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Die gewagte Rettung zweier abgeschossener Flieger vor afghanischen Stammesangehörigen – vor 100 Jahren


Ernest „Bill“ Macro trat 1915 im Alter von 19 Jahren in die Armee ein, nachdem er Ingenieursstudent an der University of London war. Seine Ausbildung in England absolvierte er für den Zeitraum 1916-1919 mit der 22. Motor Machine Gun Battery (22 MMG) nach Indien.

Dieses Posting hätte die ganze Batterie überrascht; sie hatten sich freiwillig gemeldet und erwarteten, in Frankreich an der Westfront zu kämpfen. Stattdessen fanden sie sich auf halbem Weg um den Globus wieder.

Das 22 MMG wurde an 4 . befestigtNS Rawalpindi-Brigade in 2nd Rawalpindi-Division und nahmen am Dritten Afghanistankrieg teil. Während dieses Konflikts Ende Juli 1919 war Bill an einer Aktion in der Nähe der Badama Post an der Nordwestgrenze (dem heutigen Pakistan) beteiligt, um die Besatzung eines abgestürzten britischen Flugzeugs zu bergen.

Corporal Ernest 'Bill' Makro.

Der dritte Afghanistankrieg

Als die Afghanen im Mai 1919 den Dritten Afghanistankrieg durch den Einmarsch in Britisch-Indien über den Khyber-Pass einleiteten, wurden britische Truppen mobilisiert.

Die 22 MMG wurden nach Parachinar geschickt, um eine lokale Miliz loyaler Stämme in der Nordwestgrenze namens Kurram Force zu verstärken, die unter dem Kommando von Major Percy Charles Russel Dodd standen.

Rekrutiert von den Turis- und Bangash-Stämmen der Kurram, zählte sie etwa 1.350 hauptsächlich schiitische Mohammedaner. Sie waren erbittert gegen die orthodoxen sunnitischen Stämme, die das Tal umzingelten.

Die 22 MMG verließ Rawalpindi mit dem Zug am 14. Mai 1919 nach Parachinar. Bill und seine Kameraden, sowohl britische als auch lokale, standen vor einer Herausforderung. Im Zentrum von Kurram und Waziristan stand ihnen die kompakteste und beeindruckendste von drei afghanischen Streitkräften gegenüber. Es bestand aus 16 Bataillonen regulärer Infanterie, zwei Pionieren, vier Kavallerieregimentern und 60 Geschützen.

Ein MMG-Team in Aktion, 1919.

Der Krieg endet, aber die Scharmützel gehen weiter

Trotz einiger Rückschläge stellten sich die britischen und indischen Streitkräfte dieser Herausforderung. Die einfallenden Afghanen wurden Anfang Juni zurückgetrieben. Kurz darauf wurde ein Waffenstillstand unterzeichnet, aber die Stimmung war immer noch angespannt und es kam zu verschiedenen Zusammenstößen, als die Unzufriedenheit unter den Stämmen brodelte.

Ein solcher Zusammenstoß war die Aktion bei der Badama Post kurz bevor der Friedensvertrag Anfang August den Krieg offiziell beendete.

Die offizielle Geschichte berichtet, wie die Briten von einer Versammlung von Stämmen in den Khurramana erfuhren, von denen angenommen wurde, dass sie beabsichtigten, entweder Sadda- oder Badama-Posten oder einen der britischen Konvois, die zwischen Thal und Parachinar unterwegs waren, anzugreifen.

Bill Macro berichtete:

Am 30. JuliNS 1919 [sic] ein Bericht wurde in Parachinar von Major Malony empfangen, [sic] OC 22nd Battery, MMG, die eine große Anzahl von Stammesangehörigen im Khurmana-Tal sammelte, um einen Konvoi anzugreifen, der die Thal-Parachinar Rd passieren sollte.

Nach Erhalt dieser Nachricht wies Major Malony Sgt Macro an, Nr. 3 Abschnitt, 22 Battery MMG zu nehmen und die Straße von Parachinar nach Sadda zu patrouillieren und sich dort mit Major Dodd zu treffen, um Informationen auszutauschen.

Das Rendezvous fand am späten Nachmittag statt, und Major Dodd berichtete, dass sich die Stammesangehörigen aufgrund der Ankunft der MMG-Abteilung zu zerstreuen schienen.

Ernest ‘Bill’ Makro

Das 22 MMG-Kriegstagebuch verzeichnet, dass der Bericht am 29. Juli eingegangen ist und die Sektion Nr. 3 an diesem Nachmittag verschickt wurde, um die Nacht in der Sadda Post zu verbringen.

Ein Bristol Fighter wird abgeschossen

Ein Bristol Fighter, der über den Khyber Pass fliegt.

Gleichzeitig wurden Flugzeuge geflogen, um die Versammlung zum Schutz des Konvois zu erkunden. Es war eines dieser Flugzeuge, das abgeschossen wurde, und obwohl die offizielle Geschichte es als „auf kurze Distanz von einer am Hang versteckten Gruppe abgeschossen hat“, werden wir wahrscheinlich nie wissen, ob dies von einer Gruppe von Stammesangehörigen feuerte eine Salve oder von einem einzelnen Schützen.

Der Pilot, der amtierende Kapitän George Eastwood, wurde durch die Brust geschossen. Dies reichte aus, um den Bristol Fighter BF4626 zu Fall zu bringen.

Die offizielle Geschichte berichtet dann, dass die Flugbesatzung das Flugzeug grob zerlegte, aber da Eastwood durch die Brust und seinen Beobachter geschossen worden war, 2nd Lieutenant David Lapraik ins Gesicht geschlagen worden war, scheint dies unwahrscheinlich. Das Flugpersonal wurde schwer verletzt.

Ich war begeistert, Mat McLachlan im Pod zu haben, einen der führenden Geschichtsredakteure und Schriftsteller Australiens. Mit seinem enzyklopädischen Wissen über australische Schlachtfelder unterhielten Mat und ich uns über Australiens komplexe Beziehung zu seiner Vergangenheit und wie diese Geschichte heute wahrgenommen und erinnert wird.

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Die Rettungsaktion

Es ist klar, dass die Kurram-Miliz die erste war, die die Flugzeugbesatzung erreichte und ihnen half, was angesichts ihrer Stationierung in der Badama Post vernünftig erscheint.

Bill Macro-Datensätze:

Ein Flugzeug flog in ein Tal hinter der Badama Post hinab. Da das Flugzeug nicht wieder auftauchte, wurde angenommen, es sei abgeschossen worden, und Major Dodd brach zu Pferd in Begleitung einiger Milizionäre auf.

Nr. 3 Abschn. MMG bereitete sich auf den Einsatz vor und machte sich auch auf den Weg zum Posten, musste sich aber, da es keine Straße gab, den Weg entlang der Hügelkuppe suchen und erreichte den Posten erst einige Minuten nach Major Dodd.

Er berichtete, dass einige seiner Milizen die beiden verwundeten Flieger hereinbringen, und Sgt Macro befahl, einen seiner Ford-Transporter freizumachen, um die Flieger ins Krankenhaus zu bringen. Die Flieger, die zu schwer verletzt waren, um sich selbst zu helfen, erhielten Erste Hilfe und wurden nach Kohut geschickt.

Ernest ‘Bill’ Makro

Badama-Post heute.

Bergung von Ausrüstung aus den Trümmern

Bills Bericht fährt dann fort, um zu beschreiben, was als nächstes geschah:

Sgt Macro, der über RAF-Erfahrung verfügt hatte, erkannte, dass das zerstörte Flugzeug wahrscheinlich mehr als 1000 Schuss Munition enthalten würde, möglicherweise Bomben und Maschinengewehre, die für die Stammesangehörigen von großem Wert sein würden, meldete sich freiwillig, zu dem zerstörten Flugzeug zu gehen, das auf dem Grund eines ausgetrockneten Flussbettes liegen, um zu sehen, was gerettet werden könnte.

Major Dodd sagte, er würde ihn begleiten, und obwohl er nicht genügend Männer hatte, um den Hang zu bewachen, würde er ein paar Männer mitbringen, um alles Geborgene zurückzubringen. Sgt Macro positionierte seine beiden Maschinengewehre so, dass sie bei Bedarf Deckungsfeuer abgeben konnten, stellte die Sektion unter das Kommando von Cpl Warburton und kletterte den Hang hinunter zu dem zerstörten Flugzeug.

Ein Foto von Captain Percy Dodd, aufgenommen im Jahr 1913.

Die Stammesangehörigen, ermutigt durch ihren Erfolg, begannen sich wieder zu versammeln, und die Gruppe wurde immer mehr Scharfschützen ausgesetzt, aber die meisten der Gruppe konnten im Schutz der Felsen liegen und niemand wurde getroffen.

Das Flugzeug war mit der Nase abgestürzt und hatte das Heck in der Luft. Sgt Macro kletterte ins Cockpit, löste die Bomben aus dem Regal, und nachdem er sie auf ihre Sicherheit untersucht hatte, schickte er sie zur Post.

Dann verteilte er die Kisten und Fässer mit Munition, baute die Lewis-Kanone ab, zerlegte die Vickers und gab sie an die Miliz zum Abtransportieren weiter. Der einzige Teil der Vickers, der nicht geborgen wurde, war das Laufgehäuse, das wegen des abgestürzten Motors nicht zu erreichen war.

Es wurde langsam dunkel, und die Stammesangehörigen wurden immer kühner und näherten sich den Hügeln, also zog sich die Gruppe in die Badama Post zurück. Dies war zu klein, um die MMG-Sektion aufzunehmen, daher zog sich diese nach Sadda zurück, wo auch Major Dodd die Nacht verbrachte.

Ernest ‘Bill’ Makro

Das Kriegstagebuch der Kurram-Miliz für diesen Tag verzeichnet auch, dass bei der ersten Bergung der Besatzung ein Lance Duffadhar vermisst wurde.

David Lapraik.

George Eastwoods Unfallkarte zeigt, dass er bei dem Vorfall in Badama durch die Brust geschossen und nach Simla und dann am 22. September 1919 an Bord der SS Bremen nach Großbritannien evakuiert wurde.

Es scheint, dass George im Dezember 1919 entlassen wurde, heiratete, einen Sohn hatte und anschließend in Truro starb.

David Lapraiks Unfallkarte zeigt, dass er nicht so schwer verwundet wurde wie sein Pilot, aber Gesichtsverletzungen erlitt und 3 Zähne verlor. Er litt mit ziemlicher Sicherheit an einem Schock und möglicherweise einer Gehirnerschütterung. Auch David wurde nach Simla evakuiert, kehrte dann aber zum Geschwader zurück. Ende September flog er wieder Bombenangriffe.

Er wurde am 18. Mai 1920 entlassen und starb 1966, sein Beruf wurde als „Kiosk – im Ruhestand“ vermerkt.

Rückkehr nach Rawalpindi

Nr. 3, Abschnitt 22 MMG in Cambridge Barracks, Rawalpindi.

Bill kehrte mit seiner Sektion der 22 MMG nach Parachinar zurück, und die offizielle Geschichte berichtet, dass die Aktivitäten im Kurram-Tal mit der Unterzeichnung des Friedensvertrags von Rawalpindi am 8. August eingestellt wurden.

Das Kriegstagebuch 22 MMG dauert bis Ende August, aber die Aktivitäten beschränken sich auf routinemäßige Patrouillen und die Begleitung eines Besuchs des C-in-C den ganzen Monat. Die Batterie muss kurz darauf zu ihren Linien in Rawalpindi zurückgekehrt sein, und von da an gingen ihre Auflösung und Demobilisierung zügig voran.

Bill kehrte nach Großbritannien zurück und wurde am 8. Dezember 1919 demobilisiert.

Paul Macro ist der Sohn von Armeeoffizieren und seine Großeltern waren beide am Ersten Weltkrieg beteiligt. Er war während seines ganzen Erwachsenenlebens ein Armeeoffizier und ein begeisterter Student der Geschichte, insbesondere der Militärgeschichte. Action at Badama Post: The Third Afghan War ist sein erstes Buch und wurde am 30. September 2019 von Casemate Publishing veröffentlicht.

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