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Kalvinismus


Die protestantische Reformation hat im Europa des 16. Jahrhunderts durch die Bemühungen Martin Luthers und seiner Anhänger ihre erste Wirkung erzielt. Die Lehren eines anderen Reformators, des in Frankreich geborenen Theologen und Juristen John Calvin (1509-1564), wurden etwas später bekannt und verdrängten das Luthertum in vielen Bereichen.Calvins Theologie wurde in der Institute der christlichen Religion, 1536 veröffentlicht und danach mehrfach überarbeitet. Zu den Grundprinzipien gehörten die folgenden Überzeugungen:

  • Gott ist ganz und gar souverän
  • Alle Männer sind total verdorben und verdienen ewige Verdammnis. Am Anfang wurde der Mensch nach Gottes Ebenbild geschaffen, aber er zerstörte die besondere Beziehung zum Schöpfer, indem er die verbotene Frucht kostete (Adams Fall). Gottes Antwort war hart, aber gerecht – Adam und Eva und alle ihre Nachkommen wurden für immer verurteilt und würden das Zeichen der Erbsünde tragen.
  • Ein barmherziger Gott jedoch hatte Mitleid mit den Menschen und sandte seinen Sohn, um einige der Verdammten zu erlösen. Kein Mensch verdiente eine solche Gnade, aber Gott bot einer nicht näher bezeichneten Zahl (die als sehr klein galt) von Sündern freiwillig die Erlösung an. Diese glücklichen Individuen wurden als die Auserwählten bekannt; ihr Schicksal wurde von Gott vor ihrer Geburt (Prädestination) bestimmt und war unumkehrbar.

Niemand wusste, wer unter den Geretteten war. Es wurde von vielen Calvinisten allgemein akzeptiert, dass ein heiliges Verhalten ein Zeichen dafür war, dass eine Person zu den Auserwählten gehörte, aber die Lehre lehrte, dass gutes Verhalten niemandem die Erlösung „gewinnen“ kann. Gott hatte diese Angelegenheit vor langer Zeit entschieden. Auf der anderen Seite der Medaille glaubte man unter Calvinisten fast überall, dass ein Leben der Ausschweifung ein sicheres Zeichen der Verdammnis sei. Solch ein Glaubenssystem übte eine gemischte Wirkung auf die Gesellschaft aus. Gutes Benehmen wurde gefördert, weil sich viele Menschen, vielleicht unbewusst, davon überzeugen wollten, zu den Auserwählten zu gehören. Es gab jedoch auch negative Einflüsse aus dem Calvinismus. Die Angst war in diesen Gemeinschaften groß, als die gequälten Gläubigen über ihr Schicksal nachdachten. Es gab auch ein ziemlich konstantes und unangenehmes Interesse an den Aktivitäten der Nachbarn. Trost fand man, indem man das moralische Versagen anderer beobachtete und zu dem Schluss kam, dass sie zweifellos zu den Verdammten gehörten. Calvinisten unterschieden sich von Katholiken in ihrer Ablehnung der päpstlichen Autorität. Calvin nahm die Idee eines „universellen Priestertums“ an, in dem die Gläubigen nicht den täglichen Dienst von Priestern brauchten. Calvin behielt nur zwei der katholischen Sakramente: Kommunion und Taufe. Die Calvinisten teilten mit den Lutheranern eine Abhängigkeit von der Schrift, um Gottes Wort zu erkennen, aber die Natur dieses Wortes war Gegenstand großer Streitigkeiten. Luther hatte gelehrt, dass das Heil auf Glauben beruht und lehnte die calvinistische Vorstellung von der Prädestination ab. Die Calvinisten bestanden auf einer strengen, von Theokraten regierten Gesellschaft (wie sie Calvin in Genf mit aufgebaut hatte); Lutherische Gemeinden waren akzeptierender und versöhnlicher. Sowohl die Calvinisten als auch die Lutheraner standen im Widerspruch zu späteren, emotional aufgeladeneren christlichen Sekten, in denen jede Gruppe (und manchmal auch jeder Einzelne) die Heilige Schrift auslegte. Der Calvinismus würde einen großen Einfluss auf die Entwicklung des kolonialen Amerikas haben, insbesondere in Neuengland Region, in der in den ersten Jahren die sogenannten reformierten Kirchen (puritanisch, presbyterianisch und Hugenotten) dominierten.


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