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Belchit


Zu Beginn des Spanischen Bürgerkriegs wurde bei Aragón eine Schlachtfront errichtet. Der erste große Feldzug fand im Juni 1937 in Aragón statt. Der Zweck der republikanischen Offensive bestand darin, die nationalistische Armee aus Bilbao zu ziehen. Die erste Schlacht fand bei Huesca statt, wo die Republikaner 1.000 Verluste erlitten. Der Feldzug scheiterte und General Francisco Franco konnte am 19. Juni in Bilbao einmarschieren.

Im August 1937 griffen die Internationalen Brigaden die Stadt Quinto an. Dies beinhaltete gefährliche Straßenkämpfe gegen Scharfschützen, die sich innerhalb der Mauern der örtlichen Kirche befanden. Nach zwei Tagen konnten die Amerikaner die Stadt von nationalistischen Kräften säubern. Dazu gehörte die Gefangennahme von fast tausend Gefangenen.

Das Lincoln-Washington-Bataillon steuerte dann auf die befestigte Stadt Belchite zu. Wieder einmal mussten die Amerikaner Scharfschützenfeuer ertragen. Robert Merriman befahl den Männern, die Kirche einzunehmen. Beim ersten Angriff mit 22 Männern überlebten nur zwei. Als Merriman einen zweiten Angriff anordnete, weigerte sich Hans Amlie zunächst, die Kirche einzunehmen, sei unmöglich. Er hilft Amlie, Steve Nelson führte einen Ablenkungsangriff an. Dies ermöglichte dem Lincoln-Washington-Bataillon, in die Stadt einzudringen. Die Amerikaner erlitten schwere Verluste, Nelson und Amlie erlitten Kopfverletzungen und unter den Toten befanden sich Wallace Burton, Henry Eaton und Samuel Levinger.

Wir schlugen mit einer Spitzhacke ein Loch durch eine Wand, warfen ein paar Handgranaten hinein, vergrößerten das Loch, kletterten ins nächste Haus und räumten es vom Keller bis zum Dachboden. Und bei Gott, wir taten dies, Stunde um Stunde. Die Toten wurden fast ein Stockwerk hoch auf der Straße aufgetürmt und verbrannt. Die Ingenieure gossen weiter Benzin nach, bis die Überreste sanken. Dann kamen sie mit großen Lastwagen und fegten die Asche zusammen. Die ganze Stadt stank nach verbranntem Fleisch.

Als Bob mir die Schlacht erklärte, während er durch die Ruinen der Stadt ging, wurden die Schatten über den leeren Feldern in der Nähe länger. Hier fiel einer unserer besten Maschinengewehrschützen, neben dieser Mauer wurde Burt getötet, dort war Dannys Grab, hier fiel Sidney, eine Scharfschützenkugel zwischen seinen Augen, dort wurde Steve Nelson verwundet. Unsere Verluste waren eigentlich sehr gering, aber sie umfassten einige der besten und beliebtesten unserer Männer.

Als wir an einer kleinen Fabrik vorbeikamen, huschten riesige Kanalratten in einen Abfluss neben der Straße. Sie waren so groß wie Katzen. Obwohl es zwei Wochen später war, hing der Geruch von verbranntem Fleisch immer noch schwach und ekelerregend in der kühlen Dämmerung. Ihre Truppen waren unseren bei weitem überlegen, aber die Faschisten hatten noch nicht einmal versucht, ihre Toten zu beseitigen. Sie hatten Hunderte von verwesenden Leichen zurückgelassen, die in verschiedenen Gebäuden aufgestapelt waren.

Als wir durch die mit Trümmern übersäten Straßen gingen, wurde die Luft der Verwüstung und des Todes tiefer. Obdachlose Katzen huschten hungrig umher, und Hunde heulten und kämpften erbittert durch die Dunkelheit der engen Gassen. Der Vollmond war hell, als wir die Kathedrale im Zentrum erreichten. Über den abgenutzten Steinstufen lag schlaff ein lila-weißes Falangisten-Banner. Weiter unten war die Soutane eines Priesters, vielleicht auf der Flucht vergossen.

Nur der Platz ließ genug Licht, damit Bob und ich die faschistischen Plakate lesen konnten, die noch immer an den zerbrochenen Wänden hingen, Plakate, die die Schrecken des Marxismus darstellten und nicht die Schrecken des Krieges, den eine kleine Gruppe von Faschisten begonnen hatte. Ich bemerkte, dass es Regeln für die Bescheidenheit junger Frauen gab, Regeln, die lange Röcke und lange Ärmel erfordern und sagen, dass die Sünde der Frau gehört, weil sie den Mann in Versuchung führt. Es gab keine Plakate, die eine Regierung für das ganze Volk versprachen.

Belchite ist den Rebellen gefallen. Es wurde ihnen in einer erfolgreichen Regierungsoffensive im Herbst genommen, aber die Rebellen behaupten, dass in ihrer jetzigen Offensive fast alles wieder zurückgewonnen wurde.

Laut einem Kommuniqué von Salamanca wurde der Vormarsch der Rebellen, der eine etwa 80 Kilometer lange Front umfasst, "in eine große Tiefe getragen". Truppen der linken Front sollen der Einnahme von Belchite mit der Einnahme mehrerer Dörfer gefolgt sein. Gewinne werden auch für Rebellenkräfte in der Mitte und an der rechten Front beansprucht.

In dem Kommuniqué heißt es, dass den Republikanern „tolle“ Verluste zugefügt wurden und dass über 3.500 Gefangene und „enorme“ Mengen an Kriegsmaterial erbeutet wurden.

Es wird berichtet, dass Belchite hauptsächlich von Soldaten der Internationalen Brigade verteidigt wurde, von denen die meisten Kanadier waren. Etwa 100 ausländische Gefangene wurden gemacht. Die Mitte von drei für die Offensive eingesetzten Kolonnen wurde zunächst durch die Umzingelung eines von den Republikanern besetzten Hügels verzögert, holte aber am Donnerstag die anderen Kolonnen ein, teilweise durch einen spektakulären Kavallerieangriff, den General Franco persönlich beobachtete.

Um die Front ihrer Offensive auszudehnen, begannen Rebellentruppen gestern einen Vorstoß aus dem Ebro-Tal vom Dorf Fuentes de Ebro aus.

Die Erste-Hilfe-Station befand sich in einem kleinen verlassenen Haus hinter den Hainen. Tagsüber hatten sie Rotkreuzfahnen gehisst. Mir wurde gesagt, dass dort auch ein halbes Dutzend Ärzte waren.

Als die Nacht hereinbrach, kam der Kommandant des Bataillons, Colonel Merriman, ein Professor an der Universität von Los Angeles. Er sagte mir, ich solle mir ein paar der Telefonjungen schnappen und einen Mann holen, der den ganzen Tag verwundet und schreiend gelegen hatte - einige hundert Meter vor uns auf der Ebene. Wir lagen in einer kleinen Senke an einer Straße. Aber es war schwer, jemanden dazu zu bringen, mich zu begleiten.

Sie müssen uns erschießen, bevor wir rausgehen, sagten sie. Wir sind erschöpft!

Nun, das musst du, habe ich ihnen gesagt.

Endlich habe ich zwei Jungs bei mir. Wir gingen hinaus und trugen den Verwundeten zurück. Sie trugen die Trage sehr unsicher, da sie völlig abgenutzt waren. Dann kam ein Arzt zu uns. Ich glaube, der Junge hatte sechs oder sieben Schusswunden. Die Mauren befanden sich hinter Schanzen in der Stadt und schossen auf alles, was sich bewegte. Vielleicht hatte der Junge ab und zu mit den Armen geschwenkt.

Die Faschisten hatten noch immer die Kontrolle über die Kirche in Belchite. Vermutlich gab es dort unterirdische Gänge, denn einige unserer Jungs fielen plötzlich um, erschossen, während sie mehrere hundert Meter von der Kirche entfernt Straßen entlanggingen. Es schien, als wären die Faschisten durch die Gänge gekrochen. Außerdem war auf einem Hügel eine Kompanie Francos umzingelt. Ich weiß nicht, ob die Faschisten selbst Stellungen in den Bergen hatten, weil ich nie genauer hingeschaut habe. Aber ringsum liefen gepanzerte Gräben, die sie ausgehoben hatten. Merriman gab mir den Befehl, ein anderthalb oder vielleicht zwei Kilometer langes Kabel zu verlegen. Es gab kaum genug Kabel. Wir mussten den Draht durch einige Gräben führen, die die Faschisten aufgegeben hatten. Dort sollte ich einen Beobachtungsposten errichten. Wir schlichen uns in den Graben, stellten das Telefon auf und sprachen mit dem Oberst. Er sagte: - Jetzt werden die Panzer angreifen. Aber zuerst werden wir mit unserer Artillerie auf den Hügel schießen.

„Alles bereit hier“, sagte ich. Die Gräben, in denen wir lagen, waren nicht mehr als zweihundert Meter von den Erdarbeiten um den Hügel oder den Klippen oder wie auch immer man es nennen würde, entfernt. Ich hatte ein Periskop. Wenn ich es durchschaute, sah ich manchmal die Köpfe und Arme der Jungen auf der anderen Seite. Die erste Granate unserer Artillerie traf ganz oben auf dem Hügel. Sie fragten mich am Telefon nach den Auswirkungen.

„Du musst dein Ziel senken“, sagte ich. Zehn Meter hinter mir explodierte die nächste Granate.

"Das ist verrückt", sagte ich. Sie müssen es wieder erhöhen.

"Wir sind in einer Minute fertig", sagten sie.

Ich sah Panzer aus zwei verschiedenen Richtungen vorrücken. Das Geräusch der Schüsse war ohrenbetäubend. Dann sah ich, wie aus den faschistischen Schützengräben eine weiße Flagge gehisst wurde, und rief sofort an.

„Jetzt sind sie… sie geben auf, sagte ich. Also kannst du jetzt aufhören.

Aber das Schwierige war, dass meine Jungs mich verlassen hatten. Ich war alleine. Es gab dort keine Infanterie oder sonst etwas. Die ganze faschistische Bande kam aus ihren Schützengräben. Sie gingen den Hügel hinunter und kamen mir geradewegs entgegen. Ich war unbewaffnet. Ich hatte einen Revolver, aber es war ein Revolver, den ich einem toten italienischen Offizier abgenommen hatte. Es war keine Munition drin, obwohl es dort im Holster hing. Ich musste die Grube verlassen, hinaufgehen und die Faschisten treffen. Sie konnten sehen, dass mein Holster nicht leer war.

Ich zeigte auf den Boden und zeigte ihnen, wie sie ihre Waffen auf einen Haufen legen. Da war… Da war ein kleiner Junge. Mehr als die Hälfte seiner Hand war abgeschossen worden. Es waren keine Finger mehr da. Einige der Dinge.

Außerhalb der Gräben lagen zwei Weintanks. Die Gefangenen warfen sich über diese Holzfässer, zerbrachen sie und tranken alles aus. Wegen ihres Dursts nach Wasser… der sie damals fast umgebracht hatte. Zuletzt kamen drei Beamte. Sie riefen Befehle und die Truppe stand in Formation. Ich zeigte auf die Kirche. So sollten sie gehen. Aber gleichzeitig kamen unsere Patrouillen und marschierten mit ihnen davon. Es waren ungefähr fünfzehn oder zwanzig Männer, mit denen ich zu tun hatte. Ich weiß nicht. Sie hätten mich jederzeit erschießen können.


Die Ruinen von Belchite

Für die meisten Nicht-Spanier ist der Spanische Bürgerkrieg (1936-1939) eine ferne Geschichte, der Stoff für Hemingway-Romane. Aber für viele Spanier kann der Krieg wie gestern vorkommen – und nirgendwo wird dies deutlicher als in der Stadt Belchite.

Belchite, die Heimat von etwa 2.000 Menschen in Aragon, hatte eine schwere Zeit während des Bürgerkriegs, der mit einem Militäraufstand gegen die gewählte republikanische Regierung, eine Koalition von Linken, begann. Die Rebellen nannten sich Nationalisten und schlossen die Faschistische Falange-Partei ein. Sie wurden von Nazi-Deutschland unterstützt.

Belchites Probleme begannen, als Nationalisten etwa 200 republikanisch gesinnte Einwohner festnahmen und hinrichteten.

Dieses Gemetzel löste im August und September 1936 eine heftige Schlacht aus, als die Republikaner eine heftige Offensive gegen die Nationalisten starteten.

Die 13-tägige Schlacht verwüstete die Stadt, und seitdem sind die Ruinen von ‘Old Belchite’ geblieben, als Zeugnis der blutigen Kämpfe, die dort stattfanden, — und als Symbol für Spaniens tragischen Bürgerkrieg, der hinterließ schätzungsweise 500.000 Tote.

Ein Besuch der Stadt beginnt am Arco de Villa, der den Anfang der ehemaligen Belchite's High Street markiert.

Wenn man durch das Tor geht, sieht man sofort die Überreste der Stadt. Jedes Gebäude ist von Kugeln übersät, die meisten Gebäude wurden auch von Artilleriegranaten zerrissen.

Zu den am stärksten zerstörten Gebäuden der Stadt gehört die Kirche San Martin de Tours, die im 15. oder 16. Jahrhundert erbaut wurde. Während der Schlacht wurde die Kirche als Feldlazarett und als Unterschlupf von vielen Bewohnern genutzt, die dachten, dass die massiven Mauern sie vor Artilleriefeuer und Luftangriffen schützen würden.

Am 2. September wurde die Hauptkuppel der Kirche jedoch von einer Artilleriegranate direkt getroffen und stürzte ein, wobei viele Menschen lebendig begraben wurden. Unter den Ruinen blieben die Überreste von über 20 Menschen verborgen.

Einer anderen Kirche, Iglesia de San Agustin, ging es genauso schlecht. Das Gebäude, das noch immer mit Gipsreliefs und Heiligenbildern verziert ist, wurde erst nach intensiven Nahkämpfen eingenommen.

Interessanterweise bestand die Einheit, die für die Einnahme der Kirche verantwortlich war, – das “Lincoln Battalion” der XV.

Im Inneren kann man Einschusslöcher an der Wand aus den Nahkämpfen innerhalb der Kirche deutlich erkennen.

An der Außenseite der Kirche ist noch deutlich eine nicht explodierte Granate im Turm zu sehen.

In der Nähe gibt es Reste eines Schützengrabens, Teil der nationalistischen Verteidigungsstellungen mit Blick auf die nahe gelegenen Felder.

Das Finale von Belchite fiel am 6. September an die Republikaner. Trotz ihres Sieges und der positiven internationalen Berichterstattung (ein Teil der Schlacht wurde von Ernest Hemingway berichtet), fragten sich viele republikanische Kommandeure, warum so viele Männer verloren gingen, als sie eine militärisch unbedeutende Stadt mitten im Nirgendwo eroberten.

Die Stadt wurde schließlich von den Nationalisten – mit umfassender deutscher Luftunterstützung – während einer Offensive im März 1938 in Aragon zurückerobert. Das Lincoln-Bataillon erlitt schreckliche Verluste während der sogenannten “the Retreats”. Ein flüchtiger Blick auf die Website von The Volunteer, dem vierteljährlich erscheinenden Magazin der Lincoln Battalion Archive, zeigt, dass zu dieser Zeit viele Amerikaner in und um Belchite getötet wurden.

Nachdem sich die Kämpfe aus Aragon entfernt hatten, begannen die Einwohner der Stadt langsam wieder einzudringen, nur um ihre Häuser zerstört vorzufinden. Aus politischen Gründen (der Propagandawert einer von den besiegten Republikanern zerstörten Stadt) beschloss die spanische Regierung von Francisco Franco, die Stadt nicht wieder aufzubauen, und zwischen 1940 und 1954 wurde ein "neuer Belchite" gebaut und die Altstadt aufgegeben.

Bemerkenswerterweise endete unsere Tour durch Belchite damit, dass der Reiseleiter einen sehr pointierten Vergleich zwischen dem spanischen Bürgerkrieg und dem syrischen Bürgerkrieg anstellte, wobei sich Nachbarn und Freunde gegeneinander wandten. Er stellte fest, dass nach dem Krieg Tausende Spanier aus dem Land flohen und nun Tausende Syrer aus ihrem Land flohen und nach Spanien kamen.


Belchite: Die Ruinen des spanischen Bürgerkriegs

Vierzig Kilometer südöstlich der Stadt Saragossa, im Nordosten Spaniens, liegt die Geisterstadt Belchite, die 1937 während des Spanischen Bürgerkriegs zwischen den Republikanern zerstört wurde, die der demokratischen, linksgerichteten Zweiten Spanischen Republik treu waren , und die Nationalisten, eine faschistische Gruppe unter der Führung von General Francisco Franco.

Belchite, eine kleine Stadt ohne jegliches militärisches Interesse, wurde plötzlich an die Front gedrängt, als die Republikaner eine Offensive gegen die nationalistischen Streitkräfte in der spanischen Region Aragon starteten, wo sie mehrere Dörfer und Städte hielten, die bekanntermaßen schwach verteidigt waren. Durch diese Schwachstellen in der Frontlinie der Nationalisten vorrückend, planten die Republikaner, Saragossa, die Hauptstadt von Aragon, die nur wenige Kilometer hinter den feindlichen Linien lag, einzunehmen. Während die Republikaner in der Region gute Fortschritte machten, wurde Belchite selbst von den Nationalisten erbittert verteidigt. Die Stadt fiel schließlich nach zwei Wochen intensiver Kämpfe, und bis dahin war Belchite fast vollständig zerstört. Mindestens 5.000 Menschen, darunter Zivilisten, starben.

Nach dem Ende des Bürgerkriegs befahl Spaniens neuer Herrscher Francisco Franco, die Ruinen von Belchite als lebendes Denkmal des Krieges unangetastet zu lassen. Heute können Besucher zwischen den von Kugeln zerschmetterten, mit Mörtel zertrümmerten Gebäuden spazieren und die ausgehöhlte Dorfkirche besuchen. Die Löcher und Höhlen in Lobo Hill südlich von Belchite, von wo aus die spanischen republikanischen Artilleriestellungen auf die Altstadt schossen, sind ebenfalls erhalten.

In den letzten Jahren wurde die Geisterstadt als Filmkulisse für spanische, britische und amerikanische Crews beliebt. Der Film von 1988 Die Abenteuer des Baron Münchhausen und der spanische Film von 2006 Pans Labyrinth wurde hier geschossen.


Graben der Geschichte in Belchite: Archäologie des Bürgerkriegs

Als mich Archäologen baten, während des spanischen Bürgerkriegs außerhalb dieser kleinen Stadt in Aragonien Latrinen auszugraben, die von faschistischen Kämpfern benutzt wurden, begann ich an der Weisheit zu zweifeln, sich freiwillig für dieses Abenteuer zu engagieren. An der Stelle entdeckte ich zum Glück, dass es seit 1938 ausgestrahlt wurde, als es in Stücke gesprengt wurde, als republikanische Truppen, darunter das Abraham Lincoln Battalion, sich ihren Weg nach Saragossa bahnten.

Die Latrinen sowie Schützengräben, Beobachtungsposten und Felder rund um Belchite sind Teil eines zweijährigen Unterfangens britischer und spanischer Archäologen, um die Kriegskräfte besser zu verstehen, die hier und in ganz Spanien während des Gemetzels von 1936-39. Für mich, einen Journalisten aus dem Mittleren Westen, war es eine Anstrengung, den Lincoln-Tierärzten zu huldigen, die ich kannte und die im September 2015 an den Orten gekämpft hatten, an denen wir gruben.

Dies war meine Art, mich von Leuten zu verabschieden, die ich 1996 zum ersten Mal traf, als ich über ihr Wiedersehen in Spanien für schrieb Der Monitor der Christlichen Wissenschaft. Unter den Leuten in Madrid, die ich damals interviewte, waren Clarence Kailin aus Madison, Wisconsin, und Jacob (Jack) Shafran, ein New Yorker.

Keiner von ihnen hatte ein Gramm spanisches Blut in sich und dennoch waren sie bereit, ihr Leben für eine Sache zu lassen, an die sie glaubten.

Ich habe Jack gut kennengelernt, und durch ihn hat Lincoln die Tierärzte Harry Fisher und Norm Berkowitz. Die drei gehörten zu einem Team von elf Männern einer Kaufhausgewerkschaft in New York City, die sich freiwillig für Spanien gemeldet hatten. Sowohl Norm als auch Jack wurden verwundet, als sie als Infanteristen oder in einer Maschinengewehrmannschaft kämpften oder als sie im Rahmen der Übertragungen Kader. Clarence wurde ebenfalls in Spanien verwundet.

Belchit. Foto Alejandro Blanco.CC-BY 2.0.

Die drei New Yorker kämpften später im Zweiten Weltkrieg (Norm wurde erneut im gleichen Bein verwundet). Harry schrieb ein gut aufgenommenes Buch seiner Tage in Spanien, Kameraden, und in seinen späten 80ern ging er auf eine Vortragstournee durch Spanien und Deutschland. In den späten 1990er Jahren begleitete ich ihn und seine Familie, als sie Spanien besuchten und schrieb über seine Kriegserlebnisse für Das Star-Ledger (Harry lebte im Norden von New Jersey). Als wir in das 21. Jahrhundert eintraten, vererbten sie zuerst Harry, dann Jack, dann Clarence und schließlich Norm. 2009 begleitete ich Jacks Tochter nach Spanien, damit wir seine Asche auf dem Ebro und am Grab von John Cookson verstreuen konnten.

Meine Geschichte mit diesen Männern ging also ein Stück weit zurück. Ebenso meine Bewunderung für sie, da keiner von ihnen auch nur eine Unze spanisches Blut in sich hatte und doch waren sie bereit, ihr Leben für eine Sache hinzugeben, an die sie glaubten – die Welt vom Faschismus zu befreien und für den einfachen Mann einzustehen.

Ihre Sache war eine edle Sache, dachte ich, aber erst als ich von dem britischen Archäologen Salvatore Garfi hörte, sah ich einen Weg, sie zu ehren, indem ich an einer Ausgrabung der Schlachtfelder des Krieges teilnahm. Garfi, wissenschaftlicher Mitarbeiter an der University of Nottingham, interessiert sich seit langem für die sogenannte Konfliktarchäologie – das Studium des Krieges. 2014 entschied er, dass das relativ hohe internationale Interesse am Spanischen Bürgerkrieg und den dort kämpfenden Internationalen Brigaden aus seiner Sicht eine Überprüfung wert sei. So wurde das International Brigades Archaeology Project geboren.

Die Archäologie ermöglicht es Historikern, ein ganz anderes Verständnis des Krieges zu gewinnen als das, was Texte oder mündliche Überlieferungen liefern.

„Die Leute besuchen gerne IB-Konfliktstätten und gehen die Routen, die sie beschritten haben. Sal sagte von seinem Interesse an Spanien. In einem Gespräch mit der BBC im Jahr 2014 sagte Garfi, er beabsichtige, Ausgrabungen und Vermessungen der Landschaft durchzuführen, um sich ein Bild von den Ereignissen zu machen und dies mit schriftlichen Beweisen einer Schlacht zu vergleichen, „damit wir die Wahrheit dieser Berichte in Frage stellen können. ”

Garfi und seine spanischen Kollegen konzentrierten sich auf Belchite. Dort beschloss die Republikanische Armee des Ostens, die sich der XI. Internationalen Brigade und der XV. Internationalen Brigade anschloss – zu denen die Lincolns gehörten – im August 1937 zum Angriff. Ihr Ziel war es, die Schlachtlinie auf das von den Nationalisten gehaltene Zaragoza zu schieben und auch die nationalistischen Truppen von anderen Schlachten abzulenken. Zwischen dem 24. August und dem 7. September 1937 kämpften etwa 160.000 Soldaten – zu gleichen Teilen zwischen Republikanern und Nationalisten – um eine kilometerlange Front mit Belchite als Herzstück. Die Stadt wurde gnadenlos von Artillerie-, Gewehr- und Mörserfeuer beschossen.

Nachdem ich Belchite betreten hatte, erinnerte mich Norm Berkowitz daran, dass er sich in eine Bauernhütte duckte, weil feindliche Scharfschützen auf jeden warteten, der sich auf die Straße wagte. Er und andere Truppen rückten ihre Position vor, indem sie mit den Kolben ihrer Gewehre durch eine dürftige Hüttenwand und in die nächste schlugen. Die Republikaner machten starke Fortschritte entlang der Offensivlinie, wurden aber in Belchite von schätzungsweise 7.000 nationalistischen Truppen festgefahren. Am 7. September 1937 führten sie sie schließlich in die Flucht.

Viele spanische Städte wurden durch den Krieg schwer beschädigt. Diktator Francisco Franco zog es vor, Belchite so zu belassen, wie es war, als „lebendes“ Denkmal (und vielleicht als Erinnerung an die Spanier, was passieren könnte, wenn sie seine Diktatur herausfordern). Die Stadt New Belchite erhob sich neben den Ruinen, die seit Jahrzehnten für jedermann zugänglich sind.

Steve Dinnen an den Latrinen. Foto Pau Garcés.

Wir Bagger, wie ich das Team nannte, planten, ausgewählte Teile des Kampfgebiets zu durchkämmen, um nach Munitionsresten, Nahrung, Kleidung zu suchen – so ziemlich alles, was Soldaten zurückgelassen hätten und Aasfresser noch nicht abgeschleppt hatten.

Wir zählten ungefähr zwei Dutzend. Es gab drei Spanier, die bezahlte Angestellte waren, und sie wurden von mehr als einem Dutzend spanischer Freiwilliger unterstützt, hauptsächlich Universitätsstudenten, die Archäologie studierten. Es gab noch andere Bagger aus England und anderen europäischen Nationen und vier Amerikaner. Ich allein hatte eine direkte Verbindung zu einem Lincoln-Tierarzt.

Unseren ersten Tag verbrachten wir im Norden von Belchite mit einem Spaziergang durch baumlose Hügel auf der Suche nach Kriegsrückständen. Die Teamleiter hatten Karten mit den Positionen der Schützengräben während der Schlacht – wer wusste, dass sie solche Aufzeichnungen führten? Wie Schrapnellsplitter, die wir in Hülle und Fülle fanden. Einige stammten von Granaten, andere von Mörsergranaten und noch mehr von Artilleriegranaten. Wenn wir etwas fanden, pflanzten wir ein kleines Stöckchen in den Boden und warteten darauf, dass es von unserem Führer Alfredo González-Ruibal inspiziert wurde.

„Ja, das ist eine 9-mm-Patrone aus einem faschistischen Gewehr“, sagte er. Oder dies ist ein deutsches Granatenfragment. An verrosteten, dreckverkrusteten Kriegsstücken, die manchmal die Größe eines Daumennagels hatten, konnte er den Unterschied zwischen faschistischer und republikanischer Munition erkennen.

Alfredo, ein leitender Archäologe bei Incipit, einer Abteilung des spanischen Nationalen Forschungsrats (CSIC), kannte ebenfalls den Unterschied zwischen einem Überrest eines Schuhs oder Stiefels, der von einem Nationalisten und einem Republikaner getragen wurde. Dito für Glas: stammen diese Scherben von einer Flasche Wein oder einer Flasche Absinth?

Diese feinen Unterschiede waren der Schlüssel zur Bestimmung der Situation, mit der die Truppen konfrontiert waren, wenn sie sich in Schützengräben befanden, die manchmal nur 100-200 Meter vom Feind entfernt waren. Wie Alfredo sagte, ermöglicht die Archäologie den Historikern, ein ganz anderes Verständnis des Krieges zu gewinnen als das, was Texte oder mündliche Überlieferungen liefern.

„Wir beschäftigen uns mit der Materialität von Konflikten“, sagte er, „von der gesamten Landschaft, die von Kämpfern erlebt wurde, bis hin zu den Patronen, die sie schossen … Es geht nicht so sehr darum, die Vergangenheit zu entdecken, sondern zu verstehen, wie Geschichte von ihren Protagonisten erlebt wurde.“ .“

Aus dem, was wir zusammensetzen konnten (sowohl im Jahr 2015 als auch während einer früheren Ausgrabung), haben Alfredo und sein Team ein „ziemlich detailliertes Bild des Stellungskriegs“ zusammengestellt, das seiner Meinung nach in Büchern und Zeugnissen über den Krieg so gut wie nicht vorkommt. „Wir wissen mehr über die kleinen Details des Alltags an der Front“, fuhr Alfredo fort. „Die Schwierigkeiten und die Bedeutung, sauber und gesund zu bleiben, die Ernährung (wir haben viele Sardinenbüchsen gefunden), die Probleme mit fehlerhafter Munition und Sprengstoff.“ Zu diesem letzten Punkt hatten wir eindeutig ein Beispiel, als der britische College-Student Harry Guild ein paar Tage später beim Durchsuchen dieses Feldes auf eine nicht explodierte Mörsergranate stieß. Das gleiche Feld hatte zuvor eine 155-mm-Artilleriegranate aufgegeben, die als italienisch identifiziert wurde.

Am nächsten Tag gingen wir zu den Latrinen. Sie wurden von faschistischen Truppen gebaut, die ein Seminar südlich der Stadt übernommen hatten. Wie überall war die Idee, durch die Überreste zu graben, um zu sehen, was möglicherweise zurückgeblieben ist. Zuerst mussten wir Gestrüpp und Mutterboden entfernen, der die Überreste überrannt hatte. Dann gruben wir den Boden der Latrine sorgfältig aus, damit die Experten die Szene fotografieren und notieren konnten, was sie fanden.

Als Anfänger-Laien half ich bei der Unkraut- und Schmutzentfernung. Dies war knochentrockener Boden, der mit schweren Steinen durchsetzt war. Wir benutzten Spitzhacken, Hacken und Spaten und waren am Ende des Tages mit Staub und Schweiß und schmerzenden Muskeln bedeckt. Ich hatte nicht mehr so ​​hart gearbeitet, seit ich als Teenager in Missouri Heu ausgeschöpft hatte. Archäologie, wie ich erfuhr, war zermürbend.

Unsere Arbeit wurde plötzlich unterbrochen, als bekannt wurde, dass Alfredo und die anderen Fachleute aus ihren Wohnungen vertrieben wurden, die sie von der Stadt gemietet hatten. Vor kurzem war ein neuer Bürgermeister gewählt worden, von den Konservativen Partido Popular (Volkspartei), und er war nicht glücklich darüber, dass wir herumschnüffelten. Er konnte die Ausgrabungen nicht stoppen, aber er könnte unsere Bemühungen stören.

Der neue konservative Bürgermeister war nicht glücklich darüber, dass wir herumschnüffeln.

Alfredo, der von Massengräbern von Zivilisten und Militärs in der Gegend weiß und in und um Belchite weiterarbeiten möchte, sagte, es sei offensichtlich, dass die Wunden des Krieges noch nicht verheilt seien. „Viele Leute empfinden die archäologische Arbeit zu diesem Thema gelinde gesagt als unangenehm“, sagte er. „Aber das ist die Aufgabe des Sozialwissenschaftlers. Wir sind nicht hier, um schöne Geschichten über die Vergangenheit zu erzählen. Die Vergangenheit tut weh.“

Nachdem sich die Anführer neue Unterkünfte gesichert hatten, drangen wir auf ein Feld direkt neben den Belchite-Ruinen vor und fanden weitere Glasscherben und Munition. Hier schlug die Geschichte der Lincolns ein, als ein Teamleiter feststellte, dass Soldaten auf diesem Feld von faschistischen Maschinengewehren beschossen wurden, die sowohl in einem Kirchturm als auch im Haupttor der Stadt montiert waren.

Jack Shafran erzählte mir vor Jahren, dass er und ein Kamerad den Rest der Truppen in Belchite irgendwie voraus waren und sich auf einem Feld wiedergefunden hatten, von Schüssen festgehalten. Aber alle Kugeln landeten hinter ihnen. Es scheint, dass sie so nah an den Glockenturm herangekommen waren, dass die Maschinengewehrschützen den Kanonenlauf nicht senken konnten, um eine Perle an sie zu bekommen. Jack und sein Kumpel vergruben sich so tief sie konnten hinter einer Furche in diesem Feld und warteten auf den Einbruch der Dunkelheit.

Hier stand ich, 78 Jahre später, genau dort, wo mein Freund den sicheren Tod geschlagen hatte! Ich werde nie den Schrecken der über mir fliegenden Kugeln kennenlernen oder den Erfahrungen, die Jack und so viele andere Lincolns in Spanien gemacht haben, nahe kommen. Aber an diesem Tag berührte ich dieselbe Erde, die sie berührt hatten, und ich wusste, dass ich, während sie im Großen und Ganzen für eine bessere Welt kämpften, im Kleinen daran arbeitete, ihre Bemühungen fortzusetzen.

Meine Frau hat es herausgefunden, als ich sie zu Hause anrief, um ihr von den Bemühungen des Bürgermeisters zu erzählen, uns zu vereiteln. „Wenn sie dir sagen, dass du mit dem Graben aufhören sollst, musst du weiter graben“, sagte sie.

Weitere Informationen zu Belchite und den durchgeführten archäologischen Arbeiten finden Sie auf IBAP: https://sites.google.com/site/internationalbrigadesproject/

Geoffrey Billett, ein pensionierter Psychiater aus Südwestengland, nahm im September 2015 an der Ausgrabung in Belchite teil. Als versierter Fotograf stellte er diese Fotoserie der dortigen Arbeit zusammen:

Steve Dinnen lebt und arbeitet in Des Moines, Iowa. Er reist häufig nach Spanien und interessiert sich seit langem für die Veteranen der Abraham Lincoln Brigade.


10 schockierendste paranormale Hoaxes in der Geschichte

Von außerirdischen Autopsien bis hin zu Teleportationen und den Toren der Hölle haben diese Scherze Millionen von Menschen getäuscht.

Soweit wir wissen, gibt es Millionen von übernatürlichen Ereignissen, die wir nicht mit Sicherheit erklären können (es sei denn, Sie sind ein Skeptiker). Tag für Tag finden wir etwas Neues, hauptsächlich im Internet oder von jemandem, der behauptet, irgendeine Art von Erfahrung gemacht zu haben. Ob es ein Big Foot ist, der zum tausend Mal ein Comeback feiert, vielleicht sind es Aliens oder etwas, das entfernt gespenstisch auf Band festgehalten wurde, so sehr wir auch glauben wollen, wir wissen nicht sicher, ob es der wahre Deal ist oder jemand es fälscht, um es zu bekommen ihre 15 Minuten Ruhm. Einige der unten aufgeführten Fälle sind vor allem dafür bekannt, viele Menschen zu täuschen, während einige Gläubige immer noch behaupten, dass sie nichts anderes als wahr sind.

1. Die Cottingley-Feen

Bild über theghostdiaries

Zwischen Juli und September 1917 behaupteten in Cottingley, West Yorkshire, England, zwei junge Mädchen Frances Griffiths (12) und ihre Cousine Elsie Wright (16), dass sie in der Lage seien, zu interagieren, zu spielen und sogar echte Feen zu fotografieren Gnom (der keine Fotos mochte). Das junge Duo produzierte insgesamt 5 Fotografien, die die Existenz der wohlwollenden Wesen in Pariser Modekleidern und grünen, malvenfarbenen und rosa transparenten Flügeln behaupteten. Diese Bilder wurden zusammen mit den Mädchen über Nacht zu einer Sensation, hauptsächlich dank des Schriftstellers und Arztes Sir Arthur Conan Doyle (Schöpfer von Sherlock Holmes). Als großer Unterstützer und Anhänger der spirituellen Welt fiel er auf den Betrug herein und ging sogar so weit, ein Buch darüber zu schreiben (Das Kommen der Feen 1922) und kurz darauf reiste er zu einer Vortragsreise nach Australien. Als er zurückkam, war er das Gespött der Presse. Conan Doyle konnte nicht glauben, dass ein solcher Plan von zwei jungen Mädchen erfunden wurde, aber vor allem warum?

In Bezug auf die gut dokumentierten Beweise, die bewiesen, dass die Bilder nichts anderes als eine Erfindung der Mädchen waren, glaubte Mr. Doyle immer noch fest an die Existenz der Wesen. Es war lange nach seinem Tod, als das Paar beschloss, ihren Scherz zu klären und den Grund dafür zu erklären, nämlich Erwachsene dafür zu rächen, dass sie überhaupt über sie gelacht hatten, als sie erwähnt hatten, dass sie wirklich Feen begegnet waren. Sie erwähnten auch, dass sie dies Doyle gegenüber nicht gestanden hätten, um Verlegenheit zu vermeiden. Bis zu seinem Tod glaubte er fest an die geistige Welt.

2. Geisterwache

Bild über onoffscreen

Vor dem großen Hype um Found-Footage-Filme und Dokumentationen wie den berühmten Blair Witch Project und Paranormale Aktivität, im Jahr 1992 wurde ein Dokumentarfilm / Film mit dem Titel "Ghostwatch" auf BBC nur für eine besondere Halloween-Nacht uraufgeführt. Der Film, der jetzt als Reality-Horror / Mockumentary bezeichnet wird, dreht sich um ein Team von BBC-Reportern, die eine Live-Untersuchung in einem Haus durchführen, das angeblich von einem "Poltergeist" in Northolt, Greater London, bewohnt wird. Die Prämisse der Show war wie bei jeder anderen aktuellen „Geistershow“ im Fernsehen: Gehen Sie ins Haus, untersuchen Sie, interviewen Sie Nachbarn und die dort lebende Familie, versuchen Sie, Kontakt aufzunehmen usw.

Beim Kennenlernen des Hauses, seiner Mieter und der Hintergrundgeschichte stoßen sie auf die „gespenstische“ Präsenz eines bösartigen Geistes namens „Pipes“ (die Kinder fragten oft ihre Mutter nach den Geräuschen und Sie antwortete immer: "Oh, es sind die Rohre", daher der Name). Im Laufe der Sendung erfahren die Zuschauer, dass der Geist einem psychisch gestörten Mann namens Raymond Tunstall gehört. Er glaubte, von dem bösartigen Geist eines „Babybauern“ gestört zu werden, der aus dem 19. Jahrhundert zum Kindermörder wurde. Fast am Ende stellen die Reporter plötzlich fest, dass das Programm möglicherweise als eine Art „Seance“ funktioniert, und die Dinge beginnen schief zu laufen. Schließlich beschließt der Geist, seine Macht zu entfesseln, indem er den Gastgeber hinter eine Tür schleppt, sich dann freisetzt und die Kontrolle über die BBC-Studios und das Sendernetzwerk übernimmt und dabei den anderen Gastgeber in Besitz nimmt.

The whole thing turned out to be fake when they led people to believe that it was being recorded live and all the occurrences going on were real when in actuality they had filmed on set locations and used FX weeks in advance. The people were clamoring and eager that night to try to figure out what in reality was going on. The BBC switchboard received an estimated 30,000 calls in a single hour, and let’s just say people weren’t too fond of the hoax.

3. The Fox Sisters

Image via theghostdiaries

You could say that the Fox sisters initiated the spiritualism craze back in the 1800’s. Maggie, Katie and Leah Fox, discovered they were able to communicate with the dead thru a series of ‘rappings’ (communication between the living and the dead by tapping out messages on a table, board, or any firm material). They became such a sensation that they started to tour around the country (despite there being many non-believers) led by big sister Leah. Their seances grew more elaborate with objects moving, tables flying and even the spirit of Ben Franklin joining them at times.

But with fame and fortune also came alcoholism for two of the sisters. It got to the point where they started to scheme against one another and even went as far as Leah (the manager) reporting one of her sisters to the Prevention of Cruelty for Children. Thereafter, Katie’s kids were taken away. After their tumultuous meltdowns, the sisters’ careers came to an end when in 1888, Maggie and Katie decided to go public to debunk their gift. Maggie confessed that they learned to ‘rap’ by flexing their muscles and she demonstrated in front of an audience, while Katie stayed quiet and watched. Their stellar performance came to an end and many people were furious to find out the truth, while others till this day believe that the sisters were the real deal.

4. Alien Autopsy Footage


Everyone has heard of Area 51 and, of course, the infamous crash of a “flying disc” near Roswell, New Mexico on June 2, 1947. But did you know that they found an alien in the craft and actually filmed his autopsy?? NOT! Well, that’s what London-based entrepreneur Ray Santilli made us believe. The 17-minute black and white film titled “Alien Autopsy” caused shock among viewers who actually thought they were watching a real Alien dissection on film. When asked how he had obtained such film, he replied by saying the film was supplied by a retired military cameraman who wished to remain anonymous.

In 2006, sixteen years later Santilli finally admitted that the film was a hoax, but not before he sold it to television networks and broadcasted it in over 33 countries. He openly admitted that the film was a fake, but it had a “few” real scenes of the actual autopsy but never specified which ones.

5. The Fresno Nightcrawler


A couple from Fresno, California had found several things out of place in their driveway so they decided to install a security system in order to catch anything fishy. But what they found on the footage was by far not what they were expecting, so they called upon a mutual friend, a paranormal enthusiast to assist them with their discovery. Upon reviewing the tapes, the man discovered two humanoid looking unidentified figures that seemed to be walking across from the driveway.

While the couple still claims that the video is legit and unedited in any way, the YouTube channel “ParaBreakdown” and its video analyst and debunker, Phil Poling, claim that this could easily be replicated. This video has not been debunked 100% and, it should be noted, there are still people out there that claim to have encounters with these “beings.”

6. The Fiji/Feejee Mermaid

Image via sideshowworld

I, for one, DO believe in mermaids (don’t judge me). So did P.T. Barnum (owner and founder of Barnum and Bailey circus) so when he “supposedly” rented one for $12.50 a week, his pockets got even deeper. American sea captain Samuel Barrett Edes bought Barnum’s “mermaid” from Japanese sailors in 1822, and had it on display thru several outlets. The proposed origin was off the coast of Fiji.

According to Barnum, the mermaid was 100% authentic, while close sources stated it wasn’t. The authenticity of the mermaid was debunked when a naturalist told him it was nothing but the head of a monkey attached to the body of a fish. Despite what he was told, Barnum had already prepared a show with “fake” advertisements showing a half woman, half fish on the covers to attract attention. The depictions looked nothing like the mermaid he had on display. He then hired a phony naturalist to vouch for his backstory of the mermaid being real. Barnum fooled millions of spectators.

No one really knows what happened to the Fiji mermaid, since Barnum’s museum caught fire multiple times, and people say it was destroyed along with other countless artifacts. The Harvard University’s Peabody Museum of Archaeology and Ethnology has a “similar” mermaid called “The Banff Merman” said to highly resemble the Fiji mermaid, so through the years there’s been speculation and questions about whether it’s the same artifact or not.

7. The Highgate Vampire

Image via vampire

England seems to be a mecca for paranormal hoaxes, and here’s yet another. Back in the 1970’s when cemeteries were a major target of vandalism, a group of misfits decided to break into Highgate cemetery in London. It was a cold December night right before Christmas when one of them decided to sleep the night away. The following day, he went to newspaper outlets claiming he had seen a grayish tall dark figure of a man who was stalking him around the cemetery and even put him in a trance.

This is how the controversy started and millions of people were drawn by the phenomenon. Soon thereafter, witnesses claimed to have seen the same figure roam near the gates of the cemetery at night, along with a woman with super white skin and long gray hair. Some people still believe there’s a vampire roaming Highgate, so if you’re ever in England, don’t forget to visit the spot and let us know if you get stalked by a vampirish creature.

8. The Well to Hell


Known as a creepypasta or urban legend now, the Well to Hell didn’t quite start out that way. A team of Russian engineers drilled a hole in an unknown part of Siberia. The hole, according to them, was deeper than what they had expected and seemed to reach temperatures of 2,000 °F (1,090 °C) deep within. Finding this strange — while others claimed they were “hearing” strange sounds — they decided to send down a heat tolerant microphone along with other sensory equipment into the well. When they brought the equipment back up, the crew was shocked by what they heard in the recordings.

They were listening to strange noises, screams of agony and what sounded like people being tortured. The whole crew was in a state of panic, thinking they had actually discovered a portal to Hell. The story of the discovery hit the news and made major headlines. It even caused spiritual organizations to pray and preach. But everything came to an end when they realized that the actual recording was nothing but fake. They did, in fact, drill a hole, but no screams of agony ever came out of there. In actuality, it was a recording of the 1972 movie “Baron Blood” in a time loop.

9. Crop Circles

Image via science.howstuffworks

We’ve all known and seen at some point crop circles around the country. Supposedly they are areas of flattened form that make different circles or patterns and are associated with alien visitations. Most people believe these are true signs of alien life forms, while so many of them (actually most of them) have been proven to be man-made. The latest crop circle sighting? Just a few days ago in Holland. But now they are not also appearing in your normal cornfield area – now you can even find them in ice and sand.

There are many UFOlogists who believe some crop circles are made by actual beings not from this world.

10. Teleporting Guy/Girl


Four years ago in a China, a CCTV camera caught an unusual scene. The video shows a man/woman saving a guy riding a bike thru an intersection right before he was about to get hit by a delivery truck. How is this strange, you might ask? Well, this all happened in a matter of a few seconds — basically, the “superhuman” goes from one side of the screen to the other in a flash, then as just quickly as it appeared it disappears, leaving the man behind safe and sound. Some people thought this was an angel in disguise while others claimed to have witnessed teleportation.

The video in question is extremely entertaining, and at first hand, it looks 100% authentic. But as it turns out, this was nothing more than a publicity stunt. The video was released to promote the Chinese RPG “Jade Destiny” or “Zhu Xian 2”. The makers of the game still deny having any association with the video in question.

Was denken Sie? Does teleportation really exist?

Have a scary/creepy experience? Please share with us on the comment section down below. In the meantime don’t forget to LIKE and FOLLOW ME! On my social media pages for more creepy and scary content and until next time… Sweet Screams.

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The historic town of Belchite, and the battle that destroyed it

THIS IS BELCHITE, a ruined and uninhabited ghost town 40 km´s south-east of Zaragoza located in one of the most arid regions of the autonomous community of Aragon.

The town was destroyed during the Battle of Belchite in August 1937, and two weeks of intense artillery fire and fierce urban combat decimated the rural town´s infrastructure.

Known worldwide as the Battle of Belchite, the military campaign was a series of military operations that took place between 24 August and 7 September 1937, in and around the small Aragon town.

Belchite was initially besieged by the Republican Army, starting the offensive with 80,000 infantrymen, and more than 100 T-26 light combat tanks.

Part of the Spanish Civil War, the battle involved an estimated total of 180,000 infantry soldiers and resulted in more than 11,000 casualties and deaths.

The ferocious military conflict saw Nationalist and Republican divisions deploy Russian battle tanks, while aviation squadrons with nearly 100 Messerschmitt fighter aircraft obliterated ground targets from the air.

Must-see historical places in Spain: Aragon´s town of Belchite

In the aftermath of the war, General Fracisco Franco ordered that the battle-ravaged town remain preserved as a testament to the memories of those affected.

Today, the tattered ruins that still stand, serve as a stark reminder of Spain´s turbulent past and remain protected as a national memorial.

Belchite offers visitors the chance to see something truly unique in Spain’s history whilst at the same time visiting the naturally beautiful rural Aragon.

The new village offers food and refreshment in bars and cafeterías and a full day or half-day excursion to the ruins will leave one contemplating the differences between old and new Spain.

“The battle involved an estimated total of 180,000 infantry soldiers, and resulted in more than 11,000 casualties and deaths”.

Belchite is accessible by car, lying approximately 500 km’s from La Zenia. The journey takes around 6 hours.

Click here for a Google Map illustrating the best route from La Zenia to Belchite.

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Belchite Ghost Town | Pueblo Fantasma de Belchite

Belchite, a ghost town, near Zaragoza (Spain), was the scenary in 1937, of one of the most bloody battles of the Spanish Civil War.

The battle ended with thousands of casualties and the town was completely destroyed, remaining in that state until today.

Nowadays is possible to visit this ghost town, walking through it streets and watch the remains of the battle, actually is possible to find bullet holes and a bomb in one of the walls of a church.

It is impressive to read the verses that a neighbor painted on the door of the old church, and that says: “Old town of Belchite, you will no longer have children around you, you will no longer hear the ‘jotas’ that our parents sang.”

Belchite, un pueblo fantasma cerca de Zaragoza, fue escenario en 1937, de una de las más cruentas batallas de la Guerra Civíl Española.

La batalla se saldó con miles de bajas y el pueblo fue completamente destruido, conservándose en ese estado por orden de Franco.

Hoy podemos visitar las calles y casas de este pueblo fantasma y contemplar los restos de la batalla en sus muros, de hecho es posible encontar disparos e incluso una bomba incrustada en una de sus iglesias.

Impresiona leer la copla que un vecino pintó en la puerta de la antigua iglesia, y que reza: “Pueblo viejo de Belchite, ya no te rondan zagales, ya no se oirán las jotas que cantaban nuestros padres”.


Belchite: the town ruined by the Spanish Civil War

The tiny village of Belchite in Zaragoza, in northwest Spain, is a testament to the ravages of war and a great place to visit if you want to find out more about the spanischer Bürgerkrieg. Not your typical tourist trap, this living museum allows visitors to learn more about this troubled time in Spanish history.

Just 30 miles from the provincial capital, Zaragoza, and easily accessible by car along the A-222, Belchite is a town with a long history, with the first settlements being made there as far back as 75 AD. Over the centuries, it was built up with beautiful medieval churches and monuments such as the arc of San Roque.

However, things turned dark with the outbreak of civil war in Spain (guerra civil) in 1936. Belchite, on the border between the republican state and the fascist forces, became the site of one of the bloodiest and most important battles of the whole war. The town was initially held by the nationalist army after General Francisco Franco’s coup d’état but was captured by the rebels in 1937 during a fifteen-day siege that all but destroyed the village.

In the Battle of Belchite, the houses were bombed to shreds, the churches razed und der townspeople slaughtered. The scenes were reminiscent of the destruction that had been witnessed in Guernica a few months earlier and which Pablo Picasso immortalised in his painting of the same name. Ernest Hemingway, Martha Gellhorn and many other foreign volunteers in the Republicans’ International Brigade were shocked at the horror they saw. One journalist described “a town so totally ruined that often one could not tell where the streets had been. People were digging under piles of mortar, bricks, and beams pulling out corpses.”

When Belchite was reconquered by Spain’s dictator, Franco, in 1938, he left it to stand as a reminder of his awesome, brutal power and as a warning to any who tried to cross him. Nowadays, the town is still there, but serves rather as a reminder of the futility of violence and its human cost. While parts of the town of have been rebuilt and there is a population of 1,600 people living there, many parts of it are still as they were during the war.

The remains of rubble, the sad shells of buildings and the cathedral riddled with bullet holes are a stark reminder of the realities of war. They have been used as the setting for such period films as Guillermo del Toro’s ‘Pan’s Labyrinth’ and have become a little-known tourist attraction.

What to do in Belchite

Es gibt two tours of Belchite available: one during the day and another at night-time, when the village takes on a spooky, otherworldly feel. You can get tickets for a guided tour of Belchite from the tourist information office oder buy tickets online and learn all about its past and the guerra civil española, while the Ethnological Museum is open on Saturdays and Sunday mornings. For those interested in the recent history of Spain and the dictatorship, which only ended in 1975, a visit to Belchite is an unmissable alternative place to visit in Spain.


The Battle of Belchite

The Battle of Belchite refers to a series of military operations taking place between August 24 and September 7 in 1937. The town found itself on the front lines between two armies and two ideologies during the Spanish Civil War.
Initially controlled by Nationalist army, the Republicans took after a siege lasting from August 24 to September 7.
After a couple of failed attempts to capture the town, the Republican military leadership decided to try something new. The Republicans planned an offensive for Aragon in order to slow down the Nationalist advance in the north. They planned to take down Zaragoza, the capital of Aragon, a few kilometers behind enemy lines.
Zaragoza was the capital of Aragon and the communication center of the Aragon front. Although the Republicans gained initial success and managed to push the front line 10km deeper into Nationalist territory, they failed their objectives.
They couldn’t slow down the Nationalist offensive in the north, and failed to capture Zaragoza. Instead, the Nationalists prevailed in Belchite and the Zaragoza region.

Following the win, Franco destroyed the whole town. He ordered the ruins to be left untouched as a living monument of war. The nationalists constructed a new town near the former.


El perfil descalabrado de la población sigue en parte en pie pese al tiempo transcurrido. Las ruinas, unas cuantas calles solitarias, una plaza o el esqueleto de la iglesia mudéjar de San Martín, se han degradado bastante, pero todavía son evocadoras como para atraer miles de visitantes. Otros restos visitables son las ruinas de la Torre del Reloj (antigua Iglesia de San Juan), del siglo XVI, las del Convento de San Rafael o las del Convento de San Agustín.

En lugar de su reconstrucción, el régimen de Franco decidió crear un pueblo nuevo al lado, para dejar intactas las ruinas del anterior como recuerdo de la contienda y de lo que se consideraron “excesos” del bando vencido. El proyecto que maneja el Ayuntamiento es el de consolidar las estructuras de los edificios más representativos como iglesias, puertas de entrada y arcos.

Mucho antes de ser víctima de la destrucción de la guerra, Belchite perteneció hasta 1118 a la Taifa de Zaragoza. Después fue conquistada por Alfonso I de Aragón, el Batallador. También tuvo lugar aquí otro enfrentamiento bélico de trascendencia para la historia de España: la batalla de Belchite de 1809 en plena Guerra de la Independencia.

Los franceses ganaron aquella batalla y Napoleón hizo inscribir el nombre de Belchite en el arco del triunfo de París. Un pasado truculento: Y eso sin contar las sangrientas confrontaciones que tuvieron romanos y cartagineses en la zona durante las guerras púnicas.

Belchite se convirtió en uno de los pueblos más prósperos de principios del siglo XX en la provincia de Zaragoza. Entre sus bellos muros de estilo mudéjar llegaron a contabilizarse dos conventos y varias iglesias, símbolo de la buena salud económica de la comarca.

El antiguo Belchite que los vecinos abandonaron en los sesenta para trasladarse a la moderna ciudad levantada en sus inmediaciones, es desde hace años un interesante foco de atracción turística. Cerca del pueblo se encuentran dos parajes esteparios de sumo interés ecológico en los que se refugia una fauna y una vegetación muy peculiar: la balsa del Planerón ja La Lomaza.

A destacar también el Museo Etnológico y el Santuario de Nuestra Señora del Pueyo. La localidad aragonesa, debido a su particular geografía, ha sido escenario de rodaje de varias películas como Las aventuras del Barón Munchausen Ö El Laberinto del Fauno . De Belchite desciende el cantautor catalán Joan Manuel Serrat.

El recuerdo de los desastres del pasado todavía permanece vivo en las ruinas de Belchite. Con la idea de que no se repita una historia tan truculenta en el futuro, el viajero puede disfrutar de otra óptica distinta sobre las consecuencias de una guerra que marcó el devenir de nuestro país. Aquí podéis obtener más información si queréis visitar Belchite:

Hace años que las ruinas de Belchite son objetivo preferente de parapsicólogos que acuden a ellas con magnetófonos para rescatar las voces del pasado, según dicen.

Con un interesante fotomontaje y una ambientación sonora acorde con la calidad de las imágenes, os vuelvo a dejar con la ración semanal de vídeo:

Dónde dormir: Hotel Capricho de Goya Paseo Vista Alegre, 5 Fuendetodos (Zaragoza) teléfono: 976143890.

Dónde comer en Belchite: Restaurante El Pueyo Camino C, 2 Belchite (Zaragoza) teléfono: 976830827.


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