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5 Fakten zum V-E-Tag


1. Es dauerte 20 Stunden, um die Übergabedokumente auszufüllen

Nach dem Selbstmord Adolf Hitlers am 30. April und dem Zusammenbruch der NSDAP war das Ende des Krieges in Europa klar in Sicht. Susan Hibbert, eine britische Sekretärin, die im Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF) in Reims, Frankreich, stationiert ist, begann mit der Arbeit an einer Reihe von Dokumenten und Telegrammen an die Führer der Welt, die sie über die bevorstehende Kapitulation informieren. Am 6. Mai, nach der Ankunft von General Alfred Jodl, dem Stabschef des neuen deutschen Präsidenten Karl Dönitz, in Reims, wussten Hibbert und andere Mitarbeiter, dass das Ende bevorstand. An diesem Morgen begann sie, die englische Version des Act of Military Surrender zu tippen, und schloss dank wiederholter Formulierungsänderungen aller Parteien erst 20 Stunden später ab. Schließlich, gegen 2.30 Uhr am 7. Mai, drängten sich Hibbert und andere Mitarbeiter in einen Konferenzraum, um Zeuge eines der folgenschwersten Ereignisse des 20. Jahrhunderts zu werden.

Seltsamerweise nahm General Dwight Eisenhower, Oberster Alliierter Befehlshaber und Architekt der erfolgreichen Kriegsstrategie, nicht an der Zeremonie teil, sondern wurde stattdessen von seinem Stabschef Walter Bedell Smith vertreten. Er entschied jedoch, wie die historischen Nachrichten auf der ganzen Welt verbreitet werden sollten. Während viele seiner Mitarbeiter auf eine stark formulierte Siegeserklärung drängten, überstimmte „Ike“ sie und formulierte stattdessen eine viel einfachere Botschaft, um das Ende von sechs tödlichen Konfliktjahren anzukündigen: „Die Mission dieser alliierten Streitmacht wurde um 02:41 Uhr Ortszeit erfüllt Zeit, 7. Mai 1945.“

2. Joseph Stalin bestand auf einer zweiten Kapitulationszeremonie

Als sich die Kämpfe ihrem Ende näherten, hatte das politische Gerangel der Nachkriegszeit bereits begonnen. Als der sowjetische Führer Joseph Stalin von der Kapitulationszeremonie in Reims hörte, war er nicht sehr erfreut. Er erklärte, dass der Vertreter der UdSSR dort, Ivan Susloparov, nicht befugt sei, das Dokument zu unterzeichnen, und dass der Wortlaut von einer früheren Vereinbarung abweiche, die Stalin genehmigt hatte. Stalin, der dafür sorgte, dass sowjetische Truppen als erste in Berlin eintrafen, um die Kontrolle über die Stadt vor den Alliierten zu sichern, weigerte sich ebenfalls, eine auf französischem Boden unterzeichnete Kapitulation anzunehmen und erklärte das Reims-Dokument lediglich als vorläufige Kapitulation. Stalins Äußerungen sorgten für massive Verwirrung; Der deutsche Rundfunk kündigte an, dass die Achse möglicherweise an der Westfront kapituliert habe, aber mit den Sowjets im Krieg geblieben sei, und die Kämpfe dauerten am 8. Mai den ganzen Tag an. Schließlich, kurz vor Mitternacht (in den frühen Morgenstunden des 9. Moskauer Zeit), eine weitere hastig versammelte Zeremonie begann im sowjetisch kontrollierten Berlin. Während also ein Großteil der Welt am 8. Mai des V-E-Tages gedenken würde, würde der Tag des Sieges in Russland und seinen Republiken am 9. Mai gefeiert.

3. V-E Day löste den tödlichen Halifax Riot aus

Leider endete nicht jede Feier zum V-E-Tag friedlich. Sechs Jahre lang hatten die Spannungen in der kritischen kanadischen Hafenstadt Halifax, Nova Scotia, zugenommen, als Tausende von Seeleuten die Stadt überschwemmten und ihre Einwohnerzahl mehr als verdoppelten. Da Wohnraum, Rohstoffe und Unterhaltung knapp waren, waren die Preise hoch und die Gemüter extrem knapp. Als am 7. Mai die Nachricht von der bevorstehenden Kapitulation die Stadt erreichte, beschlossen Wirtschaftsführer aus Angst vor einem Zustrom von Soldaten auf der Suche nach einer Feier, alle Spirituosengeschäfte, Restaurants und Geschäfte zu schließen, während die Stadt den Nahverkehr einstellte. Trotz dieser Bedenken gab der Kommandant der nahe gelegenen Militärbasis mehr als 10.000 Matrosen vorübergehend Urlaub, um das Ende des Krieges in der Innenstadt zu genießen. Verärgert über das, was sie als grobe Misshandlung durch die Stadtbewohner betrachteten, und ohne friedliche Ablenkungen, begannen die Männer schließlich zu randalieren, Einzelhandelsgeschäfte und Spirituosengeschäfte zu plündern und Dutzende von Bränden zu entzünden. Der Halifax-Aufstand dauerte bis zum 8. Mai an, und weitere 9.000 Matrosen strömten in die Stadt. Als die Ordnung wiederhergestellt war und die Plünderungen am späten Nachmittag aufgehört hatten, waren drei Soldaten tot, 360 wurden festgenommen und die Stadt hatte mehr als 5 Millionen Dollar Schaden erlitten – 62 Millionen Dollar heute.

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4. Es war ein schönes Geburtstagsgeschenk für den Präsidenten

Am 8. Mai 1945 war Harry Truman gerade einmal 26 Tage Präsident gewesen – tatsächlich war er erst am Tag zuvor ins Weiße Haus eingezogen. Truman schrieb an seine Mutter und seine Schwester und informierte sie am Vortag über die deutsche Kapitulation (die er dem Land kurz nach Beendigung des Briefes mitteilen würde) und bemerkte die andere, persönlichere Bedeutung des Tages - es war sein 61. Geburtstag. Als Truman sich später am Morgen mit Reportern traf, um die Kapitulation zu besprechen, widmete er den Sieg seinem Vorgänger Franklin D. Roosevelt, der weniger als einen Monat zuvor gestorben war und sich dann still davon entfernt hatte, um sowohl seinen Geburtstag als auch den VE-Tag mit Freunden und Helfern zu feiern .

5. Der Ort der Kapitulation war als die Stadt der Könige Frankreichs bekannt

Die französische Stadt Reims hatte wie weite Teile Europas zu Beginn des 20 von alliierten Flugzeugen. Im Nordosten des Landes gelegen, ist es heute wahrscheinlich am bekanntesten für die Herstellung einiger der besten Champagner der Welt. Aber für Hunderte von Jahren spielte Reims eine entscheidende (wenn auch zeremonielle) Rolle in der französischen Geschichte. Ab 496 mit der Taufe von Clovis war Reims der Ort, an dem die Krönung von 33 französischen Königen geweiht wurde, alle mit Salböl, das der Legende nach direkt von Gott bereitgestellt wurde. Während des Hundertjährigen Krieges befreite Jeanne d'Arc die Stadt und ließ Karl VII. in der Kathedrale der Stadt zum König krönen. Die Tradition wurde bis 1825 fortgesetzt, als Karl X. als letzter König in Reims geweiht wurde.

Ende des Zweiten Weltkriegs: 22 Fotos von schwindelerregenden Feierlichkeiten nach dem Sieg der Alliierten


5 Fakten zum V-E Day - GESCHICHTE

Feiern und erfahren Sie mehr über besondere Tage
jeden Tag im Jahr!

Der VE Day markiert ein sehr wichtiges Ereignis im Zweiten Weltkrieg - das Ende des Krieges mit Deutschland am Dienstag, den 8. Mai 1945. Fast sechs Jahre lang, von 1939 bis 1945, kämpfte Großbritannien den härtesten Krieg, den es je erlebt hatte. Sechs Jahre Blutvergießen, bei denen etwa 382.700 Angehörige der britischen Streitkräfte und 67.100 Zivilisten getötet wurden, waren vorbei.

Seit Tagen erwartete man die Nachricht von der deutschen Kapitulation. Sie wussten, dass es auf den Karten stand und hatten begonnen, ihre Gärten mit rot-weiß-blauen Fahnen und Union Jack-Flaggen zu dekorieren.

Schließlich wurde am 7. Mai um 14:41 Uhr in einem Schulhaus in Rhins die bedingungslose Kapitulation Deutschlands unterzeichnet. (Der aktive Einsatz der deutschen Streitkräfte würde am 8. Mai um 23.01 Uhr eingestellt.) Im ganzen Land läuteten die Kirchenglocken. Ein Meer aus Rot, Weiß und Blau brach aus

Am 8. Mai um 15 Uhr verkündete der britische Premierminister Winston Churchill im Radio, dass der Krieg in Europa endlich zu Ende sei. Er machte die Sendung aus dem War Cabinet Office, dem gleichen Raum, in dem Neville Chamberlain 1939 eine Rede gehalten hatte, in der er den Krieg des Landes verkündete.

Kurz nach Churchills Rede kamen König George VI., Königin Elizabeth und die beiden Prinzessinnen auf den Balkon des Buckingham Palace, um die riesige Menschenmenge darunter zu würdigen.


Premierminister Winston Churchill schließt sich der königlichen Familie 1945 auf dem Balkon an
im Buckingham Palace am VE Day, dem Ende des 2. Weltkriegs in Europa

Straßenfeste wurden in ganz Großbritannien abgehalten, um das Ende des Krieges zu feiern. Das Foto unten zeigt meine Mutter Jean Corri bei einem Straßenfest in Tooting. Beachten Sie die Stühle und Tische im Esszimmer.


Erfahren Sie mehr über den VE-Tag

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Mandy ist die Schöpferin des Abschnitts Woodlands Resources der Woodlands Junior-Website.
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Mandy verließ Woodlands 2003, um als IKT-Beraterin an Schulen in Kent zu arbeiten.
Heute unterrichtet sie Computer an der Granville School und der St. John's Primary School in Sevenoaks Kent.

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“Hurra! Der Krieg ist beendet”: 5 Personen’s Erinnerungen an VE Day

Eine der lebhaftesten Erinnerungen von Vera Schaufield an den VE-Tag war der Ärger mit ihrer Lehrerin. Sechs Jahre zuvor hatte sich Vera von ihren Eltern verabschiedet und war eines von 669 jüdischen Kindern aus der Tschechoslowakei, die mit dem Kindertransport des britischen Humanisten Nicholas Winton nach England evakuiert wurden. Sie war jetzt ein Flüchtling, der unter Heimweh litt. Sie hatte mehr als die meisten anderen Grund, sich auf das Ende des Krieges zu freuen.

„Wir saßen im Klassenzimmer und die Lehrerin las“, erinnert sie sich. „Jemand kam ins Zimmer und sprach mit ihr und sie sagte: ‚Ich muss dir etwas sagen: der Krieg ist zu Ende!‘ Ich sagte: ‚Hurra!‘ Sie schickte mich wegen Störung hinaus. Ich stand mit all diesen gemischten Gedanken vor dem Klassenzimmer. Meine Eltern würden sauer sein, weil ich weder Tschechisch noch Deutsch mit ihnen sprechen konnte. Kann ich mein Schulzeugnis mitnehmen? Ich wollte nur meine Eltern wiedersehen. Ich wollte nur nach Hause.“

Leider sollte es nicht sein. Schaufields Eltern waren nach Auschwitz transportiert worden und bereits tot.

David Elliot

Einer der größten Tage in David Elliots jungem Leben war fast der letzte. Für David war es ein langer Krieg gewesen. Trotz einiger pazifistischer Neigungen war er als Bahrenträger eingetreten und hatte in Frankreich gedient, bis er im Juni 1940 aus Dünkirchen evakuiert wurde. Anschließend diente er bei den Süd-Notts-Husaren in Nordafrika, Sizilien und Nordwesteuropa. Am VE-Tag waren sie in der Nähe der Stadt Coesfeld in Deutschland zum Stehen gekommen.

David entschied, dass die beste Art zu feiern wäre, ein riesiges Lagerfeuer mit einem Abbild von Hitler zu entzünden. „Wir waren alle durcheinander, die Offiziere und die Ränge, alle wahnsinnig freundlich und alle sehr betrunken! Ich machte mir große Sorgen, weil es geregnet hatte und alles nass war. Es war 2 bis 3 Meter hoch und ziemlich groß mit dieser Hitler-Attrappe oben drauf. Ich hatte einen Kanister Benzin aufbewahrt, um sicherzustellen, dass das Lagerfeuer gut ging.“ Dann gelang es ihm, sich an diesem Friedenstag in große Gefahr zu bringen.

„Ich kletterte auf dieses Lagerfeuer, die Männer standen alle um ihn herum – und ich bemerkte, dass viele von ihnen brennende Marken [flammende Fackeln] hatten. Ich fing an, dieses Benzin von oben herunterzuschütten, gut 3 bis 3 Meter hoch in der Luft.“ An diesem Punkt wurde Elliott klar, wie dumm er gewesen war. "Bis zum Ende des Krieges durchzukommen, um mich am VE-Tag zu verbrennen, war der Gipfel der Dummheit." Zum Glück hörten die Männer seine verzweifelten Rufe „Warte!“ während er abstieg. „Dann warfen sie mit großem Jubel die angezündeten Brandmarken ins Feuer und es ging in einem großen Rauschen auf! Alle jubelten wahnsinnig.“

Major Alan Hay

Als die Männer von Major Alan Hay herausfanden, dass der Krieg vorbei war, hatten die meisten nur eines im Sinn: „Es war: ‚Besorgt euch irgendeinen Vino!‘“

Alan, ein Kompaniekommandant der 16. Durham Light Infantry, hatte einen harten Krieg hinter sich und diente seit Dezember 1943 bei den Durhams in Italien und Griechenland. Sie waren nach Italien zurückgerufen worden, wo sie in Reserve waren. Die Deutschen waren auf dem Rückzug, aber Alan befürchtete, sie könnten einen blutigen letzten Kampf in den Alpen planen. Kein Wunder also, dass das Bataillon jubelte, als am 8. Mai 1945 die gute Nachricht eintraf.

„Wir hatten eine Party, bei der wir zuerst alle Very Lights [eine Art Flare], Blitze und Signalfackeln abfeuerten. Ich nehme an, einige scharfe Munition ging los – aber nicht offiziell! Alle Lichter waren in der Luft und wir hatten eine ziemliche Party.“

Sie organisierten einen bestgekleideten Jeep-Wettbewerb. „Zuallererst Tarnnetze, aber alles, was ein bisschen Farbe geben würde. Sie haben irgendwo Luftballons geholt, sind um die Italiener herumgegangen und haben ein paar Kleider von ihnen bekommen. Zwei der Offiziere verkleidet als Frauen in Kitteln, dazu passende Perücken und Make-up. Einer der Jeeps war als Gondel verkleidet. Es war nur ein riesiges Lachen, Trinken und absolut entspannend. In allem, was dumm war, waren wir sehr gut – und ich war mittendrin.“

Major Alan Hay

1928 in London geboren, wurde Stan Suffling 1939 nach St Albans und dann nach Harpenden evakuiert. Als Schüler der London Regent Street School wurde er beim Umzug der Schule nach Minehead erneut evakuiert.

Stan kehrte 1944 nach London zurück, gerade rechtzeitig, um den Stress der deutschen V1- und V2-Überfälle zu erleben. Am VE Day ging er mit einer kleinen Gruppe von Freunden in die Londoner Innenstadt, um die Feierlichkeiten zu feiern: „Wir machten uns auf den Weg die Mall hinunter zum Buckingham Palace. Wir sahen Mitglieder der königlichen Familie, es war das erste Mal, dass ich sie sah. Damals wirkten sie stark mit Puder und Rouge geschminkt – sie sahen aus wie Wachsfiguren. Das hat mich erstaunt.“

Sie gingen zurück zum Piccadilly Circus und standen zusammen an der Ecke Shaftesbury Avenue und Great Windmill Street. „Es war eine unglaubliche Szene. Es wimmelte nur so von Menschen – es war unmöglich, sich zu bewegen. Wir genossen die Feierlichkeiten, bei denen jeder mit jedem sprach. Es gab Angehörige der Streitkräfte, viele Amerikaner wurden gefeiert. Es gab Leute, die auf Laternenpfähle kletterten, direkt nach oben und saßen auf der Spitze. Viele waren betrunken. Wir waren nicht unter dieser Menge – wir waren nur Schulkinder. Diejenigen, die nicht mit Alkohol betrunken waren, waren vor Aufregung betrunken. Es war der aufregendste Tag meines Lebens bis dahin!“

Harold Fein

„Wie Sie sich vorstellen können, haben wir uns riesig gefreut. Wir hatten überlebt!“ Das war Harold Fines überragende Erinnerung an den VE Day. Fine war ein drahtloser Telegrafist, der seit ihrer Indienststellung 1943 an Bord der HMS Calder gedient hatte. Das Schiff war mit Konvoi-Eskortierungsaufgaben im Atlantik und im Mittelmeer beschäftigt, bevor es U-Boot-Abwehrpatrouillen vor Irland und Schottland durchführte. In dieser Nacht ging Harold mit einem Haufen seiner Schiffskameraden an Land. Sie betranken sich und kehrten angeschlagen zum Schiff zurück. Doch damit war ihr Abend noch nicht zu Ende.

„Jemand sagte: ‚Warum die Nacht verschwenden?‘ Ungefähr sechs von uns beschlossen, wieder an Land zu gehen. Ich glaube nicht, dass es einen Stegposten gab, es war sehr entspannt, um es gelinde auszudrücken!“ Sie zwangen einen Kneipenwirt, sie zu bedienen – obwohl es schon spät war – und zogen dann mit verschiedenen Flaschen weiter in die Stadt. „Jemand hat uns herausgefordert, die Statue von Königin Victoria vor dem Rathaus in Belfast zu erklimmen. Eine Mutprobe war damals für einen Stier wie ein rotes Tuch. Auf ging's! Wir haben an die Köpfe dieser Flaschen geklopft und getrunken. Es wurde – sehr dumm – beschlossen, diese auf die darunter versammelte Menge fallen zu lassen. Ich bin froh, sagen zu können, dass wir niemanden getroffen haben.

„Es dauerte nicht lange, bis zwei RUC-Männer hinter uns kletterten und sagten: ‚Komm Jack, du machst Ärger, du kommst besser runter.‘ Wir gingen ganz ruhig und friedlich hinunter. Als unsere Füße das Deck berührten, wurden wir physisch in den Rücken einer Black Maria geworfen und ins Crumlin Road Jail gepeitscht!“

Im Morgengrauen wurden sie mit einer Tasse Tee geweckt und ohne Anklage freigelassen. "Der Zustand meines Kopfes!" Ihr VE-Tag war vorbei.

Peter Hart war der mündliche Historiker am Imperial War Museum. Sein neues Buch, Aus nächster Nähe: Leben und Tod in einem Artillerie-Regiment, 1939-45, wird voraussichtlich im Mai von Profile veröffentlicht


Der V-E-Tag war vor 75 Jahren. Wie relevant ist es heute?

6. Mai 2020

Vier Abgeordnete machen Pause auf einer deutschen Straße, um in der Zeitung zu lesen Sternenbanner über die Kapitulation der Nazis. (Foto mit freundlicher Genehmigung der US-Armee)

ANMERKUNG DES HERAUSGEBERS:  Dieser Artikel erschien ursprünglich unter TomDispatch.com. Um über wichtige Artikel wie diese auf dem Laufenden zu bleiben, melden Sie sich an, um die neuesten Updates von . zu erhalten TomDispatch.

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Der 75. Jahrestag der Kapitulation Nazi-Deutschlands im Mai 1945 sollte nachdenklich stimmen. Für die Amerikaner markierte der V-E Day, wie er damals allgemein genannt wurde, den Beginn „unserer Zeit“. Die Covid-19-Pandemie könnte signalisieren, dass unsere Zeit nun zu Ende geht.

Tom Engelhardt, Herausgeber und Inhaber von TomDispatch, wurde weniger als ein Jahr vor dem V-E-Tag geboren. Ich wurde weniger als zwei Jahre nach seinem Gegenstück, dem V-J Day, geboren, der die Kapitulation des kaiserlichen Japan im August 1945 markierte.

Tom ist ein New Yorker, geboren und aufgewachsen. Ich bin im Mittleren Westen geboren und aufgewachsen.

Tom ist Jude, wenn auch nicht aufmerksam. Ich bin ein überwiegend gläubiger Katholik.

Tom ist ein Progressiver, der als junger Mann gegen den Vietnamkrieg protestierte. Ich bin, so behaupte ich, ein Konservativer. Als junger Mann habe ich in Vietnam gedient.

Lassen Sie mich jedoch sagen, dass diese verschiedenen Unterschiede weniger wichtig sind als die Tatsache, dass wir beide im Schatten des Zweiten Weltkriegs erwachsen wurden – oder genauer gesagt in einer Zeit, in der das Gespenst des Nazi-Deutschlands die amerikanische intellektuelle Landschaft heimsuchte. Im Laufe der Jahre wurde diese Eindringlichkeit zum zugrunde liegenden Grund für die Ausübung der Weltmacht durch die USA, mit Folgen, die die Fähigkeit der Nation untergruben, mit der Bedrohung umzugehen, mit der sie jetzt konfrontiert ist.

Tom und ich gehören beide zu der sogenannten Babyboom-Generation (obwohl ihn einzubeziehen bedeutet, das offizielle Startdatum der Generation ein wenig zu untermauern). Als Gruppe werden Boomer im Allgemeinen damit in Verbindung gebracht, dass sie eine verwöhnte Erziehung hatten, bevor sie sich auf eine rebellische Jugend einließen (Tom mehr als ich) und dann als Erwachsene uns selbst zu mehr als unserem gerechten Anteil an all dem Leben, der Freiheit und dem Glück verholfen haben. Jetzt bereiten wir uns darauf vor, die Bühne zu verlassen, und wir Boomer geben an diejenigen weiter, die uns folgen, einen schwer beschädigten Planeten und eine Nation, die zunehmend gespalten, treibend und buchstäblich krank wird. Eine “größte Generation” sind wir nicht.

Aktuelles Thema

Wie ist das alles passiert? Lassen Sie mich vorschlagen, dass Sie, um die amerikanische Geschichte während der Jahrzehnte, in denen wir Babyboomer über die Weltbühne huschten, zu entschlüsseln, mit dem Zweiten Weltkrieg beginnen müssen, oder genauer gesagt, wie dieser Krieg endete und sich in der amerikanischen Erinnerung verankerte.

Natürlich haben wir Boomer den Krieg nie direkt erlebt. Unsere Eltern haben es getan. Toms Vater und meine beiden Eltern haben im Zweiten Weltkrieg gedient. Aber auch wir Boomer waren nie wirklich in der Lage, diesen Krieg hinter uns zu lassen. Im Guten wie im Schlechten bleiben die Mitglieder unserer Generation die Kinder des V-E-Tages, als – so sagen wir uns – das Böse endlich besiegt und das Gute siegte.

Nie vergessen

Für Tom, für mich und für unsere Zeitgenossen dreht sich der Zweite Weltkrieg als Geschichte und als Metapher speziell um die Nazis und ihr Werk: Hakenkreuze, Mammutkundgebungen, Gestapo und SS, die Feigheit der Kapitulation in München, die Blitzoffensive Kampagnen bekannt als Blitzkrieg, das brennende London, das Warschauer Ghetto, Sklavenarbeit und natürlich ein riesiges Netzwerk von Todeslagern, die den Holocaust bewerkstelligen, alles dokumentiert in Filmen, Fotografien, Archiven und Augenzeugenberichten.

Und dann war da der Führer selbst, Adolf Hitler, Gegenstand einer Faszination, die sich im Laufe der Jahrzehnte als bodenlos und mehr als beunruhigend erwies. (Wenn Ihre örtliche Bibliothek jemals wiedereröffnet wird, vergleichen Sie die Anzahl der Bücher über Hitler mit denen über den italienischen Faschistenführer Benito Mussolini oder den japanischen Kaiser Hirohito aus Kriegszeiten.) 75 Jahre nach seinem Tod bleibt Hitler unter uns, der größte Bösewicht, der routinemäßig in Dienst gestellt wird von Politikern und Medienexperten gleichermaßen mit der Absicht, Alarm zu schlagen, wenn eine drohende Gefahr droht. Wenn es jemals einen Mann für alle Jahreszeiten gegeben hat, dann ist es Adolf Hitler.

Hitlers zentrale Bedeutung erklärt, warum Amerikaner die Eröffnung des Zweiten Weltkriegs normalerweise auf den September 1939 datieren, als die Wehrmacht Polen überfallen. Erst im Dezember 1941 schlossen sich die Vereinigten Staaten (verspätet) dem Konflikt an, der Angriff der Kaiserlich Japanischen Marine auf Pearl Harbor und andere amerikanische Einrichtungen im Pazifik zwang Washington zur Hand. Tatsächlich hatte Japan jedoch bereits ein ganzes Jahrzehnt zuvor begonnen, das zu schaffen, was es schließlich seine Greater East Asia Co-Prosperity Sphere nennen würde. Im September 1931 drangen seine Truppen in die damals von China kontrollierte Mandschurei ein, ein Unternehmen, das sich bald in einen sehr großen und brutalen bewaffneten Konflikt mit China verwandelte, an dem die Vereinigten Staaten stellvertretend beteiligt waren. (Erinnern Sie sich an die Flying Tigers?) Mit anderen Worten, der Zweite Weltkrieg begann tatsächlich eher in Asien als in Europa, mit den ersten Schüssen, die Jahre vor dem Angriff der Nazis auf Polen abgefeuert wurden.

Der Beginn der Erzählung im September 1939 hat jedoch den Effekt, dass der Schwerpunkt auf Deutschland gerichtet bleibt. Aus moralischer Sicht gibt es dafür viele Gründe: Selbst in einem Jahrhundert entsetzlicher Verbrechen – dem Völkermord an den Armeniern, Stalins Vernichtung der ukrainischen Kulaken und Mao Zedongs mörderischer Kampagne gegen sein eigenes Volk – steht das pure Böse des Nazi-Regimes ein Teil.

Aus politischer Sicht führt jedoch die intensive Beschäftigung mit einem noch so schrecklichen Beispiel für Ungerechtigkeit zu einer verzerrten Perspektive. So erwies es sich in den Jahrzehnten nach dem V-E Day auch in den Vereinigten Staaten. Unter den beworbenen Zwecken der US-Politik der Nachkriegszeit, ob als „Verteidigung“, „Abschreckung“, „Eindämmung“, „Befreiung“ oder „Schutz der Menschenrechte“ bezeichnet, ist dieses transzendente Thema: „Nie wieder“. Das heißt, die Vereinigten Staaten werden nie wieder ein Regime ignorieren, beschwichtigen oder es nicht versäumen, ein Regime zu konfrontieren, das mit Nazi-Deutschland vergleichbar ist oder auch nur vage ähnelt. Es wird nie wieder schlummern, bis es von einer Pearl Harbor-ähnlichen Überraschung grob geweckt wird. Nie wieder wird es zulassen, dass seine Fähigkeit, Macht gegen entfernte Bedrohungen zu projizieren, schwindet. Es wird nie wieder versagen, zu führen.

Von all den unzähligen großen und kleinen Mängeln von Donald Trump ist dies möglicherweise der, den seine Kritiker des Establishments am schwersten verdauen können: Seine Wiederbelebung von „America First“ als Hauptprinzip der Staatskunst deutet auf eine De-facto-Annullierung von „Nie wieder“ hin.

Für Trumps Kritiker ist es kaum von Bedeutung, dass „America First“ keineswegs die eigentliche Verwaltungspolitik beschreibt. Immerhin, mehr als drei Jahre nach der Trump-Präsidentschaft, unsere endlosen Kriege dauern an (und haben sich in einigen Fällen sogar verschärft), die verschiedenen Allianzen der Nation und ihr Imperium von Überseestützpunkten bleiben intakt US-Truppen sind immer noch in etwa 140 Ländern im Pentagon und im Nationalen präsent Die Ausgaben des Sicherheitsstaats steigen weiter astronomisch. Dennoch scheint sich der Präsident des historischen Vorläufers nicht bewusst zu sein – d. h. die Notwendigkeit, bereit zu sein, mit dem nächsten Hitler fertig zu werden –, der in diesen verschiedenen Manifestationen der nationalen Sicherheitspolitik der USA konkret zum Ausdruck kommt. Niemand hat Trump je beschuldigt, ein tiefes Geschichtsverständnis zu besitzen. Doch hier ist seine scheinbare Ahnungslosigkeit besonders aufschlussreich.

Nicht zuletzt gehört es zu den inoffiziellen Aufgaben eines jeden Präsidenten, als maßgeblicher Kurator des öffentlichen Gedächtnisses zu fungieren. Durch Reden, Proklamationen und Kranzniederlegungen sagen uns die Präsidenten, woran wir uns erinnern sollen und wie. Durch ihr Schweigen geben sie uns die Erlaubnis, die Teile unserer Vergangenheit zu vergessen, die wir lieber vergessen. Kaum ein Jahr nach dem V-E-Day geboren, scheint Donald Trump den Zweiten Weltkrieg vergessen zu haben.

Neue Zeichen für eine neue Zeit?

Betrachten wir jedoch diese zugegebenermaßen unpassende Möglichkeit: Vielleicht ist Trump auf der Spur. Was ist, wenn der V-E-Tag für die Gegenwart nicht relevanter ist als der Vertrag von Gent, der den Krieg von 1812 beendete? Was wäre, wenn „Never Again“ heute als politische Grundlage genauso veraltet ist wie „America First“? Was ist, wenn das Festhalten an den kanonischen Lehren aus dem Krieg gegen Hitler die Bemühungen zur Reparatur unserer Nation und unseres Planeten behindert?

Ein bleibendes Problem bei „Nie wieder“ ist, dass die US-Politik es nie auf die Vereinigten Staaten übertragen hat. Seit dem V-E-Day haben Einzelpersonen und Regime, die in Washington als die Ausgeburt Hitlers und der Nazis galten, Rechtfertigungen für aufeinanderfolgende Regierungen geliefert, Waffen anzuhäufen, Strafen zu verhängen, Staatsstreiche und Mordpläne zu zeichnen und natürlich endlos Krieg zu führen. Beginnend mit dem sowjetischen Diktator Joseph Stalin und Chinas Mao Zedong ist die Liste der Übeltäter, die US-Beamte und militante Journalisten mit Hitler verglichen haben, lang. Sie reichten von Nordkoreas Kim Il Sung in den 1950er Jahren über Kubas Fidel Castro in den 1960er Jahren bis hin zu Iraks Saddam Hussein in den 1990er Jahren. Und nur um die Dinge auf den neuesten Stand zu bringen, lassen Sie uns die Ayatollahs nicht übersehen, die den heutigen Iran regieren.

Zwei Jahrzehnte nach dem V-E-Day nutzten eine Reihe von Präsidenten Lehren, die angeblich aus dem Krieg gegen Hitler stammten, um den Vietnamkrieg zu rechtfertigen. John F. Kennedy beschrieb Südvietnam als „den Eckstein der Freien Welt in Südostasien, den Schlussstein des Bogens, den Finger im Deich“. Wenn es nicht gelingt, dieses Land zu verteidigen, würde die „rote Flut des Kommunismus“, wie er es ausdrückte, über die Region hinwegfegen, so wie Beschwichtiger es der Nazi-Flut über Europa ermöglicht hatten. „Alles, was ich über die Geschichte wusste“, dachte Lyndon Johnson, „sagte mir, dass ich genau das tun würde, was [Neville] Chamberlain im Weltkrieg tat, wenn ich aus Vietnam herauskäme und Ho Chi Minh durch die Straßen von Saigon laufen ließe II“, eine Anspielung natürlich auf das Münchner Abkommen mit Hitler, das der britische Premierminister so berüchtigt als „Frieden in unserer Zeit“ bezeichnete. Noch 1972 versicherte Richard Nixon der Öffentlichkeit, dass „eine amerikanische Niederlage“ in Vietnam „diese Art von Aggression auf der ganzen Welt fördern würde“.

Vietnam ist nur eines von vielen Beispielen dafür, wie die Betrachtung von Problemen durch die Linse des Zweiten Weltkriegs in Europa reale Situationen und tatsächliche Risiken auf diesem Planeten verschleiert hat. Kurz gesagt, der promiskuitive Gebrauch der Hitler-Analogie hat zu tiefgreifenden Fehlern in der Politik geführt und gleichzeitig das amerikanische Volk getäuscht. Dies hat unsere Fähigkeit eingeschränkt, die Welt so zu sehen, wie sie tatsächlich ist.

Insgesamt definierte der aus dem V-E Day hervorgegangene Ansatz zur Staatskunst den ultimativen Zweck der US-Politik in Bezug auf den Widerstand gegen das Böse. Das wiederum lieferte alle nötigen Rechtfertigungen für den Aufbau amerikanischer militärischer Fähigkeiten, die ihresgleichen suchen und militärische Aktionen auf globaler Ebene durchführen.

In Washington haben die politischen Entscheidungsträger wenig Neigung gezeigt, die Möglichkeit in Betracht zu ziehen, dass die Vereinigten Staaten selbst Böses tun könnten. Tatsächlich haben die tugendhaften Absichten, die in „Nie wieder“ impliziert sind, das Land gegen das Virus geimpft, für das gewöhnliche Nationen anfällig waren. V-E Day bestätigte anscheinend, dass Amerika alles andere als gewöhnlich sei.

Hier kommen wir also zu einer Erklärung für die missliche Lage, in der sich die Vereinigten Staaten jetzt befinden. In einem kürzlich erschienenen Artikel in Die New York Times, fragte sich die Journalistin Katrin Bennhold, wie es im Umgang mit Covid-19 sein konnte, dass „das Land, das vor 75 Jahren den Faschismus in Europa besiegte“, nun „eine schlechtere Arbeit beim Schutz seiner Bürger leistet als viele Autokratien und Demokratien“ weltweit .

Aber vielleicht haben Ereignisse, die sich vor 75 Jahren in Europa ereigneten, keinen großen Einfluss mehr auf die Gegenwart. Das Land, das Hitlers Version des Faschismus besiegte (wenn auch mit erheblicher Hilfe anderer) hat seitdem zugelassen, dass seine Beschäftigung mit Faschisten, Quasi-Faschisten und anderen Unsinnigen als Entschuldigung dafür dient, andere Dinge vor allem hier durchgehen zu lassen im Heimatland.

Die Vereinigten Staaten sind voll und ganz in der Lage, ihre Bürger zu schützen. Was die gegenwärtige Pandemie jedoch vor Augen führt, ist Folgendes: Dies zu tun und gleichzeitig ein Umfeld zu schaffen, in dem alle Bürger gedeihen können, erfordert eine radikale Überarbeitung dessen, was wir immer noch, wenn auch ungenau, als „nationale Sicherheit“ bezeichnen. Das bedeutet nicht, beim Massenmord die Augen zu verschließen. Doch die Militarisierung der US-Politik nach dem V-E Day hat die Aufmerksamkeit zu lange von dringenderen Angelegenheiten abgelenkt, nicht zuletzt von der Schaffung einer gerechten und nachhaltigen Lebensweise. Diese Perversion der Prioritäten muss jetzt aufhören.

Also, ja, lassen Sie uns dieses V-E-Day-Jubiläum mit aller gebührenden Feierlichkeit begehen. Doch 75 Jahre nach dem Zusammenbruch des Dritten Reiches lautet die Herausforderung für die Vereinigten Staaten nicht „Nie wieder“. Es ist "Was jetzt?"

Zumindest im Moment sind Tom und ich noch da. Doch „unsere Zeit“ – die Zeit, die mit dem Ende des Zweiten Weltkriegs begann – ist abgelaufen. Die neuen Zeiten, in die die Nation jetzt eingetreten ist, werden ihre eigenen, unverwechselbaren Herausforderungen mit sich bringen, wie die Covid-19-Pandemie unmissverständlich deutlich macht. Um diese Herausforderungen anzugehen, müssen Führungskräfte in der Lage sein, sich von einer Vergangenheit zu befreien, die zunehmend irrelevant geworden ist.

Andrew J. Bacevich Andrew J. Bacevich ist Präsident des Quincy Institute for Responsible Statecraft.


3. Bomberbesatzungen verbrachten Hunderte von Stunden im Kampf gegen die Nazis, aber viele betraten nie den europäischen Kontinent.

Bis zur Invasion Italiens und kurz darauf D-Day befanden sich amerikanische Luftwaffenstützpunkte als Teil der 8. Luftwaffe in England.

Bis Kriegsende musste eine Bomberbesatzung 35 Missionen fliegen, um eine Dienstreise zu absolvieren und sich ihr Ticket nach Hause zu verdienen. Fünfunddreißig Missionen beliefen sich auf mehr als 200 Stunden im Kampf um die Auseinandersetzung der Festung Europa mit Deutschen. Der Abschluss einer Tour dauerte viele Monate, manchmal sogar ein ganzes Jahr.

Wenn ein Flieger Glück hatte, betrat er nie den Boden, auf dem sein Krieg geführt wurde. Für Bomber der 8th Air Force begann und endete fast jeder Einsatz in England. Nur wenn eine Besatzung abgeschossen wurde und den Absturz überlebte, landete sie in den meisten Fällen auf dem europäischen Kontinent.


Fakten zum VE-Tag: Rogue Royals, Schnäppchen und feurige Straßenpartys

Der erste Tag des Sieges in Europa (VE Day) fand am 8. Mai 1945 statt und beendete damit offiziell den Zweiten Weltkrieg in Europa.

Am Montag, den 7. Mai um 2.41 Uhr unterzeichnete der deutsche General Jodl in Reims, Frankreich, das Dokument der bedingungslosen Kapitulation, das den Krieg in Europa offiziell beendete. Er tat dies auf Befehl von Admiral Karl Dönitz, der nach Adolf Hitlers Selbstmord am 30. April 1945 Präsident des Dritten Reichs geworden war.

Der britische Premierminister Winston Churchill wurde um 7 Uhr morgens über die Veranstaltung informiert. Nachdem sie Gerüchte gehört hatten, versammelten sich große Menschenmengen vor dem Buckingham Palace und riefen: „Wir wollen den König!“ bevor eine offizielle Ankündigung gemacht wurde.

Die Verzögerung bei der Ankündigung wurde durch den sowjetischen Führer Josef Stalin verursacht. Er hatte niemanden, der älter genug war, um den Vertrag in Reims zu unterzeichnen, und hielt am nächsten Tag eine Kapitulationszeremonie in Berlin ab.

But by the evening of 7th, Churchill decided he was not going to allow Stalin to hold up proceedings any longer, and at 7.40pm the Ministry of Information made a short announcement: “In accordance with arrangements between the three great powers, tomorrow, Tuesday, will be treated as Victory in Europe Day and will be regarded as a holiday.”

Within minutes of this announcement, tens of thousands of people gathered on the streets of central London to celebrate. People gathered in Parliament Square, Trafalgar Square and Piccadilly Circus and boats along the Thames sounded their horns in celebration.

The celebrations only ended when a thunderstorm and heavy rain drenched the revellers – just before midnight.

Here are a few things you may not know:

VE Day means Victory in Europe

VE Day stands for Victory in Europe Day – 8th May, 1945 – the very moment when the German armed forces signed an unconditional surrender, and WW2 in Europe came to an end.

Bargain bunting

The Home Office issued a circular (before any official announcement had been made) instructing the nation on how they could celebrate: “Bonfires will be allowed, but the government trusts that only material with no salvage value will be used.” The Board of Trade did the same: “Until the end of May you may buy cotton bunting without coupons, as long as it is red, white or blue, and does not cost more than one shilling and three pence a square yard.”

Even Churchill let his hair down

Street parties were organised across the country neighbours pooled food, which was still rationed. Churchill went to Buckingham Palace to have a celebratory lunch with George VI. “We may allow ourselves a brief period of rejoicing”. he said in his 3pm address on the day. “Advance Britannia. Long live the cause of freedom! God save the King! ”

….as did the Royals

In the late afternoon, the Royal family came out onto a balcony at Buckingham Palace where a crowd of 20,000 waited outside the gates for a glimpse of them. George VI wore his Royal Navy uniform, while Princess Elizabeth wore her ATS uniform. They were joined by Churchill, who later spoke to those gathered outside the Ministry of Health. At the end of his speech, the listeners sang For He’s A Jolly Good Fellow.

Princess Elizabeth, as she was called then, took the opportunity to meet ordinary folk. She and her sister Princess Margaret decided to wander incognito through the city streets in the evening. This unprecedented promenade inspired the upcoming film A Royal Night Out starring Bel Powley as Margaret and Sarah Gadon as the future Queen (in UK cinemas on 15th May).

St Paul’s saw the light

In the evening Buckingham Palace was lit up by floodlights for the first time since 1939 and two searchlights made a giant ‘V’ above St. Paul’s Cathedral. It was a highly symbolic gesture for a city that had spent years in blackout.

It wasn’t an all-nighter

The police reported that there was barely any criminal activity throughout the day despite the boisterous behaviour of tens of thousands. In the early hours of May 9th, the celebratory illuminations in London were turned off. The war in Japan was still being fought and austerity was still the order of the day

But there were a few other problems…

People built street fires out of whatever flammable materials they could find. Witnesses reported that London had the same red glow it had during the Blitz – but for a positive reason. Some fires got out of hand and the Fire Brigade had to be called to put out the blazes. People also got hold of fireworks – prohibited during the war – to give the celebrations more colour.

Things were a little complicated in the US

In the United States, the victory happened on President Harry Truman’s 61 st birthday. He dedicated the victory to the memory of his predecessor, Franklin D Roosevelt who had died of a cerebral haemorrhage a month earlier, on 12th April. Despite the enormity of the day, flags in the US remained at half-mast for the day in honour of Roosevelt.

And in the Soviet Union as well….

The Soviets did not declare the end of war until May 9th. The reason for the Soviet delay was that the Russian representative in Reims had no authority to sign the German instrument of surrender, so the surrender ceremony was repeated in Berlin on May 8th. Russian Victory Day was held the following day.

And Japan was still at war

Victory in Japan Day (VJ Day) was not until September 2nd 1945.

Is it all over?

Japan and Russia never signed an official peace treaty so no formal written document to end the Second World War was ever signed. And to this day there is still debate over who owns the Kuril islands in the Pacific between the two countries, partly because of this.

There’s a whole host of programming to mark the 75th anniversary of VE Day, check out our TV Guide for more or our special VE Day Timetable for a breakout of the special events taking place.


VE Day facts for kids: Important things they need to know!

This year marks the 76th anniversary of Victory in Europe. Annually, May 8th is heralded as the day Great Britain and its allies triumphed over Nazi Germany.

While our homes may still be closed for family and friends, there are different ways we can mark the occasion and celebrate the anniversary.

Here are some important facts about VE Day if you need some inspiration and ideas on how to homeschool your kids over the weekend.

What is VE Day?

VE Day, or Victory in Europe Day, is the day when the Allied Forces won over Germany.

On May 8th, 1945 at 15:00, former Prime Minister Winston Churchill announced that Germany had finally surrendered and the fighting across Europe had finished.

VE Day: Facts for kids

Here are some important facts for children to learn about VE Day:

  • VE Day, Victory in Europe Day, marks the defeat over Germany by the Allied Forces during World War II. Part of the Allied Forces were Britain, France, Russia, and the US.
  • VE Day doesn’t mark the end of WW2 – the end is considered to be on September 2nd, 1945 after the defeat of Japan.
  • VJ Day stands for Victory over Japan Day which was on August 15th, 1945 after Japan got defeated.
  • In 2020, as in 1995, the early May Bank Holiday was moved to 8th May to celebrate the 50th anniversary of VE Day.
  • In 1945, millions of people in the UK took to the streets for parties. Even the Royals joined in with the public celebrations.

VE Day: Activities for kids

If you're after more activities for your kids on VE Day, don't you worry, we've gathered more ideas for you to try out this weekend!

For instance, BBC Bitesise offers useful and illustrated guides on important facts about WW2. There's also a quiz from the BBC to test the whole family's knowledge.

And if you've become a star baker during the past year's lockdown, you can make these Union Jack cookies with your children or friends.

Plus, you can learn how to make your own bunting at home with our tutorial here.


The Germans surrender

After the suicide of Hitler on 30 April 1945, it was left to Grand Admiral Donitz, who had been President of the Third Reich for a week, to surrender. Donitz travelled to General Eisenhower's HQ at Reims in France, and, in the presence of senior officers from Britain, America, Russia and France, surrendered unconditionally to the Western and Russian demands on 7 May 1945.

The war-weary British began to rejoice straight away rather than waiting for the official day of celebration on the 8th. There had been years of austerity and rationing: five inches of water for a bath, few eggs, no bananas and the motto 'make do and mend'. Half a million homes had been destroyed, thousands of civilians had been killed and many millions of lives disrupted. And although the casualty lists from the battlefields were lower than in World War One, they were still terrible.

All across the nation people turned on the wireless to find out more. People were out on the streets, hanging bunting and banners and dancing. The famous World War Two diarist Nella Last recorded the scene in her diary:

'. All the shops had got their rosettes and tri-coloured button-holes in the windows and men putting up lengths of little pennants and flags. Till at three o'clock, the Germans announced it was all over. As if by magic, long ladders appeared, for putting up flags and streamers. A complete stranger to the situation could have felt the tenseness and feeling of expectation. Like myself, Steve [Howson, a wartime friend] has a real fear of Russia. He thinks in, say, 20 years or so, when Nazism has finally gone, Germany and not Russia will be our Allies.'

Huge crowds gathered in London on the following day. At 3pm Churchill made a radio broadcast. In Trafalgar Square, as his voice was relayed over loudspeakers, an eye-witness noted that 'there was an extraordinary hush over the assembled multitude'.

King George VI and the Queen appeared eight times on the balcony of Buckingham Palace, while the two Princesses - Margaret and Elizabeth (now Her Majesty the Queen) - mingled with the crowds. Churchill later gave an impromptu speech on the balcony of the Ministry of Health, telling the crowds, 'This is your victory!'

All over the country people held fancy dress parades for children, got drunk, made a din, sang and danced in the streets, and went to church to give thanks to God for victory.

However, for the many people mourning a loved one killed in service or a German air raid, the moment of victory was bittersweet. For others, after the parties were over, there was a sense of anti-climax. Some found that they had lost a sense of purpose in their lives, a feeling exacerbated by the austerity to come. The war had been won, but the peace did not promise to be easy.

If VE Day drew a line under the past, the defeat of Churchill in the July 1945 General Election signalled a new beginning. On 15 August, victory in Japan read the last rites of World War Two. Compared to VE Day, VJ Day was a subdued affair. Britain had already begun to move on.


Germany was one of the countries which lost the First World War. The war took place between 1914 and 1918.

As a result, the winning countries - including Britain - made Germany sign an agreement that said they were to blame for the war.

They also had to pay significant fines and were allowed to build just a small army.

However, when Adolf Hitler was elected in July 1932 by a huge margin, his Nazi party ignored the agreement.

They secretly started building up their army, before beginning to invade other countries and take back lands they had lost after World War One.

On September 1 1939, after warnings from other countries not to do so, Germany invaded Poland.

Great Britain and France supported Poland and declared war on Germany, sparking the start of World War Two.


A brief guide to VE Day

On 8 May 1945, millions of people rejoiced in the news that Germany had surrendered: after nearly six years, the war in Europe was finally over. Second World War historian Keith Lowe brings you the facts about this momentous day in history…

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Published: May 8, 2021 at 7:55 am

What does VE Day stand for?

VE Day – which stands for ‘Victory in Europe’ Day – is the day in 1945 when the German armed forces signed an unconditional surrender, and the Second World War in Europe finally came to an end.

When is VE Day?

On the afternoon of 8 May 1945, the British prime minister Winston Churchill made the radio announcement that the world had long been waiting for. “Yesterday morning,” he declared, “at 2.41 a.m., at General Eisenhower’s headquarters, General Jodl, the representative of the German High Command, and Grand Admiral Dönitz, the designated head of the German State, signed the act of unconditional surrender of all German land, sea and air forces in Europe.” After nearly six years, the war in Europe was finally over.

The celebrations began almost immediately. However, there was still one last technical detail to be taken care of. Since the Soviet authorities had not yet given their approval to the surrender document, a second, definitive document was signed in Berlin.

The official time when this final document was signed was 23.01, Central European Time (although in reality it was not signed until almost a quarter to one the next morning). By Moscow time, however, the official time of signing was already after midnight. As a consequence, America and western Europe consider VE Day to have taken place on 8 May, while Russia and some eastern European countries celebrate it on 9 May.

Where did VE Day take place and how was it celebrated?

Although VE Day was strictly speaking a continental European event, it was celebrated all over the world. In London, more than a million people took to the streets and huge crowds gathered outside Buckingham Palace to see Churchill standing on the balcony alongside King George VI. In Paris and New York, similar crowds gathered along the Champs Elysée and in Times Square. According to Alexander Werth, the Moscow correspondent for the BBC and the Sunday Times, the fireworks display over the Kremlin on 9 May “was the most spectacular I have ever seen”.

Not all of the celebrations went exactly as planned. In the Canadian city of Halifax, for example, riots broke out when thousands of soldiers and sailors began looting liquor stores. In Australia and New Zealand, the celebrations were a little more sober: such countries were glad to know that their soldiers would soon be coming home from Europe, but were more concerned about the war in the Pacific, which was still going on.

What events led to VE Day?

The final collapse of Nazi Germany began in January 1945, when the Soviet Red Army launched a series of offensives across a front that ran all the way from the Baltic Sea to the borders of Yugoslavia. By the end of March they had reached the River Oder, just 60km from the German capital. At around the same time, British and American armies also began crossing the Rhine.

By the end of April Berlin was encircled, and the situation looked hopeless for Germany. In Italy, Hitler’s ally Benito Mussolini was captured and executed, and his body put on display before jeering crowds. In order to avoid the same fate, Hitler committed suicide on 30 April 1945 in a bunker under his headquarters in Berlin, along with his wife, Eva Braun, whom he had married the day before.

Grand Admiral Karl Dönitz, whom Hitler had nominated as his successor, began negotiations with the Allies just a few days later. A series of partial surrenders took place at Lüneberg Heath in northern Germany, and at Haar in southern Germany – but in the east, the fighting would continue right up until VE Day itself. Indeed, in some places – for example in Prague, and in parts of northern Yugoslavia – German troops would continue fighting even after the final surrender had been signed.

What is the difference between VE Day and VJ Day?

While VE Day marked the end of the Second World War in Europe, fighting in the far east would continue for another three-and-a-half months. As a consequence, there was always a slightly solemn undercurrent to the celebrations of VE Day. “We may allow ourselves a brief period of rejoicing,” said Churchill during his VE Day broadcast, “but let us not forget for a moment the toil and efforts that lie ahead. Japan, with all her treachery and greed, remains unsubdued.”

Japan was not finally defeated until after the atomic bomb attacks on Hiroshima and Nagasaki in August 1945. On 15 August 1945, the Japanese emperor announced his unconditional surrender – and this date is remembered in the UK as VJ [Victory in Japan] Day. However, the official surrender documents were not signed until 2 September, which is considered VJ Day in the USA.

Did the young Princess Elizabeth and Princess Margaret attend VE Day celebrations?

King George VI and his queen, Elizabeth Angela Marguerite Bowes-Lyon, made a total of eight appearances on the balcony at Buckingham Palace on VE Day. Their daughters, Princess Elizabeth – the future Queen Elizabeth II – and Princess Margaret, appeared alongside them.

That evening, however, in an unprecedented and spontaneous breach of protocol, the two young women slipped out of the palace in order to join the revellers. They were accompanied by two Guards officers, but in the darkness easily blended in with the crowds. Princess Elizabeth was a member of the Auxiliary Territorial Service, and like many others on the streets that night was dressed in uniform.

Later, she recalled: “We stood outside and shouted ‘We want the King’… I think it was one of the most memorable nights of my life.”

Is VE Day still celebrated today and why? How do the different countries celebrate?

Most nations in Europe still celebrate the anniversary of the end of the Second World War in one way or another. The war was probably the most destructive event in European history. It involved the devastation of hundreds of cities, and the deaths of at least 35 million people, most of them civilians. The end of this conflict, and the dawn of a new era of peace, are universally considered events worth celebrating.

Different countries mark the anniversary in different ways, and on different days. In Italy, for example, ‘Liberation Day’ is celebrated on 25 April – the day in 1945 when Italian partisans proclaimed a general uprising against the German occupiers of their country. In the Netherlands, Liberation Day falls on 5 May, because this is when the German forces capitulated there. But VE Day on 8 May is generally recognised as the single day that unites the vast majority of countries in Europe.

What is the significance of VE Day?

VE Day signified several things at once.

First and foremost, it brought a symbolic end to organised violence across the continent. Europe remained in turmoil for many years after May 1945, but at least the era of pitched battles between huge armies was over. In Britain it meant the end of bombing, and the return of hundreds of thousands of servicemen to their loved ones.

Secondly, it marked the liberation of several countries from foreign occupation. Although France had already been liberated many months earlier, most of Europe was not finally freed from Nazi rule until the spring of 1945. Many countries, including Norway, Denmark, and parts of Czechoslovakia and Yugoslavia, were occupied right up until VE Day itself.

Finally, in western Europe at least, VE Day marked the end of totalitarianism, and the beginning of a new era of democracy. With the Nazis gone, European countries were free once more to choose their own governments. In eastern Europe, which fell under communist rule after 1945, the people would have to wait a further four decades before democracy was restored.

Does Germany recognise or celebrate VE Day?

For many years after the war, VE Day was regarded by many in Germany as a day of shame rather than one of celebration. In East Germany, which became communist after 1945, ‘Liberation Day’ was a public holiday for many years, but it was not generally celebrated with much enthusiasm.

Today, however, VE Day is remembered in a much more favourable light. Germans suffered terribly during the war, not only beneath Allied bombs, but also at the hands of their own rulers. Tens of thousands of Germans were imprisoned or executed by the Nazis between 1933 and 1945, often for the most insignificant misdemeanours. As a consequence, the defeat of the Nazis is now universally regarded as a blessing.

In Germany, VE Day is not a day of celebration as it is in other countries. Rather it is regarded as a day of sombre commemoration, when the dead are remembered, and the promise is renewed never to allow such terrible events to repeat themselves.

Keith Lowe is the author of the international bestseller, Savage Continent: Europe in the Aftermath of World War II, which won the Hessell-Tiltman Prize in 2013 and Italy’s Cherasco History Prize in 2015. His latest book is Prisoners of History (HarperCollins, 2020)


VE Day

Victory in Europe Day (VE Day) was on May 8 th 1945. VE Day officially announced the end of World War Two in Europe. On Monday May 7 th at 02.41. German General Jodl signed the unconditional surrender document that formally ended war in Europe. Winston Churchill was informed of this event at 07.00. While no public announcements had been made, large crowds gathered outside of Buckingham Palace and shouted: “We want the King”. The Home Office issued a circular (before any official announcement) instructing the nation on how they could celebrate:

“Bonfires will be allowed, but the government trusts that only material with no salvage value will be used.”

The Board of Trade did the same:

“Until the end of May you may buy cotton bunting without coupons, as long as it is red, white or blue, and does not cost more than one shilling and three pence a square yard.”

However, even by the afternoon there was no official notification even though bell ringers had been put on standby for a nationwide victory peal. Ironically the Germans had been told by their government that the war was officially over. Joseph Stalin, who had differing views on how the surrender should be announced, caused the delay. By early evening, Churchill announced that he was not going to give Stalin the satisfaction of holding up what everybody knew. At 19.40 the Ministry of Information made a short announcement:

“In accordance with arrangements between the three great powers, tomorrow, Tuesday, will be treated as Victory in Europe Day and will be regarded as a holiday.”

Within minutes of this announcement, tens of thousands of people gathered on the streets of Central London to celebrate. People gathered in Parliament Square, Trafalgar Square and Piccadilly Circus and boats along the Thames sounded their horns in celebration.

The celebrations only ended when a thunderstorm and heavy rain drenched those still celebrating – just before midnight.

May 8 th , Victory in Europe Day, saw the celebrations continue. Street parties were organised across the land neighbours pooled food, some of which was still rationed.

At 13.00, Churchill went to Buckingham Palace to have a celebratory lunch with George VI.

At 15.00, Churchill spoke to the nation from the Cabinet Room in 10, Downing Street. He reminded the nation that Japan had still to be defeated but that the people of Great Britain:

“May allow ourselves a brief period of rejoicing. Advance Britannia. Long live the cause of freedom! God save the King! ”

Three Lancaster bombers flew over London and dropped red and green flares. 50,000 people gathered between Trafalgar Square and Big Ben.

After addressing the nation, Churchill went to Parliament to address the Commons. After this he led some MP’s to a thanksgiving service.

In the late afternoon, the Royal Family came out onto a balcony at Buckingham Palace. In front of them were 20,000 people. George VI wore his Royal Navy uniform while Princess Elizabeth wore her ATS uniform. They were joined by Churchill. He later spoke to those gathered outside the Ministry of Health. At the end of the speech, the crowd sang ‘For He’s A Jolly Good Fellow’.

The last official event of VE Day was a broadcast to the nation by George VI at 21.00. Buckingham Palace was lit up by floodlights for the first time since 1939 and two searchlights made a giant ‘V’ above St. Paul’s Cathedral. It was a highly symbolic gesture for a city that had spent years in blackout. People built street fires out of whatever flammable materials they could find. Witnesses reported that London had the same red glow to it as during the Blitz – but this time it was in celebration. Some fires got out of hand and the London Fire Brigade had to be called to put out the blaze – something they were very experienced in doing. People got hold of fireworks – prohibited during the war – to give the celebrations more colour.

The police reported that there was barely any criminal activity throughout the day despite the boisterous behaviour of tens of thousands. In the early hours of May 9th, the celebratory illuminations in London were turned off. The war in Japan was still being fought and austerity became the norm for very many people. But for one short day people could afford to let their hair down.


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