir hatten zwei Wochen vor der Landung ausgegebenes Essen konsumiert, sieben Tage Reis und etwas getrocknetes Brot. Ich habe damals das Kommando über unsere Panzerabwehrkompanie übernommen. Ich gab Befehle: „Vorwärts, Marsch!“, „Halt!“, „Kurze Rast!“, „Lange Rast!“. Ich schreie 'Vorwärts, marsch!' auf dem steilen Hang, aber mein Kopf schwamm und ich lehnte mich an einen Baum in der Nähe und wartete auf meine Genesung. Inzwischen wurde die Datei repariert, dann ging es endlich los. Wir wiederholten dies und marschierten den Weg, dem niemand hinter uns folgen würde.)

17. September

Wir begannen den Marsch am Morgen, unterstützt von der Großmacht des dünnen Reisbreis. Ich teilte zwei Kochgeschirrdeckel mit Reis mit drei Zügen. Zwei Soldaten wurden auf dem Berg zurückgelassen. Was können wir tun, um Kranke oder Verwundete zu holen, wenn es nur die Starken tun können, um sich selbst zu tragen? Ankunft in einem kleinen Dorf um halb 15.00 Uhr, und die ganze Gesellschaft bekam ein wenig Papaya-Frucht und Süßkartoffel-Reben in Wasser gekocht. Fast vor Freude geweint!

(* Zuerst schien der Reisbrei die große Macht zu geben, aber in einer Minute merkten wir alle, dass unser Schritt nicht besser war als gestern. Ich stand auf, rief 'Vorwärts, marsch!' und wartete darauf, dass sich mein schwimmender Kopf erholte, und ging mit Soldaten voran.

Zu Beginn dieses Marsches sah ich viele Soldaten, die mit Respekt ihre Verletzten auf behelfsmäßigen Segeltuchtragen trugen. Ihre Anstrengungen waren wirklich bewundernswert, wenn sie sich mit ihrer ganzen Kraft stützen konnten, aber was konnten sie tun, als die Trage abzulegen, wenn sie sich nicht einmal mehr in den Bergen tragen konnten. Zum Glück (?) konnten wir die Toten an Ort und Stelle begraben, aber was konnten wir für noch bei Bewusstsein befindliche Soldaten tun? Ein erbärmlicher Anblick.)

18. September

Den ganzen Tag den Fluss entlang gewatet. 8TAS lag eine Stunde hinter der Regimental Gun Company, weil wir frühstückten. Wir verschwendeten Zeit, wo der Weg abzweigte, weil Soldaten an meiner Entscheidung gezweifelt hatten. Wir alle waren egoistisch, wenn wir müde und hungrig wurden, und Soldaten waren taub für alles, was ich ihnen sagte. Einiges davon könnte durch mutige Truppenkommandanten verursacht worden sein. Das belastete mich, und ich grölte, belustigt, ermutigte diese schlafwandelnden Soldaten viele Male. Biwakiert an einer Stelle, an der ein Ast divergiert. Zum Glück hatten wir heute drei Mahlzeiten. Reisbrei mit Kartoffeln zum Frühstück, heißes Wasser zum Mittagessen und gegrillter Fisch und heißes Wasser zum Abendessen.

(*Ich weiß nicht mehr, wie viele Reiskörner in diesem Reisbrei waren. Vielleicht waren es die Reste der letzten Nacht. Jedenfalls hatte die Frühstückszeit einen ziemlich großen Abstand zwischen der vorausgegangenen Einheit und uns gelegt. Soldaten sah unruhig aus und ich fühlte, wie sich eine tadelnde Atmosphäre über sie ausbreitete, obwohl sie froh waren, viel Ruhe und Frühstück zu bekommen. Im Fluss watend, hielten Soldaten an einer Stelle des Flussufers an, an der viele Schritte das Gras zertrampelt hatten. Ich dachte, es war eine kurze Zeit und nutzlose Umwege von Soldaten, die vom Waten müde waren und denen befohlen wurde, weiter zu waten. Sie reagierten sofort: „Führer, die Route führt in diese Richtung!“ Sie wollten sich nicht bewegen.

"Okay, wenn du den richtigen Weg vor Ort gefunden hast, komm zurück." Ich lasse zwei Soldaten es auskundschaften. Sie kamen sofort zurück und sagten: 'Führer, der Weg führt dort drüben zum Fluss!'

'Ich habe es dir gesagt! Gehen Sie in den Fluss! Lass uns gehen!' Das passierte oft, und jedes Mal war meine Entscheidung richtig.

Der Wasserstand des Flusses betrug etwa einen Fuß und floss voll und sanft über das sandige Flussbett. Nach und nach wurden die Steine ​​größer und wir gingen auf dem steinigen, felsigen Flussbett. Manchmal konnten wir an trockenen Ufern spazieren, und manchmal mussten wir mit schweren Schritten in die hüfttiefen Tümpel waten.

Wir gingen tief in die Berge und hatten wenig Angst vor einer Verfolgungsjagd, und „gegrillter Fisch und heißes Wasser zum Abendessen“ beruhigten mich, obwohl ich erschöpft und ohne Hütte war.)

19. September

Für erschöpfte Soldaten war es schwer, die Schlucht zu durchqueren, aber zum Glück haben wir es alle geschafft. Ich hätte gerne etwas Salziges. Es war der härteste Tag dieses Marsches. Wir gingen den ganzen Tag einen steilen Bergpfad mit 10 Grad Steigung. Ohne Nahrung und Wasser in den Bergen biwakiert.

(*Ich habe ein Tagebuch des Tages mit dem Untertitel 'March of Bedrock', 'March of Monkey' am linken Ufer des Matanikou R ankommen. Wir setzten den Marsch an diesem Tag fort und überquerten die Linie des Bergrückens im rechten Winkel.

Wie Sie wissen, sind die Berge hier nicht hoch. Mt. Austen zum Beispiel liegt 416 Meter über dem Meer, Mbelapoko Hill NW von Kakambona ist 741 Meter hoch, geschweige denn, wir sind auch durch die Falten der niedrigen Berge marschiert, die von den starken Regenfällen und Bächen geformt wurden. Und auf und ab waren weniger als 100 Meter. Aber wir fuhren die Route auf steilen Hängen im Urwald, an denen noch niemand zuvor vorbeigekommen war, Bäume und Büsche fällen, wegfegen, an Wurzeln, Gräsern, Stämmen und Ästen festhaltend. Keuchend, taumelnd und stehen bleibend zogen wir uns hoch und rutschten den Hügel hinab und hinunter.)

20. September

Gestern haben wir erwartet, dass der Oberlauf des Matanikou R. ca. 16 km beträgt. Ich glaubte das und sagte es meinen Soldaten, aber um 9:00 Uhr ging es auf den Lungga R. wieder Richtung Westen. Wir haben Fische am Oberlauf des Flusses gefangen. Corporal Takeuchi, ein erfahrener Fischer, ich schätzte seine Arbeit und seinen Fang. Wir hatten gegrillten Fisch und Kartoffelreben, um unsere Mägen zum Abendessen zu füllen. Es ist sieben Tage her, dass wir das letzte Mal zu Abend gegessen haben. Biwakierte am Mittellauf von Lungga R. Singte ein Gedicht, das den Mondschein betrachtete, der durch die Blätter der Bäume strömte.

(*Ich erinnere mich nicht, welches Gedicht ich gesungen habe.)

(**Itirou: Ein chinesisches Gedicht oder ein japanisches Tanka-Gedicht?)

(*Wir warfen die spärlichen Reste von Granaten flussaufwärts in den Fluss, wo der Fluss 10 Meter breit und die Ufer steinig waren. Japanischen Soldaten war befohlen worden, bis zum letzten Moment mindestens eine Granate zu tragen. Es könnte eher um Selbstmord gegangen sein als auf Angriff. Wir warteten und schnappten uns Fische, die auf ihrem Rücken trieben. Natürlich stand ich mit Soldaten im Fluss und spähte auf die Wasseroberfläche, um keinen Killifisch zu verpassen. Ein Unteroffizier ermutigte einige Soldaten, die erschöpft waren und sank müßig nieder, damit sich der Zugführer nicht ausruhen konnte und er übernahm die Führung bei der Arbeit.Jeder Soldat bekam einen 20 oder 30 cm großen Fisch, der wie Karpfen aussah.

Wir sammelten verdorrte Äste, aufgespießte und gegrillte Fische am Ufer. Wir teilten uns das Abendessen zu gleichen Teilen und verschlangen. So eine Delikatesse habe ich weder vorher noch danach gegessen. Der Kopf des Fisches war halb gebraten. Seine Augäpfel waren geleeartig und ein wenig salzig, während sein Fleisch 100% salzlos war. Es war unvergleichlich lecker und wie ungern schluckte ich die Gelee-Kugeln! Wir haben auch wieder gegrillte Knochen gegessen und keine Reste hinterlassen.

Ich roch den appetitlichen Duft von gegrilltem Fisch und beobachtete mit großem Interesse den Küchenchef Corporal Takeuchi, wie er Fisch an die ganze Gesellschaft verteilte. Er stellte gegrillten Fisch in Reihen auf und sagte: 'Ich werde diese gleichmäßig aufteilen, Sir!' Er brachte mir den größten, aber für eine Portion war er zu groß. Er schnitt den Schwanz des Fisches ab, steckte ihn auf den kleinsten und sagte: 'Ich habe sie gesetzt, Sir!' Ich dachte, ich sollte den größten Fisch nicht für mich behalten, wenn er ihn mitgebracht hätte, aber ich hatte nicht einmal 50% Vertrauen. Ich hätte den Fisch vielleicht mit leerer Entschlossenheit aufgegessen.)

21. September

Auf dem Campingplatz am Flussufer fühle ich mich wohl. Ich habe vor allem einen geschmackvollen Blick auf den nebligen Berg genossen.

Nachdem wir Lungga R. in Richtung Westen hochgefahren und über einen steilen Bergrücken überquert wurden, fanden wir schließlich den Fluss, den Fluss des Oberlaufs unseres Ziels. Die Moral des Unternehmens ist hoch und unsere Schritte wuchsen schneller, da wir glaubten, dass der Sammelpunkt am Unterlauf dieses Flusses liegt. Wir hatten letzte Nacht klare Fischsuppe und danach nur noch klares Wasser.

(*Die Landschaft vor mir war wie eine Zeichnung in chinesischer Tinte. Obwohl die 'Fischsuppe' nur aus Fischgräten und Köpfen der letzten Nacht bestand, könnte es etwas mit der erhöhten 'hohen Moral der Gesellschaft'.)

Ich fühlte Nostalgie, als ich den Mond der dreiundzwanzigsten Nacht betrachtete. Ein Nachtnebel hing wie ein Nieselregen tief über dem Fluss.

22:00 Mir ist kalt wie im Spätherbst.

22. September

Als wir in Hochstimmung den Fluss hinunterfuhren, trafen wir auf 2. Leutnant Inoue vom Regimentsgeschütz und erhielten den Befehl, rückwärts zu gehen. (Das ist Lungga R., Matanikou R. liegt im Westen.) Entmutigt!

Zuerst müssen wir Nahrung besorgen. Wir hatten einen guten Fischfang und hatten genug. Gegen 12:00 Uhr trafen wir den 2. Lt. Taniguti und den nächsten Kapitän Nakaoka. Alle waren erschöpft, aber froh, sich wiederzusehen. Eine lange Rast nach einem einstündigen Rückmarsch. Ich hörte zu, wie der Kommandant der Panzerabwehrkompanie des Kuma-Bataillons über ihren Kampf erzählte. Sehr interessant.

(**(Itirou) Das Wort "Kuma" bedeutet auf Japanisch ein Bär. Die Hauptstreitmacht von Ichiki-Shitai wurde in der Stadt Asahikawa, Hokkaido, stationiert. Das Kuma-Bataillon wurde nach vielen wilden Braunbären benannt, die auf dieser Insel leben.)

(*Die Scheinwerferstrahlen des feindlichen Luftwaffenstützpunkts kreuzten sich in der Nacht rechts und links. Es machte mich unruhig, aber es war seltsam, dass ich halb erleichtert war, dass die Küste nahe war und wir aus den Bergen herausgehen sollten.)

23. September

Hatte einen BM, als ich aufwachte - 10 Tage seit meinem letzten. Aber nur zwei oder drei harte wie Holzspäne. Das Hauptquartier des Detachements brachte die große Neuigkeit über die Ankunft von Reis. Ein großer Jubel erhob sich bei allen Offizieren und Mannschaften. Ich hatte das Gefühl, am dunklen Rand des Todes ein Licht gefunden zu haben. Aber es stellte sich um 7:30 Uhr als Fehlinformation heraus. War nachmittags mit Capt. angeln, aber kein Fang.

(*Ein Soldat warf sich unter Tränen in den Sand und rief 'Reis kommt! Reis kommt!'.

Zu diesem Zeitpunkt hatten Offiziere und Mannschaften ihre Gewehre, Helme, Gasmasken usw. abgegeben. Ich hatte mein Fernglas und andere Ausrüstung bereits weggeworfen und trug nur eine Pistole. All diese Ausrüstung, ob leicht oder schwer, biss uns schrecklich in die Schultern, die dem Hungertod ausgesetzt waren und zu einem übermäßig harten Marsch gezwungen wurden. Diese Dinge, die am schwersten zu tragen sind, ließen wir nacheinander morgens, nachmittags und abends liegen. Wir waren mit einem 1,5 Quadratmeter großen Baumwollnetz zur Tarnung ausgestattet und es war sehr nützlich als Fischernetz. Aber wir haben an diesem Tag Fische mit den Händen gepackt und hatten schon kein Fischernetz.

Bei dieser schlechten Nachricht feuerte ich meinen automatischen Browning mit sechs Kammern ab und vergrub ihn im Sand der Bank. Ich hatte diese schulterbeißende Pistole zum Selbstmord mit dem Selbstbewusstsein eines Offiziers getragen, aber ich hatte mir eingeredet, dass der übrig gebliebene ‚Katana‘-Säbel zum Selbstmord ausreichen würde.)

24. September

Es ist der schwierigste Tag, auf das Essen zu warten. Ich habe das Gefühl, dass wir uns nach drei Tagen Ruhe von unserer Erschöpfung erholt haben, aber das Kopfschwimmen vor dem Hunger ist wirklich schrecklich. Ich kann nicht aufstehen, ohne etwas zum Anlehnen. Ich bin einmal gestürzt. Hatte ein paar junge Knospen der Areca-Palme. Reis wird erst morgen Nachmittag durch den Berg blockiert ankommen. Soldaten haben keine Energie für die Nahrungssuche drei Soldaten liegen krank im Bett.

(*Natürlich gibt es kein Bett in einem Dschungel. Das waren schon schwere Fälle, die nicht aufstehen konnten.)

25. September

Reis ist nicht angekommen. Auf die Nachricht, dass eine starke Einheit des Feindes im NW gelandet ist, beschlossen wir, vor dem Eintreffen der Hilfskolonne bis zur Linie der Matanikou R. vorzurücken. Wir waren gezwungen, wieder am Rande des Hungers zu wandern. 23 Tage seit dem All-out-Angriff. Kondo, kann nicht gehen. Kato, Selbstmordversuch. Ich habe Furukawa, Nonoyama, Kawai, Nishimura, Takagi zur Pflege verlassen. Biwakiert am steilen Hang des Berges.

(*Viele Opfer und Fälle waren bereits in den Bergen gestorben, und es war endlich schlimmer in unserer Gesellschaft.

Dank Col. Oka und seiner Einheit, die den gesamten Mt. Austen sicherte, konnten wir uns nun zurückziehen und den Berg umfahren. Die Kawaguti-Abteilung begann, ihre Formation zu reorganisieren, indem sie ein Bataillon aus der Aoba-Abteilung hinzufügte, und Generalmajor Kawaguti stellte seine zweitausend Mann starke Streitmacht wieder her. Am 25. September griffen drei Bataillone feindlicher Truppen die Kawaguti-Abteilung von SE an, wurden aber zurückgetrieben. Aber in meinem Tagebuch gibt es keinen Bericht über diese erbitterte Schlacht an der Küste.)

26. September

Wir konnten nicht mit Kato, Kondo und Kihira für alle Bemühungen der Mannschaftsmitglieder gehen.

8:50, Furukawa und die anderen Männer holten uns ein. Uemura und Minamihata sahen heute besser aus. Wir überquerten einen Mittelpass und kamen gegen 9:00 Uhr am gegenüberliegenden Hang an. Hörte heftige Schüsse und das Gebrüll von Kanonen am Unterlauf des Flusses. Kommt es aus der Richtung eines Vorhuttrupps der Artillerie oder des Hauptquartiers des Detachements? Wir waren gezwungen zu biwakieren, da wir unerwartet lange eine Holzbrücke überquert hatten. Biwakiert in einer Höhle (*Felstraufe). Uns ging es schlecht wegen des feuchten Bodens mit Quellwasser.

(*Mein Freund Yamamoto (Kuma-Bataillon, 2. Lt.) berührte die Holzbrücke: 'Wir fanden eine Holzbrücke, die unsere Soldaten an einem Bergbach gebaut hatten, vielleicht Oberlauf von Matanikou R. Sie war nur 10 Meter lang und stark Soldaten hätten über die Brücke laufen können, aber wir kamen nur mühsam voran, weil wir bereits die Kraft verloren hatten und wankten. Auch ich fiel und überquerte den Fluss, an den Baumstamm geklammert und im Wasser durchnässt Bach für eine Position, wo die japanische Armee eingenommen hatte. Ich sah mehrere Soldaten tot um die Wurzel eines großen Baumes liegen und trugen die Uniformen einer Marinelandungstruppe. Ich konnte nicht erkennen, zu welcher Einheit sie gehörten, denn sie hatten keine Waffen und ihre Leichen wurden zerlegt. Ich vermutete, dass es sich um Arbeiter der 11. war gelandet und gestorben hier durch Verhungern.')

Wir 8TAS rückten ganz am Ende der Linie des Kuma-Bataillons vor. Ich erinnere mich genau, dass ich einen Soldaten ermutigt hatte, sich schwach neben den Weg zu legen und zu rufen: „Beweg dich nicht! Geh niemals hier weg!'. Ich schlug vor, dass ein Rettungstrupp kommen würde, von dem ich wusste, dass er nie eintreffen würde, ließ ihn dort und ging den Weg ohne Wiederkehr weiter.

Ich bin sicher, selbst wenn alle anderen Überreste von Kriegstoten in ihre Heimat zurückgebracht würden, würden diese Soldaten niemals zurückkehren. Sie werden nie wiederkommen und Guadalcanal ist für immer ein Grab für sie. Ohne diese Überzeugung denke ich nie an Guadalcanal.

Als wir uns in der Abenddämmerung am Wegrand im Dschungel sitzend eine kurze Rast einlegten, kam von links eine Spur großer Ameisen wie ein schwarzer Gürtel (10 cm breit), sie kletterte über einen Baumstumpf, kletterte auf und ab auf meinen Knien und verschwand im Dschungel. Ich starrte auf die schwarze Spur, die sprachlos war. Ich weiß nicht, warum ich dieses Ereignis nicht in mein Tagebuch geschrieben habe, aber ich erinnere mich mit seltsamer Klarheit daran. Meine Frau sagte: „Das ist weder ein Tagtraum noch eine Illusion. Du hast es gesehen und warst tief beeindruckt davon.')

Wir verbrachten zwei Stunden damit, eine gefährliche Stelle zu passieren. Die Schlucht und Klippe, die wir heute Morgen überquert haben, war schwer zu passieren und sah endlos aus, aber um 9:50 kamen wir endlich an einen offenen Bereich. Wir gingen eine grasbewachsene Ebene hinunter und fühlten uns ziemlich erleichtert.

10:30 Wir hatten Meerblick. Meer und Himmel waren voller feindlicher Schiffe und Flugzeuge.

11:50 An einem Flussufer (Matanikou R.) 4 km vom Hauptquartier der Abteilung entfernt wurde uns mitgeteilt, dass der Feind gelandet und unsere Vorräte erbeutet habe. Wir waren gezwungen, wieder nach Westen zu ziehen. Nachdem wir uns mit 1st Lt. Wada (*Regimental Gun Company) geeinigt hatten, rückten wir wieder ohne Nahrung vergeblich an die Westküste vor.

14:42 Es kamen Neuigkeiten, die uns überglücklich machten. Watanabe-Einheit, die Hilfskolonne ist gekommen! 'Die vordere 8TAS, Halt!' Wie lange habe ich auf diesen Moment gewartet! Ich habe vor Freude geweint. Aber es war nur ein Bote gekommen, und unser Proviant lag noch 5 km hinter uns. Obwohl wir angewidert und entmutigt waren, gingen wir stromaufwärts, um Gefahren zu vermeiden. Aber bei der Nachricht, dass die Hilfskolonne bereitsteht, wurde unser Schritt leicht. 'Morgen kriegen wir endlich Reis!' Am Ufer biwakiert.

(*Mit leichtem Schritt gingen wir über die grasbewachsene Ebene, die mit großen tropischen Bäumen übersät war. Der Wind war hoch in den Baumwipfeln und das Sonnenlicht blendete am blauen Himmel. Dann kamen wir an den Rand einer Anhöhe. Aber wir hatten wirklich Glück nicht von feindlichen Flugzeugen beschossen worden zu sein. Ich schaute über die kleinen Hügel hinaus auf die lose Küstenlinie von Lungga Point und sah feindliche Kriegsschiffe und drei oder vier Transporter. Ich sah diese schwarzen Silhouetten auf dem silbern glänzenden Meer wie in einem Traum . Ein oder zwei feindliche Flugzeuge schossen hartnäckig auf Küstenhügel nieder. Ich wusste, dass japanische Soldaten unter dem Beschuss hart kämpften, aber es war seltsam, dass ich es nicht wirklich spüren konnte. Ich fühlte nur weite Strecken und blendendes Licht das Meer und den Himmel, vielleicht hatte ich jetzt, da wir nahe der Küste waren, etwas Hoffnung für die Zukunft.)

(**(Itirou) Es könnte diese Beschießung gewesen sein, die J.R. Garrett in seinem Tagebuch erwähnte: '27. September 1942 Unsere Aerocobras greifen Japaner auf Matanikou an. Sie sagen, dass 2.000 von ihnen in die Enge getrieben werden.')

Der Morgen, auf den wir uns schon lange gefreut hatten! Für den heutigen Marsch brauchen wir keinen Kommandanten. Was für eine Veränderung! Aber ihre Freude war nur von kurzer Dauer und sie sollten wieder auf Proviant warten. Sie glauben an die Nachricht der Erleichterung und würden nicht nach Nahrung suchen, sondern geduldig und optimistisch warten.

9:20 Wir trafen auf eine von Maj. Watanabe kommandierte Hilfskolonne. Mein Herz war von tiefen Emotionen erfüllt. Wir haben uns tagelang durch Berge und Täler gekämpft, aber wir wurden voll belohnt. Angekommen an einem Punkt 2 km von der Küste entfernt. 4,5 Liter Reis wurde an 80 Männer unserer Kompanie zum Abendessen verteilt. Es sind ungefähr 50 ccm für jeden. Wie kostbar ist der Reisbrei dieses Abends!

(*Wir haben Reiskörner gekocht und aufgequollen, so groß wir konnten, aber die Körner füllten nur einen halben Kochtopfdeckel. Ich genoss diese kostbaren Körner wirklich eins nach dem anderen und fühlte mich wieder zum Leben erweckt.)

4:00 Uhr bombardierten und beschossen feindliche Flugzeuge den westlichen Teil des japanischen Lagers und flogen viele Male tief über unserem Lager. Verflixt! Ich habe einen Fehler gemacht! Zum Glück erwiesen sich meine Befürchtungen als unbegründet. Die Grasebene überragt die Küste, und auf dem Bergrücken haben wir einen weit entfernten Blick auf den Lungga-Punkt und können sehen, wie die feindlichen Transporter im Hafen liegen.

9:20, Soldaten verschlangen Kokosnussfleisch und tranken die Milch wie hungernde Geister im Kokospalmenhain. Der östlich des HQ an der Seite von Matanikou R. gelandete Feind wurde zurückgedrängt. Maj. Watanabe führte uns an die Küste und ging zum HQ des 3. Bataillons / 124. Regiments. Nach 11:00 Uhr traf ich endlich meinen Capt.

Unsere Firma wurde beauftragt, Proviant mitzuführen. Ich war dem Kommandanten der sanitären Partei der Abteilung. Nach 17 Tagen Wanderung habe ich das Gefühl, endlich sesshaft zu sein.

(*Der Kommandant der bevorstehenden Entscheidungsschlacht, der Kommandant der 2. Division, Generalleutnant Masao Maruyama, traf heute in Rabaul ein. Der Kommandant des 17. Korps, Generalleutnant Harukichi Hyakutake, befahl ihm, 'schnell nach Guadalcanal Um die Insel zu erobern, bereiten Sie sich auf den Angriff auf den Flughafen vor 17. Oktober.

Als erstes am Strand hielt ich einen Schluck Salzwasser im Mund. Ich konnte es nie wieder schlucken, aber es schien, als hätte meine Lebenskraft selbst das Salz gebraucht.

Es gab sonnige Grasebenen, die mit Sträuchern übersät waren. Wir fanden viele Himbeerbäume mit gelben Beeren. Obwohl rechts und links amerikanische Flugzeuge dröhnten und über das Meer flogen, aßen wir endlos im Schatten der Büsche und hielten Ausschau nach Flugzeugen. Ich erinnerte mich an meine Kindheit, als ich auf dem Hügel meiner Heimatstadt Himbeeren pflücken ging

Als ich die Insel zum zweiten Mal nach dem Krieg besuchte, suchte ich nach meinen Erdbeerfeldern. Aber ich konnte keine Spuren finden. Vielleicht lag es auf halbem Weg zwischen Point Cruz und der Brücke über Matanikou R.

Ein Versagen der Kawaguti-Abteilung machte die Vormachtstellung des US-Korps ausschlaggebend, was bereits klar war, als Ichikis Vorhut vernichtet worden war. Aber trotz wiederholter Misserfolge stellte das imperiale HQ nacheinander neue Einheiten ein. Es dauerte vier Monate, bis diese gefühllosen Kriegsbeobachter begriffen, dass diese Operation nichts anderes vorzuweisen hatte als eine deutliche Zunahme von Verlusten und Schäden.

Obwohl Generalmajor Kawaguti bei dem Treffen am Punkt Taivu am 1. September anwies, dass er nicht den gleichen Fehler machen würde, den Ichikis Vorhut gemacht hatte, glaube ich, dass er verstanden haben muss, dass die Vernichtung von Ichiki-Shitai nicht zugeschrieben werden sollte nur auf ihre Taktik und den Kampf. Was er nach seiner Niederlage sagte und tat, ist bemerkenswert.)

Ich habe letzte Nacht viel geschlafen. Wasche mein Gesicht und meinen Mund, nachdem die Sonne hoch aufgegangen war. Ich bin glücklich am friedlichen Morgen.

Der Kompaniechef ging für seinen Posten.

8:00, wir machen uns auf den Weg nach Bo-ne-gi (**(Itirou) tut mir leid, ich weiß nicht, wie man diesen Ortsnamen schreibt.).

Wir nahmen einen amerikanischen Soldaten gefangen und deportierten ihn in das Hauptquartier des 2. Bataillons der Aoba-Abteilung.

Wir gingen und suchten ungefähr drei Stunden oder länger nach Sanitary Party. Er traf einen Armeechirurgen Uchiyama und erreichte die Position im Regen. Meine Männer sind alle von der Kuma-Einheit. Zuverlässig. Ich habe mit meiner Party die Zigarette 'Mascot' geteilt, die mir 'A' gestern geschenkt hat. Sie waren sehr froh.

(*Wir wateten über Poha R. und machten uns auf den Weg nach Mamara bei einem feinen Regen, der vom heller werdenden Himmel fiel. Von dem Kokospalmenhain hatten wir einen weiten Blick auf das Meer, genau wie ich es hatte, als ich es nach dem Krieg wieder besucht hatte.

Wir machten eine kurze Rast im Hain, als wir eine Gestalt eines Mannes in einem Busch fanden. War er einem abstürzenden Flugzeug entkommen oder aus dem Meer eingedrungen? Zwei oder drei Soldaten verfolgten ihn und erwischten ihn nach ungefähr fünf Minuten. Er war ein junger amerikanischer Soldat.

Er bekam einen Bajonettschnitt an der Stirn und blutete. Er setzte sich auf Kokosstämme auf den Boden und hatte seine Hände auf dem Rücken gefesselt. Er sah dünn aus, war unrasiert und trug einen wasserdichten Mantel.

Er flehte mich an, ihm zu helfen: „General, helfen Sie mir! 'General, hilf mir!' Er dachte, ich sei ranghöchst und ein Offizier von höherem Rang. Im Regen stand ich zögerlich da, was ich mit diesem amerikanischen Soldaten anfangen sollte.

Es war mir unmöglich, ihn freizulassen. Wir konnten ihn nicht mit in meine Party nehmen. Immerhin habe ich ihn in das Hauptquartier des 2. Bataillons der Aoba-Abteilung deportiert. Wir hatten ihn nach der Festnahme nicht verprügelt, aber in dem Moment, als ich ihn abgeschoben hatte, behandelten ihn die Männer des Hauptquartiers gewaltsam. Ich dachte später, ich hätte ihn freilassen sollen.

Ich bedauerte, was ich ihm angetan hatte. Er ließ mich keinen Hass als Feind empfinden. Es war ein seltsames Gefühl für mich. Er sah ziemlich jung und sanftmütig aus und sah überhaupt nicht stark oder wild aus. Er war sanft, aber vollkommen gefasst und hat sich nie selbst blamiert. Ich kann nicht sagen, was diesem jungen Soldaten widerfahren ist. Ich bin sicher, er war kein Soldat, der leicht ein militärisches Geheimnis preisgeben würde. Und ich fürchte, er ist nie in sein Lager zurückgekehrt. Und ich war 1942 auch ein junger Bursche von 27 Jahren.

(**(Itirou) Mein Vater schrieb am 8. April 1980 diese Notiz:

Der Oktober ist gekommen, wenn wir den Erntemond, die Wildgänse und die bunten Blätter des japanischen Herbstes bewundern. Obwohl die Blätter auf Guadalcanal immergrün sind, liegt nach Mitternacht eine herbstliche Kälte in der Luft. Ich habe mich heute gut erholt.

Feindliche Flugzeuge überflogen uns viele Male, aber keine Verluste. Ich bin froh, dass Matsumi angekommen war, obwohl er elend aussah. Ich werde ihn vorerst hier behalten. Ich habe viel gehabt. Ich bin froh.

(*Als ich für einen Moment jenseits der Todesangst war und mich satt aß, fühlte ich, dass die Welt ganz in Frieden war. Habe nur ich eine solche Ruhe gefühlt? Ich glaube nicht. Es ist eine allgemeine Natur gegeben an alle Menschen, und deshalb können Soldaten den Krieg überleben.)

Aufgestanden um 4:00 Uhr. Beim Schlendern ging ich zum Fluss, um mir das Gesicht zu waschen. Ich wusch mir das Gesicht in dem kühlen, klaren Strom und sah auf, wie vier feindliche Flugzeuge in den verstreuten Wolken nach Westen flogen, die in einem blassrosa Morgenlicht dahinsegelten. Der Wald ist tief und ich fühle mich stärkend wie in tiefen Bergen. Ich habe auch einen Spaziergang gemacht. Dies ist das Beste für die Gesundheit. Ich hatte nicht viel außer ein wenig Haferschleim zum Frühstück, ich konnte nur meinen Hunger unterdrücken. Vorräte, komm schnell! Japanische Flugzeuge griffen Guadalcanal an und feindliche Flugzeuge kamen erst nach 10:00 Uhr. Ziemlich ruhig.

(*Ein kühler, klarer Bach und Teich war der Lebensraum von Mücken, die Malaria übertragen. Wir wussten es später.)

Am Morgen kehrten 27 Männer, darunter Corp. Yasuno, von der Rücksendung von Koffern zurück. Sie konnten keinen Reis bekommen, bevor sie keinen in Komimbo bekommen hatten. Danke ihnen für ihre Schmerzen. Unser Proviant kam nicht und wir hatten dringende Aufgaben zu erledigen. Ich bat den Kommandanten des 2. Bataillons, die Aoba-Abteilung, um Hilfe. Dank seiner Freundlichkeit haben wir 9 lit. Reis und vier Packungen getrocknetes Brot. Meine Soldaten waren sehr froh und erfrischt. Diese Bitte hat sich gelohnt! Er gab uns auch Sojasauce in Pulverform. Alle Männer der Partei hatten 90 ccm Reis für Brei.

(*Komimbo war 20 km westlich des Lagers. Sie fuhren 40 km, um die Verletzten zurückzuschicken, obwohl sie sich noch nicht von ihrer Erschöpfung erholt hatten.)

Nisshin-Maru kam in Mbonehe an (**(Itirou) Ich habe diesen Ortsnamen vorher 'Bonegi' geschrieben. Mbonehe R. liegt südöstlich von Tasivarongo Point) und lud viele Panzer und Lastwagen aus. Durch Reisbrei erfrischt, gingen die Männer der Sanitätsgruppe aus, um einen Teil der Hauptstreitkräfte der Aoba-Abteilung (mit vier schweren Geschützen (*100-Kaliber-Haubitze) und 22 Feldgeschützen (*72-Kaliber-Geschütz wie Regimentsgeschütz) )) und sein Hauptquartier. Schlaflos wartete ich nach 20:00 Uhr auf ihre Rückkehr. Inzwischen kamen Takeda mit Reis im Strohsack (*hat ein Fassungsvermögen von ca. 30 kg) und Miso, Yamashita und Oki mit Reis im Strohsack und Shime und Yoshizawa mit zwei Kartons Konserven zurück. Es hat großen Spaß gemacht, dass wir einen guten Fang hatten, aber heute Abend falsch lagen. Obwohl es unvermeidlich war. Wir haben endlich die Vitalität, hart zu arbeiten. Wir haben 36 lit. Reis für die Sanitärparty und trug den Rest zu unserem HQ. Wir verbrachten zwei Tage ohne Reis.

Das Entladen hat letzte Nacht in der Gegend von Mbonehe begonnen und wird jede Nacht fortgesetzt. Wir sind sehr damit beschäftigt, Verletzte zurückzuschicken.

13:00, legte ihm einfache Opfergaben auf und hatte eine Gedenkfeier. Unbekannte endemische Krankheit. Sie waren alle 20 Tage oder länger abgenutzt und starben. Noch ein Fall in der sanitären Partei.

14:00, Der neue Kommandant des Kuma-Bataillons hat mich gebeten, Soldaten der 1. Kompanie zurückzuschicken. Sgt. Sato sagt, dass die Soldaten ihrer Einheiten die Verletzten ins Feldlazarett bringen sollten, und wir dürfen nicht wegen anderer Einheiten handeln. Ja, ich schicke lieber die Verletzten zurück, als den Nachzüglern beim Marsch zu helfen. Ich habe erfahren, dass es genau das war, was der Kommandant der Abteilung befohlen hatte. Wir brauchen acht Männer, um einen in die Ferne zurückzuschicken. Am Abend wurden jedem 180 cc Reis für eine Tagesration bereitgestellt.

(*Es war Amöbenruhr oder weiße Ruhr. Fälle mit Dehydration und anderen Symptomen dieser Krankheit waren bald hoffnungslos.

Maj. Kitao folgte Maj. Eishi Mizuno (der in der Schlacht gestorben war) als Kommandant. Das Kuma-Bataillon wurde zur Kitao-Einheit.

Ich sollte nicht anders von Nachzüglern sprechen als von Verletzten. Sie wollten nie sein!

180 ccm waren ein Sechstel einer Tagesration.

Mit dem HQ des 17. Korps. Die Hauptstreitmacht des 2. Regiments unter dem Kommando von Generalleutnant Maruyama ist heute mit 16 Zerstörern nach Guadalcanal aufgebrochen.)

4:20, Wurden beschossen, weil wir zu viel Rauch zum Kochen hochgeschickt haben. Kinjiro Inomata wurde in die rechte Brust geschossen. Machen Sie sich sofort auf den Weg. (Saft von Kokosnüssen regnete auf unsere Hütte)

7:50, Umzug fertig. Wir hatten köstliche Miso-Suppe zum Mittagessen. Einen Monat, seit ich es das letzte Mal hatte.

15:30, Kawaguti Detachment wurde von der Unterstützung des Entladens des Aoba-Regiments (*2. Regiment) entfernt. Sanitäre Partei kehrte auch in ihre ursprüngliche Einheit zurück. Wir werden eine unbeschwerte Fahrt für Komimbo in der erfrischenden Luft der Dämmerung genießen.

(* Wir wurden nachlässig, da wir kurzzeitig keinen Luftangriff hatten. Dann ein Überraschungsangriff!)

12:10, Pv. 3. Kitazawa starb. Sein Tod betrübt mich zutiefst. Der zweite Tod. Ich wollte um 14:00 Uhr eine Trauerfeier abhalten, aber der Gruppenleiter Sato kam nicht zurück. Als er zurückkam, fragte ich ihn warum. Mit Tränen in den Augen sagte er, er sei angeln gegangen, damit Kitazawa Nahrung aufnehmen könne. Ich schämte mich, gedankenlos wütend auf ihn zu werden. Lesen Sie die Juli- und August-Ausgabe des Magazins 'Asahi'. Nichts Wichtiges. Viele Soldaten haben Verdauungsstörungen im HQ.

5:20, Pv. 3. Kitagawa starb. In der Abenddämmerung starteten wir nach Komimbo. Wir haben 6,3 lit. Reis für jeden. Kein Problem. Heftiges Bombardieren und Beschießen heute Morgen (40 Min.). Marine erlitt schwere Schäden. Auf dem Marsch überkam mich ein Schmerz in der Brust. Ein Soldat des HQ, Regiments Oka gab uns einige Kerzen, die uns sehr halfen, durch den Dschungel in der Nähe von Sekiro . zu kommen

(**(Itirou) konnte diesen Ortsnamen auf der Karte von 'Guadalcanal/British Salomon Islands, die vielleicht 1968 veröffentlicht wurde, nicht finden. Mein Vater benutzte diese Karte während seiner Reise auf die Insel und markierte den Ort etwas nördlich des Zentrums von Tasivalongo Point und Ndoma.)

Wir kamen weiter als wir erwartet hatten und biwakierten am Meer.

(*Wir konnten mit wenig Schutz gegen einen Luftangriff gehen. Wir gingen am Rand des Kokospalmenhains entlang, der der Küste zugewandt war, oder einem Pfad durch den Hain. Die Dicke der Blätter hatte einen klaren Kontrast zwischen Licht und Schatten auf dem Boden gezeigt, und außerdem waren Nippa-Palmen und hohes Unkraut gewachsen, wo die Eingeborenen das Unterholz nicht gerodet hatten. Wir konnten nicht weit nach vorne sehen und verirrten uns oft. Wie dankbar waren wir für diese Kerzenlichter! Ich erinnere mich, dass der Weg nur durch eine ebene Küste führte wie jetzt. Vielleicht hatten wir am Novu Point in der Nähe von Ndoma biwakiert.)

Der Marsch im Morgengrauen machte gute Fortschritte. Als wir uns ausruhten, fing es an zu regnen. Das Kochen wurde sowohl durch einen Luftangriff als auch durch Regen jämmerlich gestört. Ich hatte die Beschwerden der Soldaten auf dem Marsch satt. Sie sagen 'Ich hasse es, nass zu werden.' 'Wie wäre es mit bleiben?' 'Lass uns Unterschlupf unter einer Hütte suchen.'. Du Narr!

15:00 Uhr gestartet. Ich ging voran und hörte ihre Beschwerden hinter mir. Abends hatten wir Kontakt zur Umeda-Einheit und waren erleichtert. Von unserem Unternehmen gehört. Biwakiert und gut geschlafen. Ich hatte heute eine gute Verdauung.

(*Heute hat das 17. Korps den Plan für ihre Strategie „nach“ der Eroberung von Guadalcanal gemeldet. Sie sagten:

'Okt. 8 - Der Punkt der Strategie nach der Einnahme von Guadalcanal:

Einige Einheiten des 17. Korps werden andere strategische Punkte der Salomonen einnehmen und schnell mit der Marine zusammenarbeiten. Danach rücken wir unverzüglich nach Ost-Neuguinea vor, erobern Port Moresby und andere strategische Punkte und sichern eine feste Verteidigungslinie zwischen den Salomonen und Ost-Neuguinea. Die anderen Einheiten des 2. Regiments werden nach der Einnahme von Guadalcanal die anderen strategischen Punkte wie Rennel, Turagi, San Cristobal zurückerobern.'

'Sollen wir das Mittagessen kochen?' Wir rückten ziemlich unvorsichtig durch den Kokospalmenhain am Meer vor, als ein feindliches Flugzeug, eine Grumman (?) uns von vorn parallel zur Küstenlinie beschoss. Weniger als 20 Männer versteckten sich hinter Kokosstämmen. Der Feind hat uns immer wieder beharrlich beschossen. Alles, was wir konnten, war, uns zu verstecken und an den Stämmen zu bleiben. Leuchtspurgeschosse schossen dicht an mir vorbei und schlugen auf den Boden. Es ist alles für mich! Ich gab für einen Moment alle Hoffnung auf das Leben auf. Keine Verluste in meiner Gruppe, aber in einer vorausgegangenen Einheit wurden ein Armeearzt und sein Begleiter erschossen. Ich erinnere mich, dass der Chirurg in Panik aufschrie.)

Mit vielen Dank an 2nd Lt. Umeda ging es um 7:30 los. Schöner Tag, landschaftliche Schönheit und kein Luftangriff! Nach einem angenehmen zweistündigen Marsch kehrten wir zu unserer Gesellschaft zurück. Sofort meinem Kompanieführer und dem Bataillonskommandeur gemeldet. Taniguchi und anderen Männern ging es gut. Die Rückkehr von Matsumi hat den Männern des 3. Zugs sehr gefallen. 2. Lt. Taniguchi ist am Cape Esperance im Dienst und 2. Lt. Kinoshita bei Komimbo. Ich hatte ein bisschen Rindfleisch. Lecker. Taniguchi war wütend über das, was unser Kommandant gesagt hatte. Zu meinem Bedauern sagten sie Pfc. Yoshimura war nur einen Tag nach dem Krankenhausaufenthalt gestorben. Wir trugen ihn sehr vorsichtig nach Kakambona, ließen ihn dann aber auf dem harten Marsch sterben. Ein bedauerliches Ereignis! Ich fühle mich an diesem Ort ganz leicht, als wäre ich in einer anderen Welt. Hinten weit vorne habe ich das Gefühl, dass mir etwas fehlt, aber ich habe Ruhe.

(* Cape Esperance und Komimbo waren ideale Orte, um 'Dai-hatsu'- oder 'Sho-hatsu'-Landungsboote entlang der Küste zu bringen, und waren Orte der letzten Evakuierung.

Cape Esperance ist ein Ort, den ich nie vergessen werde. 4. Februar 1943 Ich ging an Bord eines Landungsbootes zur Evakuierung, stieg aber auf Befehl von Kapitän Nakaoka aus. Ich sollte die restlichen Soldaten auf der Insel versammeln. Ich würde am 7. Februar evakuieren, am Tag der letzten Evakuierung.

(*(Itirou) Capt. Nakaoka befahl meinem Vater, die restlichen Soldaten zu versammeln, und er evakuierte am 4. Februar eine Kompanie von Männern. Mein Vater wurde allein am Strand gelassen, aber zum Glück würde er am 7. Februar evakuieren letzten Tag der Evakuierung, mit 40 Männern der Kitao-Einheit, die er versammelte.)

Es gab eine Kirche im Dorf und sie hatte ein rotes Dach und darauf ein Kreuz. Ich war dreimal an der Kirche Visale Mission vorbeigekommen und sah ein Bild der Jungfrau Maria vor der Kirche stehen. Es stand unberührt auf einem etwa 1,5 m hohen Sockel. Als ich das Bild das letzte Mal sah, war die Kirche bombardiert und gnadenlos zerstört worden. Aber ich erinnere mich mit fester Überzeugung, dass das Bild wie ein Wunder im Vorgarten stand. Als ich die Mission Visale zum zweiten Mal nach dem Krieg besuchte, war die Kirche zu einer wunderschönen Kirche umgebaut worden. Während das Bild der Jungfrau Maria aus dieser Zeit zur Bequemlichkeit der Touristen nach Honiara gebracht worden war, wurde dort ein anderes Bild an seiner Stelle aufgestellt. Das ist alles, was ich über das Bild weiß. Aber es machte mir klar, dass unser Lager auf dem Berg westlich der Kirche für Komimbo gewesen war.

Später habe ich ein Foto eines Soldaten gefunden, der vor der Jungfrau Maria im Gebet kniet, in 'The Picture History of the Pacific War', herausgegeben von Robert Sherrod und Goro Nakano.) Fortsetzung folgt.


Verwundbares Camp McCalla

Die Spanier hatten offenbar den Hügel eilig verlassen. Über die Schützengräben und das Blockhaus verstreut lagen viele persönliche Besitztümer – zusammen mit Hängematten, Macheten, Munition und zwei Feldstücken. In den Trümmern wurde auch eine Reihe von offiziellen Telegrammen entdeckt, die die Stärke der spanischen Befestigungen in der Gegend belegen. Es wurde vermutet, dass die Nachrichten absichtlich verworfen worden waren, um die Amerikaner zu täuschen, aber sie wurden Admiral Sampson übergeben, damit er ihre Echtheit untersuchen konnte.

In seinem Bericht an das Marine-Hauptquartier kommentierte Lt. Col. Huntington den Marinecampingplatz: „Der von unseren Truppen besetzte Hügel ist kein guter Ort – aber der beste Ort, den man zu dieser Zeit haben kann. Der Grat fällt von der Bucht nach unten und nach hinten ab. Das Plateau oben ist sehr klein und die umliegende Landschaft ist mit dichtem, fast undurchdringlichem Buschwerk bedeckt. Unsere Position wird von einer etwa 1200 Meter entfernten Hügelkette beherrscht.“

Mit der Bucht im Rücken – und dem Dschungel und den Hügeln vorn und an den Seiten – befanden sich die Marines in einer gefährdeten Position, aber Zelte wurden aufgeschlagen und Außenposten errichtet. Kurz nach Sonnenuntergang aßen die Marines ihre erste Mahlzeit in Kuba – Hartkäse und Kaffee.

Gegen 10 Uhr schlug ein Posten Alarm.Die Marines wurden aus dem Schlaf gerissen, und schnell bildete sich eine Scharmützellinie. In der Ferne waren spanische Stimmen zu hören und Lichter im Gebüsch zu sehen, aber es kam zu keinem Angriff.

Die Marines hatten eine unruhige Nacht und erwachten zu einem weiteren sengend heißen Tag. Die einzigen Geräusche, die aus dem Dschungel drangen, waren das Gurren der trauernden Tauben – in Wirklichkeit signalisierten sich die Spanier gegenseitig.


Inhalt

Nach Abschluss der Probefahrten und Ausrüstung, Guadalcanal verließ Philadelphia, um sich den amphibischen Streitkräften der US-Atlantikflotte anzuschließen. Als eines einer neuen Klasse von Schiffen, die vom Kiel bis zum Einschiffen, Transportieren und Landen von Marinesoldaten mit Hubschraubern entwickelt wurden, verlieh sie amphibischen Operationen neue Stärke und Flexibilität. Nach der Abreise aus Norfolk am 23. Oktober 1963 für ein sechswöchiges Shakedown-Training in Guantanamo Bay, Kuba, Guadalcanal am 6. Dezember nach Onslow Beach, North Carolina, gedampft, um amphibische Landungen zu üben. Sie führte dann Trainings- und Bereitschaftsoperationen mit der Atlantikflotte mit Sitz in Norfolk durch, bis sie am 11. Februar 1964 nach Panama ablegte. Nach 2 Monaten auf Station als Flaggschiff für Commander PhibRon 12 mit der 12 Marine Expeditionary Unit eingeschifft und bereit, überall zu landen, wo sie gebraucht wird. Guadalcanal trat am 26. Mai in Philadelphia Naval Shipyard ein, wurde aber am 7. Oktober erneut als Einheit der Operation "Steel Pike 1", einer NATO-Landungsübung an den Stränden Südspaniens, eingesetzt.

Zu den Höhepunkten ihrer Karriere zählen der 21. Juli 1966, als sie die Gemini X-Astronauten und ihr Raumschiff nach ihrer Landung im Atlantik östlich von Cape Kennedy wiedererlangte, und der 13. März 1969, als sie die Apollo 9-Kapsel und ihre Besatzung vor den Bahamas holte. Im Oktober 1985 verzeichnete das Schiff seine 100.000ste Flugzeuglandung.

1987 Guadalcanal leitete Minenräumaktionen im Persischen Golf, als sie auf Iran Ajr Verlegen von Minen in den Schifffahrtswegen. Hubschrauber aus Guadalcanal griffen die Schiffstruppen aus an Guadalcanal bestieg und eroberte das Schiff. (Iran Ajr war das zweite feindliche Kriegsschiff, das seit 1815 von der US-Marine auf hoher See erbeutet wurde, das erste war das deutsche U-Boot U-505, 1944 von der ersten USS gefangen genommen Guadalcanal, ein Begleitträger.) Guadalcanal stellte auch die Marines für die erste Welle der Operation Provide Comfort, die kurdischen Hilfsoperationen im Nordirak unmittelbar nach dem Persischen Golfkrieg 1991.

Guadalcanal wurde 1994 außer Dienst gestellt und als Teil der James River Reserve Fleet gelagert, bis sie als Ziel verwendet und am 19. Mai 2005 in der Gegend von Virginia Capes versenkt wurde. [1]

Am 1. November 1966 stürzte ein dem Schiff zugeteilter UH-2B Seasprite-Hubschrauber ab, als es vom Flugdeck abhob. Guadalcanal war in der Naval Shipyard in Portsmouth, VA, um zu dieser Zeit mit einer Generalüberholung zu beginnen. Drei Navy-Männer und ein ziviler Werftarbeiter wurden getötet und zwölf weitere ins Krankenhaus eingeliefert. Neun weitere Matrosen und Zivilisten wurden leicht verletzt. [2] [3]

Am 9. Mai 1968 trieb sie wegen eines ausgebrannten Lagers im Antriebssystem vor North Carolina treibend. [4]

Am 27. Januar 1976 lief sie in der Augusta-Bucht auf Sizilien auf einem Korallengipfel auf Grund, der in Bereiche zu beiden Seiten des Bugs eindrang, das Schiff jedoch nicht riss oder durchbohrte. Drei Tage später wurde das Schiff wieder flott gemacht, nachdem Fracht, Personal, Hubschrauber und Treibstoff abgeladen wurden, um die Bemühungen zu unterstützen. [4]

Am 17. September 1981 stürzte in der Nähe von Sardinien, Italien, ein USMC CH-53D-Hubschrauber ab, als er versuchte, während der Trainingsübungen an Bord des Schiffes zu landen und alle fünf Besatzungsmitglieder zu töten. [5] [4]

Am 24. September 1981 Guadalcanal und die USNS Waccamaw (T-AO-109), kollidierte während der laufenden Auffüllung südlich von Sardinien, Italien, und verursachte leichten Schaden, aber keine Verletzten. [4]

Am 25. Mai 1993 Guadalcanal und die USS Monongahela (AO-178), kollidierte während der laufenden Auffüllung vor Cape Hatteras, North Carolina, als Guadalcanal's Hauptkreiselkompass ist fehlgeschlagen. Fünf Besatzungsmitglieder erlitten leichte Verletzungen und an den beiden Schiffen entstand ein Schaden in Höhe von 1,635 Millionen US-Dollar. [6]


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