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Der Blitz


Am 13. August 1940 wurden von den 1485 deutschen Flugzeugen, die an diesem Tag den Ärmelkanal überquerten, 45 abgeschossen, wobei nur 13 britische Jäger verloren gingen. Die Deutschen waren überrascht vom Können der britischen Piloten, die sich ihnen widersetzten. Fast die gesamte deutsche Flugbesatzung wurde getötet oder gefangen genommen, wo sie mit dem Fallschirm abstürzte oder eine Bruchlandung machte; nur sieben britische Piloten kamen ums Leben, der Rest landete bei einer Bruchlandung oder sicherte sich mit dem Fallschirm auf britischem Boden. Zwei Tage später wurden 75 deutsche Flugzeuge abgeschossen, für einen britischen Verlust von 34. Am folgenden Tag gelang es der Luftwaffe jedoch, 47 Flugzeuge am Boden auf 14 Flugplätzen in Südengland zu zerstören. In den ersten zehn Tagen der deutschen Angriffe wurden hundert britische Flugzeuge am Boden zerstört. General Hastings Ismay, der Stabschef von Churchill, beobachtete die Ereignisse dieses Tages im Operationssaal des Kampfflugzeugkommandos Nr. 11, erinnerte sich später: "Es hatte den ganzen Nachmittag schwere Kämpfe gegeben; und in einem Moment war jede einzelne Staffel der Gruppe im Einsatz." ; es gab nichts in Reserve, und die Kartentafel zeigte neue Angriffswellen, die die Küste überquerten. (1)

Der Royal Air Force fehlten sowohl Flugzeuge als auch ausgebildete Piloten. Zwischen dem 1. und 18. August verlor die RAF 208 Jäger und 106 Piloten. In der zweiten Monatshälfte waren die Verluste noch höher, und die Verschwendung überstieg nun die Produktion neuer Flugzeuge und die Ausbildung von Piloten, um diese zu fliegen. Die britischen Piloten, die überlebten, litten unter Kampfermüdung. In der letzten Augustwoche wurde fast ein Fünftel der Jagdflieger der RAF getötet oder verwundet. Kürzlich ausgebildete und daher unerfahrene Männer mussten in die Frontstaffeln geschickt werden, was die operative Effektivität verringerte. Die Folge waren steigende Verluste gegenüber den erfahreneren deutschen Piloten. (2)

Großbritannien schien kurz davor zu stehen, die Luftschlacht um England zu verlieren. Sobald die RAF die Kontrolle über den britischen Luftraum verloren hatte, wäre Adolf Hitler in der Lage gewesen, die Operation Sea Lion, die Landinvasion Großbritanniens, zu starten. Churchill beschloss, Hitler dazu zu bringen, sein Hauptziel, Flugzeuge und Flugplätze zu zerstören, zu ändern. Großbritannien verfolgte eine Politik des Einsatzes von Luftbomben nur gegen militärische Ziele und gegen Infrastrukturen wie Häfen und Eisenbahnen von unmittelbarer militärischer Bedeutung, um die Zahl der zivilen Opfer zu reduzieren. (3)

Winston Churchill beschloss, diese Politik zu ändern, und am 25. August 1940 ordnete Churchill einen RAF-Überfall auf Berlin an und 95 Flugzeuge wurden entsandt, um den Flughafen Tempelhof und Siemensstadt zu bombardieren, die beide in der Nähe des Stadtzentrums stationiert waren. Zehn Zivilisten wurden getötet. Während der Schaden gering war, war die psychologische Wirkung auf Hitler größer. Ein paar Tage später hielt er eine Rede, in der er einer Parteikundgebung sagte: "Wenn die britische Luftwaffe zwei-, drei- oder viertausend Kilogramm Bomben abwirft, dann werden wir in einer Nacht 150, 230, 300 oder 400.000 Kilogramm abwerfen. . Wenn sie erklären, dass sie ihre Angriffe auf unsere Städte verstärken werden, dann werden wir ihre Städte dem Erdboden gleichmachen.“ (4) Hitler hob nun einen Befehl auf, der Angriffe auf zivile Ziele verbot, und tappte in die von Churchill geschaffene Falle. Die Luftwaffe verlagerte nun das Ziel von britischen Flugplätzen und Luftverteidigungen auf britische Städte. (5)

Einige Regierungsmitglieder waren sehr besorgt über diese neue Strategie. Es waren mehrere Berichte über die möglichen Auswirkungen gezielter Luftangriffe auf britische Zivilisten in Auftrag gegeben worden. Es wurde berechnet, dass in den ersten 24 Stunden 3.500 Tonnen Bomben abgeworfen würden. Bis Entwarnung wären 58.000 Londoner ums Leben gekommen. Jede Tonne Bomben würde fünfzig Tote verursachen, ein Drittel davon tödlich. (6) Einem anderen Bericht zufolge würden in der ersten Woche der schweren Luftangriffe auf die Hauptstadt etwa 66.000 Londoner getötet und weitere 134.000 schwer verletzt. (7)

Viele, einschließlich des Komitees der Reichsverteidigung, gingen davon aus, dass die Aufrechterhaltung der öffentlichen Ordnung das größte Problem darstellen würde. Es wurde vermutet, dass die ersten Razzien Massenpanik auslösen und die Londoner aus ihren Unterkünften auftauchen und an weit verbreiteten und zerstörerischen Unruhen teilnehmen würden. Die Regierung beschloss daher, einen Großteil der Territorialarmee nicht ins Ausland zu entsenden, sondern in Reserve zu halten, um im Inland Recht und Ordnung zu wahren. (8)

Angesehene Wissenschaftler lieferten alarmierende Statistiken. John Haldane warnte davor, dass die Schallwelle einer Bombe "buchstäblich alles davor glätten würde". Diejenigen in Reichweite, die nicht sofort getötet werden, würden dauerhaft behindert, ihr Trommelfell würde nach innen platzen und die Menschen würden "lebenslang taub". Das Notfallkomitee für psychische Gesundheit stimmte zu und berichtete 1939, dass die Zahl der psychiatrischen Opfer die körperlichen Verletzungen wahrscheinlich um drei zu eins übersteigen würde, während drei oder vier Millionen Menschen der Hysterie erliegen würden. Die Regierung lehnte diesen Rat ab und weigerte sich, tiefe unterirdische Schutzräume zu bauen. (9)

Diese Information löste unter den Reichen Massenpanik aus und über 5.000 Menschen flohen in den wenigen Tagen vor dem Krieg. Darunter waren drei Abgeordnete der Konservativen Partei. Einer von ihnen war Captain Alex Cunningham-Reid, der Abgeordnete von St. Marylebone, der seine Familie nach Kanada brachte. (10) Nach seiner Rückkehr 1943 wurde er von einem anderen Abgeordneten, Oliver Locker-Lampson, einer führenden Persönlichkeit im Kampf gegen den Faschismus, körperlich angegriffen. „Er (Locker-Lampson) rannte, wirbelte seine Arme um seinen Kopf und schlug mich in die Brust. Ich schlug ihn auf den Kopf uns". Cunningham-Reid gab später zu, dass Locker-Lampson ihn beschuldigt hatte, London während des Blitzes verlassen zu haben. (11)

Churchill bat das Innenministerium, einen Gesetzentwurf auszuarbeiten, der es den Abgeordneten ermöglicht, die das Land für mehr als sechs Monate ohne Erlaubnis der Regierung verlassen haben, für frei zu erklären. Als dies im Innenausschuss diskutiert wurde, argumentierte Ernest Bevin, dass den Abgeordneten die britische Staatsbürgerschaft entzogen werden sollte. Als das Kriegskabinett jedoch später an diesem Tag das Thema erörterte, waren sie sich einig, dass die Einführung eines solchen Gesetzentwurfs zu viel unerwünschte Publizität erzeugen und die Öffentlichkeit auf die Tatsachen aufmerksam machen würde, dass Abgeordnete aus dem Land geflohen waren. (12)

Samstag, der 7. September 1940, war ein warmer Tag mit einem fast wolkenlosen Himmel. Doch kurz nach vier Uhr nachmittags verdunkelte sich der Himmel, als 300 deutsche Bomber und 600 Begleitjäger über London eintrafen. Die Sektorkontrolleure blickten ängstlich auf und zögerten, ihre Flugzeuge in den Kampf zu schicken, bis sich die Angreifer aufteilten, um ihre zugewiesenen Flugplatzziele zu erreichen. Das Jagdkommando Nr. 11 unter Keith Park fing die Bomber nicht in großer Zahl ab und verschleierte so ihre wahre Stärke. Ein Feuerwehroffizier außerhalb des Dienstes in Dulwich „sah etwas, das ihn aufsprang und hastig in seine Uniform kämpfte. Der Himmel war mit einem immer dunkler werdenden Ausschlag schwarzer Punkte gefüllt, von denen er erkannte, dass es sich um Flugzeuge in einer Anzahl handelte, die er noch nie zuvor gesehen hatte – und sie waren alle auf dem Weg zum East End." (13)

Die Luftwaffe steuerte die Royal Victoria Docks und die Surrey Docks an, die an der U-förmigen Themsekurve um die Isle of Dogs lagen und aus der Luft unverkennbar waren. (14) Barbara Nixon, eine Schauspielerin, die freiwillige ARP-Aufseherin in Finsbury war, erinnerte sich später daran, dass sie, obwohl sie vier Meilen entfernt war, sehen konnte, dass die Leute im "East End es verstanden ... wir konnten die silbernen Miniaturflugzeuge kreisen sehen". und um das Zielgebiet in so perfekter Formation, dass sie aussahen wie ein Kinderspielzeugmodell von Flugbooten oder Sessel-O-Flugzeugen auf einem Jahrmarkt... wuchs stetig, wölbte sich nach außen und immer nach oben... Die Wolke wuchs so groß, dass wir ungläubig nach Luft schnappten; es konnte noch nie in der Geschichte ein so riesiges Feuer gegeben haben." (fünfzehn)

Cyril Demarne, ein Offizier der Feuerwehr, kommentierte später: „Spalten von Feuerlöschpumpen, von denen allein fünfhundert nach West Ham bestellt wurden, rasten nach Osten, um Feuer in Schiffen und Lagerhäusern, Zuckerraffinerien, Seifenfabriken, Teerbrennereien, Chemiewerken zu bekämpfen , Holzstapel, Farben- und Lackierereien, die bescheidenen kleinen Häuser der Arbeiter und Hunderte anderer Brände, die in Friedenszeiten Schlagzeilen gemacht hätten ; die Rumkai-Gebäude der West India Docks, die von einem Ende zum anderen brannten, sprudelten glühenden Geist aus ihren Türen." (16)

Die Feuerwehr hatte Schwierigkeiten, die große Anzahl von Bränden zu bewältigen, die durch den Bombenangriff entstanden waren. Rufe nach weiteren Feuerwehrautos gingen aus. Allein im Hafenbereich waren über tausend im Einsatz. Die West Ham Fire Brigade bat um weitere 500. Sie kamen aus ganz London und sogar aus Birmingham und Bristol. Über 300 Pumpen kämpften gegen einen Brand. Der Feueroffizier der Surrey Commercial Docks rief den Zentraloffizier: "Schick all die verdammten Pumpen, die du hast. Die ganze verdammte Welt steht in Flammen." (17)

Ein weiteres großes Ziel war das Beckton Gasworks, das größte in Europa, das die Londoner Innenstadt belieferte, schwer beschädigt. Schnell verbreiteten sich Gerüchte, dass die Deutschen wegen des umhüllenden Schwefelgeruchs Senfgaskanister abgeworfen hätten. Beißender schwarzer Rauch kam aus dem zerbombten Lager der Gummifabrik Silvertown. "Geschmolzener Teer aus einer anderen Fabrik floss über die North Woolwich Road und blockierte Feuerwehrautos, Krankenwagen und Fahrzeuge des Zivilschutzes ... Eine Armee von Ratten schwärmte aus einer Seifenfabrik in Silvertown. Auch ein Getreidelager brannte - und als eine große Menge Weizen brennt, wie der Feuerwehrmann feststellte, hinterlässt einen klebrigen Rückstand, der ihnen die Stiefel ausziehen könnte." (18)

Ein unterirdischer Bunker in Shoreditch erlitt einen Volltreffer und über vierzig Menschen kamen ums Leben: „Kinder, die in Kinderwagen schliefen, und Mütter mit Babys auf dem Arm, wurden getötet, als während der Razzien am Samstagabend eine Bombe in einem überfüllten Bunker in einem Stadtteil von East London explodierte wird als "eine Million-zu-eins-Chance" beschrieben, die Bombe fiel direkt auf einen nur etwa einen Meter mal einen Fuß großen Ventilatorschacht. Es war die einzige gefährdete Stelle in einem stark geschützten unterirdischen Bunker, der über 1.000 Menschen beherbergte. Der Rest von das Dach ist gut geschützt durch einen Meter Mauerwerk, Erde und andere Verteidigungsanlagen, aber über dem Ventilatorschacht waren nur Wellblechbleche.Die Bombe fiel, als sich Dutzende Familien im Unterstand niederließen, um dort für die Nacht zu schlafen. Drei oder vier Dachstützen wurden abgerissen und etwa vierzehn Menschen wurden getötet und etwa vierzig verletzt.In einer Familie wurden drei Kinder getötet, aber ihre Eltern entkamen.Obwohl explos Ionen waren in alle Richtungen zu hören und die Szene wurde vom Schein der Feuer im East End erleuchtet. (19)

Kurz nach 18 Uhr die Entwarnung ging, und fassungslose East Enders kamen aus öffentlichen Unterkünften. Sie stellten fest, dass die Feuerwehr große Schwierigkeiten hatte, über 40 Großbrände zu kontrollieren. Wasser- und Gasleitungen wurden durch Explosionen zertrümmert und Telefonkabel durchtrennt. Die Kommunikation zwischen Feuerwehr und Zivilschutz wurde nur durch den Mut von Motorradfahrern oder Botenjungen im Teenageralter auf gelb lackierten Fahrrädern mit Blechhut und einer Armbinde zur Identifizierung am Laufen gehalten. Durch Feuertunnel fahren und nicht explodierten Bomben ausweichen, um Nachrichten von Feuerwehrmannschaften in Kontrollräume zu übertragen. (20)

Kurz nach 20 Uhr kamen 250 deutsche Bomber zurück und nutzten die Feuer unten als Markierung, warfen 330 Tonnen Sprengstoff und 440 Brandkanister ab. Die Docks waren das Hauptziel, aber viele Bomben fielen auf die umliegenden Wohngebiete, wodurch 448 Londoner getötet und weitere 1.600 schwer verletzt wurden. Die Regierung hatte die Auswirkungen des ersten großen Luftangriffs auf London falsch eingeschätzt. Die Vorhersage hatte gewesen, dass es noch viel mehr Tote geben würde. Allerdings unterschätzten sie die Zahl der zerstörten Häuser. Es wird behauptet, dass 35-mal so viele Zivilisten obdachlos wurden wie getötet wurden. (21) Um genau 8.07 Uhr an diesem Abend, als das Luftbombardement seinen Höhepunkt erreichte, wurde das Codewort "Cromwell" an Militäreinheiten in ganz Großbritannien gesendet. Die Botschaft des Codes lautete: "Die deutsche Invasion in Großbritannien stand kurz bevor." (22)

Die Docks von Bermondsey und West Ham wurden pulverisiert, und die Zerstörung breitete sich auf Stepney, Whitechapel, Poplar, Bow und Shoreditch aus. Am nächsten Morgen stattete Winston Churchill dem East End einen Besuch ab, wo er und sein Stabschef General Hastings Ismay den Ernst der Lage entdeckten. "Überall wüteten immer noch Brände, einige der größeren Gebäude waren nur noch Skelette, und viele der kleineren Häuser waren zu Trümmerhaufen geworden... Unser erster Halt war ein Luftschutzkeller, in dem etwa vierzig Menschen untergebracht waren" getötet worden." Ismay wies darauf hin, dass jemand in der Menge rief: „Guter alter Winnie. Wir dachten, du kommst uns besuchen. Wir können es nehmen. Churchill brach zusammen und eine alte Frau sagte: "Sie sehen, er kümmert sich wirklich darum; er weint". (23)

Die Hauptkritik der Zivilbevölkerung nach dem ersten Tag des Blitzangriffs war die fehlende Reaktion der britischen Streitkräfte. Violet Regan, die Frau eines Mitglieds des Heavy Rescue Squad in Millwall, berichtete: „Wir waren auf Flugabwehrgeschütze angewiesen... unsere Verteidigung... wir fühlten uns wie Enten sitzen und kein Fehler." (24)

Es gab sieben Flak-Divisionen (oder Ack-Ack nach dem Lärm der Geschütze), aber es gab einen großen Mangel an Waffen. Nur die Hälfte der schweren und ein Drittel der leichten Geschütze, die vor dem Krieg als notwendig erachtet wurden, waren im Einsatz. Die meisten dieser Geschütze waren während der Luftschlacht um England zur Bewachung von Flugplätzen eingesetzt worden und so wurde London am 7. September von nur 264 Flugabwehrgeschützen verteidigt. (25) Den Männern fehlten oft die Fähigkeiten, um diese Flugabwehrgeschütze zu bedienen. Ein Bericht deutete darauf hin, dass die meisten Schulungen aus „sogenanntem stillen Üben in einer Übungshalle“ bestanden. (26)

General Frederick Pile, Oberbefehlshaber des Flugabwehrkommandos, erkannte, dass "sofort etwas getan werden muss" und "innerhalb von vierundzwanzig Stunden... -acht Stunden wurde die Zahl der Geschütze verdoppelt". Pile wies an, "dass jede Kanone jede mögliche Runde abfeuern sollte ... jedes unsichtbare Ziel muss angegriffen werden, ohne zu warten, um das Flugzeug als feindlich zu identifizieren". Erst am 10. September, der vierten Nacht des Blitzes, waren Männer, von denen viele gerade erst mit dem Training fertig waren, bereit, London zu beschützen. Sie feuerten blind und "wenige Schüsse können auch nur in die Nähe des Ziels gekommen sein", da die Taktik darin bestand, eine enorme Flut von zeitverschmolzenen Granaten vor eine Bomberformation zu werfen und nur zu hoffen, dass einige der Flugzeuge hineinfliegen würden. (27)

Es wurde darauf hingewiesen: "Es ist nicht einfach, ein Flugzeug mit einer Flugabwehrkanone abzuschießen ... Anstatt still zu sitzen, bewegt sich das Ziel mit einer Geschwindigkeit von bis zu 300 Meilen pro Stunde mit der Möglichkeit, den Kurs nach links oder rechts zu ändern." , nach oben oder unten. Wenn das Ziel hoch fliegt, kann es 20 oder 30 Sekunden dauern, bis die Granate es erreicht, und das Geschütz muss in entsprechender Entfernung gelegt werden. und vor allem muss dies kontinuierlich geschehen, damit das Geschütz immer in die richtige Richtung gelegt wird.Wenn Sie schussbereit sind, ist das Flugzeug, obwohl seine Triebwerke sofort über Ihnen klingen, tatsächlich zwei Meilen entfernt Granate in dieser großen Höhe müssen die Kanoniere möglicherweise auf einen Punkt zielen, der noch zwei Meilen weiter entfernt ist.Wenn der Angreifer dann Kurs oder Höhe nicht ändert, wie es bei Beschuss natürlich der Fall ist, treffen sich die Klettergranate und der Bomber Worte, der Raider, der über dem Kristallpalast zu hören ist, ist in diesem Moment tatsächlich über D ulwich; und die Granate, die auf den Kristallpalast abgefeuert wird, muss zum Parlamentsplatz gehen, um sie zu treffen." (28)

Es wurde geschätzt, dass es viele Granaten brauchte, um ein deutsches Flugzeug abzuschießen. Doch nach drei Nächten, in denen die Luftwaffe fast ununterbrochen zu ihren Zielen vordrang, scheint das ununterbrochene Sperrfeuer die Bomber gezwungen zu haben, höher zu fliegen und sogar einige umzukehren. General Pile gab zu, dass die Flugabwehrgeschütze nicht effektiv waren, aber es war wichtig, da "es die Leute enorm aufgemuntert hat" und die Londoner, die sich vor dem Angriff schützten, eine gewisse Zuversicht spüren konnten, dass es endlich den Anschein einer Schlacht gab. (29)

Im September 1940 feuerten AA-Batterien 260.000 Schuss schwere Munition ab. Es wird geschätzt, dass pro 30.000 abgefeuerten Granaten nur ein Flugzeug abgeschossen wurde. Diese sank im Oktober auf 11.000, und im Januar 1941 hatten die Erfahrungen der Betreiber diese Zahl auf 4.000 reduziert. Ein weiterer Grund war die Einrichtung einer Kette von Radarwarnstationen. Nachdem diese in operative Kontrollräume integriert worden waren, um die Bewegungen von Bombern und Jägern zu verfolgen, und mit der Funkleitung von Jagdgeschwadern verbunden waren, verfügte Großbritannien über ein effektives Verteidigungssystem. (30)

Wie der Oberbefehlshaber des Flugabwehrkommandos betonte: „Flugabwehrgeschütze brauchen erst nach der Verlegung in neue Stellungen ihre Wirkung systemkoordiniert und so weiter." (31) Obwohl offizielle Behauptungen, dass 45 Prozent der Angreifer durch Flugabwehrfeuer gezwungen wurden, umzukehren, nicht wahr waren und lediglich Regierungspropaganda waren. Deutsche Flugzeuge seien gezwungen, "durch das Sperrfeuer höher zu fliegen, aber da dies die Wahrscheinlichkeit erhöht habe, dass die Bomben Docks oder Bahnhöfe verfehlen und stattdessen zivile Häuser treffen, war der Vorteil für den Durchschnittsbürger nicht sofort spürbar". (32)

Es wurde behauptet, dass das Sperrfeuer über London manchmal so intensiv war, dass ebenso viele Zivilisten durch Granatsplitter und Blindgänger getötet und verletzt wurden wie durch feindliche Aktionen. Nach einer Razzia wurde eine Untersuchung durchgeführt, bei der festgestellt wurde, dass sechs Menschen durch Granatsplitter getötet wurden; vier von einer Granate in Enfield verwundet; ein durch Granatsplitter schwer verletzter Seemann in Gipsy Hill; zwei Zivilisten, die an anderer Stelle von einer anderen Granate getötet wurden; ein Mann getötet und zwei durch eine Granate verletzt, die eine Wand in Battersea getroffen hat; und zwei weitere in Tooting getötet." (33)

1938 wurde das RAF Balloon Command gegründet, um Städte und wichtige Ziele wie Industriegebiete, Häfen und Häfen zu schützen. Das Hauptziel war es, niedrige Kämpfe und punktgenaue Bombardierungen durch die Luftwaffe zu verhindern.Dies zwang sie, höher und in den Bereich des konzentrierten Flugabwehrfeuers zu fliegen - Flugabwehrgeschütze konnten nicht schnell genug fliegen, um Flugzeuge anzugreifen, die in niedriger Höhe und hoher Geschwindigkeit flogen. Diese silberfarbenen Sperrballons waren 20 Meter lang und 9 Meter hoch, mit 20.000 Kubikmeter Wasserstoff gefüllt und mit Stahlseilen am Boden befestigt. Bis Mitte 1940 gab es 1.400 Ballons, ein Drittel davon über dem Londoner Raum. (34)

Diese großen, ruhigen und schönen Formen sollten für den Rest des Krieges über britischen Städten bleiben. Der Journalist James L. Hodson beschrieb sie als "in der Sonne silbern glänzen oder in den verschiedenen Lichtern von morgens bis abends rosa oder golden oder blauschattieren, wobei ihr Kabel vielleicht bei starkem Wind eine Art Melodie singt". , und nur gelegentlich der Ballon selbst, wenn etwas schief gelaufen ist, sich immer wieder wie ein verspielter Schweinswal dreht oder, wiederum, mit der Wut eines verwundeten Wals um sich schlägt." (35)

Jeder Ballon war mit einem Seil an einem Wagen festgemacht. Diese Kabel waren stark genug, um jedes mit ihnen kollidierende Flugzeug zu zerstören. Auf dem Wagen befand sich eine Winde, die es den Männern des Balloon Command ermöglichte, die Höhe des Sperrballons zu kontrollieren. Es wurde behauptet, dass die Ballons in den ersten Kriegsmonaten bei Zivilisten ein irrationales Gefühl der Immunität ausgelöst haben. Dies wurde durch einen frühen Propagandafilm gefördert, Der Löwe hat Flügel (1939), das einen Massenangriff von Bombern der Luftwaffe darstellte, die beim Anblick des schrecklichen britischen Ballonfeuers vor Angst und Verwirrung zurückkehrten. (36)

Wie Ada Ryder betonte, waren diese Ballons schwer zu kontrollieren: „Der Ballon konnte sich sehr gefährlich verhalten, und das Wetter war der Feind Nummer eins auf den Betonsockel und verankern Sie es mit Betonblöcken, die jeweils 56 Pfund wogen.Die Nase musste immer im Wind sein, sonst würde sie abbrechen und Tausende von Fuß Stahlseil mit sich ziehen.Dieses Kabel war tödlich. Der Korporal stand vor Ort, jeder von uns zu acht an einem Betonblock, und auf ihren Befehl hin bewegten wir uns alle etwa 15 Zentimeter zusammen, der Wind heulte, Regen und Hagel peitschten uns, und es dauerte ungefähr … zwei Stunden, um den Ballon in Wind zu bekommen. Wir waren gerade fertig, alle müde und der Wind würde sich ändern, also gingen wir wieder raus. Es war nicht lustig, ich sage dir, in Blechmütze, Pyjama , Mantel darüber und große Stiefel an unseren nackten Füßen! Manchmal wurden wir mit Maschinengewehren versucht, den Ballon zu fliegen, wenn ein Überfall hereinkam." (37)

Sperrballons waren ziemlich leicht zu zerstören, aber sie hatten ihre Erfolge. „Eines Samstags räumten wir das Quartier auf, als das Knistern von Maschinengewehren und Kanonengewehren zu hören war. Die Männer schnappten sich ihre Gewehre und rannten zum Balloon-Gelände. Der Himmel war voller Flakgranaten, während überall Maschinengewehre explodierten. Mehrere Ballons gingen in Flammen auf, auch unserer. Der nächste Ballon wurde gerade so schnell heruntergezogen, wie die Winde ihn ziehen konnte. Es war ungefähr 250 Fuß über dem Boden, als einer der Messerschmitt 109 beschloss, dass er es versuchen würde kriegen Sie es. Er fegte über unsere Köpfe hinweg und brachte es gut zu Boden. Aber als er sich umdrehte und wieder aufs Meer segelte, schien er für ein paar Sekunden still in der Luft zu stehen. Die Reichweite betrug ungefähr 700 Fuß. Der Unteroffizier schrie " Feuer!' Jeder pumpte so viele Runden wie er konnte hinein. Das Flugzeug fuhr geradeaus weiter aufs Meer hinaus, während von hinten eine dünne Rauchwolke aufstieg. Als wir es das letzte Mal sahen, ging es hinter einem Wellenbrecher aufs Meer hinunter Wir fragten uns nicht, ob wir ihn bekommen hatten, denn wir mussten einen neuen Ballon aufblasen und fliegen Messerschmitt 109." (38)

Die Bilanz für Balloon Command war nicht sehr gut. Während des sechsjährigen Krieges brachten Ballonsperren etwa 100 Flugzeuge zum Absturz, drei Viertel davon waren alliierte Flugzeuge. Nur 24 deutsche Flugzeuge sind bekanntermaßen Opfer dieser Ballons. Sie waren auch für Zivilisten am Boden gefährlich. Am 13. Juni prallte eine Heinkel He III über Newport auf ein Ballonkabel, stürzte in bebautes Gebiet und tötete zwei Kinder. Im Oktober tötete ein explodierender Sperrballon in Lambeth zwei Feuerwehrleute. Sie steigerten jedoch zweifellos die Zivilmoral und würden später 278 VI-Flugbomben abschießen. (39)

Am 8. September 1940 griffen 200 deutsche Bomber Londons Elektrizitätskraftwerke und Bahnstrecken an. Diesmal griff das Fighter Command den Feind vollständig an und 88 deutsche Flugzeuge wurden abgeschossen, für britische Verluste von 21. Die Luftwaffe unternahm am 15. September ihren letzten großen Einsatz. Die britische Regierung meldete, 185 deutsche Flugzeuge seien zerstört worden. Die wahre Zahl war 56, aber beide Seiten machten sich schuldig, die Zahl der abgeschossenen Flugzeuge übertrieben zu haben. (40)

Nach diesen zwei Tagen schwerer Bombenangriffe zogen verängstigte und obdachlose Menschen in London auf die offenen Plätze außerhalb der Stadt. Mehrere Tausende "trotteten nach Epping und setzten sich in den Wald", wo für sie Lager errichtet wurden. Ein örtlicher Stadtrat von Tory, der mit der Idee konfrontiert war, dass Obdachlose dort zwangsweise einquartiert werden sollten, kommentierte: "Ich werde diese Leute nicht bei unseren Leuten einquartieren lassen". (41) Wie Angus Calder betonte: „Selbst jetzt, als die Notwendigkeit einer Evakuierung offensichtlich genug war, offenbarten einige der wohlhabenden Menschen in den Vorstädten und auf dem Land noch immer den düsteren Klassenhass, der der ersten Reaktion auf die Evakuierung ein Jahr zuvor." (42)

Im Jahr 1939 beauftragte Sir John Anderson, der Innenminister und der Minister für Innere Sicherheit, den Ingenieur William Patterson, einen kleinen und billigen Unterstand zu entwerfen, der in den Gärten der Menschen errichtet werden konnte. (43) Innerhalb weniger Monate wurden fast anderthalb Millionen dieser Anderson Shelters an Menschen verteilt, die in Gebieten lebten, in denen die Luftwaffe bombardiert werden würde. Anderson-Unterkünfte wurden armen Menschen kostenlos zur Verfügung gestellt. Männer, die mehr als 5 Pfund pro Woche verdienten, konnten sich einen für 7 Pfund kaufen. Das Hauptproblem war, dass weniger als ein Viertel der Bevölkerung keine Gärten hatte. Der Unterstand besteht aus sechs gebogenen Blechen, die oben zusammengeschraubt sind, mit Stahlplatten an beiden Enden und misst 1,95 m x 1,35 m (6 Fuß 6 Zoll x 4 Fuß 6 Zoll) und bietet Platz für sechs Personen. Diese Unterstände waren halb im Boden vergraben, mit Erde darüber gehäuft. Der Eingang war durch einen Stahlschild und eine irdene Sprengmauer geschützt. (44)

Menschen, die nicht gerne in ihre Anderson-Unterkünfte gingen. „Wir hatten eine Anderson-Unterkunft im Garten. Sie sollten jede Nacht in Ihre Anderson-Unterkunft gehen. Ich habe meine Stricksachen mitgenommen. Ich habe die ganze Nacht gestrickt. Ich hatte zu viel Angst, um schlafen zu gehen dass ich nicht geschlafen habe. Seitdem habe ich nie mehr richtig geschlafen. Es war nur ein Etagenbett. Ich habe mich nicht die Mühe gemacht, mich auszuziehen. Es war kalt und feucht im Tierheim. Ich war ganz allein, weil mein Mann beim Militär war. Du würdest Nächte und Nächte gehen und nichts ist passiert." (45)

Ein anhaltendes Problem war Feuchtigkeit. Die Unterkünfte wurden oft nach einem Regensturm überflutet, und es war unklug, Bettzeug dort zu lassen. Da sie sich normalerweise am Ende des Gartens befanden, wenn der Alarm losging, machten die Familien eine Wanderung durch einen dunklen und oft schlammigen Garten mit Vorräten für die Nacht. Die Heizung war ein weiteres großes Problem. Öl- und Paraffinheizungen wurden nicht empfohlen, da sie, wenn sie umgestoßen würden, ein Feuer entfachen könnten, und auf engstem Raum würden solche Geräte Sauerstoff verbrauchen, während Elektrizität in der Feuchtigkeit kurzgeschlossen werden könnte. Einer der Hauptnachteile des Bunkers besteht jedoch darin, dass sie den schrecklichen Lärm von Sprengstoff und fallendem Mauerwerk nicht ausschlossen. Tatsächlich verstärkten die Metallunterstände den Lärm. Dieses Problem wurde schließlich von den Behörden erkannt und ein Bezirk gab seinen Bürgern 140.000 Paar Ohrstöpsel kostenlos aus. (46)

Einige Leute passten ihre Anderson-Unterstände an, um ihnen zusätzlichen Schutz zu bieten: "Ich denke, dass ein Einbaum ziemlich sicher ist, wenn sich die Menschen darin ein oder zwei Fuß unter der allgemeinen Erdoberfläche befinden. Eine Bombe müsste direkt darauf fallen, um sicherzugehen." die Insassen zu töten. Aber so viele Andersons, die ich in London gesehen habe, sind praktisch an der Oberfläche mit Erde um sie herum und nur sehr wenig darüber: nicht genug, um eine Kugel zu stoppen oben davon befindet sich hinten mehrere Meter unter der Anhöhe (47)

Vor Kriegsbeginn stellte die Regierung den Kommunen Geld für Material zur Verfügung, um öffentliche Unterstände im Freien zu bauen, obwohl sie die Baukosten bezahlen mussten. Neue Gebäude mussten Notunterkünfte aufnehmen, und Arbeitgeber mit 50 oder mehr Beschäftigten in einem ausgewiesenen Zielgebiet waren verpflichtet, ihren Mitarbeitern eine Unterbringung in Notunterkünften zur Verfügung zu stellen (sie würden dafür staatliche Mittel erhalten). Als der Krieg begann, forderte die Regierung die lokalen Behörden auf, speziell gebaute öffentliche Unterkünfte bereitzustellen, oberirdische, stark geschützte Ziegel- und Betonkonstruktionen, die bis zu fünfzig Menschen aufnehmen können. Der Fortschritt ging nur langsam voran, und zum Zeitpunkt des Blitzangriffs gegen die 27,5 Millionen Menschen, die in Gebieten leben, die wahrscheinlich angegriffen werden, hatten nur 17,5 Millionen eine Art Unterschlupf, sowohl im häuslichen als auch im öffentlichen Bereich. (48)

Barbara Nixon, eine Fliegerwache in London, schrieb später: „Es wird nun allgemein zugegeben, dass im September 1940 die Notunterkünfte erschreckend waren selbst davon zu wenige; oder Eisenbahnbögen und Keller, die einen Eindruck von Sicherheit vermittelten, aber nur wenige Zentimeter Ziegel über dem Kopf hatten, oder verrottete Gebäudehüllen mit dünnen Dächern und Böden ... In unserem Bezirk ... hatten wir zwei geräumige Unterstände unter Geschäftsfirmen, die drei- oder vierhundert fassten, außerdem fünfzehn kleine unterirdische Betonhütten, in denen fünfzig Leute auf schmalen Holzbänken an der Wand aufrecht sitzen konnten, aber schlecht belüftet, und nur zwei von neun das in meine Provinz kam, könnte so tun, als wäre es trocken." (49)

Viele Menschen suchten Schutz unter Eisenbahnbögen. Einer der beliebtesten war der Eisenbahnbogen von Tilbury in Stepney. Der Gemeinderat machte daraus eine öffentliche Notunterkunft für 3.000 Menschen. Es wird jedoch behauptet, dass es in einigen Nächten bis zu 16.000 genutzt haben. Es wurde von vielen Journalisten besucht und Negley Farson fand sein "lebendiges, impulsives Leben ... inspirierend". (50) Harold Scott stimmte zu und beschrieb, wie "ein Mädchen in einem scharlachroten Umhang unter dem Jubel eines begeisterten Publikums wild tanzte; eine Gruppe von Negerseeleuten sang Spirituals, während jemand Akkordeon spielte." (51)

Ein weiteres beliebtes Tierheim war das Spitalfield Shelter in Stepney. Die London Fruit & Wool Exchange befand sich gegenüber der Christ Church in Spitalfields. Es wurde 1929 erbaut und verfügte über einen großen holzgetäfelten Auktionsraum mit 900 Sitzplätzen und ein Labyrinth von Kellertunneln, die als unterirdischer Unterstand genutzt werden konnten. (52)

Mickey Davies war Optiker, aber am 13. September 1940 wurde sein Geschäft durch eine Bombe zerstört. Mickey, der Zeit hatte, beschloss, das Spitalfield Shelter zu organisieren. Obwohl für 2.500 Menschen ausgelegt, drängten sich an manchen Tagen über 5.000 in das Tierheim. „Die Hitze des Kellers“, schrieb Davies, „wurde buchstäblich kaum erträglich. Es war eine chaotische Situation und Davies inspirierte seine Kameraden, ihre eigene Ordnung zu schaffen. Ein Tierheim-Komitee wurde demokratisch gewählt und Davies wurde der Leiter des Tierheims. (53)

Steve Hunnisett hat darauf hingewiesen: „Anfangs waren die Bedingungen erschreckend, mit fast nicht vorhandenen sanitären Einrichtungen, ohne richtige Betten (die Leute schliefen anfangs auf Müllsäcken) und minimaler Beleuchtung. Die Böden wurden bald mit Urin, Fäkalien und anderem überschwemmt.“ Dreck. Mickey Davies war entsetzt über das, was er fand und über das offensichtliche Desinteresse oder bestenfalls den Willen der Behörden, die Dinge besser zu organisieren. Davies war hochintelligent und, was noch wichtiger ist, ein hervorragender Organisator, und er wurde schnell von unschätzbarem Wert für die Obdachlosen und der Gemeinde ein Dorn im Auge in seinem Bemühen, die Bedingungen für die Bewohner der Unterkunft zu verbessern." (54)

Mickey Davies ist nur 4 Fuß 6 Zoll groß und wurde als "Mickey Midget" bekannt. (55) Der tägliche Spiegel berichtet: "Ein Zwerg ist verantwortlich für einen der größten Unterstände Londons - ein kleiner Mann, der bei den Luftangriffen Wunder vollbracht hat und dessen Urteilsvermögen von keinem der 2.000 Tierheimer in Frage gestellt wird, deren Sicherheit unter seiner Aufsicht steht." (56) Joseph Westwood, Unterstaatssekretär für Schottland, war sehr beeindruckt, als er Mickey vor einer Audienz in Edinburgh sagte: „Ich wünschte, Sie hätten Mickey treffen können. Er ist ein Zwerg. Aber in Gedanken und Seele ist er ein Riese . Er ist der Herr eines der größten Tierheime in London. Zweitausend Tierheimbesitzer haben ihn zum Leiter des Tierheims gewählt." (57)

JB Priestley schrieb über Leute wie Mickey Davies, die während des Zweiten Weltkriegs als Führer hervortraten: "Zufälligerweise muss dieser Krieg, ob es die gegenwärtigen Autoritäten mögen oder nicht, als Bürgerkrieg geführt werden ... Sie sind einen neuen Typus, den man den organisierten militanten Bürger nennen könnte. Und die ganzen Umstände ihrer Kriegsbefürwortung einer scharf demokratischen Einstellung. Männer und Frauen mit einer Begabung zur Führung tauchen jetzt an unerwarteten Orten auf. Die neuen Prüfungen sprengen die Großbritannien, das in den Jahren unmittelbar vor diesem Krieg schnell seine demokratischen Tugenden verlor, wird jetzt bombardiert und in die Demokratie gebrannt." (58)

Es gibt Hinweise darauf, dass Mitglieder der Kommunistischen Partei Großbritanniens (CPGB) an der Organisation von Personen in Luftschutzkellern beteiligt waren. Euan Wallace, ein Kabinettsminister der Konservativen Partei, schrieb: „Es besteht kaum ein Zweifel, dass die Tagsarbeiter und die Kommunistische Partei nutzen die Gelegenheit, Ärger zu machen." (59) Ritchie Calder argumentierte in seinem Buch: Mach weiter London (1941), dass "Mickeys Form des Gemeinschaftssozialismus mit gesundem Menschenverstand" von einigen als "Kommunismus" angesehen wurde. Als ihm gesagt wurde, dass es "Kommunisten" im Tierheim-Komitee gebe, antwortete er: "Es können Bigamisten unter ihnen sein, was mich interessiert!" (60)

Die schlechten sanitären Einrichtungen in Mickey's Shelter erhöhten das Risiko von Krankheiten und Infektionen. "Mickey hat Erste-Hilfe- und Sanitätseinheiten eingerichtet und Geld gesammelt, um eine Apotheke auszustatten. Er hat sogar Krankentragenträger und andere dazu überredet, in ihrer dienstfreien Zeit vorbeizukommen, um Kranken und Verletzten zu helfen." (61) Davis überzeugte auch Marks and Spencer, eine Kantine einzurichten. Als der führende amerikanische Politiker Wendell Willkie während des Blitzes London besuchte, wurde er in "Mickey's Shelter als Schauplatz der britischen Demokratie" geführt. (62) Seine Tochter hat darauf hingewiesen, dass sein Tierheim „von amerikanischen Ex-Präsidenten bis Clementine Churchill besucht wurde (alle haben sich in sein Gästebuch eingetragen).“ (63)

Die teuersten Londoner Hotels und Restaurants boten ihren Kunden sichere unterirdische Unterkünfte. Einige Restaurants stellten Feldbetten in ihren Kellern zur Verfügung. Das Dorchester Hotel, das wegen seiner Stahlbetonkonstruktion als sicher galt, verwandelte seine Kellerturnhalle in ein Luftschutzlager. Lady Diana Cooper fühlte sich "ziemlich sicher", Zeit "mit allem zu verbringen, was in der Londoner Gesellschaft am angesehensten war, einschließlich Regierungsmitgliedern wie Lord Halifax. (64)

Die Kommunistische Partei Großbritanniens (CPGB) war in London sehr aktiv. Phil Piratin, ein kommunistischer Stadtrat in Stepney, wurde ARP-Aufseher. Er war auch aktiv bei der Umwandlung von Mieterverbänden im East End der Vorkriegszeit in Schutzkomitees, um den Kampf um tiefe Unterstände aufrechtzuerhalten und auf bessere Einrichtungen in öffentlichen Oberflächenunterkünften zu drängen. Da die Regierung nicht schnell genug reagierte, beschlossen Mitglieder des CPGB, direkt gegen das Hotel vorzugehen. Das Savoy Hotel hatte seinen unterirdischen Bankettsaal als Unterschlupf für seine Kunden umfunktioniert. (65)

Da die Regierung nicht schnell genug reagierte, beschlossen die Mitglieder des CPGB, direkt einzugreifen. Piratin beschloss, eine Gruppe von siebzig Einwohnern des Bezirks nach Savoyen zu führen, um Zugang zu seinem Schutz zu fordern. „Wir haben entschieden, dass das, was für die Parasiten des Savoy Hotels gut genug war, für die Arbeiter von Stepney und ihre Familien einigermaßen gut genug war. (66)

Am 15. September 1940 stürmten etwa hundert East Enders nach dem Ertönen der Luftschutzsirenen auf das Hotel und besetzten den Bunker. Die Demonstranten wurden jedoch bald entfernt. (67) Die Regierung machte sich Sorgen um die öffentliche Ordnung und einer ihrer jüngeren Minister schrieb in sein Tagebuch: "Alle machen sich Sorgen über das Gefühl im East End... Es gibt viel Bitterkeit. Es wird gesagt, dass sogar der König und die Königin... neulich ausgebuht, als sie die zerstörten besuchten." (68)

Kommunistische Vertrauensleute drohten mit Streik, wenn ihre Arbeitgeber keine Unterschlupfmöglichkeiten bereitstellten. Die CPGB-Zeitung, Der tägliche Arbeiter, behauptete: „Die Unterbringungspolitik der Regierung ist nicht nur eine Geschichte der Inkompetenz und Vernachlässigung, sie ist eine kalkulierte Klassenpolitik … Eine Entschlossenheit, keinen Schutz zu bieten, weil der Gewinn über das Menschenleben gestellt wird … der Bankrott der Regierung Die Politik der Notunterkünfte ist für alle sichtbar ... sicher in ihren eigenen Luxusunterkünften muss die herrschende Klasse gezwungen werden, nachzugeben." (69)

Die Chronik der Nachrichten, Tägliche Post und Abendstandard. beteiligte sich auch an der Kampagne, um die Regierung zu zwingen, mehr öffentliche Unterkünfte zu bauen. Die Behörden blieben dagegen und ARP-Dozenten wurden angewiesen, auf die Gefahren hinzuweisen. "Was passiert, wenn die Türen blockiert werden?" fragte ein Aufseher in der Mile End Road. "Dann können die Leute nicht aus dem Innersten der Erde aufstehen und müssen einfach dort mit RIP darauf stehen bleiben." ( 70)

Die Regierung entschied, dass sie tiefe Schutzräume wie U-Bahn-Stationen nicht mochte, weil sie befürchteten, dass die Menschen, sobald sie sie betraten, nur ungern über die Erde zurückkehren und ihr normales Leben fortsetzen würden. Bevor der Blitz begann, befahl die Regierung London Transport, den Menschen die Nutzung der U-Bahn-Stationen als Unterschlupf zu untersagen. Das Personal der U-Bahn-Stationen stellte jedoch fest, dass es unmöglich war, die Menschen daran zu hindern, ihre eigenen primitiven Lager unter der Erde zu betreten und zu errichten. Churchills Privatsekretär John Colville schrieb in sein Tagebuch, dass der Premierminister, obwohl er selbst gerne eine stillgelegte U-Bahn-Station als Zufluchtsort nutzte, „autoritärer Gedanken über Notunterkünfte nachdenkt und darüber spricht, Menschen gewaltsam daran zu hindern, in die U-Bahn zu gehen. " (71)

Die Öffentlichkeit ignorierte die Anweisungen der Regierung, die U-Bahn als öffentlichen Unterschlupf zu nutzen. Sie waren trocken, warm, gut beleuchtet und die Überfälle waren unhörbar. Im Oktober 1940 wurde Herbert Morrison zum Innenminister ernannt und änderte die Regierungspolitik. Eine kurze Nebenstrecke zum Bahnhof Aldwych wurde geschlossen und der Öffentlichkeit übergeben.Drei stillgelegte Stationen wurden eigens für die Öffentlichkeit geöffnet. Eine unvollendete Erweiterung, die von der Liverpool Street unter dem East End führte, wurde zu einer riesigen Unterkunft mit etwa zehntausend Plätzen. Etwa neunundsiebzig Stationen im Großraum London wurden zu Notunterkünften, und Ende September 1940 schliefen etwa 177.000 Menschen im U-Bahn-System. (72)

Evelyn Rose war eine von denen, die U-Bahn-Stationen nutzten, aber die Erfahrung nicht genossen: „Wenn man draußen war und ein Bombenangriff stattfand, würde man sich zum nächsten Bunker begeben. Die U-Bahn-Stationen galten als sehr sicher Ich benutzte sie selbst. Der Gestank war unerträglich. Der Geruch war so schlimm, ich weiß nicht, wie die Leute nicht erstickten. So viele Leichen und keine frische Luft kam. Die Leute gingen zu den U-Bahn-Stationen, lange bevor es dunkel wurde, weil Sie wollten sicherstellen, dass sie ihren Platz reserviert haben. Darüber gab es viele Streitigkeiten unter den Leuten." (73)

U-Bahn-Stationen waren nicht so sicher, wie die Leute glaubten. Eine hochexplosive Bombe konnte bis zu fünfzehn Meter durch festen Boden eindringen. Als am 17. September 1940 eine kleine Bombe in der mit Unterständen gefüllten Marble Arch-U-Bahn einen Volltreffer erzielte, riss ihre Explosion die weißen Kacheln von den Wänden, als sie platzten und sie zu tödlichen Geschossen machten, die zwanzig Menschen töteten. Am 7. Oktober wurden sieben Menschen getötet und 33 im Bahnhof Trafalgar Square, als eine Explosion das Beton- und Stahlgehäuse über einer Rolltreppe zum Einsturz brachte. Am nächsten Tag wurden auf der Station Bounds Green neunzehn Menschen getötet und zweiundfünfzig verletzt. (74)

Der zerstörerischste Vorfall ereignete sich am 14. Oktober im Bahnhof Balham, als eine 1400 kg schwere Splitterbombe über dem nördlichen Ende der Bahnsteigtunnel auf die Straße fiel und einen großen Krater hinterließ, in den dann ein Doppeldeckerbus krachte. Der nördliche Bahnsteigtunnel stürzte teilweise ein und wurde mit Erde und Wasser aus den darüber liegenden Wasserleitungen und Abwasserkanälen gefüllt. Obwohl über 400 die Flucht gelang, kamen 68 Menschen ums Leben, darunter der Bahnhofsvorsteher, der Ticketschalter und zwei Gepäckträger. Viele ertranken, als Wasser und Abwasser aus geplatzten Leitungen eindrangen und bald eine Tiefe von einem Meter erreichten. (75)

Trotz dieser Tragödien hielten sich die Menschen weiterhin in U-Bahn-Stationen auf. Ein Konto im Südlondoner Presse beschrieb die Szene an der U-Bahn-Station Elephant and Castle: "Von den Bahnsteigen bis zum Eingang zum Bahnsteig war eine amtierende Masse der Menschheit.... ich brauchte eine Viertelstunde, um vom Bahnhofseingang zum Bahnsteig zu gelangen. Sogar in der verdunkelten Kassenhalle stolperte ich über zusammengekauerte Leichen, Körper, die vor Bomben nicht sicherer waren, als wenn sie draußen in den Rinnen der stillen Straßen gelegen hätten. Als ich die Treppe hinunterging, sah ich Mütter, die Säuglinge an der Brust fütterten. Kleine Mädchen und Jungen lagen da über den Körper ihrer Eltern, weil auf der Wendeltreppe kein Platz war, Hunderte von Männern und Frauen waren teilweise entkleidet, während kleine Jungen und Mädchen in der stinkenden Atmosphäre völlig nackt schlummerten... musste in einem Tunnel angehalten werden, während Polizei und Träger mitgingen und die Füße und Arme, die über das Gleis ragten, eindrückte. (76)

Bereits um zehn Uhr morgens bildeten sich Schlangen vor den U-Bahn-Stationen – nur wenige Stunden nachdem die Leute die U-Bahn verlassen hatten. Es gab einen florierenden Schwarzmarkthandel mit Stellplätzen, die für bis zu 2s 6d verkauft wurden. Die einzige Lösung war eine Form von Ticketing. Gedruckte Reservierungstickets wurden von den Stationsleitern und Aufsehern ausgestellt, die von den verschiedenen lokalen Behörden ernannt wurden, in deren Bezirk sich die U-Bahn-Stationen befanden, obwohl etwa 10 Prozent der Unterkünfte nicht zugewiesen waren, damit Personen, die sich im Falle einer Razzia in der Gegend befanden, benutze es. (77)

Bernard Kops, damals 14 Jahre alt, verbrachte 1940 viel Zeit in U-Bahn-Stationen. "Wir waren unterirdische Leute... Die Soldaten zwangen uns, in Züge einzusteigen, um die Strecke weiter hinaufzufahren. Die Liverpool Street war die nächstgelegene" geographisch und von der Nabel her am beliebtesten war, also mussten wir weiterziehen und probierten die nächste Station entlang der Central Line und dann die nächste und die nächste... die Beine der Leute... und ich habe so viel Platz wie möglich entlang des Bahnsteigs. Die Familie folgte und wir bauten unser Zelt auf, dann wickelten wir uns ab und wickelten uns ab und entspannten.... Hier waren wir wieder im Trab, wanderten wieder, involviert in ein neuer Exodus - die Juden des East End, die ihre Heimat verlassen und ins Exil des Untergrunds gegangen waren." (78)

Anfang 1941 wurden die lokalen Räte ermächtigt, in großen Notunterkünften, einschließlich chemischer Toiletten, wasserbasierte Abwasserentsorgung bereitzustellen. An den für Züge gesperrten U-Bahnhöfen wurden Änderungen vorgenommen. Die Wände wurden weiß getüncht, die Beleuchtung verbessert, die Gleise mit Brettern vernagelt und 200 dreistöckige Kojen installiert, verbesserte Toilettenanlagen ersetzten die ursprünglichen Eimer und ein Ticketsystem wurde eingeführt, um eine Koje oder einen reservierten Boden für normale Unterstandsbewohner bereitzustellen. Die Westminster Library spendete 2.000 Bücher und auf den unterirdischen Bahnsteigen wurden pädagogische Vorträge arrangiert. (79)

Entertainments National Service Association (ENSA) gab den ganzen Winter über eine Reihe von Konzerten; es gab Filmvorführungen und Shakespeare-Stücke. Der London County Council veranstaltete Kurse zu einer Vielzahl unterschiedlicher Themen. Die Leute organisierten auch ihre eigene Unterhaltung, einschließlich Quiz und Sing-Songs. Eines Nachts wurden die Leute, die an der U-Bahn-Station Marble Arch Schutz suchten, mit einem improvisierten Konzert von Glenn Miller und seiner Band verwöhnt, die in einem nahe gelegenen Theater geübt hatten, als die Luftschutzsirene ertönte. (80)

Während der ersten Tage des Blitzangriffs wurden etwa 600 East Ender, die aus ihren Häusern ausgebombt worden waren, in ein provisorisches Erholungszentrum in der South Hallsville Grundschule in Canning Town gebracht. Sie wurden angewiesen, auf Busse zu warten, die sie aus dem Gebiet bringen. Die Busse kamen nie an und am 9. September 1940 fand ein weiterer deutscher Überfall statt. South Hallsville wurde direkt getroffen und das Dach stürzte ein, Menschen unter Betonplatten zerquetscht und unter Ziegelschichten begraben. Später wurde berichtet, dass von den 370 Menschen, die in dieser Nacht getötet wurden, der Rat behauptete, 73 seien in der Grundschule gewesen. Die Menschen wurden in einem Massengrab begraben. Die Einheimischen schätzten jedoch, dass fast 200 gestorben waren und glaubten, dass noch mehr als hundert auf dem Gelände inhaftiert waren, das die Behörden betoniert hatten. (81)

In Stepney waren bis zum 11. November 1940 vier von zehn Häusern zerstört oder beschädigt. Nach sechswöchiger Bombardierung waren in London rund 250.000 Menschen obdachlos geworden. Von diesen befanden sich 25.000 noch in den Ruhezentren, und nur 7.000 waren durch behördliche Maßnahmen umgesiedelt worden. Die Behörden beschlagnahmten Häuser, die von den Reichen, die auf dem Land lebten oder aus dem Land geflohen waren, verlassen worden waren. Versuche, East Enders in verlassenen Villen unterzubringen, verursachten Unglück. Es wurde berichtet, dass es Obdachlosen aus West Ham schwer fiel, sich an das Leben in den besser gestellten Teilen Londons zu gewöhnen. (82)

Im Februar 1941 wurde bekannt gegeben, dass in der Region London öffentliche Unterkünfte für 1.400.000 Menschen und für 4.500.000 inländische Unterkünfte zur Verfügung stehen. Damit blieb noch etwa jeder fünfte Londoner „ungeschützt“. Im März 1941 wurde beschlossen, auf Kosten der Regierung alle zementfreien Backsteinunterstände abzureißen. Bis zum Herbst dieses Jahres war der Feuchtigkeit in den verbleibenden Unterständen weitgehend entgegengewirkt. (83)

Ellen Wilkinson wurde für Luftschutzbunker verantwortlich und war maßgeblich an der Einführung des Morrison Shelter im März 1941 beteiligt. Benannt nach dem Innenminister Herbert Morrison, waren die Bunker aus sehr schwerem Stahl gefertigt und konnten im Wohnzimmer aufgestellt und genutzt werden als Tisch. Eine Drahtseite wurde angehoben, damit die Leute darunter kriechen und hineingehen konnten. Die Unterstände von Morrison waren ziemlich groß und boten Schlafmöglichkeiten für zwei oder drei Personen. Dieser Unterstand war für Wohnungen und Häuser ohne Garten geeignet. (84)

Vier Fünftel aller Bomben, die während des Blitzes abgeworfen wurden, waren hochexplosive Sprengstoffe. Sie wurden aus dünnem Stahl hergestellt, um die Wirkung der Explosion zu maximieren, und variierten stark in der Größe. An manchen war eine Pappröhre wie eine Orgelpfeife befestigt. Diese gaben beim Einschlagen der Bombe ein unheimliches Pfeifen von sich und waren ausdrücklich dazu bestimmt, die Zivilbevölkerung zu erschrecken. Die kleinsten und häufigsten waren die 110-Pfund-Bomben. Es gab auch die 2.200-Pfund-Bombe mit dem Spitznamen "Hermann" (benannt nach dem beleibten Hermann Göring). Dann gab es den "Satan" (4.000 Pfund) und die größte Bombe, die auf Großbritannien abgeworfen wurde, war die "Max", die 5.500 Pfund wog. (85)

Fallschirmbomben waren sehr effektiv. Da sie nach unten schwammen und nicht in den Boden eindrangen, war der Schaden, den sie anrichteten, weit verbreitet. Entwickelt, um moderne Spannbeton-Industriegebäude in Wohngebieten zu durchbrechen. Philip Ziegler, der Autor von London im Krieg: 1939-1945 (1995) hat darauf hingewiesen, "sobald man einen fallen sah, begannen sich die Leute darauf zuzubewegen: teilweise vielleicht, weil sie die Mine für einen absteigenden deutschen Piloten hielten, der gelyncht oder festgenommen werden musste; wahrscheinlicher, weil sie es wollten" die Seide des Fallschirms, um Röcke oder Kleider zu machen." (86)

Brandbomben waren klein, aber sehr gefährlich, da sie dort, wo sie fielen, heftige Brände entfachen konnten, wenn sie nicht sofort mit Sand oder Wasser gelöscht wurden. Thermit-Magnesium-Brennkörper waren etwa 18 Zoll lang und wogen jeweils nur etwa zwei Pfund, sodass Tausende von einem einzigen Flugzeug transportiert werden konnten. Bei der Zündung durch einen kleinen Aufprallzünder würde die Magnesiumlegierung zehn Minuten lang bei einer Temperatur brennen, bei der Stahl schmelzen würde, und Metallpartikel würden bis zu fünfzehn Meter weit geschleudert. (87)

Es wurde behauptet, dass in der ersten Kriegswoche über 400.000 Haustiere vernichtet wurden. Die RSPCA berichtete, dass ihre Öfen „die Leichen nicht schnell genug verbrennen konnten“. Die Animal Defense League startete einen Plan zur Evakuierung von Haustieren, und andere Tierbesitzer reagierten auf Anzeigen in der Presse und stellten fest, dass der Preis für einen durchschnittlich großen Hund ungefähr zehn Schilling pro Woche betrug. Während des Blitzes durften Tiere keine U-Bahn-Stationen oder öffentliche Tierheime betreten. Dies führte dazu, dass viele Katzen und Hunde eingeschläfert wurden. (88)

Ein Fliegerhorst wies darauf hin: „Manche Familien versuchten, ihre Hunde mit ins Tierheim zu nehmen, und waren fassungslos, als wir darauf bestehen mussten, sie auszuweisen. Bei kinderlosen Paaren und Alleinstehenden war ihr Hund oft ihr Kind Außer aus hygienischen Gründen sind die Reaktionen eines Tieres auf einen nahegelegenen Bombeneinschlag unberechenbar und es war nicht ungefährlich... leeres Haus, was unser nervöses Unbehagen erheblich verstärkt." (89)

Einige Leute behielten ihre Hunde und behaupteten, dass ihr besseres Gehör als personalisiertes Warnsystem fungierte, da sie feindliche Flugzeuge hörten, bevor die Sirenen heulten. Allerdings wurden bei den Razzien unweigerlich Tiere getötet, verletzt oder ausgesetzt oder flüchteten. Ende 1940 war eine wilde Kolonie obdachloser und enteigneter Katzen auf der Suche nach Nahrung an Bombenstandorten zu finden. (90)

Menschen, die in Munitionsfabriken arbeiteten, durften das Gelände nicht verlassen, als sie die Luftschutzsirenen hörten. Muriel Simkin erinnerte sich später: „Wir mussten bis zum zweiten Alarm warten, bevor wir ins Tierheim gehen durften. Die erste Glocke war eine Warnung, dass sie kamen. Die zweite war, als sie über uns waren. Sie wollten keine Zeit verschwenden. Die Flugzeuge könnten direkt vorbeigeflogen sein und die Fabrik hätte umsonst angehalten. Manchmal warfen die Deutschen ihre Bomben ab, bevor die zweite Glocke läutete. Einmal traf eine Bombe die Fabrik, bevor wir die Erlaubnis erhielten, in den Bunker zu gehen Ich habe mehrere Leute durch die Luft fliegen sehen und bin einfach nach Hause gerannt. Ich hatte einen Schock. Ich wurde für sechs Wochen ohne Bezahlung suspendiert. Sie wären gerettet worden, wenn sie nach dem ersten Alarm hätten gehen dürfen. Es war ein schrecklicher Job, aber wir hatten keine andere Wahl. Wir mussten alle Kriegsarbeit leisten. Wir riskierten unser Leben genauso wie die Soldaten." (91)

Eine der Aufgaben der Luftschutzwärter bestand darin, sich um die Verletzten zu kümmern, bevor Ärzte und Krankenschwestern eintrafen. Barbara Nixon beschrieb später ihre Reaktion auf den ersten Luftangriff, den sie erlebte: "Als der Luftstoß mich erreichte, verließ ich meinen Sattel und segelte durch die Luft... Der Blechhut auf meiner Schulter nahm den Aufprall ab, und als ich aufstand" Ich war ein wenig überrascht, als ich feststellte, dass ich nicht im Geringsten verletzt war ... Der Schaden war dreißig Meter entfernt, aber das Eckgebäude, das einen Teil der Explosion von mir abgelenkt hatte, stand noch sicherlich Opfer sein. Jetzt wüsste ich, ob ich als Wärter von Nutzen sein würde oder nicht, und ich wollte das Wissen aufschieben. Ich wagte nicht zu rennen... ich wurde nicht leicht im Stich gelassen... Auf der Straße lagen die Überreste eines Babys. Es war durch das Fenster gesprengt und beim Aufprall auf die Fahrbahn geplatzt. Zu meiner großen Erleichterung, so erbärmlich und schrecklich es auch war, wurde mir nicht übel und ich fand ein zerrissenes Stück Vorhang um es einzuwickeln." (92)

Eine Krankenschwester aus Hampstead erklärte, wie es nach einem Bombenangriff war: "Bei unserer Ankunft wurde uns gesagt, dass es eine Reihe von eingeschlossenen Personen und mehrere Tote gab... Frau (an den Beinen eingeklemmt) in einer Toilette. Sie war ganz fröhlich und unterhielt sich mit den Männern und sprach auch mit mir. Ich habe sie nicht gesehen und sie war nicht gerettet worden, als ich um 7 Uhr ging. Schreie kamen auch von Trümmern in der Nähe; Männer arbeiteten daran, eingeschlossene Menschen zu befreien... Wir wurden dann zu einem Trümmerhaufen gerufen, in dem ein Mädchen eingeschlossen war, während wir eine Abkürzung mit Anne und Sarah nahmen, die über eine Leiche stolperten; eine Frau, die enthauptet und ausgeweidet wurde, wir halfen sie auf eine Trage zu legen und gingen dann zu dem gefangenen Mädchen, das zu krank war, um ihren Namen zu nennen... Das Mädchen blieb bei Bewusstsein, hatte aber Schmerzen und war sehr tapfer. Als ich aus dem Ganzen herauskam, bemerkte ich den hinteren Teil eines Körpers in einem grünen Rock unter dem obigen Gi rls eingeklemmte Beine und sagte den Abrissmännern. Die Abrissmänner fanden dann die Hand eines Mädchens (nicht das Mädchen im grünen Rock). Die Männer machten ein Loch und das Mädchen machte Geräusche - ich gab ihnen einen Gummischlauch, den das Mädchen in den Mund stecken konnte, um ihr beim Atmen zu helfen. Unter diesen Trümmern brachen Feuer aus und die Feuerwehr erhielt den Befehl, es mit einem sanften Wasserstrahl niederzuhalten." (93)

Während des Krieges wurde Pater John Groser, der verantwortliche Priester der Christ Church, Watney Street, in Stepney, einer der Hauptsprecher für die Menschen, die unter den Folgen des Blitzangriffs litten. Sein Biograph weist darauf hin, dass er „eine charakteristische heroische Fürsorge für sein Volk bewies und vernichtend über die Arrangements für East Enders schrieb. 1940 brach er in einen offiziellen Lebensmittelladen ein und verteilte Rationen an Obdachlose und organisierte Busse, um sie in Sicherheit zu bringen. Er war an der Errichtung eines Eisenbahnbogen-Luftschutzbunkers in der Watney Street beteiligt." (94)

Ritchie Calder, der Autor von Mach weiter London (1941). Es gab keinen Kabinettsminister oder Beamten, der es gewagt hätte, sich ihm in den Weg zu stellen oder diese "illegale" Tat anzufechten... Möbel mit Haken oder Haken, er hat die Strom-, Gas- und Wasserversorgung angemacht und er hat ihnen Essen gebracht." (95)

Hannen Swaffer arrangierte für William Maxwell Aitken, Lord Beaverbrook, den Pressebaron und Mitglied des Kriegskabinetts, ein Treffen mit Pater Groser. „Es war eine schreckliche Geschichte, die wir Beaverbrook erzählten – wie Dutzende von Menschen immer noch unter Bedingungen litten, die mit denen in Flandern vergleichbar waren. Während etwa 100.000 obdachlos sind oder in zerstörten Häusern leben, müssen viele mehr als 13 km von Zentrum zu Zentrum laufen.“ , in der vergeblichen Hoffnung auf Linderung ihrer Leiden!" (96)

Pater Groser wurde interviewt von Die Menschen Zeitung. "Er (Groser) hatte sich mit ihnen durch Nächte des Schreckens unter tropfenden Eisenbahnbögen zusammengekauert, die von Orkanlampen schwach beleuchtet wurden, beobachtete die sturen Männer, die zusammen Zugluft spielten und die zitternden, schlecht gekleideten Frauen, die ihren Tee und ihr Brot mit anderen teilten, die weniger Glück hatten, um die Alten zu trösten." , die Kranken und die armen besorgten Mütter mit zu vielen Babys." (97)

Es wurde behauptet, dass Pater John Groser den Weg führte, die verschiedenen Kirchen während des Krieges zur Zusammenarbeit zu bewegen: "Andere Geistliche, Anglikaner und Nonkonformisten, haben sich im East End spektakulär der Situation gestellt und ihre Führung unter fast unkontrollierbaren Bedingungen behauptet. Ein solches praktisches Zeugnis eines humanen Glaubens ließ die Spaltungen zwischen den Konfessionen mehr denn je absurd erscheinen, und die Bombenangriffe provozierten Freundschaften zwischen den Kirchen, die die Hoffnungen derer überstiegen, die sich zwischen den Kriegen für die interkonfessionelle Zusammenarbeit eingesetzt hatten: ein Gottesdienst im größten aller U-Bahn-Unterkünfte zum Beispiel, an dem ein römisch-katholischer Priester, ein Rabbiner, ein nonkonformistischer Geistlicher, ein Heilsbringer und der anglikanische Bischof von London teilnahmen." (98)

Vom 7. September bis 13. November 1940 war London das wichtigste, fast ausschließliche Ziel der deutschen Räuber - 27.500 hochexplosive Bomben und unzählige Brandbomben wurden abgeworfen. Durchschnittlich 160 Bomber griffen jede Nacht an; ein durch schlechtes Wetter reduzierter Wert am 2. November, der einzigen raidfreien Nacht des gesamten Zeitraums. Die schlimmste Nacht war am 15. Oktober, als 410 Angreifer 538 Tonnen hochexplosive Bomben abwarfen und 400 Menschen töteten. Während dieser Zeit machten die Behörden stetige, aber langsame Fortschritte bei der Verteidigung der Zivilbevölkerung. (99)

Die Deutschen hatten an einem neuen System gearbeitet, das die Genauigkeit ihrer Bombenangriffe verbessern sollte. Dieses Projekt mit dem Namen "Knickebein" beinhaltete Strahlen von zwei Radiostationen auf dem Kontinent, die so angeordnet werden konnten, dass sie sich über jedem Ziel in den Midlands oder Südengland kreuzten und Bomber "blind" dorthin leiten würden. Die Briten erfuhren von dieser Methode und traten ihr wirksam entgegen, indem sie die Strahlen ablenkten oder blockierten. Die Deutschen überarbeiteten ihre Methoden und die "Kampfgruppe" wurde als "Pfadfinder" eingesetzt, wobei ein anderer Funkführer eingesetzt wurde, um ein Zielgebiet mit Brandsätzen in Brand zu setzen, damit der Rest der Bomber auf die Flammen zusteuern konnte. Die Briten hätten dieses Gerät auch blockieren können, wenn nicht ein britischer Wissenschaftler einen Rechenfehler gemacht hätte. (100)

Am 14. November 1940 war Coventry die erste Stadt, die mit dieser neuen Methode angegriffen wurde. "Die Räuber beschossen zuerst das mittelalterliche Zentrum, das von seiner wunderschönen Kathedrale gekrönt wurde, die entkernt wurde. Dann schütteten sie in einem zehnstündigen Angriff Hunderte Tonnen in die Stadt. Ein Drittel der Häuser der Stadt wurde unbewohnbar gemacht, mehr als die Hälfte der Busse wurden beschädigt oder zerstört, sechs von sieben Telefonleitungen wurden außer Betrieb gesetzt. Alle wichtigen Eisenbahnlinien, die durch die Stadt führten, wurden blockiert. 30 Hektar des Stadtzentrums wurden zerstört. Fünfhundertvierundfünfzig Menschen wurden getötet, achthundertfünfundsechzig schwer verletzt." (101)

Coventry war eine relativ kleine und kompakte Stadt mit 213.000 Einwohnern. Ein Beobachter berichtete: „Es gab mehr offene Anzeichen von Hysterie, Terror, Neurose, die an einem Abend beobachtet wurden als in den gesamten letzten zwei Monaten zusammen in allen Bereichen auf der Straße in Ohnmacht fallen, einen Feuerwehrmann angreifen, usw... Es gab mehrere Anzeichen unterdrückter Panik, als es dunkel wurde.In zwei Fällen wurden Menschen gesehen, die versuchten, auf Autos zu steigen, von denen sie dachten, sie würden sie aufs Land bringen , obwohl tatsächlich, wie die Fahrer darauf bestanden, die Autos nur die Straße hinauf zur Garage fuhren." (102)

Herbert Morrison, Innenminister, Lord Beaverbrook, Minister für Flugzeugproduktion, und Ernest Brown, Gesundheitsminister, besuchten Coventry am nächsten Morgen. Lokale Beamte beschwerten sich, dass es keine Kampf- oder Flugabwehrabwehr gegeben habe und dass die deutschen Flugzeuge stundenlang über die Stadt fliegen durften, während sie sie systematisch zerstörten. Morrison versuchte, die Veröffentlichung von Informationen über die Razzia zu kontrollieren. Die Zensurpolitik bestand darin, Meldungen über Razzien um mehrere Tage hinauszuzögern und dann generell keine Namen von bombardierten Orten zu veröffentlichen, um den Deutschen keine Informationen über die Ergebnisse ihrer Razzien zu geben. (103)

Deutschland wusste, dass die britische Regierung versuchen würde, die Öffentlichkeit daran zu hindern, Details dieser Razzia zu erfahren. William Joyce (Lord Haw Haw) überbrachte daher die Nachricht: „Coventry ist, wie Sie vielleicht wissen, der wichtigste Ort in England für die Herstellung von Flugzeugmotoren und dergleichen. In einer hellen Nacht flogen etwa 500 deutsche Flugzeuge über Coventry ungefähr 1.000.000 Pfund Bomben. Wenn Sie sich nur einbilden, können Sie sich vorstellen, was für eine Hölle sie in dieser Nacht in Coventry losgelassen haben. Schwedische und amerikanische Zeitungen sagen, dass nichts passiert ist, was als Vergleich herangezogen werden könnte. Es war beeindruckend , die schlimmste Hölle, die sich die Menschheit vorstellen kann. Und das ging fast die ganze Nacht hindurch. Als die Dämmerung hereinbrach, war nichts mehr übrig als ein Haufen Müll. Die Fabriken waren komplett verschwunden. Coventry wird in den kommenden Monaten und Monaten keine Motoren mehr herstellen . Es war der schwerste Schlag für die britische Industrie. Auch Amerikaner äußern nach Coventry ihre Zweifel, ob England noch viel länger bestehen kann." (104)

Zwischen September 1940 und Mai 1941 unternahm die Luftwaffe 127 großangelegte Nachtangriffe. Von diesen waren 71 auf London ausgerichtet. Andere bombardierte Orte waren Exeter (19), Liverpool (8), Birmingham (8), Plymouth (8), Bristol (6), Glasgow (5), Southampton (4), Hull (3), Manchester (3) und Portsmouth (3). Der erste deutsche Luftangriff auf Exeter fand am 7. August 1940 statt. In den nächsten 18 Monaten wurden weitere 18 Luftangriffe gegen die Stadt durchgeführt, meist Hit-and-Run-Angriffe durch Einzelkämpfer. (105)

Southampton, mit einer Bevölkerung von 180.000, litt sehr stark unter Luftangriffen. Zuerst wurden seine Docks und Fabriken ins Visier genommen. Am 23. November 1940 griff das deutsche Flugzeug die Innenstadt an, wobei 77 Menschen starben. Eine Woche später wurde Southampton "Coventrated". Ein Einheimischer berichtete: „Jede oder zwei Sekunden wurde die Stadt bis in ihre Grundfesten erschüttert. Die Luft war ein wirbelnder Rausch; heiße Winde fegten über die Straßen … die Stadt war zu einem lodernden Ofen geworden, in dem alles Lebendige dem Untergang geweiht schien." (106)

Am 30. November 1940 wurde die Haupttelefonzentrale von Southampton abgerissen und die Wasserleitungen zerstört. In der nächsten Nacht, mit dem Feuerwehrmann, entweder tot, verletzt oder erschöpft, kamen die Bomber zurück. Feuerwehrleute kamen aus 75 weiteren Bezirken. Es wurde berichtet, dass, abgesehen vom alten Bargate, "der zentrale Teil der Stadt weitgehend verschwunden war... Nichts blieb übrig, was nicht verwelkt, verwüstet oder verzogen war... Solche Mauern, die stehend blieben, waren nass und tropften." Bei den zweitägigen Bombenangriffen kamen 137 Menschen ums Leben und fast 250 wurden schwer verletzt. (107)

Cyril Garbett, der Bischof von Winchester, besuchte die Stadt am 1. Dezember. Er fand "die Menschen gebrochen nach den schlaflosen und schrecklichen Nächten. Jeder, der das kann, verlässt die Stadt ... Überall sah ich Männer und Frauen, die Koffer oder Bündel trugen, die Kinder, die eine kostbare Puppe oder ein Spielzeug umklammerten und darum kämpften, es zu bekommen Irgendwo außerhalb von Southampton. Für die Zeit ist die Moral zusammengebrochen. Ich ging von Gemeinde zu Gemeinde und überall gab es Angst." (108)

Es dauerte mehrere Wochen, bis die Wasser- und Gasversorgung wiederhergestellt wurde. Ein Bericht von Ende Dezember zeigte, dass nur ein Bruchteil der Bevölkerung in der Stadt schlief. Im Februar 1941 waren die meisten Einrichtungen wieder normal, aber der öffentliche Verkehr stoppte um 19 Uhr, und die meisten Kinos, Cafés und Restaurants, die nicht bombardiert worden waren, schlossen ebenfalls vorzeitig. Die Bessergestellten waren aus Southampton weggezogen. Die Haltung derjenigen, die geblieben sind, wurde von einer Arbeiterin zusammengefasst, die sagte: "Ich glaube nicht, dass sie zurückkommen werden, es gibt jetzt nichts zu bombardieren, oder?" (109)

Am 13. und 14. Februar 1941 hatte Clydebank einen zweitägigen Blitzangriff klassischer Wildheit. Die Unterstände in der Stadt waren entweder von der berüchtigten Ziegelsteinoberfläche oder verstrebten Abschlüssen, "oft nicht mehr als der grob geschützte Eingangsgang zu einem Block von überfüllten, düsteren Mietshäusern, in denen sich die Bewohner zu gegebener Zeit zusammendrängen konnten." Nach dieser Razzia wurden alle bis auf sieben der 12.000 Häuser von Clydebank beschädigt und 35.000 der 47.000 Einwohner wurden obdachlos. In den zwei Tagen wurden 528 Zivilisten getötet und über 617 Menschen schwer verletzt. "Die Nachtbevölkerung sank auf zweitausend, als die überwiegend aus der Arbeiterklasse stammende Bevölkerung in die Moore ging." (110)

Während des Blitzangriffs wurden rund zwei Millionen Häuser (60 Prozent davon in London) durch 46.000 Tonnen Sprengbomben und 110.000 Brandbomben zerstört. Im Zentrum von London blieb nur eines von zehn Häusern unbeschadet. Während des Blitzangriffs wurden über 32.000 Zivilisten getötet und 87.000 schwer verletzt. Von den Getöteten lebte die Mehrheit in London. Bis zur Hälfte des Zweiten Weltkriegs wurden in Großbritannien mehr Frauen und Kinder getötet als Soldaten. (111)

Angus Calder argumentiert: "Die Luftwaffe führte ein viel überfälliges Programm zur Slumräumung durch; nach dem Krieg wurden Stepney und Poplar auf der Grundlage von vier Menschen neu geplant, die dort lebten, wo zuvor zehn gelebt hatten ... Vor dem Krieg hatten Psychologen düster spekuliert, dass Bombardierungen würden eine enorme Zunahme von psychischen Störungen und Krankheiten verursachen; es wurde sogar vorgeschlagen, dass psychische Fälle die Zahl der körperlichen Opfer um zwei oder drei zu eins übersteigen könnten ... Aber der Krieg führte zu keiner großen Zunahme neurotischer Erkrankungen in Großbritannien, zumindest zu keiner , die auf übliche Weise gemessen werden konnte. Es gab keine Anzeichen für eine Zunahme des Wahnsinns, und die Zahl der Selbstmorde ging zurück, während die Trunkenheitsstatistik zwischen 1939 und 1942 um mehr als die Hälfte sank." (112)

Zwischen 1939 und 1945 warf die deutsche Luftwaffe schätzungsweise 64.393 Tonnen Bomben auf Großbritannien ab, wobei 63.635 Menschen getötet und etwa 211.000 verletzt wurden. (Dies steht im Vergleich zu den 264.443 britischen Soldaten und 30.248 Handelsseeleuten, die getötet wurden). Etwa 50 % dieser Opfer stammten aus der Zeit des Blitzes. Insgesamt konnten die Luftangriffe auf Großbritannien den Befürchtungen der Vorkriegsregierung nicht gerecht werden, wobei jede Tonne Bomben durchschnittlich viereinhalb Menschen tötete oder verletzte. (113)

Wenn Sie unterwegs waren und ein Bombenangriff stattfand, würden Sie den nächsten Unterschlupf suchen. Darüber gab es viele Diskussionen unter den Leuten.

Wir hatten keinen Anderson-Unterstand, also versteckten wir uns unter der Treppe. Du hattest das Gefühl, dass der nächste Knall dein Los sein würde, und es war sehr beängstigend. Meine Großmutter war ein sehr religiöser Mensch, und wenn sie während der Bombenangriffe bei uns war, plapperte sie ihre Gebete. Seltsamerweise fühlte ich mich immer sicher, wenn ich bei ihr war.

Der Blitz wurde zu einer virtuellen Institution; es tötete Menschen; es erschreckte die Leute; es machte das Leben mehr als schwer, aber das Einzige, was es in London nicht bewirkte, war, diese seltsame kollektive Reaktion namens Moral zu senken. In dieser seltsamen Zeit war ich jede Nacht unterwegs, die Finsbury-Gruppe arbeitete mutig unter Bedingungen, die sicherlich einschüchternd waren. Der Lärm herabstürzender Bomben mit dem Beben des Bodens unter Ihrem Bauch, während Sie unter der Erde bohren, um Menschen auszugraben, die bereits von einer früheren Bombe eingesperrt waren, lässt Sie nichts vorstellbar. Sie stehen einer Form des russischen Roulettes gegenüber, bei der der Abzug von jemand anderem gezogen wird. In diesen Tagen und Nächten fiel in Finsbury keine Bombe, ohne dass unser Krankentragen- und Rettungspersonal innerhalb von Minuten vor Ort war. Ich, als MO Zivilschutz, war immer bei ihnen und zusammen haben wir eine Reihe sehr effektiver Techniken entwickelt, um Opfer zu befreien und Leben zu retten. Es gab viele andere, die genauso wie wir arbeiteten. Sie waren wundervolle Menschen im East End von London, sie waren durchweg bewundernswert. Jemand hat 1991 ein Buch geschrieben, um zu sagen, dass es keine Luftschlacht um England gab und dass der Blitz übertrieben war, damit wir uns alle einen selbstzufriedenen Ego-Trip gönnen konnten. Es tut mir leid, dass dieser Autor unser Leben in dieser Zeit nicht geteilt hat. Es war eine Zeit, in der jeder etwas zu geben hatte, und dies wurde in der Region London sowohl mit Mut als auch mit Anmut getan. Die Gefahr und die Zerstörung beraubten die Einwohner Londons ihrer sozialen Tarnung. Die sozialen Grenzen haben aufgehört, sie haben während des Blitzes niemandem geholfen. Manchmal waren wir alle zusammen erschrocken und es gab kein Verschweigen der Tatsachen. Mitten in einer nächtlichen Razzia machte ich mich auf den Weg die City Road hinauf, als ich einen wunderbaren Duft von gutem Kaffee roch. Liptons Lagerhaus brannte; es war ein schwerer Vorfall, und der Kontrollbeamte hatte Verstärkung angefordert. In der Nähe gab es eine Reihe von überfüllten Luftschutzkellern, und er befürchtete, dass der Großbrand als Marker für die nächste Bomberwelle dienen würde. Die Wasserleitungen waren beschädigt und die Wasserversorgung für die Feuerwehr war unzureichend. Das Kaffeearoma war echt, Ströme von gutem, frisch aufgegossenem Kaffee rollten aus dem Kadaver des Lagerhauses, als die Vorräte verbrannten und das Wasser aus den Schläuchen zurück in die Kanalisation sickerte. In diesem Moment fuhr ein sehr schickes Feuerwehrauto aus Chalfont vor (es muss aus diesem höflichen Vorort als Teil der ultimativen Reservetruppe gerufen worden sein); Die Besatzung der Freiwilligen Feuerwehr war offensichtlich und zu Recht besorgt. Als das Feuer zunahm, verringerte sich die Wasserversorgung. Ich schlug das Undenkbare vor: Wir öffneten einen Kanalschacht und pumpten den Strom frisch aufgegossenen Kaffees zurück ins Feuer. Der Mann, der den Schlauch dirigieren sollte, stieg die schmale Leiter hinauf und hinauf, bis sie zum brennenden Lagerhaus hinübergeschwungen war. Er erschrak, als er zur Leiter ging; obendrein war er ein tapferer Mann, der eine Apokalypse bekämpfte. Dies muss das einzige Beispiel für die Brandbekämpfung mit doppelt aufgegossenem Café-Espresso sein....

London war während des Blitzes ein sehr ermutigender Ort. Eine Woche später dachte ich für den Bruchteil einer Sekunde, ich würde in die Luft gesprengt, weil ich den Boden verließ. Ich war während einer Razzia bei Verdunkelung die King's Cross Road entlang gefahren. Bomben fielen, aber Sie waren stationär nicht sicherer als sich zu bewegen. Ich hatte kein Licht an, weil sie die Leute störten; es gab keinen Mond; es war bewölkt. Die Luftwaffe hatte keine besondere Notwendigkeit zu zielen. London war ein Ziel, das groß genug war, um es kaum zu übersehen. Es gab viel Lärm, teilweise von schienengebundenen AA. Dann, plötzlich, flog mein Auto in die Luft, es schien zu steigen und stürzte mit einem fantastischen Crash ab. Als ich etwas später wieder zur Besinnung kam, hörte ich eine Stimme sagen: "Geht es dir gut?" Ich fand mich immer noch auf dem Fahrersitz wieder, die Hände am Lenkrad. Ich konnte nichts sehen; das Fenster war offen. Als ich hindurchsah, sah ich Erde, und als ich nach oben schaute, konnte ich gerade einen Mann identifizieren, der aus einer Höhe von einem Meter herabschaute. Ich habe keine Ahnung, was ich gesagt habe, aber er und sein Kumpel kamen auf mein Niveau. "Sicher bist du OK Guv?" "Du hast uns erschreckt, noch nie zuvor ein Auto den Weitsprung gesehen." sagte der andere. Sie waren Männer von Gas, Light und Coke Company. In der Nacht zuvor hatte es einige schlimme Gasbrüche gegeben; sie hatten eine sehr große Grube geöffnet, um an das Stromnetz für eine Umleitung zu gelangen. Ohne Scheinwerfer dahinkegeln, allein mitten auf einer leeren total dunklen Straße, ich hatte keinen Unterschied in der Qualität des Schwarzen vor meinem Auto gesehen, also war ich geschickt über die Kante in die Box gefahren. Das Dach des Autos befand sich knapp unter dem Straßenniveau, aber es gab keine Rampe; Es gab viel Platz, aber keinen Ausweg. Wie viele andere Blitz-Probleme wurde dies sofort gelöst. Pure Muskelkraft hat es geschafft; der Wagen wurde von etwa zwanzig willigen Händen hochgehoben und von zwanzig anderen in Empfang genommen. Hinter der Grube auf seine Räder gestellt, startete ich den Motor. Es funktionierte; Ich kam in Finsbury an, wo wir feststellten, dass die Lenkung stark beschädigt war und ich ein paar blaue Flecken hatte.

Im West End konnten wir die Razzien, die wir bekamen, "nehmen"; ob wir noch viel mehr hätten überleben können, wie die letzten beiden Razzien im Frühjahr 1941, als viele der Londoner Gas- und Wasserleitungen zerstört wurden, weiß ich nicht. Wir hätten vielleicht nicht weitermachen können, aber Bomben bewirken keine Kapitulation. Die Regierung hatte die Wirkung von Razzien falsch eingeschätzt; die 300.000 Pappmaché-Särge, die zu Beginn der Bombardierung bereitstanden, wurden nie benutzt und die Krankenhäuser, die für Patienten geräumt wurden, die durch Razzien in den Wahnsinn getrieben werden sollten, blieben leer. Im Gegenteil, Bomben neigten dazu, psychische Krankheiten zu heilen. Viele Menschen, die angesichts der Aussicht auf einen Krieg neurotisch waren, wurden durch seine Realität geheilt. Sie hatten zu viel zu tun, um Zeit zu haben, sich zu fürchten.

Im Spätsommer 1940 begannen erstmals deutsche Bomber ihre Angriffe auf Dockland. Ich gehörte zu einer kleinen Firma, die am frühen Morgen mit Bob Boothby, damals Staatssekretär im Lebensmittelministerium, ins East End ging. Wir nahmen eine mobile Kantine mit, die die Ausgebombten mit heißen Getränken versorgte. Ich lernte Pater Groser kennen, das glücklichste Beispiel eines priesterlichen Heiligen, der damals und später von Mitarbeitern aller Konfessionen sowie von den Armen geliebt wurde, denen er half. Ich erinnere mich an mein Vergnügen, ihn eines Morgens anrufen zu können, um ihm mitzuteilen, dass ich gerade einen Scheck über 1.000 Pfund erhalten hatte, um seine Arbeit im Blitz zu unterstützen.

Ritchie Calder hat in einer lebhaften Artikelserie über die Auswirkungen des Blitzes im East End geschrieben, die ich in der veröffentlicht habe Neuer Staatsmann. Die Zahl der Toten war gering, aber die Flüchtlingsarmee war größer als erwartet, und er wies darauf hin, dass man, wenn man obdachlos sei und alles verloren habe, praktisch ein Opfer sei. Für diese mittellosen Menschen war keine Vorsorge getroffen worden, und Ritchie erregte Aufsehen, als er beschrieb, wie viele von ihnen in Schulen getrieben wurden, die später selbst bombardiert wurden. Ich selbst schrieb einen Artikel über einen riesigen unterirdischen Lebensmittelladen in Stepney, in dem Hunderte arme Leute zwischen den Kisten mit Margarine Zuflucht suchten und wo Stapel von Kisten mit Londons Lebensmittelvorräten als Sichtschutz für inoffizielle Toiletten benutzt wurden. Ich habe den Innenminister Sir John Anderson und die örtlichen Behörden frontal attackiert, weil sie es versäumt hatten, mit einer zunehmend schockierenden und gefährlich unhygienischen Situation umzugehen.

Alle machen sich Sorgen über das Gefühl im East End... Es heißt, dass sogar der König und die Königin neulich ausgebuht wurden, als sie die zerstörten Orte besuchten.

Der Antisemitismus hielt an und wurde bis zu einem gewissen Grad entzündet, als sich besser gestellte Juden (wie besser gestellte Nichtjuden) ihren Weg aus London kauften. Faschisten kritzelten immer noch "Dies ist ein jüdischer Krieg" auf einige der noch stehenden Mauern, und antisemitische Gefühle in den Unterkünften waren immer ein Problem. Aber was konnte lächerlicher sein, als jüdische Häuser zu zertrümmern, während die Luftwaffe jüdische Häuser zertrümmerte? Was sich ein Rettungshelfer fragte, als er sich in ein zerstörtes Gebäude eingrub, ob das Mädchen, das darin eingeschlossen war, nichtjüdische, jüdisch oder, wie es wahrscheinlich in Stepney war, Inder oder Chinesen war.

Statistiker mögen sich amüsieren, indem sie ausrechnen, dass es nach Berücksichtigung der Wirkung des Gesetzes der abnehmenden Renditen, wenn dasselbe Haus zweimal oder dreimal gestrichen wird, bei der gegenwärtigen Rate zehn Jahre dauern würde, bis die Hälfte der Häuser Londons zerstört. Danach wäre der Fortschritt natürlich viel langsamer.

Mitten auf der Straße lagen die Überreste eines Babys. Zu meiner großen Erleichterung, so erbärmlich und entsetzlich es auch war, wurde mir nicht übel und ich fand ein zerrissenes Stück Vorhang, um es einzuwickeln.

Es gab sehr wenig Fehlzeiten durch die Razzien; zum Teil, weil wir alle der Meinung waren, dass die Razzien unserer Arbeit eine zusätzliche Bedeutung verliehen, aber viel mehr, weil wir wussten, dass unsere Freunde sich Sorgen machen würden, wenn wir nicht auftauchen würden. Man sah Männer, die aus Schlafmangel bei ihrer Arbeit torkelten, in der Kantine ein zehnminütiges Dösen über ihr Essen schnappten und immer noch, wenn es Feierabend wurde, mit einem fröhlichen „Bis morgen früh, Jungs! "

Es wurde zu einer Art Kriegsschrei, zu einer gemeinsamen Glaubensbekenntnis, die mit unausgesprochenen Widerständen und Entschlüssen behaftet ist, dieser Satz. Wir bewarfen uns fröhlich, aber immer mit der Implikation ganz nah an der Oberfläche: "Wenn ich dich nicht sehe, bedeutet das, dass sie mich ausgraben."

Es war wirklich außergewöhnlich zu sehen, wie all diese Menschen, die sich in der Vergangenheit so lange gemieden hatten, sich nun gegenseitig Tassen Tee schenkten oder Schokolade überreichten, die damals unrationiert und sehr knapp war. Es war das erste - und letzte - Mal, dass ein großer Wohnblock eine eigene Seele und Individualität hatte.

Bei der Ankunft wurde uns gesagt, dass es eine Reihe von eingeschlossenen Personen und mehrere Tote gab. Vier von ihnen sahen wir, aber sie waren vor der Ankunft von einem Privatarzt als tot bescheinigt worden. Wir standen daneben und fanden dann einen Mann, der sehr stark unter Schock litt. Anne half, ihn in einem nahegelegenen Keller in ein Bett zu legen; Er bekam heißen Tee, Wärmflaschen und wurde im Allgemeinen wegen Schock behandelt...

Abbruchkommando bat den Arzt und mich, bereit zu stehen, als sie versuchten, eine Frau (an den Beinen eingeklemmt) in einer Toilette zu erreichen.Das Mädchen blieb bei Bewusstsein, hatte aber Schmerzen und war sehr tapfer.

Als ich aus dem Ganzen herauskam, bemerkte ich den hinteren Teil eines Körpers in einem grünen Rock unter den eingeklemmten Beinen des obigen Mädchens und sagte den Abrissmännern. Unter diesen Trümmern brachen Feuer aus und die Feuerwehr wurde angewiesen, es mit einem sanften Wasserstrahl zu unterdrücken.

Dann kam der Blitz... Jede Nacht, von der Dämmerung bis zum Morgengrauen, fielen die deutschen Bomben auf sie. Woolton schlug vor, dass ich jeden Morgen gegen sechs Uhr, wenn die Entwarnung ertönte, dorthin gehen und sehen könnte, was ich tun könnte, um zu helfen. Ich stellte fest, dass ein Kuss und eine Tasse Tee sie am meisten trösteten, als sie aus den Unterkünften kamen. Diese wurden problemlos bereitgestellt. Fast über Nacht brachte ich das Ernährungsministerium dazu, im ganzen East End Kantinen einzurichten, die von Freiwilligen besetzt waren und in denen der Tee kostenlos war. Als wir sie zurück in ihre Häuser brachten, die oft in Schutt und Asche gelegt wurden, war ihre Hauptsorge, was mit der Katze passiert war. Ich befürchte, dass die Katzensuchen, die ich zu organisieren versuchte, weniger erfolgreich waren als die Kantinen.

Eine Reihe von Leuten, darunter Kingsley Martin, der Herausgeber von Der neue Staatsmann und Ritchie Calder, jetzt Lord Ritchie-Calder, kam herunter, um zu helfen. Aber die dominierende Figur war ein Priester namens Pater Grozier. Er hat nie versagt. Er schien die ganze Zeit überall zu sein; und seine bloße Anwesenheit brachte Tausenden von Menschen Trost und belebte Selbstvertrauen und Mut.

Die Leute im East End von London – die wahren Cockneys – sind eine Rasse für sich. Die meisten Männer waren Hafenarbeiter, alle Frauen gemütlich. Alles in allem waren sie warmherzig, liebevoll, fröhlich, ziemlich rücksichtslos und fast unglaublich mutig. Manchmal war die Sprache ziemlich rau, aber sie war so natürlich und unschuldig, dass sie nie erschütterte. Eines Tages begegnete ich einem kleinen Jungen, der weinte. Ich fragte ihn, was los sei, und er sagte: "Sie haben gestern meine Mutter verbrannt." Ich dachte, es sei ein Luftangriff und sagte: "War sie schwer verbrannt?" Er sah zu mir auf und sagte unter Tränen: "Oh ja. Die machen nicht in Krematorien herum." Ich habe sie geliebt und bin froh, ihnen in der Stunde der höchsten Prüfung nahe gewesen zu sein.

Die Straßen waren erleuchtet wie der Tag. Häuser brannten, Geschäfte brannten, es war ein richtiges Inferno. Hitze war etwas Schreckliches. Die Sohlen Ihrer Schuhe wurden wegen der Hitze des Bürgersteigs verbrannt. In einer Periode habe ich mich sechs Wochen lang nie ausgezogen.

Es gab eine Außenunterkunft, in der vermutlich fünfzig oder sechzig waren. Als ich im Tierheim ankam, konnten wir nichts für sie tun. Sie wurden buchstäblich in Stücke gesprengt. Am nächsten Morgen konnte man Teile davon in den Bäumen sehen. Ein anderes Mal fand ich neun Leichen auf einer Werksbank ohne sichtbare Anzeichen von Verletzungen. Explosion hatte es verursacht. Es hatte alle ihre Kleider weggeblasen, einschließlich ihrer Socken.

Bei einer anderen Gelegenheit gingen Menschen über Köpfe hinweg, die von Körpern gesprengt worden waren. Wir haben vierzig Leute auf Wellblechstücken herausgebracht. Wir haben alles benutzt, was wir finden konnten. Ich erinnere mich, dass ich einen Burschen herausbrachte, der sein Gesicht an einer Seite verloren hatte. Sein Arm war weg. Sein Bein war weg. Er sah zu mir auf und sagte: "Haben Sie eine Zigarette, Kumpel? Ich zündete sie ihm an und steckte sie an seine Lippen. Er nahm ein paar Züge und sagte: "Sagen Sie mir, Vermieterin, dass ich nicht zu Hause bin? zum Tee." Und damit schloss er die Augen und war weg.

Ich habe heute Nachmittag fünf Stunden am Stadtrand von London verbracht. Heute sind dort Bomben gefallen. Es ist in der Tat überraschend, wie wenig Schaden eine Bombe anrichtet, es sei denn, sie erzielt einen Volltreffer. Aber ich fand, dass ein zerbombtes Haus einem anderen zerbombten Haus ziemlich ähnlich sieht. Es geht um die Leute, mit denen ich reden möchte, die kleinen Leute, die in diesen Häuschen leben, die keine Uniformen haben und keine Tapferkeitsauszeichnungen bekommen. Diese Männer, deren einzige Uniform ein Blechhut war, gruben heute Nachmittag Blindgänger aus dem Boden. Da waren zwei Frauen, die über den schmalen Streifen müden braunen Grases schwatzten, der ihre beiden Häuser trennte. Sie mussten ihre Küchenfenster nicht öffnen, um sich zu unterhalten. Das Glas war ausgeblasen. Da war ein kleiner Mann mit einer Pfeife im Mund, der auf ein zerbombtes Haus zuging und sagte: "Da ist einer gefallen und das ist alles." Diese Leute waren ruhig und mutig. Etwa eine Stunde nach Entwarnung saßen die Leute in Liegestühlen auf ihren Rasenflächen und lasen die Sonntagszeitungen. Die Mädchen in leichten, billigen Kleidern schlenderten durch die Straßen. Es gab keine Tapferkeit, keine lauten Stimmen, nur ein stilles Akzeptieren der Situation. Für mich waren diese Leute unglaublich mutig und ruhig. Sie sind die unbekannten Helden dieses Krieges.

Der seltsame erste Luftangriff des Krieges - es war natürlich ein Fehlalarm, kam an einem schönen Herbst- oder Spätsommertag nach Rodmell. Es kam, glaube ich, kurz nach oder vor dem Frühstück, und ich ging hinaus auf den Rasen, der über die Wasserwiesen nach Lewes und den Downs blickt. Es war absolut still; sanfter, strahlender Sonnenschein mit Nebelschwaden, die noch auf den Wasserwiesen liegen. Es gibt kaum schönere Orte in England als das Tal der Sussex Ouse zwischen Lewes und Newhaven.

Es war merkwürdig, dass dieses Ouse-Tal in meinem Kopf mit Friedlichkeit und Schönheit so visuell verbunden war, während ich den ersten Luftschutzsirenen des Krieges von 1939 lauschte, denn während der nächsten sechs Jahre, sobald der Scheinkrieg endete und der wirkliche Krieg begann, es war über den friedlichen Wasserwiesen und über unseren Köpfen über dem Dorf Rodmell, dass ich immer wieder so viele seltsame Phasen des Krieges in der Luft ausfechten sah.

Der eigentliche Luftkrieg begann für uns im August 1940. Am Sonntag, dem 18. August, hatten Virginia und ich uns gerade zum Mittagessen hingesetzt, als es ein gewaltiges Dröhnen gab und wir gerade noch rechtzeitig kamen, um zwei Flugzeuge ein paar Meter über dem Boden fliegen zu sehen Kirchturm, über dem Garten und über dem Dach, und als sie über dem Fenster vorbeigingen, sahen wir das Hakenkreuz darauf. Sie schossen und trafen ein Cottage im Dorf und feuerten einen weiteren Schuss in ein Haus in Northease. Zwischen 1940 und 1945 muss ich Hunderte von deutschen Flugzeugen gesehen haben und viele von ihnen Bomben auf kämpfende britische Flugzeuge abwerfen, außer bei diesem Vorfall habe ich nie einen echten Beweis dafür gesehen oder hatte, dass ein deutsches Flugzeug Kugeln auf Menschen oder Gebäude am Boden abfeuerte.

Als die Luftschlacht um England und die Bombardierung Londons ernsthaft begannen, sah man in Rodmell täglich die finsteren Vorbereitungen zur Zerstörung. Zuerst das Heulen der Sirenen; dann das Dröhnen der deutschen Flugzeuge, die vom Meer her einfliegen, meist östlich von Rodmell und Lewes. An einem klaren, schönen Tag konnte man die Deutschen hoch oben am Himmel sehen und manchmal die britischen Flugzeuge, die ihnen nördlich von Lewes entgegenflogen. Unmittelbar über dem Ouse-Tal gab es kaum Kämpfe in der Luft, denn die Deutschen flogen regelmäßig in einem Korridor weiter östlich.

Am liebsten erinnere ich mich an Herrn Winston Churchill am Tag nach der Bombardierung des Unterhauses. Als Journalist wusste ich – wie die meisten Abgeordneten noch nicht wussten – von dieser Katastrophe und fuhr nach Westminster, um zu sehen, wie sie aussah. Die Bombe war fast direkt über dem Speaker's Chair gefallen, der unter einem steilen Hügel aus rauchendem Schutt zerquetscht wurde. Eine Staubwolke hing noch immer über dem Ort. Der Stein der Türöffnung in die Kammer - später erhalten und nach dem Premierminister benannt - war in einer Nacht abgeblättert und erodiert worden, so dass er so alt und verwittert aussah wie die Ruinen des antiken Roms. Als ich den Schuttberg hinaufkletterte, stand ich plötzlich vor einer Gestalt, die von der anderen Seite heraufkletterte. Da stand Winston Churchill, sein Gesicht mit Staub bedeckt, durch den die Tränen, die über seine Wangen liefen, zwei kleine Flussbetten geformt hatten. "Ich bin ein Mann des Unterhauses", pflegte er zu prahlen; Wäre diese Prahlerei nicht wahr gewesen, hätte er zweifellos der Versuchung und dem Geschrei nachgegeben, die Fragestunde zu beenden, was ihm und seinen Ministern so viel zusätzliche Arbeit und Sorgen bereitete, aber dieses Sicherheitsventil für die öffentliche Verwirrung sorgte oder Unzufriedenheit, und die den Briten einen moralischen Vorteil gegenüber allen anderen Kriegführenden verschaffte. "Ich bin ein Mann des Unterhauses." Und Churchill weinte, als er sein geliebtes Haus in Trümmern sah.

Mit Entsetzen und Abscheu haben wir erfahren, dass London zwar noch vor einigen Nächten unter all den Albträumen der Luftangriffe litt, es aber einen Kontrast zwischen der Lage der Reichen und der Armen gab, den wir kaum zu beschreiben wissen. In dieser Nacht gab es zwei Londons. Unten an den Docks und in den Armenvierteln und Vorstädten lagen die Menschen tot oder starben qualvoll an ihren Wunden; aber während ihre Gegenstücke nur in geringer Entfernung litten, machten die Plutokraten und die bevorzugten Herren der Schöpfung den Überfall zum Vorwand für ihre betrunkenen Orgien und Ausschweifungen in den Saloons von Piccadilly und im Cafe de Paris. In einer Nacht für Champagner ausgeben, was sie für einen Monat für die Frau eines Soldaten als ausreichend erachten würden, riefen und sangen diese geldgierigen Narren in den Straßen und weinten, wie der Sohn eines Profiteure-Barons es ausdrückte: 'Sie werden diesen Teil der Stadt nicht bombardieren Stadt! Sie wollen die Docks! Füllt Jungs auf!'

Wir mussten bis zum zweiten Alarm warten, bevor wir ins Tierheim durften. Die Flugzeuge wären vielleicht geradewegs vorbeigeflogen und die Fabrik hätte umsonst angehalten.

Manchmal warfen die Deutschen ihre Bomben ab, bevor die zweite Glocke läutete. Ich wurde für sechs Wochen ohne Bezahlung suspendiert.

Sie wären gerettet worden, wenn sie nach dem ersten Alarm gehen durften. Wir riskierten unser Leben genauso wie die Soldaten.

Als die Deutschen mit den Luftangriffen begannen, wurde es immer schlimmer und so gingen wir nur Montagmorgens in die Schule, um Bücher und Hausaufgaben zu sammeln und diese wurde am Freitagmorgen (wenn es die Luftangriffe zuließen) in die Schule zurückgebracht.

Dieser Mangel an Schulbesuch wirkte sich nicht so stark auf meine Ausbildung aus, da mein Vater, der sich für gute Bildung einsetzte, mir und meinen Freunden beim Unterricht half und ich mich erinnern kann, dass er sicher dafür sorgte, dass wir hart arbeiteten.

Ich verließ die Schule im Alter von vierzehn Jahren, um zu arbeiten, und meine Mutter begleitete mich, um eine geeignete Arbeit zu finden, und ich erinnere mich, dass ich an einem Donnerstag die Schule verließ und am Freitag mit der Arbeit begann. Dies war buchstäblich "in das tiefe Ende geworfen", da ich keine Zeit hatte, mich auf diese Veränderung in meinem Leben einzustellen. Ich arbeitete achtundvierzig Stunden pro Woche als Maschinist zu einem Stundensatz von drei Pence drei Farthings (was heutzutage weniger als eineinhalb Penny ist).

Zu dieser Zeit war nicht alles düster und düster, besonders als junges Mädchen, das vielleicht bis zu einem gewissen Grad behütet war und das volle Ausmaß dessen, was geschah, nicht erkannte. Als die Luftangriffe extrem schlimm wurden, mussten wir in die Luftschutzkeller, dort lernte ich zu tanzen und Jitterbug zu den Geräuschen der um uns herum fallenden Bomben zu machen. Wir alle legten Wert darauf, unser Leben in vollen Zügen zu genießen, weil uns allen bewusst war, dass jeder Tag unser letzter sein könnte. Es war wirklich seltsam, wenn man sich der Realität des Todes zu jeder Zeit gegenübersah, schien niemand zu sehr zu stöhnen oder zu klagen, im Gegensatz zu heute, wo solche Probleme für uns in dieser Gesellschaft der Vergangenheit angehören.

Ich hatte einen Hund, einen Selium namens Bob, und ich ging täglich mit ihm spazieren, und ich erinnere mich an einen bestimmten Tag, als es einen schlimmen Luftangriff gab, der überall um uns herum fiel. Ein Luftschutzwart schrie mich an, ich solle in Deckung gehen, aber sie erlaubten mir nicht, meinen Hund ins Tierheim zu bringen und ich war nicht bereit, ihn im Stich zu lassen, also rannte ich den ganzen Weg nach Hause, wir hatten großes Glück, sicher nach Hause zu kommen.

Kinder, die in Kinderwagen schlafen, und Mütter mit Babys auf dem Arm, wurden getötet, als während der Razzien am Samstagabend eine Bombe in einem überfüllten Tierheim in einem Stadtteil von East London explodierte. Durch eine "Million-zu-eins-Chance" fiel die Bombe direkt auf einen nur etwa einen Meter mal einen Meter großen Ventilatorschacht.

Es war der einzige verwundbare Ort in einem stark geschützten unterirdischen Bunker, der über 1.000 Menschen beherbergte. Der Rest des Daches ist gut geschützt durch einen Meter Mauerwerk, Erde und andere Verteidigungsanlagen, aber über dem Ventilatorschacht gab es nur Wellblechbleche.

Die Bombe fiel gerade, als sich Dutzende von Familien im Bunker niederließen, um dort für die Nacht zu schlafen. In einer Familie wurden drei Kinder getötet, aber ihre Eltern entkamen.

Obwohl Explosionen in alle Richtungen zu hören waren und die Szene vom Schein der Feuer im East End erleuchtet wurde, arbeiteten Zivilschutzkräfte furchtlos zwischen den Trümmern, suchten die Verwundeten, trugen sie an sicherere Orte und versorgten ihre Wunden, bevor die Krankenwagen eintrafen.

Ich erinnere mich gut an die schlimmsten Nächte des Blitzes. Ich beobachtete die brennende Altstadt vom Dach des Luftfahrtministeriums, während St. Paul's inmitten eines Feuerozeans stand - ein unglaublicher Anblick. Man hörte die deutschen Bomber in einem Strom ankommen und das Rauschen der Brandsätze, die unten ins Feuer fielen. Dies war ein sehr konzentrierter Angriff, obwohl die Zahl der Flugzeuge, die tatsächlich in die Stadt gelangten, und das Gewicht der abgeworfenen Bomben im Vergleich zu unseren späteren Angriffen auf deutsche Städte nichts waren. Selbst in der schlimmsten Nacht erreichte der Großteil der deutschen Flugzeuge das eigentliche Zielgebiet nicht.

London stand heute Morgen noch, was für mich die größte Überraschung war, als ich im Licht der frühen Morgendämmerung nach der furchterregendsten Nacht, die ich je verbracht habe, nach Hause radelte. Aber nicht ganz London war noch da, und einige der Dinge, die ich heute Morgen sah, würden jedem den Verstand erschrecken.

Als am Samstag die Sirenen zum ersten Mal heulten, war klar, dass wir etwas vorhatten, aber das Abendessen verlief ruhig. Als die erste schreiende Bombe ihren Abstieg begann, entschieden wir, dass der Keller gesünder sein würde.

Die ganze Nacht bestand darin, vom Keller in den ersten Stock zu ziehen, mit gelegentlichen Stürzen, um sicherzustellen, dass keine Brandstifter auf dem Dach gelandet waren.

Das war vielleicht beängstigender als der Lärm ständiger Bomben, die von nah und fern von Kanonen unterbrochen wurden. Denn die Londoner Luft war schwer vom Brandgeruch. Der Rauch trieb manchmal Tränen in die Augen, und das Leuchten am Horizont sah sicherlich so aus, als könnte die ganze Stadt jeden Moment in Flammen stehen.

Einmal schlief ich in einem Kellergeschoss ein und schlief wahrscheinlich fünfundvierzig Minuten, als mich zwei Schreier, die klangen, als ob sie gleich nebenan gelandet wären, erschrocken auf die Beine brachten. Ein paar Minuten später trafen ein paar Brandstifter gleich um die Ecke ein, aber die Feuerwehr kam innerhalb von Sekunden.

Die meiste Zeit hatten wir das Gefühl, dass das gesamte Zentrum der Stadt wahrscheinlich ausgelöscht wurde und wir haben jeden Hit mit "Das muss der Buckingham Palace sein - das ist Whitehall" angekreuzt. Es war, gelinde gesagt, überwältigend, eine Meile durch das Herz Londons zu radeln und nicht einmal eine Glasscheibe zerbrochen zu sehen und schließlich das eigene Haus ruhig und unversehrt vorzufinden.

Eine spätere Tour zeigte jedoch, dass keine der Bomben ein von uns ausgewähltes Ziel traf, sie jedoch an vielen Stellen direkt gelandet waren. Ich bin heute Morgen im Südosten Londons durch Trümmer und Trümmer gegangen, die es unglaublich erscheinen ließen, dass jemand am Leben sein könnte, aber sie waren es, und zwar sehr. Die Brände waren größtenteils gelöscht oder bis zum frühen Morgen gut unter Kontrolle.

Es war ein Kontrast, einen Abschnitt des „intelligenten London“ zu finden, der so schlimm wie die Mietskasernen war. In der Nähe eines von vielen Meisterwerken von Sir Christopher Wren waren Häuser entkernt mit heraushängenden Fensterscheiben, während Scheiben in einer Kirche in eine Million Stücke zerbrochen waren.

Drei Stunden lang, nachdem der nächtliche Angriff losging, zitterte ich in einem Sandsack-Krähennest auf einem hohen Gebäude in der Nähe der Themse. Es war einer der vielen Feuerbeobachtungsposten. Über einem runden Tisch, der wie ein Kompass markiert war, war ein alter Kanonenlauf angebracht. Etwa fünf Kilometer entfernt prallte ein Stab aus Brandstiften von Dächern ab. Der Beobachter betrachtete einen Punkt, an dem der erste fiel, schwenkte sein Visier entlang der Bombenlinie und nahm am Ende der Schusslinie eine weitere Messung vor. Dann griff er zum Telefon und rief über den halben Sturm, der dort oben wehte: "Brandstock, - zwischen 190 und 220 - etwa fünf Kilometer entfernt." Fünf Minuten später kam ein deutscher Bomber flussabwärts gebohrt. Wir konnten seine Abgasspur wie ein blasses Band sehen, das sich quer über den Himmel erstreckte. Eine halbe Meile flussabwärts gab es zwei Eruptionen und dann eine dritte, dicht beieinander. Die ersten beiden sahen aus, als hätte ein Riese einen riesigen Korb mit flammenden Goldorangen hoch in die Luft geworfen. Der dritte war nur ein Feuerballon, der über den Dächern von schwarzem Rauch eingeschlossen war. Der Beobachter kümmerte sich nicht um sein Visier und seinen Anzeiger dafür. Er griff einfach nach seiner Nachtbrille, warf einen kurzen Blick hinein, nahm sein Telefon und sagte: »Zwei Sprengstoffe und eine Ölbombe« und nannte die Straße, auf die sie gefallen waren.

Links von uns brannte ein kleines Feuer. Plötzlich sprühten Funken daraus, als hätte jemand mit einem Baumstamm mitten in ein riesiges Lagerfeuer geschlagen. Wieder schwang das Visier herum, die Peilung wurde abgelesen, und die Meldung ging durch die Telefonleitungen: "Da ist etwas Sprengstoff bei diesem Feuer um 59."

Es herrschte Ruhe und innerlich für zwanzig Minuten. Dann kam weit in der Ferne ein Schauer von Brandstiftern. Sie fielen nicht in eine Reihe. Es sah aus wie Blitze aus einem elektrischen Zug in einer nassen Nacht, nur der Lokführer war betrunken und fuhr mit seinem Zug im Kreis durch die Straßen. Ein Anblick mitten in den Blitzen und unser Beobachter meldete lakonisch: "Brotkorb bei 90 - deckt ein paar Meilen ab." Eine halbe Stunde später fiel direkt neben der Themse eine Reihe von Brandbomben. Ihr weißer Schein spiegelte sich im schwarzen, trägen Wasser in Ufernähe und verblasste mitten im Strom, wo der Mond eine goldene Schneise schnitt, die nur von den Bögen berühmter Brücken unterbrochen wurde.

Wir konnten kleine Männer sehen, die diese Feuerbomben in den Fluss schaufelten. Einer brannte ein paar Minuten lang wie ein Leuchtfeuer mitten auf einer Brücke. Schließlich erloschen diese weißen Flammen. Niemand kümmert sich um das weiße Licht, erst wenn es gelb wird, ist ein richtiges Feuer ausgebrochen.

Ich muss weit über hundert Brandbomben gesehen haben, und nur drei kleine Feuer wurden gelegt. Die Brandstifter sind nicht so schlimm, wenn jemand da ist, der sich um sie kümmert, aber diese Ölbomben bereiten mehr Schwierigkeiten.

Als ich zusah, wie diese weißen Feuer aufflammten und erloschen, beobachtete, wie die gelben Flammen stumpf wurden und verschwanden, dachte ich, was für eine mickrige Anstrengung ist es, eine großartige Stadt zu verbrennen.

Matt, mein Freund, wurde zeitweise von der Einberufung freigestellt, weil er zu Hause gebraucht wurde. Er arbeitete in der Devonport Dockyard und baute Schiffe.

Dann begannen die Deutschen, Plymouth zu bombardieren. Als Matt nach Hause kam, stellte er fest, dass das Haus, in dem er lebte, zerstört war. Nachdem er geholfen hatte, die Toten und Verwundeten zu bergen, half er dem Feuerwehrmann, die Brände zu löschen.

Matt hatte nirgendwo zu wohnen und die Nerven aller waren angespannt, also beschlossen wir zu heiraten und in möblierten Zimmern zu wohnen. Damals konnte man schnell heiraten. Das Standesamt war bombardiert worden. Alle Fenster waren weg. Die Böden waren nur nackte Bretter. Das Zimmer, in dem wir geheiratet haben, hatte einen groben Holztisch und ein paar seltsame Stühle. Die meisten Gäste mussten stehen. Es war kein bisschen wie eine Hochzeit.

Wir heirateten am 21. Mai 1941, und im folgenden September wurde Matt einberufen. Danach habe ich ihn nur noch wenige Male gesehen, bis der Krieg zu Ende war.

Unser Haus wurde an einem felsigen Hang gebaut, der bis zum Strand reicht. Wenn die Deutschen uns bombardierten, gingen wir hinunter zum Bootshaus und nutzten es als Unterschlupf. Wir hatten das Gefühl, dass die Felsen rund um das Bootshaus uns schützen würden.

Alle unsere täglichen sozialen Beziehungen sind zerstört; den Menschen wird der Schlaf und in vielen Fällen das Essen vorenthalten. Gas-, Strom- und Wasserversorgung sind unterbrochen. Wir werden auf eine primitive und nomadische Existenzbedingung reduziert. Es wird erwartet, dass Pest und Pest ausbrechen. Wir haben nicht annähernd das Schlimmste gesehen ... wenn das so weitergeht, wird jede unserer Städte ausgelöscht. Die Existenz in diesem Land ist mit der Industrie verbunden. Das Land kann ein Viertel der Bevölkerung nicht ernähren. Wir sind im Guten wie im Schlechten mit der industriellen Produktion verbunden, und wenn das geht, kommen wir alle zu Schaden. Unsere Lebensgrundlagen werden buchstäblich stündlich zerstört, und es wird auf dieser Insel nur noch eine mittellose Bevölkerung übrig bleiben, wenn der Prozess nicht gestoppt wird. Beabsichtigen Sie zu warten, bis unsere letzte Maschinerie außer Gefecht gesetzt ist, bevor Sie überlegen, ob es nicht klüger wäre, Frieden zu schließen, zumal die Regierung uns nicht sagen wird, warum wir kämpfen sollen? Diese große Bevölkerung von 50 Millionen wird ohne Lebensunterhalt sein. Die Menschen werden millionenfach verhungern. Die Pest wird durch das Land kriechen, und es wird kein Mittel bleiben, aus dem Chaos Ordnung zu schaffen. Wenn wir nicht wollen, dass dies das Schicksal unseres Landes ist, müssen wir sowohl Mut als auch gesunden Menschenverstand aufbringen, die korrupten und inkompetenten Politiker aus dem Amt entlassen und uns selbst retten, indem wir als ganzes Volk, das zu lange regiert wurde, Frieden fordern Herrscher ohne Gewissen.

Der Turm der Kathedrale von Coventry stand heute als Wächter über der düsteren Szene der Zerstörung nach einem Überfall auf die Stadt von der Dämmerung bis zum Morgengrauen, den die Nazis als den größten Angriff in der Geschichte des Luftkriegs bezeichneten. Die Zahl der Opfer wird offiziell auf rund 1.000 geschätzt.

Einige Feuer brannten noch, als die deutschen Bomber im Morgengrauen abflogen, um eine Nacht gnadenloser, wahlloser Bombenangriffe zu beenden. Die Luftwaffe, die den Angriff durchführte (an dem Berlin behauptete, dass 500 Flugzeuge teilnahmen, was als Vergeltung für den R.A.F.-Angriff auf München beschrieben wurde) wandte Terrorbombentaktiken an. Von der Abenddämmerung bis zum Morgengrauen gab es selten einen Zeitraum von mehr als zwei Minuten, in dem man eine Bombe nicht fallen hörte. Das Zentrum der Stadt zeugt von der Brutalität ihres Angriffs.

In den ersten sechs Stunden des Angriffs verstreuten Welle um Welle von 25 oder mehr Bombern in schneller Folge Hunderte von Bomben aller Art über ein weites Gebiet. Strahlendes Mondlicht reichte den deutschen Fliegern nicht aus, sie warfen Fackeln und Brandbomben ab, um die Szenerie zu erleuchten, die bald in einen großen roten Schein getaucht wurde. Das Sperrfeuer der Bodenverteidigungen ließ nie nach, und die meiste Zeit der Nacht wurden die Angreifer in großer Höhe gehalten, aus der eine genaue Bombardierung unmöglich war.

Die berühmte Kathedrale ist kaum mehr als ein Skelett, in dessen kahlen Mauern riesige Trümmerhaufen bilden, während andere Ziele wie zwei Krankenhäuser, zwei Kirchen, Hotels, Clubs, Kinos, öffentliche Notunterkünfte, öffentliche Bäder, Polizeistationen und Postämter sind .

Der Propst (der Verehrer R. T. Howard) und eine Gruppe von Wächtern der Kathedrale versuchten, mit zwölf Brandbomben fertig zu werden. Sie griffen sie mit Sand an und versuchten, sie zu ersticken, bis ein Schauer anderer Brandstifter, diesmal begleitet von Sprengstoff, ihre Bemühungen zur Rettung der Kathedrale unmöglich machte, von der nur noch Turm und Kirchturm übrig geblieben sind. "Der Dom", sagte der Propst, "wird wieder auferstehen, wird wieder aufgebaut, und er wird den kommenden Generationen genauso stolz sein wie den Generationen in der Vergangenheit."

Heute Nacht war die Kathedrale eine stinkende Muschel. Geschwärzte Bögen und Fensterfronten aus verrostetem Stein, trotz aller Entstellung immer noch imposant, umrahmten ein Bild scheußlicher Zerstörung. Mauerblöcke, schwere Kirchenmöbel und Gedenktafeln für berühmte Männer wurden zu einem gemeinsamen Staub verschmolzen. Neben den beiden Kirchen wurde eine Methodistenkapelle zerstört, sowie eine Bibliothek (mit Tausenden von Bänden und wertvollen Manuskripten), ein Saal, eine Krankenstation und ein Operationssaal eines Krankenhauses, die Nebengebäude eines Isolationskrankenhauses, zwei Hotels, und ein Zeitungsbüro. Einige Einzelhandelsgeschäfte, große Geschäfte und Bürogebäude wurden durch Feuer zerstört oder durch hochexplosive Bomben beschädigt.

Pater John Groser, eine der historischen Persönlichkeiten des „Blitzes“, nahm das Gesetz selbst in die Hand. Er hat ein lokales Lebensmitteldepot aufgebrochen. Es gab keinen Kabinettsminister oder einen Beamten, der es gewagt hätte, sich ihm in den Weg zu stellen oder diese „illegale“ Tat anzufechten. In ähnlicher Weise fand ein örtlicher Beamter des Lebensmittelministeriums in einem anderen Londoner Stadtteil eine Menge Obdachloser, die nicht versorgt wurden. Er hat Möbel mit Haken oder Krümmung ergattert, Strom, Gas und Wasser aufgedreht, und er hat ihnen Essen gebracht.

Zwei Geistliche aus dem East End, Pater Groser, ein Anglo-Katholiker, und Rev. W. Paton, ein Presbyterianer, hatten über drei Wochen damit verbracht, nach einer Lösung für die Luftschutzprobleme in einem riesigen Gebiet zu suchen. Sie waren fast verzweifelt.

Als ich gestern bei ihnen war, traf ich Lord Beaverbrook und stellte sie vor, damit er als Mitglied des Kriegskabinetts die Wahrheit erfahren sollte.

Es war eine schreckliche Geschichte, die wir Beaverbrook erzählten – wie Dutzende von Menschen immer noch unter Bedingungen litten, die mit denen in Flandern vergleichbar waren.

Während ungefähr 100.000 obdachlos sind oder in zerstörten Häusern leben, müssen viele mehr als 13 km von Zentrum zu Zentrum laufen, in der vergeblichen Hoffnung, von ihren Leiden befreit zu werden!

Straßen voller glücklicher Häuser, in denen Männer rauchten, Frauen klatschten und Kinder mit ohrenbetäubendem Jubel Fangen spielten, sind nur stille Wüsten aus Schutt und Meeren aus zerbrochenem Glas.

Aber ich fand, dass er (Vater Groser) Recht hatte, denn obwohl eine Bombe ein Haus im East End zerstören kann, kann sie kein Herz im East End treffen. Denn trotz allem Elend, Elend und der Angst des Lebens hat und wird sein Volk den Glauben nicht verlieren.

Sie streben nicht nach Reichtum, Ehre oder Ruhm, aber nach dieser Freiheit würde kein guter Mensch zustimmen, zu verlieren, außer mit seinem Leben...

„Gute Hilfe dem Mann, der sie im Stich lässt“, sagte Pater Groser, und ich weiß jetzt, was er meinte. Er weiß, dass Menschen und die Wunden, die sie tragen müssen..

Er hatte sich mit ihnen zusammengekauert durch Nächte des Schreckens unter triefenden Eisenbahnbögen, die schwach von Orkanlampen beleuchtet wurden, hatte zugesehen, wie die sturen Männer zusammen Zugluft spielten und die zitternden, schlecht gekleideten Frauen ihren Tee und ihr Brot mit anderen teilten, die weniger Glück hatten und die Alten, Kranken, und die armen besorgten Mütter mit zu vielen Babys.

Es gab mehr offene Anzeichen von Hysterie, Terror, Neurose, die an einem Abend beobachtet wurden als während der gesamten letzten zwei Monate zusammen in allen Bereichen. In zwei Fällen wurden Menschen gesehen, die darum kämpften, in Autos einzusteigen, von denen sie dachten, sie würden aufs Land fahren, obwohl die Autos tatsächlich, wie die Fahrer darauf bestanden, nur die Straße hinauf zur Garage fuhren.

Allgemeine Moral: Sehr unsicher. Dies war eine Woche grausamer Gerüchte, die kurz wie folgt lauteten: (1) Zugladungen mit nicht identifizierten Leichen wurden von Merseyside zur Masseneinäscherung geschickt. (2) In mehreren stark überfallenen Industriegebieten musste das Kriegsrecht verhängt werden. (3) Obdachlose und hungrige Menschen marschierten in bombardierten Gebieten herum, trugen weiße Fahnen und heulten Proteste. (4) Es finden Nahrungsmittelunruhen statt.

Wenn sie in der Ferne Schüsse hörten, setzten sie sich im Bett auf und wimmerten wie Welpen. Ein kleines Mädchen war vor Schreck völlig stumm geworden, und ein anderes kleines Kind, das ich kannte, wurde jedes Mal steif wie ein Ladestock, wenn sie die Sirenen hörte. Ihr Gesicht wurde scharlachrot, und sie öffnete den Mund, um zu schreien, aber es kam kein Laut.

Meine Frau hat mir gerade eine Tasse Tee gemacht, wenn ich nach Hause komme. Sie war im Gang zwischen Küche und Waschhaus, als es sie umbrachte. Sie war bis zur Hüfte verbrannt. Ihre Beine waren nur zwei Asche. Und ihr Gesicht war verschwunden – das einzige, woran ich sie erkennen konnte, war einer ihrer Stiefel… Wir haben immer zusammen gelesen. Ich kann selbst nicht lesen. Sie hat mir gerne vorgelesen. Wir hatten unsere Sessel zu beiden Seiten des Feuers, und sie las mir einiges aus der Zeitung vor. Wir hatten jeden Abend eine Zeitung. Jeden Abend.

Es ist sehr fraglich, ob die Bombardierung allein ein entscheidender Faktor im gegenwärtigen Krieg sein wird. Im Gegenteil, alles, was wir seit Beginn des Krieges gelernt haben, zeigt, dass seine Auswirkungen, sowohl physisch als auch moralisch, stark übertrieben sind. Es besteht kein Zweifel, dass die Briten durch die bisherigen Angriffe stimuliert und gestärkt wurden. Zweitens ist es sehr wahrscheinlich, dass die Bodenverteidigung und die Nachtjäger den Luftangriff überholen werden. Drittens ist bei der Berechnung der Anzahl der Bomber, die zur Erfüllung hypothetischer und unbestimmter Aufgaben erforderlich sind, zu beachten, dass nur ein Viertel unserer Bomben die Ziele traf. Folglich würde eine Erhöhung der Bombardierung auf 100 Prozent unsere Bomberstärke auf das Vierfache erhöhen. Wir können nur sagen, dass es ein schwerer und ich vertraue einem ernsthaft zunehmenden Ärger.

Er sagte, er werde diese Razzien Nacht für Nacht wiederholen, bis die Engländer die Terroranschläge satt hätten. Er teilt absolut meine Meinung, dass jetzt Kulturzentren, Kurorte und zivile Kurorte angegriffen werden müssen. Anders kann man die Engländer nicht zur Besinnung bringen. Sie gehören zu einer Klasse von Menschen, mit denen man erst reden kann, wenn man ihnen zuerst die Zähne ausgeschlagen hat.

10. Juli 1943: Leute, die versuchen, Ihnen zu erzählen, wie der Blitz in London aussah, beginnen mit Feuer und Explosion und enden dann fast immer mit einem sehr kleinen Detail, das sich einschlich und einsetzte und für sie zum Symbol des Ganzen wurde. Das passiert immer wieder in Gesprächen. Es ist, als ob der Geist den Schrecken und den Lärm der Bomben und das allgemeine Entsetzen nicht aufnehmen könnte und so an etwas Kleinem, Begreifbarem und Gewöhnlichem festgebunden wäre. Jeder, der während des Blitzes in London war, möchte es beschreiben, möchte, wenn auch nur für sich, etwas von dieser schrecklichen Zeit festigen.

„Es ist das Glas“, sagt ein Mann, „das Geräusch am Morgen, wenn das zerbrochene Glas aufgeräumt wird, das bösartige, flache Klirren auf dem Bürgersteig. Mein Hund hat neulich ein Fenster eingeschlagen, und meine Frau hat das Glas gefegt, und ein kalter Schauer überkam mich. Es dauerte einen Moment, bis ich den Grund dafür finden konnte."

Sie werden in einem kleinen Restaurant zu Abend essen. Auf der anderen Straßenseite befindet sich eine Ruine, ein zerklüftetes, zerstörtes Steinhaus. Ihre Begleiterin sagt: "An einem der Abende hatte ich eine Verabredung, mit einer Dame an diesem Ort zu Abend zu essen. Sie sollte mich hier treffen. Er zeigt auf die Ruine. „Ich bin auf die Straße gegangen. Man konnte deutlich sehen, die Feuer erleuchteten die ganze Stadt. Diese Vorderwand war in die Straße verschüttet zu meinen Füßen, als ich aus der Tür trat, lag ein blassblauer Abendpantoffel. Der Zeh zeigte direkt auf mich.“

Ein anderer zeigt auf eine Wand; das Gebäude ist weg, aber es gibt fünf Kamine übereinander, direkt an der Wand. Er zeigt auf den obersten Kamin. "Das war eine hochexplosive Bombe", sagt er. „Das ist auf dem Weg zur Arbeit. Weißt du, sechs Monate lang hing ein Paar lange Strümpfe vor dem Kamin. Sie müssen festgesteckt gewesen sein trocken."

„Ich bin am Hyde Park vorbeigekommen“, sagt ein Mann, „als ein großer Überfall vorbeikam. Ich ging in die Rinne. Das habe ich immer getan, wenn man keinen Unterschlupf hatte in die Luft und falle nicht weit von mir auf die Seite - genau dort, wo die Schaufel im Boden ist. Und dann ist ein Spatz direkt neben mir in die Rinne gefallen. Es war schon tot. Eine Gehirnerschütterung tötet Vögel leicht. Aus irgendeinem Grund Ich hob es auf und hielt es lange. Es war kein Blut darauf oder ähnliches. Ich nahm es mit nach Hause. Komisch, ich musste es gleich wegwerfen."

Eines Nachts, als die Bomben schrien und knallten, hielt ein Flüchtling, der von Ort zu Ort getrieben und in allen gefoltert worden war, bis er endlich London erreichte, es nicht mehr aus. Er schnitt sich die Kehle durch und sprang aus einem hohen Fenster. Ein Mädchen, das in dieser Nacht einen Krankenwagen fuhr, sagt: „Ich erinnere mich, wie wütend ich auf ihn war. Ich verstehe es jetzt ein wenig, aber in dieser Nacht war ich wütend auf ihn Ich konnte nicht anders. Ich schrie ihn an, ich hoffte, er würde sterben, und er tat es."

Ihre Grundlage waren sicherlich die zerrissenen, verwundeten, zerstückelten Häuser; aus dem grobkörnigen Staub von aufgelöstem Mauerwerk, Mauerwerk und Tischlerei. Aber es steckte noch mehr dahinter. Mehrere Stunden lang erklang ein beißender Unterton von dem hochexplosiven Sprengstoff, den die Bombe selbst enthalten hatte; ein feuriger Bestandteil des Geruchs. Fast immer war auch der gemeine, kleine Gestank von Haushaltsgas zu hören, der aus kaputten Rohren und Leitungen sickerte. Aber der Geruch war mehr als die Summe seiner Teile. Es war der Geruch des gewaltsamen Todes. (Seiten 92-93)

Der Schlaf ersetzte die Nahrung als das einfachste, alltäglichste Objekt der Begierde. Wenn er (der Luftschutzwart) tagsüber etwas über eine halbe Stunde Zeit hatte, hatte er nicht den geringsten Zweifel, was er mit der Zeit anfangen sollte. Er schlief. (Seite 44)

Bei der Ankunft wurde uns gesagt, dass es eine Reihe von eingeschlossenen Personen und mehrere Tote gab. Fräulein A. half ihm, ihn in einem nahegelegenen Keller in ein Bett zu legen; er bekam heißen Tee, Wärmflaschen und wurde im Allgemeinen wegen Schock behandelt. Dr. S. sah und bestellte 1 Gramm Phenobarbitone. Ich habe dies gegeben und konnte Einzelheiten einholen. MFC 46 gegeben. Wir fanden auch leichte Schnitte an mehreren Stellen seines Körpers, und DR S. fragte nach eingebettetem Glas. Der Verletzte wurde angewiesen, am Morgen seinen eigenen Arzt aufzusuchen (später zur Behandlung an den Erste-Hilfe-Posten "C" geschickt). Abbruchkommando bat den Arzt und mich, bereit zu stehen, als sie versuchten, eine Frau (an den Beinen eingeklemmt) in einer Toilette zu erreichen. Auch von Trümmern in der Nähe kamen Schreie; Männer arbeiteten daran, eingeschlossene Menschen zu befreien. Auch diese waren um 07:00 Uhr noch gefangen. Wir wurden dann zu einem Trümmerhaufen (Nr. 16 war am Torpfosten) gerufen, wo ein Mädchen gefangen war. Bei einer Abkürzung stolperte Fräulein S. über eine Leiche; Dies war eine Frau, die enthauptet und ausgeweidet wurde. Wir halfen, sie auf eine Trage zu legen und gingen dann zu dem gefangenen Mädchen, das zu krank war, um ihren Namen zu nennen. Die Abrissmänner haben den Schutt bis zu ihren Füßen wegbekommen und ich konnte ihr Wärmflaschen (von Nachbarn gestellt) geben. Um 06:34 Uhr bestellte DR S. ein weiteres Viertelkorn Morphium (von DR S. kontrolliert und von mir gegeben). Als ich aus dem Loch herauskam, bemerkte ich den hinteren Teil eines Körpers in einem grünen Rock unter den eingeklemmten Beinen des obigen Mädchens und sagte den Abrissmännern. Unter diesen Trümmern brachen Feuer aus und die Feuerwehr wurde angewiesen, es mit einem sanften Wasserstrahl zu unterdrücken. Wir standen bis 07:00 Uhr bereit, als ich von Schwester S. abgelöst wurde ... Sowohl Fräulein A. als auch Fräulein S. haben uns hervorragend geholfen und sich um mich gekümmert. zog ein Mann beiseite, als ein Balken fiel und Fräulein S. mich anschrie und ich rückwärts aus dem Weg fallen konnte. Dank ihnen konnte ein böser Unfall vermieden werden.

Raymond und ich besuchten die Brenans. Gerald, zurück nach seiner zweiwöchigen Aufseherschaft in London, sieht jung und schlank aus. Er hat die ganze Zeit nicht gesehen, wie eine Person getötet wurde. Jede Nacht hatte ihre "Zwischenfälle", Häuser wurden abgerissen, Menschen begraben oder von Glas zerschnitten, oder mit all ihren Kleidern weggeblasen in Bäume geschossen oder überall mit Schnitten aus Glas gestarrt, so dass sie überall blutrot waren. Die Menge an Blut war das Einzige, was ihm auffiel. Arthur Waley ist ein Tragenträger und wurde einberufen, als der Y.M.C.A. an der Tottenham Court Road wurde getroffen. Er sagte, der ganze Ort schwimme in Blut und es tropfte die Treppe hinunter, aber kaum jemand wurde getötet. Alle waren oberflächliche Schnitte aus Glas. Er glaubt, dass die meisten Menschen der Versuchung zur Übertreibung nicht widerstehen können. Die wirklich verängstigten Leute verlassen London oder gehen in die U-Bahn, andere machen sich so sicher wie möglich irgendwo hin, wo sie schlafen können. Und er sagt, dass die meisten Menschen jetzt schlafen können und dass viele Menschen es genießen, mutiger zu sein, als sie wussten.

Wir, die wir während des Blitzes in London lebten, beobachteten ständig erbärmliche und heroische Anblicke und erlebten ständig einen neuen Überschuss an Empörung; selbst das gewaltsam veränderte Erscheinungsbild der Stadt war ein Schock für das System. Es war verwirrend, ein bekanntes Gebiet vorzufinden, das sich in ein Albtraumgebiet mit zerstörten Gebäuden, schrecklichen Kratern und Hektar Schutt verwandelte. Orte, auf die Sie Wert gelegt hatten, waren plötzlich nicht mehr da. Acht Zaunkönigkirchen wurden in einer einzigen Nacht zerstört. Jeder hatte Geschichten über seine eigenen glücklichen Fluchten oder die von Freunden. Viele hatten natürlich kein Glück. Unterstände in der U-Bahn gehörten zu den ersten Opfern: Trafalgar Square, Bounds Green, Praed Street und Balham Stations wurden alle vor Ende 1940 direkt getroffen wurde im Frühjahr 1941 bombardiert und verwandelte sich in Sekundenschnelle von einem Ort der Fröhlichkeit in ein Chaos. Wie das Restaurant Hatchetts galt es als sicher, weil es unter der Erde lag.

Währenddessen ging es natürlich immer weiter. Ein Milchmann, der seine Schritte über eine frisch zerstörte Straße macht, ein Postbote, der Post aus einem mysteriös intakt gelassenen Briefkasten mitten in einer Einöde abholt - diese neben anderen starken Bildern symbolisierten die besondere Weigerung der Londoner, sich einschüchtern zu lassen. Ich kenne niemanden, der den Mut verlor, den Nerven nachgab oder Verzweiflung erlebte. Diejenigen, die am meisten litten, schien es manchmal, als hätten sie von irgendwoher die Zähigkeit erlangt, es zu ertragen. Mein Ex-Kollege John Dickson Carr, dessen Haus um ihn herum zweimal abgerissen wurde, konnte über diese Erfahrungen scherzen.

Nach einer Nacht wilden Beschusses musste ich durch die Stadt zurücklaufen und vorsichtig über all die Trümmer suchen. Im Halbdunkel fand ich einen schockierenden Anblick. Eine Bande von Männern arbeitete im flackernden Licht eines Feuers, das durch das Dach eines nahegelegenen Hauses brannte. Sie bewegten große Mauerwerksstücke und verkohlte Balken und bewegten sie vorsichtig, um zu verhindern, dass der Rest des Haufens auf darunter festgenagelte Körper zusammenbrach. Einige waren bereits auf die andere Straßenseite gebracht worden, und Krankenwagen trugen sie auf Tragen. Ich begegnete einer jungen Frau, die mit dem Gesicht nach unten auf ihrem Arm lag, eine Blutlache auf dem Bürgersteig unter ihrer Brust. Sie bewegte ihre freie Hand leicht, als ich ihre Schulter berührte. Sie lag im Sterben. Ich blieb bei ihr, bis auch sie sanft auf eine Trage gehoben und abtransportiert wurde. Ich denke jetzt oft an diese arme Frau.

Coventry ist, wie Sie vielleicht wissen, der wichtigste Ort in England für die Herstellung von Flugzeugmotoren und dergleichen. Auch Amerikaner äußern nach Coventry ihre Zweifel, ob England noch viel länger bestehen kann.

Der Überfall auf Coventry war natürlich in seiner Intensität erschreckend, und da er der erste ernsthafte Angriff auf eine Provinzstadt war, geht er in die Geschichte ein, weil er ein neues Wort für menschliche Brutalität geschaffen hat - coventrated. London mit seinen sechzig aufeinanderfolgenden Bombardementnächten erhielt die größte Menge an Bomben sowie Tageslichtangriffe, aber London ist sehr groß und wie die Welt weiß, konnte London es ertragen und tat es auch. Aber unterschätzen Sie nicht die Sorgen, Ängste und Leiden der Londoner. Plymouth, als Marinestadt und leicht zu erkennen an der Küste, wurde einer schrecklich konzentrierten Serie von Angriffen ausgesetzt, und Liverpool hatte eine böse Woche. Manchester, Belfast und Clydeside hatten schlimme Zeiten. Es gab andere.

Aber nach meiner Erfahrung und in Erinnerung an die Berichte würde ich sagen, dass Kingston-upon-Hull die Stadt war, die am meisten litt. Wir hatten Grund zu der Annahme, dass die Deutschen nicht wussten, dass sie Hull bombardierten. Morgen für Morgen berichtete die BBC, dass Räuber über einer „Stadt im Nordosten“ gewesen seien und es daher für Hull nicht den Ruhm gab, den bekanntes Leiden bringen könnte.

Die Überfälle auf Hull wurden nur gelegentlich konzentriert, damit die Zerstörung einiger Häuser keine Geschichten von Katastrophen und Heldentum hervorbrachte, die sich weit und breit wiederholen würden. Hull litt oft aus einem Grund, den man als keinen Reim oder Grund bezeichnen könnte, außer dass es ein leichtes Ziel war. Aber es war Nacht für Nacht. Hull hatte keine Ruhe. Seitdem wurde ich von dieser mutigen Stadt mit der Ernennung zum Oberhofmeister geehrt, und es war mir ein Privileg, den Bürgern zu sagen, dass sich die Regierung ihrer Leiden während des Krieges und der heroischen Art und Weise, in der sie sie ertragen hatte, voll bewusst war.

(1) Martin Gilbert, Der zweite Weltkrieg (1989) Seite 118

(2) Clive Ponting, 1940: Mythos und Realität (1990) Seite 133

(3) Anthony Grayling, Unter den toten Städten: Ist das Zielen von Zivilisten im Krieg jemals gerechtfertigt? (2006) Seite 24

(4) Adolf Hitler, Rede in Berlin (4. September 1940)

(5) Norman Moos, Neunzehn Wochen: Amerika, Großbritannien und der schicksalhafte Sommer 1940 (2004) Seite 295

(6) Philipp Ziegler, London im Krieg: 1939-1945 (1995) Seite 11

(7) Stuart Hylton, Den Blitz melden (2012) Seite 47

(8) James Hayward, Mythen & Legenden des Zweiten Weltkriegs (2003) Seite 86

(9) Konstanz Fitzgibbon, Der Blitz (1957) Seite 7

(10) Clive Ponting, 1940: Mythos und Realität (1990) Seite 145

(11) Alex Cunningham-Reid, Erklärung im Unterhaus (30. Juli 1943)

(12) Kabinettsprotokoll (16. Juli 1940)

(13) Julia Gardiner, Kriegszeit: Großbritannien 1939-1945 (2004) Seite 333

(14) Angus Calder, Der Volkskrieg (1969) Seite 163

(15) Barbara M. Nixon, Raiders Overhead (1943) Seiten 12 und 13

(16) Cyril Demarne, The London Blitz: Ein Feuerwehrmann-Geschichte (1991) Seite 18

(17) Aylmer-Feuerwehr, Erinnerungen an die Feuerwehr (1949) Seite 16

(18) Julia Gardiner, Kriegszeit: Großbritannien 1939-1945 (2004) Seiten 334-335

(19) Der Manchester Guardian (9. September 1940)

(20) Julia Gardiner, Kriegszeit: Großbritannien 1939-1945 (2004) Seite 336

(21) Peter Stansky, Der erste Tag des Blitzes (2007) Seite 121

(22) Martin Gilbert, Der zweite Weltkrieg (1989) Seite 123

(23) Hastings Ismay, Die Memoiren von General Lord Ismay (1960) Seiten183-184

(24) Julia Gardiner, Der Blitz (2010) Seite 34

(25) Basilikum Collier, Die Verteidigung des Vereinigten Königreichs (1957) Seite 238

(26) Stuart Hylton, Den Blitz melden (2012) Seite 47

(27) Julia Gardiner, Kriegszeit: Großbritannien 1939-1945 (2004) Seite 341

(28) Zitiert in Ein Dach über Großbritannien, die offizielle Geschichte der AA-Verteidigung (1943) Seite 6

(29) Friedrich Pile, Ack-Ack: Großbritanniens Verteidigung gegen Luftangriffe im Zweiten Weltkrieg (1949) Seiten 130-134

(30) Clive Ponting, 1940: Mythos und Realität (1990) Seiten 128

(31) Basilikum Collier, Die Verteidigung des Vereinigten Königreichs (1957) Seite 238

(32) Philipp Ziegler, London im Krieg: 1939-1945 (1995) Seiten 117-118

(33) James Hayward, Mythen & Legenden des Zweiten Weltkriegs (2003) Seite 99

(34) Julia Gardiner, Kriegszeit: Großbritannien 1939-1945 (2004) Seite 8

(35) James L. Hodson, Vor Tagesanbruch (1941) Seite 90

(36) Angus Calder, Der Volkskrieg (1969) Seite 55

(37) Ada Ryder, interviewt in Frauen, die in den Krieg zogen (1988)

(38) Zitiert in Ein Dach über Großbritannien, die offizielle Geschichte der AA-Verteidigung (1943) Seite 63

(39) Winston G. Ramsey, Der Blitz: Damals und heute (1987) Seite 95

(40) A.J.P. Taylor, Englische Geschichte: 1914-1945 (1965) Seite 608

(41) Richard Titmuss, Sozialpolitische Probleme: Geschichte des Zweiten Weltkriegs (1950) Seite 257

(42) Angus Calder, Der Volkskrieg (1969) Seite 166

(43) A. Taylor, Englische Geschichte: 1914-1945 (1965) Seite 556

(44) Angus Calder, Der Volkskrieg: Großbritannien 1939-45 (1969) Seiten 179-180

(45) Muriel Simkin, Stimmen aus der Vergangenheit: Der Blitz (1987) Seite 6

(46) Julia Gardiner, Kriegszeit: Großbritannien 1939-1945 (2004) Seite 369

(47) Herbert Bush, Massenbeobachtungsarchiv (5. Oktober 1942)

(48) Julia Gardiner, Der Blitz (2010) Seiten 54-57

(49) Barbara M. Nixon, Raiders Overhead (1943) Seite 40

(50) Negley Farson, Bomber Mond (1941) Seite 88

(51) Harold Scott, Dein gehorsamer Diener (1959) Seite 129

(52) Micky der Zwerg (2. März 2012)

(53) Angus Calder, Der Volkskrieg (1969) Seite 183

(54) Steve Hunnisett, Lilliput, The Blitz und Mickey the Midget (21. März 2016)

(55) Mike Brooke, Die Docklands und East London Advertiser (5. Februar 2013)

(56) Der tägliche Spiegel (8. Februar 1941)

(57) Aberdeen Presse und Zeitschrift (8. Februar 1941)

(58) J. Priestley, Aus dem Volk (1941)

(59) Philipp Ziegler, London im Krieg: 1939-1945 (1995) Seite 168

(60) Steve Hunnisett, Lilliput, The Blitz und Mickey the Midget (21. März 2016)

(61) Mike Brooke, Mickey Davis bei der Fruit & Wool Exchange (6. März 2012)

(62) Ritchie Calder, Mach weiter London (1941) Seiten 39-42

(63) Steve Hunnisett, Lilliput, The Blitz und Mickey the Midget (21. März 2016)

(64) Lady Diana Cooper, Trompeten aus der Steilküste (1960) Seite 60

(65) Julia Gardiner, Der Blitz (2010) Seite 81

(66) Phil Piratin, Unsere Flagge bleibt rot (1948) Seite 73

(67) Konstanz Fitzgibbon, Der Blitz (1957) Seiten 158-159

(68) Harold Nicholson, Tagebucheintrag (17. September 1940)

(69) Der tägliche Arbeiter (7. September 1940)

(70) Philipp Ziegler, London im Krieg: 1939-1945 (1995) Seite 99

(71) John Colville, Tagebucheintrag (12. Oktober 1940)

(72) Angus Calder, Der Volkskrieg (1969) Seite 166

(73) Evelyn Rose, Stimmen aus der Vergangenheit: Der Blitz (1987) Seite 4

(74) Julia Gardiner, Der Blitz (2010) Seite 94

(75) Troy Lennon, Der tägliche Telegraph (13. Oktober 2015)

(76) Südlondoner Presse (1. Oktober 1940)

(77) Julia Gardiner, Kriegszeit: Großbritannien 1939-1945 (2004) Seite 381

(78) Bernard Kops, Die Welt ist eine Hochzeit (1963) Seiten 68-69

(79) Julia Gardiner, Kriegszeit: Großbritannien 1939-1945 (2004) Seite 379

(80) John Gregg, Der Schutz der Röhren (2001) Seite 63

(81) Julia Gardiner, Kriegszeit: Großbritannien 1939-1945 (2004) Seite 340

(82) Emily Doreen im Leerlauf, Krieg um West Ham: Eine Studie zur Anpassung der Gemeinschaft (1943) Seite 123

(83) Angus Calder, Der Volkskrieg (1969) Seite 187

(84) Julia Gardiner, Der Blitz (2010) Seite 61

(85) Julia Gardiner, Kriegszeit: Großbritannien 1939-1945 (2004) Seite 342

(86) Philipp Ziegler, London im Krieg: 1939-1945 (1995) Seite 125

(87) Julia Gardiner, Der Blitz (2010) Seite 105

(88) Norman Longmate, Wie wir damals lebten: Eine Geschichte des Alltagslebens während des Zweiten Weltkriegs (1971) Seite 216

(89) Barbara M. Nixon, Raiders Overhead (1943) Seite 42

(90) Julia Gardiner, Kriegszeit: Großbritannien 1939-1945 (2004) Seite 383

(91) Muriel Simkin, Stimmen aus der Vergangenheit: Der Blitz (1987) Seite 6

(92) Barbara M. Nixon, Raiders Overhead (1943) Seite 26

(93) Hampstead im Krieg (1947) Seiten 11-12

(94) Patrick Comerford, Gedenken an Pater John Groser (1890-1966), einst der bekannteste Priester im East End (20. November 2016)

(95) Ritchie Calder, Mach weiter London (1941) Seite 65

(96) Hannen Swaffer, Der tägliche Herold (2. Oktober 1940)

(97) R. S. Buchanan, Die Menschen (15. Dezember 1940)

(98) Angus Calder, Der Volkskrieg (1969) Seite 482

(99) Philipp Ziegler, London im Krieg: 1939-1945 (1995) Seite 118

(100) Ronald W. Clark, Der Aufstieg der Boffins (1962) Seite 120

(101) Angus Calder, Der Volkskrieg (1969) Seite 203

(102) Bericht über die Auswirkungen der Bombardierung von Coventry (18. November 1940)

(103) Bernard Donoughue, Herbert Morrison: Porträt eines Politikers (2001) Seiten 291-292

(104) William Joyce, Deutschland anrufen (22. November 1940)

(105) Julia Gardiner, Der Blitz (2010) Seite 273

(106) Bernard Knowles, Southampton - das englische Tor (1951) Seite 154

(107) Angus Calder, Der Volkskrieg (1969) Seite 217

(108) Charles Smith, Cyril Forster Garbett (1959) Seiten 264-265

(109) Bernard Knowles, Southampton - das englische Tor (1951) Seiten 163-178

(110) Angus Calder, Der Volkskrieg (1969) Seite 210

(111) Elizabeth-Anne Wheal & Stephen Pope, Das MacMillan-Wörterbuch des Zweiten Weltkriegs (1989) Seite 61

(112) Angus Calder, Der Volkskrieg (1969) Seite 223

(113) James Hayward, Mythen & Legenden des Zweiten Weltkriegs (2003) Seite 88


Brighton-Blitz

Die Brighton-Blitz war die Bombardierung von Brighton durch die Nazi-Deutschen Luftwaffe Während des zweiten Weltkrieges. Brighton wurde zwischen Juli 1940 und Februar 1944 bei 56 aufgezeichneten Gelegenheiten aus der Luft angegriffen. Die Opfer in der Gegend wurden 198 getötet und 357 schwer verletzt, 433 wurden leicht verletzt. [1]

Um die Küstenlinie gegen eine mögliche Seeinvasion deutscher Truppen vorzubereiten, wurden die Strände am 2. Juli 1940 um 17.00 Uhr geschlossen, vermint und mit Stacheldraht gesichert. Sowohl beim Palace Pier als auch beim West Pier wurden Teile ihrer Decks entfernt, um ihre Verwendung als Landungsbrücken zu verhindern. Die Stadt wurde nicht mehr zu einer "sicheren Gegend" erklärt und 30.000 Menschen wurden evakuiert.


Der Blitz

Die anhaltende deutsche Bombardierung Londons und anderer britischer Großstädte begann gegen Ende der Luftschlacht um England, nachdem ein britischer Überfall auf Berlin Anfang September Hitler dazu veranlasste, der Luftwaffe zu befehlen, ihre Aufmerksamkeit vom RAF Fighter Command auf städtische Industrie- und politische Bedeutung.

Die ersten deutschen Angriffe auf britische Städte fanden bereits Ende August 1940 statt, als Birmingham und Liverpool angegriffen wurden, doch am 7. September verschärfte sich der Blitz, als etwa 950 deutsche Flugzeuge London angriffen. Es war der erste und letzte Massenangriff bei Tageslicht auf London, aber er läutete die erste von 57 aufeinander folgenden Bombennächten ein.

Allein der Angriff bei Tageslicht verursachte etwa 300 Tote unter der Zivilbevölkerung und weitere 1300 schwere Verletzungen bis zum Ende des Blitzes, etwa 30.000 Londoner würden sterben, weitere 50.000 wurden verletzt. Glücklicherweise wurden bereits Millionen Kinder, Mütter, Patienten und Rentner aufs Land evakuiert.

Für diejenigen, die in London zurückgeblieben waren, begann eine rigorose Blackout-Politik. Jedes Gebäude musste nachts seine Lichter löschen oder abdecken, und Autobesitzer mussten ihre Scheinwerfer auf einen dünnen horizontalen Schlitz reduzieren, auch die Rückleuchten mussten stark gedimmt werden. Verkehrsunfälle schossen in die Höhe, verschärft durch die fehlende Straßenbeleuchtung und die abgedunkelten Ampeln.

Ein zweiter Angriff bei Tageslicht am 9. September wurde erfolgreich von den Gruppen 10, 11 und 12 des Fighter Command abgefangen. Weniger als die Hälfte der deutschen Bomber kam durch, nur sehr wenige trafen ihre Ziele.

Die Angriffe bei Tageslicht wurden anderswo in England mit sporadischem Erfolg fortgesetzt. Gegen London jedoch bluteten die Deutschen Flugzeuge und Besatzung, verglichen mit viel geringeren britischen Verlusten.

Anfang November ordnete Luftwaffenchef Reichsmarschall Hermann Göring an, dass die Luftoffensive gegen Städte, Industrie und Häfen komplett im Schutz der Dunkelheit durchgeführt werden musste. Die neue Strategie wurde durch einen massiven Angriff auf Coventry am 14. November demonstriert, der einen Großteil der Stadt zerstörte, einschließlich aller Türme der St. Michael's Cathedral und der Grey Friars' Church. Es folgten Angriffe auf Birmingham, Southampton, Bristol, Plymouth und Liverpool, die sich jedoch als weniger effektiv erwiesen.

Am 29. Dezember zerstörte ein Großangriff auf London einen Großteil der Stadt, aber schlechtes Winterwetter führte dann zu einem Rückgang der Angriffe bis März. In den zwei Monaten von März bis Mai 1941 kam es zu einer Reihe schwerer Angriffe, die am 10. Mai in einem sehr verheerenden Überfall auf London gipfelten. Der Blitz endete am 16. Mai, als der Großteil der Luftwaffe für die bevorstehende Invasion Russlands nach Osten versetzt wurde.

Das Ende des Blitzes brachte die Rückkehr der Evakuierten und den Beginn des Wiederaufbaus Londons – obwohl Baumaterial hoffnungslos knapp war. Die Docks waren verwüstet worden, ebenso wie viele Industrie-, Wohn- und Geschäftsviertel, einschließlich des historischen Herzens der Stadt.


Der Mythos des Londoner Blitzes

Es ging ein Mythos um den London Blitz, wie zum Beispiel am 7. September 1940 die deutsche Luftwaffe einen massiven Angriff auf London begann. Die deutsche Luftwaffe bombardierte London in den nächsten 9 Monaten weiter, dabei wurden mehr als 40.000 Zivilisten getötet und über eine Million Häuser beschädigt. Zeitung, Radio und Wochenschau waren darauf ausgerichtet, alle Briten aller Klassen zu einer Einheit zusammenzuführen. Geschichten wurden betont und eine hohe Moral angesichts der brutalen Nazi-Angriffe. Britannien


Unterschlupf für die Menschen

Anderson-Unterkunft © In den ersten Jahren des Blitzes wurden Anderson-Unterkünfte von der Regierung bereitgestellt, und 150.000 davon wurden an Häuser mit Gärten verteilt. Sie waren aus Wellblech gebaut, viele ziemlich dürftig, und sie waren normalerweise kalt und feucht, aber sie boten denen, die sie besaßen, einen kleinen privaten Unterschlupf.

Viele Leute wollten ihre Häuser nicht verlassen, und sogar Besitzer von Anderson-Unterkünften verließen ihre Unterkünfte, um den Komfort des Unterschranks zu genießen. Der Morrison-Unterstand war ein Eisenkäfig, der gleichzeitig als Tisch diente, aber die Familie schützen sollte, als ihr Haus um sie herum einstürzte. Die Theorie war, dass sie unverletzt aus den Trümmern kriechen würden. Wenn sie jedoch gefangen waren und das Haus in Flammen stand, würden sie sterben, machtlos, um sich selbst zu retten.

Aber was ist mit denen ohne Morrison- oder Anderson-Unterkunft, mit denen ohne Garten und die in dicht besiedelten Häusern lebten? Für diese Leute wurden in den Kellern bestimmter Häuser Gemeinschaftsunterkünfte errichtet, die von denen genutzt werden konnten, die zufällig unterwegs waren, als die Razzia geschah. Die Regierung beschloss außerdem, in Straßen Unterstände zu errichten. Diese wurden aus Ziegelsteinen mit Betondächern gebaut und waren für Familien in umliegenden Gütern bestimmt.

Aufgrund der Unfähigkeit der Bauspezifikation der Regierung wurde jedoch eine mehrdeutige Anweisung falsch interpretiert und führte dazu, dass beim Bau eine Sand- und Kalkmischung ohne den Vorteil von Zement verwendet wurde. Diese dunklen Unterkünfte wurden schnell schäbig, unhygienisch und gefährlich. Als die Bomben zu fallen begannen, brachen diese unzulänglichen Unterkünfte einfach zusammen, und viele Menschen starben.

Am 7. September 1940, als die Bomben auf London einschlugen, wurde den Schutzsuchenden schnell klar, dass nicht genug Platz für alle war. Und dass selbst diejenigen in den schlecht gebauten Oberflächenunterständen nicht sicher waren. Nachts ohne Schlafmöglichkeit stieg die öffentliche Wut, und die Menschen fühlten, dass es an der Zeit sei, die Verantwortung für die Unterkunft selbst in die Hand zu nehmen.

Die Nachfrage nach tiefer Unterschlupf kehrte zurück, diesmal jedoch stärker. Der offensichtlichste und beliebteste Schritt in London war die Übernahme des U-Bahn-Systems. Die Regierung hatte zuvor die Verwendung der Röhre ausgeschlossen – ja sogar verboten. Aber für viele war es der letzte Zufluchtsort. Durch den einfachen Kauf einer Fahrkarte und den Aufenthalt im Untergrund für die Dauer des Überfalls begannen die Menschen langsam, das U-Bahn-System zu besetzen.

Die Obdachlosen machten deutlich, dass sie beabsichtigen, diese neuen Zufluchtsorte zu ihrem Zuhause zu machen. Die Regierung musste sich dem Druck beugen und begann, Etagenbetten und Toiletten für die Röhrenbewohner bereitzustellen. Nachts versammelte sich eine 60.000-köpfige Gemeinde unter der Erde in London. Eine Gemeinschaft war geboren, und der erste Sieg für das Volk war errungen.


Ihr Guide zum Blitz sowie 9 von den Bombenangriffen betroffene Orte

Von September 1940 bis Mai 1941 war Großbritannien einer anhaltenden feindlichen Bombardierung ausgesetzt, die heute als Blitz bekannt ist. Erfahren Sie, wie es begann, was sich die Deutschen erhofften und wie schwer es war, und wir besuchen neun Orte, die von den Anschlägen betroffen waren

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Veröffentlicht: 7. September 2020 um 12:00 Uhr

Von seinem Aussichtspunkt in der Normandie aus richtete der Nazi-Reichsmarschall Hermann Göring sein Fernglas auf die englische Küste. Es war der 7. September 1940, ein schicksalhafter Tag in der Geschichte des Zweiten Weltkriegs. Über ihnen steuerten fast 1.000 deutsche Bomber und Jagdflugzeuge auf die englische Hauptstadt zu, wo sie in Kürze die Straßen darunter verwüsten würden.

Dies war der erste Tag der anhaltenden Bombenkampagne gegen Großbritannien, im Volksmund als Blitz bekannt, von der Adolf Hitler hoffte, dass sie einen hartnäckigen Feind bald in die Knie zwingen würde.Göring hatte an diesem Tag im deutschen Rundfunk eine selbstbewusste Sendung gemacht: „Dies ist eine historische Stunde, in der die deutsche Luftwaffe zum ersten Mal das Herz des Feindes getroffen hat“.

Die Angriffe im September waren nicht die ersten Luftangriffe, die Großbritannien im Krieg erlitten hatte. Seit dem vergangenen Oktober hatte es sporadische Bombenangriffe gegeben, aber diese waren klein und selten, weit entfernt von den massiven Bombardements, denen Großbritannien Ende 1940 und Anfang 1941 ausgesetzt sein würde.

Für Deutschland war der Blitz zum Teil eine Anerkennung dafür, dass Hitlers Plan, in diesem Sommer in Großbritannien einzudringen, scheiterte. Nach dem Fall Frankreichs im Juni 1940 stand nur Großbritannien einem Sieg Deutschlands im europäischen Krieg im Wege. Aufgrund der Stärke der Royal Navy wäre eine Invasion der britischen Inseln jedoch ein sehr riskantes Wagnis, das Hitler nicht eingehen wollte, ohne zuvor die Luftüberlegenheit zu erlangen.

In den nächsten Monaten kollidierte die Luftwaffe wiederholt mit der RAF, in der Hoffnung, die Kontrolle über den Himmel zu erlangen. Es war eine knappe Sache, aber am Ende waren es die britischen Kämpfer, die triumphierend hervorgingen und ihren deutschen Kollegen schwere Verluste zufügten. Die Legende der Luftschlacht um England war geboren.

Mit einer scheinbar unwahrscheinlichen Invasion verlagerte Hitler seinen Fokus auf die Bombardierung britischer Städte. Dies hatte den doppelten Zweck, die britische Infrastruktur zu beschädigen und die Zivilmoral zu schwächen. Darüber hinaus hatten britische Bomber am 25. August Berlin überfallen, und es ist wahrscheinlich, dass der Blitz auch teilweise aus Rache motiviert war.

London erhielt die Hauptlast der ersten Angriffe und wurde zu Beginn des Angriffs an 57 aufeinander folgenden Tagen bombardiert. Andere Städte entgingen jedoch nicht, wobei auch Häfen und Industriezentren zur Zerstörung ausgewählt wurden. Die Bomber kamen in mehreren hundert starken Wellen vorbei, und da sie nachts flogen, war es für die britische Verteidigung sehr schwierig, sie am Durchkommen zu hindern.

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Vorbereitungen für Luftangriffe waren getroffen worden, darunter die Verteilung von Anderson-Luftschutzkellern, die Evakuierung von Zivilisten aufs Land und die Gründung der Air Raid Precaution Organisation, aber nichtsdestotrotz gab es erhebliche Verluste an Menschenleben. Trotz der Bemühungen der Regierung fehlten vielen Menschen wirksame Unterkünfte und so wurden unterirdische Alternativen, insbesondere U-Bahn-Stationen, zu diesem Zweck beschlagnahmt.

Im Mai 1941 endete die Hauptphase des Blitzes. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich die britische Luftverteidigung, unterstützt durch die Entwicklung des Radars, verbessert, was bedeutete, dass die Luftwaffe während der Angriffe schwerere Verluste erlitt. Noch wichtiger ist vielleicht, dass Deutschland kurz vor der Invasion der Sowjetunion stand und seine Ressourcen nach Osten umleiten musste.

Klar ist, dass der Blitz keines seiner Ziele erreicht hat. Die britische Produktion war beeinträchtigt, aber bei weitem nicht genug, um das Land aus dem Krieg zu werfen. Und während die Bevölkerung zweifellos erschüttert war, hielt sich die Zivilmoral angesichts der Bomben bemerkenswert gut.

Luftangriffe, wenn auch in kleinerem Umfang, dauerten während des Zweiten Weltkriegs an. Gegen Ende des Konflikts sah sich das britische Volk einer neuen Bedrohung gegenüber, als die Deutschen begannen, V-1-Flugbomben und V-2-Raketen auf das Land abzufeuern. Diese Waffen kamen zu spät, um die Richtung des Krieges zu ändern, konnten aber dennoch viel Leid zufügen.

Rund 60.000 britische Zivilisten wurden im Krieg durch deutsche Luftangriffe getötet und unzählige Gebäude beschädigt. Aber das Erbe des Blitzes beschränkt sich nicht nur auf zerbrochene Mauern und Knochen. „Es ist Teil der Mythologie des Krieges geworden“, sagt Dr. Jeremy Crang von der University of Edinburgh. „Der Blitz ist gekommen, um den unbeugsamen Geist des britischen Volkes gegen alle Widrigkeiten zu repräsentieren und bildet zusammen mit der Evakuierung aus Dünkirchen und der Schlacht um Großbritannien einen der Eckpfeiler der „schönsten Stunde“ Großbritanniens.

Worte von Rob Attar. Historischer Berater Dr. Jeremy Crang, Mitherausgeber von The Burning Blue: eine neue Geschichte der Luftschlacht um England (Pimlico, 2000)

Ihre Kurzanleitung zum Blitz

Was war der Blitz?

Der Blitz war eine anhaltende Bombenkampagne gegen Großbritannien, die von den Deutschen gegen Ende der Luftschlacht um England gestartet wurde.

Was bedeutet Blitz?

Das Wort Blitz ist eine Abkürzung des Wortes „Blitzkrieg“, was „Blitzkrieg“ bedeutet.

Wann begann und endete der Blitz?

Die Hauptphase des Blitzes begann am 7. September 1940 und endete im Mai 1941, obwohl Deutschland bis 1945 mit sporadischen Bombenangriffen fortfuhr.

Eine Reihe deutscher Überfälle im Jahr 1942 zielte auf historische Städte ab und wurde nach den gleichnamigen deutschen Reiseführern „Baedecker-Überfälle“ genannt.

War London die einzige Stadt, die während des Blitzangriffs angegriffen wurde?

Nein, obwohl London 57 aufeinanderfolgende Bombennächte überstanden hat. Andere angegriffene Städte waren Bristol, Cardiff, Liverpool, Portsmouth, Plymouth, Southampton und Swansea.

Wie viele Menschen starben bei dem Blitz?

Zwischen September 1940 und Mai 1941 seien 41.480 Menschen getötet worden, sagt Richard Overy, davon 16.755 Frauen und 5.184 Kinder.

Während des gesamten Krieges wurden 60.595 britische Zivilisten durch feindliche Aktionen in Großbritannien getötet, schreibt Daniel Todman, von denen 7.736 Kinder waren.

Wie viele deutsche Bomben wurden auf Großbritannien abgeworfen?

1940 und 1941 warfen deutsche Bomber 58.000 Tonnen Bomben ab.

Neun Orte in Großbritannien vom Blitz betroffen

St. Dunstan-Kirche, London

Wo die ersten Bomben fielen

Lange vor Beginn des Zweiten Weltkriegs waren die britischen Behörden zutiefst besorgt über die Möglichkeit von Luftangriffen in einem zukünftigen Konflikt. „Der Bomber wird immer durchkommen“, hatte der ehemalige Premierminister Stanley Baldwin 1932 gewarnt. Der Spanische Bürgerkrieg hatte das Potenzial für Luftvernichtung gezeigt, und als Großbritannien mit Deutschland in den Krieg zog, fürchteten viele eine Katastrophe. Zwei Jahre zuvor war geschätzt worden, dass bei einem 60-tägigen Angriff 1,8 Millionen Menschen getötet oder verletzt werden könnten.

Die Briten müssten ein Jahr warten, um herauszufinden, ob ihre schlimmsten Albträume eintreten würden. Am 7. September 1940 begann der Blitz, als zwei Wellen deutscher Bomber ihre Ladungen über London abwarfen, 2.000 Menschen töteten oder verwundeten und die größten Brände entzündeten, die die Stadt seit 1666 gesehen hatte.

Damals, wie bei mehreren zukünftigen Gelegenheiten, waren die Docklands im Londoner East End das Hauptziel. Der Bezirk Stepney wurde an diesem ersten Tag des Blitzes brutal verwüstet. Bernard Kops, der 1940 vor Ort lebte, sagte später: „Dieser Tag sticht mir wie eine brennende Wunde ins Gedächtnis. Stellen Sie sich eine Erdgeschosswohnung vor, die mit hysterischen Frauen, weinenden Babys und großen Krachen am Himmel überfüllt ist und die ganze Erde bebt“.

Während des Blitzangriffs wurden viele Gebäude in Stepney in Schutt und Asche gelegt, aber die Kirche St. Dunstan und Allerheiligen überlebte nur mit zerstörten Fenstern. Die Kirche ist eine der ältesten Londons und stammt mindestens aus dem 10. Jahrhundert, obwohl das Hauptgebäude hauptsächlich spätmittelalterlich ist. Heute erinnert eines der Buntglasfenster an den Zweiten Weltkrieg, mit einem Bild von Jesus, der nach dem Blitz über den Ruinen von Stepney aufsteigt.

Chislehurst-Höhlen, Kent

Wo sich die Leute vor den Bombern versteckten

Dieser uralte Höhlenkomplex wurde im Laufe von mehreren tausend Jahren nach und nach aus dem Fels gegraben. Bis Anfang des 19. Jahrhunderts wurde Chislehurst nach Kreide abgebaut und wurde danach zu einer beliebten Touristenattraktion, die es auch heute noch ist. Während des Zweiten Weltkriegs wurden die Höhlen jedoch aus einem ganz anderen Grund sehr beliebt.

Londoner, die den Blitz durchlebten, brauchten dringend eine Unterkunft. Hunderttausende von Haushalten waren von der Regierung mit Anderson-Unterkünften ausgestattet worden, aber diese boten nur begrenzten Schutz und standen nur denjenigen zur Verfügung, die über Gärten verfügten. Der Innenschutz von Morrison wurde erst im März 1941 verteilt. Als sich der Himmel Nacht für Nacht mit Bombern füllte, suchten zahlreiche Zivilisten nach alternativen Sicherheitsplätzen.

In diesem Sinne wurden die Chislehurst Caves zu einem riesigen improvisierten Luftschutzbunker. So viele Londoner nutzten die Höhlen und Gänge, dass Sonderzüge eingesetzt werden mussten, um sie alle dorthin zu transportieren. Einige ließen sich sogar nieder, wie ein Beobachter im November 1940 feststellte. „Uns wurde gesagt, wir sollten in die inneren Höhlen gehen, aber sie wurden von regelmäßigen Besuchern besetzt – die Wochen zuvor Positionen beschlagnahmt hatten. Manche hatten ausgeschnittene Räume in Besitz genommen, und Gardinen waren vorn und hinten befestigt... hinter den Gardinen standen Tische, Kochherde, Betten, Stühle. Ausgebombte Familien leben dort dauerhaft und der Vater geht zur Arbeit und kehrt dorthin zurück und die Mutter geht einkaufen und das ist ihr Zuhause.“

Wie gefährlich war „Blitz Spirit“?

Der Stoizismus des britischen Volkes als Reaktion auf die Luftwaffenangriffe von 1940/41 wird als heroisch angesehen, aber ihr Trotz führte zu unnötigen Todesfällen, sagt Richard Overy.

„Der populäre Slogan, dass die Bombe, die dich getötet hat, deinen Namen trug, ist nicht nur ein Blitz-Mythos, sondern wird in Kriegstagebüchern und Augenzeugenberichten festgehalten“, schreibt er. „Nach einer Flut von Unterschlupf in den ersten Wochen des Blitzes im September 1940 entwickelten die Londoner eine wachsende Unbekümmertheit…“

U-Bahnhof Bethnal Green, London

Wo eine Tragödie des Blitzes stattfand

Ein offensichtlicher Ort, um sich vor dem Blitz zu schützen, war Londons U-Bahn-Netz tief unter der Stadt. Anfangs versuchte die Regierung zu verhindern, dass die Stationen zu diesem Zweck genutzt wurden, aber der Druck der Bevölkerung war so groß, dass die Behörden gezwungen waren, nachzugeben. Bis zu 177.000 Menschen versteckten sich vor den Bombern in U-Bahn-Stationen, wo sie teilweise von den Behörden mit Betten und Toiletten ausgestattet wurden.

Wie viele andere Stationen wurde Bethnal Green zu einem beliebten Versteck. Am 3. März 1943 war es Schauplatz einer Katastrophe. Die schlimmste Etappe des Blitzes war zu diesem Zeitpunkt schon lange vorbei, aber es gab immer noch von Zeit zu Zeit Überfälle. An diesem Tag wurden Fliegerwarnungen gehört und die Leute eilten zum Bahnhof, wo sie Schutz suchten. Was als nächstes passierte, bleibt etwas unklar, aber es scheint, dass das Abfeuern einer neuen Art von Flugabwehrgeschütze Panik auslöste und auf einmal eine Menschenmenge nach vorne drängte, die die Stufen hinunterging. Bei dem daraus resultierenden Gedränge wurden 173 Menschen getötet und Dutzende weitere verletzt. Der damals 12-jährige Alf Morris erinnerte sich später an die Szene. „Die Leute sind um mich herum gefallen. Ich weiß nicht, wer sie waren, sie fielen einfach. Ich wollte mich bewegen und konnte nicht, weil sie mich gefangen hatten. Ich konnte mich überhaupt nicht bewegen. Ich habe geweint und geschrien."

Danach wurde den Überlebenden gesagt, dass sie nicht über das Geschehene sprechen sollten, und erst nach und nach kam die ganze Geschichte ans Licht. Am Bahnhof erinnert nun eine Gedenktafel an den Vorfall.

Wie haben die Briten ihr Leben nach dem Blitz wieder aufgebaut?

Die deutsche Bombardierung Großbritanniens von 1940 bis 1945 forderte einen schrecklichen Preis, an Menschenleben, zerstörten Infrastrukturen und zerschmetterten Nerven. Daniel Todman enthüllt, wie die Briten ihr Leben und ihre Städte nach den Überfällen wieder aufgebaut haben.

"Psychiater berichteten, dass, obwohl Überlebende schlimmer Razzien oft Anzeichen von extremem Schock zeigten, sich fast alle ziemlich schnell erholten, ohne viel mehr Behandlung als ein freundliches Wort, eine Decke und eine Tasse Tee", schreibt er.

„Diejenigen mit heftigeren Reaktionen auf die Schrecken, die sie erlebt haben, wurden jedoch möglicherweise von der Berichterstattung durch die Feier der steifen Oberlippe durch die Medien entmutigt …“

Kathedrale von Coventry, Coventry

Wo eine Stadt zerstört wurde

Zwei Monate nach dem Blitz begannen die deutschen Bomber, die anderen britischen Industriestädte ernsthaft ins Visier zu nehmen. Diese neue Phase wurde am 14. November auf erschreckende Weise angekündigt, als 449 Bomber ihre Ladungen auf die Stadt Coventry entleerten. Es war der bisher konzentrierteste Angriff über den britischen Inseln und die Auswirkungen waren so schwerwiegend, dass die deutsche Propagandamaschine ein neues englisches Wort prägte: „Coventrate“, was bedeutete, eine Stadt aus der Luft zu zerstören.

Der Überfall kostete 554 Menschenleben. Die physische Zerstörung war auch groß, einschließlich Gebäude ohne militärischen Zweck wie Krankenhäuser. Die mittelalterliche Kathedrale von Coventry erlitt enorme Schäden, wie Tom Harrisson, damals Direktor von Mass Observation, berichtete. „An jedem Ende haben die kahlen Rahmen der großen Fenster noch eine Art Schönheit ohne ihr Glas, aber dazwischen ist ein unglaubliches Chaos aus Ziegeln, Säulen, Trägern, Gedenktafeln.“

Nach dem Krieg wurde beschlossen, die Ruinen stehen zu lassen und in der Nähe eine neue Kathedrale zu errichten. Der Architekt Basil Spence wurde mit der Gestaltung des 1962 geweihten Ersatzbaus beauftragt. Anders als so vieles beim Wiederaufbau nach dem Krieg ist die Kathedrale von Spence eine majestätische Leistung, die oft als das größte Werk des Architekten bezeichnet wird.

St. Pauls Cathedral, London

Wo eine Londoner Ikone überlebte

1940 wurde London 126-mal bombardiert. Der letzte große Überfall des Jahres am 29. Dezember war auch einer der schlimmsten. Rund um die Quadratmeile der City wurden Brandbomben abgeworfen, die ein Inferno verursachten, das als das zweite große Feuer von London bezeichnet wurde. In dieser Nacht fotografierte der Fotograf Herbert Mason die markante Kuppel der St. Paul's Cathedral, die aus dem Rauch auftauchte. Dieses Bild wurde zwei Tage später auf der Titelseite der Daily Mail gezeigt und ist jetzt wahrscheinlich das bestimmende Bild des Blitzes.

Viele der Gebäude rund um St. Pauls wurden während des Krieges zerstört, aber Christopher Wrens Meisterwerk (fertiggestellt 1710) vermied größere Schäden, obwohl es von 28 Bomben getroffen wurde. Das Überleben der Kathedrale verdankte eine Gruppe von Freiwilligen namens St. Paul's Watch, die es auf sich nahmen, Brandbomben zu löschen und Brände zu verhindern.

In der Nähe der Kathedrale befindet sich das National Firefighters Memorial. Diese Bronzeskulptur wurde 1991 vom Künstler John Mills geschaffen, um Mitglieder der britischen Feuerwehr zu würdigen, die ihr Leben riskierten, als sie die Flammen des Blitzes bekämpften. Auf dem Denkmal sind die Namen von 997 Toten des Konflikts eingraviert. In jüngerer Zeit sind auch die Namen der in Friedenszeiten getöteten Feuerwehrleute auf dem Denkmal eingraviert.

War der Blitz eine „goldene Ära“ für Kriminelle?

Joshua Levine enthüllt, wie die deutsche Bombardierung britischer Städte im Zweiten Weltkrieg neue Möglichkeiten der Gesetzlosigkeit eröffnete.

„Die Bandbreite der während des Blitzes begangenen Delikte, von Regelverstößen bis hin zu kaltblütigen Morden, war breit“, schreibt er. „Und während einige von eingefleischten Übeltätern begangen wurden, wurden viele von einfachen Menschen ausgeführt, die auf Gelegenheiten reagierten …“

Lukaskirche, Liverpool

Wo eine Kirche an Merseysides Schmerz erinnert

Die britischen Häfen ermöglichten es, lebenswichtige Vorräte ins Land zu bringen, so dass es keine Überraschung ist, dass sie von der Luftwaffe ernsthaft ins Visier genommen wurden. Bristol, Portsmouth, Cardiff, Swansea, Plymouth und Southampton wurden alle getroffen. Merseyside, damals der zweitwichtigste Hafen des Landes, erlebte eine besonders heiße Zeit, in der zwischen August 1940 und Januar 1942 fast 4.000 Menschen ums Leben kamen.

Die intensivste Zeit der Bombardierung in Merseyside ereignete sich vom 1. bis 7. Mai 1941. Bei diesem „Mai-Blitz“ wurden 870 Tonnen Sprengstoff auf das Gebiet abgeworfen, wobei 1.741 Menschen getötet wurden. Unter den Liverpooler Gebäuden, die bei diesen Überfällen beschädigt wurden, war die St. Luke's Church, die am 5. Mai von einer Brandbombe getroffen wurde. Die Ruinen der spätgeorgischen Kirche wurden so belassen, wie sie nach dem Krieg waren, um an das Trauma des Blitzes zu erinnern. Sie ist heute im Volksmund als "die ausgebombte Kirche" bekannt und enthält auch ein Denkmal für die irische Kartoffelhunger.

Dalnottar-Friedhof, Clydebank

Wo die Opfer von Schottlands Blitz liegen

Der Großteil Schottlands vermied ernsthafte Schäden im Blitz. Die wichtigsten Ausnahmen waren Glasgow und die benachbarten Clydeside-Städte, die als Zentren der Industrie und des Schiffbaus dienten. Im Frühjahr 1941 wurden sie schweren Angriffen der Luftwaffe ausgesetzt. Eines der schlimmsten Opfer war die kleine Stadt Clydebank, die in aufeinanderfolgenden Bombennächten am 13. und 14. März verwüstet wurde.

Clydebank war zu Beginn des Krieges als potenzielles Opfer vorgesehen und die meisten ihrer Frauen und Kinder waren 1939 evakuiert worden. Als die erwarteten Angriffe jedoch ausblieben, kehrten viele der Evakuierten in eine Stadt zurück, von der sie hofften, dass sie verschont blieb.

Diese Illusionen wurden in der ersten Nacht der Razzien auf dramatische Weise zerstört, als 1.650 Brandbomben zusammen mit 272 Tonnen hochexplosiver Bomben abgeworfen wurden. Am Ende der zweiten Nacht war Clydebank am Boden zerstört. Es wurde berichtet, dass nur sieben der 12.000 Häuser der Stadt dem heftigen Bombardement entgangen sind. Die Zahl der Toten betrug 528, Hunderte weitere wurden schwer verletzt. Zufällig waren die Industrieviertel der Stadt weniger stark beschädigt, so dass die Kosten für die britische Produktion relativ gering waren.

Belfast, Nordirland

Wo an den Belfast Blitz erinnert wird

Belfast blieb in den ersten Monaten des Blitzes von den Bombern verschont, aber mit seinen wertvollen Werften und Fabriken war es wahrscheinlich nie ganz zu entkommen. Die örtlichen Behörden schienen jedoch zurückhaltend, sich auf diesen Fall vorzubereiten, was dazu führte, dass die Luftschutzvorkehrungen von Belfast zu wünschen übrig ließen.

Im April und Mai 1941 griff die Luftwaffe die Stadt dreimal an und richtete mit Sprengstoff, Brandbomben und Fallschirmminen verheerende Schäden an. Insgesamt kamen rund 1.000 Menschen ums Leben, die meisten in der Nacht zum 15. April, als die Zahl der Todesopfer deutlich höher war als nach dem Angriff auf Coventry. "Es war wie ein Erdbeben in dieser Nacht", sagte der Bewohner Jimmy Penton. „Der Boden bebte und die Leute kreischten und brüllten. Sie dachten, es sei das Ende der Welt.“

RAF Middle Wallop, Hampshire

Wo britische Kämpfer gegen die Bomber antraten

Die Briten versuchten mehrere Taktiken, um das Durchkommen der Bomber zu verhindern. Suchscheinwerfer, Flugabwehrgeschütze und Nachtjäger wurden zu diesem Zweck eingesetzt, jedoch zunächst mit begrenztem Erfolg. Zu Beginn des Blitzes brauchte es durchschnittlich 30.000 Granaten, um ein einziges Flugzeug der Luftwaffe abzuschießen.

Im Laufe der Zeit ermöglichten der Einsatz von Radar und die Einführung des Bristol Beaufighter den Verteidigern, den Bombern das Leben zu erschweren. An der Spitze des Angriffs stand John ‘Cat’s Eyes’ Cunningham von der Nr. 604 Squadron der RAF. Er war für mehrere deutsche Flugzeuge verantwortlich und erhielt 1941 für seine Bemühungen sowohl das Distinguished Flying Cross als auch den Distinguished Service Order.

Seine moralischen Errungenschaften wurden in der Presse posaunt, wo seine bemerkenswerte Fähigkeit, Feinde nachts aufzuspüren, einer Diät mit rohen Karotten zugeschrieben wurde.In Wirklichkeit war sein Geheimnis das luftgestützte Abhörradar des Beaufighters. RAF Middle Wallop wurde 1940 fertiggestellt und für den Rest des Zweiten Weltkriegs als RAF-Stützpunkt genutzt.

Dieser Artikel wurde aus Inhalten zusammengestellt, die erstmals zwischen 2009 und 2017 im BBC History Magazine, BBC History Revealed und HistoryExtra veröffentlicht wurden


Der Blitz - Geschichte

Krieg kam. Jeder wusste, dass eine Konfrontation mit Nazi-Deutschland unvermeidlich war und dass London wahrscheinlich ein Hauptziel von Hitlers Bombern sein würde. Im Januar 1939 wurde Aylmer Firebrace, der Chief Officer der London Fire Brigade, ins Innenministerium abgeordnet, um die Feuerverteidigung der Hauptstadt zu planen.

Vor seinem Eintritt in die Feuerwehr war Aylmer Firebrace ein Offizier der Royal Navy, der während des Ersten Weltkriegs in der Schlacht um Jütland gekämpft hatte. Nach dem Waffenstillstand wurde er 1919 Erster Offizier der Londoner Feuerwehr. Im Juni 1938 wurde er zum stellvertretenden Chef und schließlich zum Chief Officer befördert.

Dieser Krieg traf London früh genug, aber am 7. September 1940 wurden die Vorbereitungen von Firebrace mit dem Beginn des Blitzes wirklich auf die Probe gestellt. In den nächsten siebenundfünfzig Tagen und Nächten war London der längsten ununterbrochenen Bombenangriffe der Geschichte ausgesetzt. Dann, als die Luftwaffe sich immer weiter über die Städte Großbritanniens erstreckte, wurde Firebrace beauftragt, die Nation zu bereisen, um die Auswirkungen der Bombardierung zu sehen, und an diesem Punkt sah er die Notwendigkeit einer nationalen Reaktion. Das Ergebnis war die Gründung der National Fire Service. Diese bemerkenswerte Organisation wurde im August 1941 durch den Zusammenschluss von etwa 1.600 separaten Brigaden gegründet und hatte auf ihrem Höhepunkt eine Stärke von 370.000 Männern und Frauen. Es wurde während seiner gesamten Existenz von Aylmer Firebrace geleitet.

Als der Krieg andauerte, wurde Firebrace Chef des Feuerwehrstabes und Chefinspektor der Feuerwehren und war die erste und bisher einzige Person, die alle Feuerwehren in Großbritannien leitete. Dieses Gremium musste sich mit der Ausweitung des Blitzes sowie den sogenannten &lsquoBaedeker&rsquo-Raids, den &lsquotip-and-run&rsquo-Angriffen, Baby-Blitz und V1- und V2-Offensiven der späteren Kriegsjahre auseinandersetzen.

In seinem faszinierenden Bericht, der unmittelbar nach dem Krieg geschrieben wurde, reflektiert Firebrace die Funktionsweise der Feuerwehr zu ihrer härtesten Zeit. Dieses Buch ist eine wesentliche Ergänzung zum Verständnis des Blitzes und wie London und der Rest des Landes seine dunkelste Stunde überstanden haben.

Über den Autor

Geboren am 17. Juni 1886, Commander Sir AYLMER NEWTON GEORGE FIREBRACE CBE, KPM wurde an der HMS Britannia ausgebildet, danach trat er in die Royal Navy ein. Er stieg auf und war im Ersten Weltkrieg aktiv, 1916 nahm er an der Schlacht um Jütland teil. 1919 trat er der London Fire Brigade bei und wurde im Juni 1938 deren Chief Officer. Mit der Gründung des National Fire Service, der bis 1948 existierte, war Firebrace die erste und einzige Person, die die Brandbekämpfung in ganz Großbritannien leitete. Firebrace ging 1947 in den Ruhestand und starb im Juni 1972.


Coventry

Coventry, ein wichtiges Zentrum für Maschinen- und Rüstungsproduktion, wurde am 14.-15. November 1940 überfallen. Deutsche Bomber warfen 503 Tonnen Sprengbomben und 30.000 Brandbomben auf die Stadt ab. 568 Menschen wurden getötet und 850 schwer verletzt. Die mittelalterliche Kathedrale wurde zerstört. Fast ein Drittel der Häuser der Stadt wurden unbewohnbar und 35 % der Geschäfte zerstört. In einer relativ kleinen Stadt mit knapp über 200.000 Einwohnern kannte jeder, dass jemand bei der Razzia getötet oder verletzt wurde. Ein neues Verb coventrieren – „to Coventrate“ wurde von den Deutschen verwendet, um den Grad der Zerstörung zu beschreiben.


Wann begann der Blitz?

Der erste Luftangriff wurde am 7. September 1940 bei Tageslicht durchgeführt. Über 350 deutsche Bomber füllten den Himmel über London und wurden von etwa 650 Jagdflugzeugen geschützt.

Bomben wurden auf Londons Docks abgeworfen, die viele Gebäude zerstörten und massive Brände verursachten. Die Bombardierung dauerte die ganze Nacht.

Der erste Tag des Blitzes wurde Schwarzer Samstag genannt, als 448 Menschen getötet, viele Tausende verletzt und viele Gebäude zerstört wurden.


Der Blitzgeist

Der Blitz. Ich bin sicher, wenn Sie diese Worte lesen, kommen Ihnen Bilder in den Sinn. Vielleicht sind es Bilder von beschädigten Gebäuden, Trümmerhaufen, Hunderten von Menschen, die mit ihren ramponierten Koffern und Teddybären in einem U-Bahn-Unterstand gepfercht sind. Und vielleicht auch Bilder des Patriotismus. Der „Ruhe bewahren und weitermachen“-Geist der Menschen, die „London can take it“-Atmosphäre, die Schaufenster mit der Aufschrift „Bombardiert, aber nicht besiegt“. Diese Art von Patriotismus und Moral wurde als „Blitz-Geist“ bezeichnet und ist zu einem beliebten Ausdruck in Filmen und Artikeln geworden. Einige verwenden es sogar als allgemeinen, alltäglichen Begriff.

Luftschutzkeller in einer Londoner U-Bahnstation während des Blitzes.

Was viele Leute überraschen mag, ist, dass diese Idee des „Blitz-Geistes“ tatsächlich eine Fälschung ist, ein falsch ausgelegtes Konzept, bei dem die grimmige Bereitschaft der Leute, weiterzumachen, weil sie keine andere Wahl hatten, vielleicht absichtlich in ein gut konstruiertes Propagandawerkzeug gedeutet wurde , nicht nur für unsere Feinde, sondern auch für die zukünftigen Generationen der Alliierten.

Während ich meine Dissertation an der Universität schrieb, begann ich, Großbritanniens beste Stunde herauszupicken, um herauszufinden, ob dieser weit verbreitete Glaube an eine hohe Moral trotz allem tatsächlich wahr ist. Ich hatte zuvor offizielle Moralberichte gelesen und musste mich fragen, wie die Regierung sagen konnte, dass die Menschen im Allgemeinen „fröhlich“, „sehr zuversichtlich“ und „den Bombenanschlag mit gutem Herzen hinnehmen“, während ihre Häuser, Schulen und Leben systematisch zerstört wurden. Auf dem Höhepunkt der sechsundsiebzig Nächte der aufeinanderfolgenden Bombenangriffe litt London, ihre Stimmung war anscheinend "extrem gut".

Frauen, die wertvolle Besitztümer aus ihrem zerbombten Haus retten

Ich begann zu hinterfragen, wie genau das sein könnte. Um zu vergleichen, wie die Leute wirklich über die Bombardierung gegen die Ansichten der Regierung dachten, begann ich persönliche Briefe und Tagebücher von denen zu lesen, die sie erlebten. Ich habe mir verschiedene Elemente der Gesellschaft angesehen, um ein möglichst klares und umfassendes Bild zu bekommen, um ein möglichst klares und umfassendes Bild zu bekommen, wie Ladenarbeiter, ARP-Aufseher und Regierungsbeamte, diejenigen, die ein hohes Leben führten und diejenigen, die alles verloren haben. Ich fand einen allgemeinen Konsens, keine hohe Moral zu finden. Erwartungsgemäß sprach man von der psychologischen Wirkung, der Angst, unter den Trümmern des eigenen Hauses gefangen zu sein, nicht rechtzeitig ins Tierheim zu kommen. Andere sprachen von der reinen Unannehmlichkeit, die die riesigen Krater in der Straße die Busse auf ihrer üblichen Route hindern und es vielen unmöglich machen, zur Arbeit zu gelangen.

Büroangestellte suchen sich nach einem schweren Luftangriff den Weg zur Arbeit durch Bombentrümmer.

Anders ausgedrückt, ich las niemanden mit dem Gefühl, ja, sie fürchteten um ihr Leben von dem Moment an, als es dunkel wurde, bis die Sonne wieder aufging, sechsundsiebzig Tage lang im Trab, aber nie Denken Sie daran, lassen Sie uns den Wasserkocher aufsetzen. Tatsächlich gab es nicht einen einzigen Tag, an dem ich die offizielle Regierungsmeinung mit den persönlichen Gefühlen der Menschen in Einklang bringen konnte. Jetzt musste ich also die Frage beantworten warum?

Die Idee, über die ich sofort gestolpert bin, war der „Mythos des Blitz-Geistes“, ein Konzept, das der Historiker Angus Calder entwickelt und tatsächlich bestätigt hat. Er stellte die Theorie auf, dass das, was eine hohe Moral zu sein schien, also Menschen mit viel Kampfgeist, die meisten unbeeindruckt von den Schäden an ihrem Zuhause und ihrem Leben waren, und mit dem britischen Konzept "Ruhig bleiben und weitermachen" in Wirklichkeit eine "grimmige Bereitschaft" war weitermachen', oder passive Moral. Das heißt, sie hatten diesen vermeintlichen Kampfgeist, weil sie mussten, weil sie keine andere Wahl hatten, als weil sie weitermachen wollten!

Dies war damals für diejenigen offensichtlich, die es dokumentierten und ihre wahren Gefühle in ihren Tagebüchern und Briefen ausdrückten. Aber die Regierung las diese nicht und berücksichtigte sie nicht einmal, wenn es darum ging, die Moral des Landes zu messen. Was sie also sahen, waren Frauen, die weiterhin ihre Wäsche in ihren zerbombten Gärten aufhängten, Männer, die ihren Weg zur Arbeit fortsetzten und stattdessen einfach einen anderen Weg nahmen, und Kinder, die immer noch auf die Straße gingen und Bombenplätze als ihre neuen nutzten Spielplätze. Calder argumentiert, dass diese Beobachtungen fälschlicherweise als hohe Moral interpretiert wurden, einfach weil es von außen so schien, als ob alle im Grunde glücklich waren, normal weiterzumachen.

Es wurde nicht in Betracht gezogen, dass sie versuchten, so zu leben, wie sie es zuvor getan hatten, weil es für sie keine andere Alternative gab. Niemand dachte daran, einen Blick ins Innere zu werfen, den durchschnittlichen Menschen auf der Straße tatsächlich zu fragen, wie es ihm geht, ob er damit fertig wird oder was er vielleicht braucht, um ihm ein wenig zu helfen. Sogar Veröffentlichungen der damaligen Zeit sprachen davon, wie gut alle zurechtkamen, was die Zerstörung dieser nächtlichen Überfälle als kleine Unannehmlichkeit erscheinen ließ.

Offensichtlich lag es im Interesse aller zu lesen, dass es selbst den am schlimmsten Betroffenen genauso gut ging wie zuvor. Dies würde eine insgesamt positive Moral im ganzen Land fördern und vielleicht, wie ich bereits erwähnte, sogar unsere Feinde davon überzeugen, dass sie uns nicht brechen könnten. Vielleicht war dies dann an sich eine sich selbst erfüllende Prophezeiung, ein Fall von "Frau und Frau Jones auf der Straße scheinen ziemlich fröhlich zu sein, also kann ich mich nicht gerade beschweren". Selbst wenn dies der Fall wäre, blieb die grimmige Bereitschaft bestehen.

Premierminister Winston Churchill besucht während des Blitzes das East End von London.

Vielleicht wollten sie, dass diese Moral falsch interpretiert wird. Vielleicht hat jemand auf der ganzen Linie erwähnt, dass nach dem Verlust seines Zuhauses sicherlich niemand mehr so ​​munter sein kann, und ein anderer höherrangiger Regierungsbeamter sagte ihnen, dass sie still sein sollten, dies könnte tatsächlich zu ihrem Vorteil sein. Oder vielleicht glaubten sie einfach, dass nur ein Blick von außen ausreichte. Wie auch immer, das, was wir als den bekannten Blitz-Geist bezeichnen, war in der Tat keine genaue Darstellung, und vielleicht waren die Leute nicht wirklich so glücklich, "ruhig zu bleiben und weiterzumachen", wie wir gerne glauben würden.

Von Shannon Bent, BA Hons. Ich bin ein Absolvent der War Studies der University of Wolverhampton. Mein besonderes Interesse gilt den Konflikten des 20. Jahrhunderts, insbesondere der Sozialgeschichte des Ersten und Zweiten Weltkriegs. Ich habe eine Leidenschaft für das Lernen außerhalb des Bildungssystems und versuche, diese Leidenschaft in der Museumskuration und Ausstellungserstellung zu nutzen, um interaktive Räume für Menschen jeden Alters und jeder Interessenlage zu schaffen und gleichzeitig die Bedeutung der Geschichte für die Zukunft zu fördern. Ich glaube an die Bedeutung der Geschichte in all ihren Formen, insbesondere aber der Militärgeschichte und der Kriegsforschung und ihrer überragenden Rolle bei der Gestaltung der Zukunft und ihrer Verwendung, um uns zu leiten und aus unseren Fehlern zu lernen.


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